Сергей Иванов.

Сила отчуждения

(страница 3 из 31)

скачать книгу бесплатно

   – Вы впрямь уступите рогача? – спросила девушка. – Предупреждаю: у меня мало монет.
   Голос оказался красивый и сильный, ей под стать. А слова она, похоже, не расходовала впустую.
   – Мы отдадим зверя за улыбку, – галантно сформулировал Артур. – Вы же сумеете с ним совладать?
   Сжав кисть в небольшой, но твердый кулак, девушка усмехнулась, показав жемчужные зубы с четкими треугольниками клыков. И что, этот оскал у нее вместо улыбки? Но все равно – смотрится замечательно.
   – А если захотите, поедем вместе, – добавил король. – В нашей компании нехватка прекрасного пола.
   – Зато теперь будет поровну, – прибавил Светлан серьезно. – Считая киску.
   По очереди воительница оглядела каждого, будто определяла цену, опять чуть вздернула верхнюю губу.
   – Меня зовут Лора, – сообщила затем. – По-моему, вам не нужна охрана.
   – За других не знаю, – сказал Светлан, – но мне пригодилась бы. А дорого возьмешь?
   – С вас довольно и рогача, – подумав, решила девушка. – Не люблю оставаться в долгу.
   – Ишь, – хмыкнул он. – А мы хотели тебя спасать. И во сколько ты оценила бы свою жизнь?
   – Ну ладно, не нападай, – поспешил Артур к ней на выручку. – Что ж вы не едите, сударыня? Не хочу хвалиться, но все яства прямиком со стола здешней королевы.
   Уверившись, что Лоре до фонаря чужие взгляды, теперь и он глазел на гостью, щурясь от удовольствия.
   – Ну, раз я уже на службе…
   Второго приглашения не понадобилось. Рассевшись с полной непринужденностью, дева продемонстрировала, что в здоровом теле и аппетит обычно не хилый. Хотя придворные изыски не произвели на воительницу особого впечатления – видно, она предпочитала пищу простую и сытную.
   А Светлан тем временем приглядывался к ее доспехам, удивляясь все больше. Нет, в самом деле: чудное вооружение. Конечно, в общем русле древних железок – но вот определить по ним страну, расу, эпоху… Не могла ж эта краля свалиться с иной планеты?
   Что-то не припоминаю женщин-богатырей, подумал он. Для них и термины-то не придуманы. Не звать же бедняжек богатырками? Или, скажем, богатырицами… Но кучка впрямь собирается могучая! Надо ж, герои множатся на глазах – притягиваем их, что ли? Сперва Бахрам, лицо восточной национальности, теперь Лора, вообще взявшаяся невесть откуда. Эдак скоро набежит целое войско, и вот тогда, выстроясь свиньей, мы с топотом и гиканьем ринемся спасать человечество. Или лучше отправиться за золотом руном? Золотишко-то – всегда в цене!..
   Насытясь, двинулись купаться – даже Стрелок не устоял. Успевшая высохнуть Лора поддержала компанию, сразу показав себя хорошим товарищем. Тихая речка забурлила от богатырских гребков, мощные тела носились по ней глиссерами.
А особенно веселилась Жанна, повизгивая от прохладной воды, забираясь на спину то одного, то другого богатыря, даже перепрыгивая на ходу – эдакая наездница, укротительница дельфинов. Ничего себе, праздник плоти, посмеивался Светлан. Или все-таки духа? Так выпьем же за гармонию!
   Но все хорошее кончается раньше, чем хочется. Когда пловцы, нарезвившись, выбрались из воды, шестиноги успели очистить берег от свежего мяса, не оставив даже крови, словно бы схрумкали ее вместе с песком. Да и время уже поджимало – как водится, потехе час.
   Пока одевались, Светлан продолжал разглядывать Лору, точней ее странную оснастку, получая все новую пищу для своих подозрений. Конечно, и здешний мир не в ладах с реалиями, но до сих пор тут не нарушали стиль. Выходим на новый виток, да?
   Легкие латы воительницы несколько напоминали сбрую, зато были изумительного качества, вдобавок сработаны столь изощренно, словно их конструкция совершенствовалась тысячелетиями. Оказалось, воинский наряд Лоры вовсе не скрывал ее пол, скорее подчеркивал – сапоги на щегольских каблуках, решетчатые полусферы для грудей. И в этом был резон: с женщиной мало кто сразу начинает биться в полную силу. В таких делах фора не повредит… конечно, если не эмансипе, в чем Лору трудно заподозрить. Уж она не станет убавлять свои шансы, потворствуя комплексам. Наверно, перед боем специально снимает с себя лишнее, оставляя одни доспехи.
   И все ж хотелось бы взглянуть ближе на ее оружие. Что это за сплав такой? И узоры оч-чень занятные. Не говоря о форме. Такое разве в кино встретишь. Уж не смотрела ли девонька те же фильмы, что и Светлан? Но на продукт его эпохи Лора тем более не походила.
   За рекой опять начались луга, что позволило сомкнуть шестиногов в прежнюю платформу. Глухой перестук многих лап сливался в ровный гул, будто они катили на лимузине, тряска теперь не ощущалась и вовсе, прорывавшийся из-за броневых щитов ветер трепал волосы. Жанна вновь погрузилась в сон, разлегшись на Светлане и кобрис. А в соседней кабинке, вместе со Стрелком, теперь восседала Лора, на диво быстро освоив управление. С другого бока девушку занимал (или донимал) светской беседой Артур, осторожно пытаясь выведать ее происхождение. Но она умело уходила от вопросов, загадочно ухмыляясь, – видно, уже накопила в этом немалый опыт. Опасаясь тревожить спящих подружек, ведьму и кошку, Светлан помалкивал, однако не пропускал ни одного слова их новой спутницы, больше обращая внимание на интонации. А с другого края платформы так же старательно внимал Бахрам, светясь задумчивой улыбкой.
   Судя по всему, Артур уже готов был отступиться, когда неожиданно заговорила его напарница-дива, словно бы ожив:
   – Подозреваю, там, откуда пришла Лора, силачам приходится туго.
   Оба рыцаря, Светлан и Артур, разом вперили взгляды в ее лицо, тотчас распознав демонессу, несколько дней назад напророчившую скорое нашествие Пропащих Душ. Итак, она (он, оно?) вновь удостоила людей визитом, наведавшись в подчиненное тело.
   – С чего это? – быстро спросил Светлан.
   – В тех краях слишком много магии, – охотно пояснила Джинна. – Со здешними не сравнить.
   – То есть это еще один мир, да? Не другая страна, даже не материк… Следующий шаг на пути к Хаосу. И как же выбралась оттуда Лора?
   – Ах, витязь, витязь, – укоризненно сказала дива. – Тебе ли об этом спрашивать?
   – Считаешь, и ее забросили? Но ведь не Паук!.. Да и зачем, какая ее роль в нынешнем кризисе?
   – Об этом ведает лишь режиссер. Тебя ж тогда не стали знакомить со сценарием? Бывает, что и богатырей дергают за нити.
   – Зато я изменил финал, – парировал Светлан. – А за что меня дергали, лучше не вспоминать.
   – Сказала бы я!.. – хохотнула Лора.
   Живя среди мужчин, она, видно, привыкла к скабрезностям – в отличие от Артура, не одобрявшего таких шуток.
   – Богатырями трудно управлять, – заметил он сухо. – Они плохо поддаются чужой воле и сторонним чарам.
   – Ты уверен? – усмехнулась воительница.
   – Ты ведь слыхала про Паука, – сказал Светлан. – Как оцениваешь?
   – Нормальный маг, – пожала она плечами. – Не слабый, понятно, но я видала и посильней.
   – Ого! – произнес Артур. – Что ж это за край, где Паук попал бы в середнячки? Не хотел бы я там жить.
   – А-а, теперь понимаешь, каково пришлось мне! – засмеялся Светлан. – Хотя, если и там прибавят силу… Может, их мир столь же насыщена магией и так же влияет на сапиенсов, как прошлое, в котором мы побывали?
   – Лучше подумайте, зачем Лору послали сюда? – ввернула дива.
   – Неужто, чтобы рассорить нас? На шамаханскую царицу она мало смахивает. Конечно, девочка сексапильная, в самом соку…
   – А ты добрый, – оценила воительница, как видно, не избалованная лестью. – Наверно, и ласковый, да?
   И поглядела на него с интересом. Все-таки сильным женщинам непросто: пока сыщешь такого, кто не слабей!..
   – Не мне судить, – пробормотал Светлан, вдруг смутившись.
   Легко быть смелым, пока вокруг – робкие. А как наткнешься на более раскованного… э-э… раскованную… И кто поручится, что он пялился на прелести Лоры вполне бескорыстно? До королевы, говорят, далеко… То есть воли-то себе он, понятно, не даст, даже в мыслях. И все ж тело – такой предатель!
   – А каковы, интересно, ваши богатыри? – спросил он.
   – Ну, дядя, – усмехнулась девушка. – Среди них такие есть!.. Не дай бог с ними столкнуться.
   «Среди них» – отметил Светлан. То есть себя Лора не относит к богатырям, хотя по здешним меркам… Он попробовал представить мир, где Одаренных большинство… или, по крайней мере, немалая доля… и ему сделалось зябко. Нет, лучше уж ходить в исключениях!
   – Вообще-то, и мы шиты не лубом, – не удержался Светлан от похвальбы. – А если перечислить всех, кого мы уложили в грязь…
   – Может, и горы способны двигать?
   – Горы-то нам пока не по силам, – признал он. – И небо на плечах не держали. Но вырвать с корнями дерево… ежели не очень большое. То есть бульдозер вполне сможем заменить.
   – Лучше бы танк, – сказала Джинна. – На одной силе не выедешь.
   Все ж удивительно, насколько менялась дива, когда в ней возникала демонесса. В каждом ее жесте, в каждом изгибе теперь сквозили редкие качества, проступала диковинная личность. А как очаровывал глубокий голос женщины, как завораживал ее лик, когда их наполняла страсть и подчинял пронзительный ум!.. Понятно, почему при каждом визите Джинны король лишь пару минут спустя обретает речь. Если бы у Светлана не было иммунитета к чужой красоте – в лице (и фигуре) Анджеллы…
   – Вот танки относятся тут к запрещенному оружию, – откликнулся он. – Или ты намекаешь на мой скрытый потенциал? Но ведь кодексом поединщиков запрещено применение магии.
   – Господи, вы не наигрались еще? – фыркнула демонесса. – Тут о выживании речь, а они о кодексе беспокоятся!..
   – Женщина, да что ты понимаешь в хорошей драке?
   Улыбнувшись словно комплименту, Джинна забросила изящные ступни на передок кабинки, да еще поддернула просторную юбку, оголив ноги едва не до талии. Судя по всему, эта игра нравилась ей все больше, а пребывание в женском теле, вдобавок совершенном, доставляло отменное удовольствие. Да и кто бы отказался?.. Кроме мужчин, понятно.
   – Всё не так просто, – продолжал Светлан. – Я пока не могу утверждать с уверенностью, но впрячь «коня и трепетную лань» в одну… э-э… телегу всегда было сложно. А по себе ощущаю, как два этих дара уже начинают конфликтовать друг с другом. К чему это приведет: к аннигиляции, к новому взрыву? И что тогда останется от меня?
   – Рожек у тебя вроде нет, си-ир, – задумчиво промурлыкала Жанна, открыв глаз. – А насчет ножек… Ну, это не самое ценное в мужчине!
   Светлан погрозил ей пальцем. Лора одобрительно хмыкнула.
   – Оставим вопрос открытым, – предложила Джинна. – Здесь тебе придется думать и решать самому.
   – И выбирать, ага, – буркнул он. – Быть сильным или умным… точнее, умелым. Уж лучше тогда чередовать – скажем, по дню. От многих знаний, знаешь ли…
   – И выбирать, – подтвердила демонесса. – А вздумаешь чередовать – обзаведись секретаршей, чтобы не путать.
   – Я пойду! – вызвалась Жанна, а Лора теперь глянула на нее, оценивающе прищурясь. И что она взвешивает, интересно?
   Между прочим, внезапное преображение дивы могло удивить здесь, пожалуй, лишь Лору, но силачка отнеслась к появлению Джинны спокойно, словно в своем мире уже сталкивалась с подобным. Или просто не любит тратить нервы на ерунду? Чего переживать, когда другие спокойны!..
   – Собственно, я веду вот к чему, – продолжала Джинна, рассеянно расшнуровывая лиф, слишком тесный для ее куполов. – Пропащие Души, которые нагнали на вас столько страху…
   – На нас? – удивился Светлан.
   – А разве прилично рыцарю перебивать даму?
   – Хо, – сообразил он. – Так это была провокация!.. Ну извини.
   Жанна хихикнула.
   – Так вот, Пропащие вполне могут оказаться лишь звеном в цепи бед, накатывающих на этот мир.
   – Кажись, о втором звене мы уже знаем, – сказал Светлан.
   – Знаете, да не всё. По-твоему, это лишь Паук и бароны? А не хочешь испытания по полной программе?
   – Ну, пошли загадки!.. А почему не выразиться ясней?
   – Во-первых, я демон, – возразила красавица. – Во-вторых, женщина… Сам же подбил меня на эту роль!
   – А ты очень противилась, да? Похоже, эта роль наделась на тебя как перчатка. Может, вы, демоны, изначально ближе к… э-э… прекрасному полу?
   – Может быть, может быть… Такой тезис требует осмысления.
   Конечно, Джинна доигралась со шнуровкой: вольнолюбивые перси вырвались-таки на простор, торча задорными сосками, а края выреза соскользнули по матовым плечам к самым локтям. Эдак по степени раздетости она вскоре уравняется с Жанной, дальше которой, вообще-то, ехать некуда. Бедняга Артур!.. А тут даже уединиться негде, разве только обтянуть кабинку плащами. Или отпустить их хотя бы на час в ближние заросли? Вот демонесса наверняка не отказалась бы от новых впечатлений, если бы смогла сейчас задержаться дольше, чем в прошлые разы.
   – Хорошо, – сказал Светлан, – и как это стыкуется с выходом Лоры? Она-то на чью мельницу льет воду?
   – Девочка – честный наемник, – сообщила Джинна. – А ее услуги купили вы. Так что, если тут каверза, то исходит не от Лоры. Что же до долгосрочных прогнозов…
   – … то события такого масштаба ты не предсказываешь, – заключил он. – Куда трудней угадать поведение одного человека, чем больших групп.
   – К тому ж, Лора могла попасть сюда и случайно, без чьего-либо умысла. Но то, что ее мир настолько сблизился с вашим…
   – … настораживает, верно. Уж не в этом ли причина нынешних катаклизмов?
   – Ты сам это сказал.
   – Но ведь я не демон? Мало ли что сболтнешь!.. Человеку-то свойственно – в отличие от вас.
   – Осталось выяснить, что есть человек и подходишь ли ты под это определение, – улыбнулась Джинна.
   – Тут ты меня уела, – помрачнел Светлан. – Хотя ничто человеческое… н-да… Стало быть, сей сказочный мир сблизился с… еще более сказочным. А там уже рукой подать до Хаоса.
   – Ну-у, так уж и рукой, – бархатным голосом пропела Джинна и вытянула подальше ногу, словно бы затем, чтобы лучше ощутить встречный поток.
   А Жанна опять закрыла глаза, возвращаясь в сладкую дремоту. Надо признать, вела себя она достойно. Хотя за последний час из неоспоримой звезды здешней компании, главного его украшения, обратилась в одну из трех претенденток на это высокое звание, а соперницы у нее – одна другой ярче. Но ведьмы и тут не как все: без жесткой конкуренции им даже скучно. Впрочем, каждая из этой троицы хороша по-своему: и сама Жанна, совсем недавно проклюнувшаяся из подростков, прямо сияющая юной прелестью; и грациозная силачка Лора, чьи точеные мускулы вовсе не портили фигуры; и, уж конечно, Джинна – эдакое наглядное пособие для демонстрации пика женского расцвета, увы, скоротечного у большинства дам.
   Впереди снова заблестела вода – путь отрядцу преградило озеро, раскинувшееся на километры, с разнокалиберными зелеными островами и многочисленными отмелями, поросшими камышом. Огибать его не стали, двинулись напрямик, благо у шестиногов хватало плавучести. Скорость, понятно, снизилась, однако не сильно, словно бы под поверхностью живой плот разгоняли мощные моторы. Погрузив ребристые головы в воду, шестиноги занялись рыбалкой, похоже, запасаясь энергией впрок, – будто им мало недавнего пиршества!.. Впрочем, следить за их охотой было занятно. А броневые щиты, вовсе не обязательные посреди большой воды, опустили по сторонам, точно борта грузовика.
   Встречный поток уже не так остужал, да и солнце поднялось к зениту, начав припекать совсем по-летнему. Теперь и Светлана стало клонить в сон. Артур увлеченно шептался с дивой, скорее всего воспрянувшей ненадолго. Стрелок изо всех сил старался не вслушиваться. Привольно развалясь на широком сиденье, красавец Бахрам мечтал о чем-то далеком и глубоко личном. А новая их спутница откровенно наслаждалась покоем, по примеру Джинны закинув босые ноги на передний щит. Ступни сладостно терлись одна о другую, точеные пальцы шевелились – возможно, не намеренно.
   На минуту Светлан все же заснул, и тотчас ему пригрезилась Анджелла. Он так явственно ощутил ладонями ее тело, что бросило в дрожь, даже сделалось жутко, когда очнулся. А разбудила его, по-видимому, Лора.
   – Отличные у вас рогачи, – заговорила она, обратив лик к Светлану. – Не думала, что водятся здесь.
   Кажется, Лора чувствовала себя свободней с ним, чем с Артуром или Стрелком. А может, услышала его безмолвный призыв… хотя тот был обращен не к ней. Но если откликаться силачка умеет не хуже, чем притягивать…
   – Я тоже, – пробурчал он в ответ. – Лучше б и дальше питал иллюзии.
   Дева негромко рассмеялась, оценив шутку. Во всяком случае, на дурочку она не похожа.
   – А это что за фиговина? – спросила Лора, указывая на голову его шестинога, увенчанную подобием вычурной короны.
   – Огнемет.
   – Чего? – не поняла она.
   – Сию прыскалку извлекли из пасти огневика, дополнили кое-чем, – пояснил Светлан. – Наш посильный вклад в боевой арсенал человечества.
   – И что, крепко бьет?
   Оживившись, Лора повернулась к нему всем телом, а Стрелку предоставила для обозрения выпуклый зад, щедро оголенный доспешной сбруей, – что вновь ввергло беднягу в краску. Теперь он и в эту сторону боялся смотреть.
   – Ну, не как у прототипа, – ответил Светлан. – А все равно – мало не покажется.
   – Ничего себе, – восхитилась она. – Сам додумался?
   – Идея моя, а воплотить нашлось кому.
   – Еще и умный, ишь!.. А кого жарить станете?
   – Надеюсь, до этого не дойдет. Мы – мирные люди.
   – Притом запасливые, – кивнула девушка, будто слыхала песню про бронепоезд. – И при случае готовы любого пустить на фарш.
   Со вздохом Светлан возразил:
   – Я больше не ем мяса.
   – И давно?
   – Уже двое суток.
   – А почему?
   – Видишь ли, золотце, – сказал он, – когда крутишься среди людоедов, приходится впадать в иную крайность, чтоб погасить их дурной пример. Это как при крене на судне.
   – Не будь занудой, – отмахнулась Лора. – А сейчас можешь пальнуть?
   – Тебе вздумалось поджечь озеро? – Светлан покачал головой: – Нет, у нас не так много припасов. Бог даст, вскоре увидишь… точнее, не дай бог.
   Силачку не обескуражил отказ, скорее она ждала этого. И сейчас же кивнула на кобриса:
   – Это то, что я думаю: домашняя киска Лу?
   – Ты неплохо осведомлена.
   – Выходит, вы в сговоре с ней?
   – У цивилизованных людей это зовется соглашением. А мы как бы королевские послы.
   – Значит, ты – тот тип, что у королевы в хахалях?
   – Ну… примерно так.
   – И раскуроченного на детали огневика пришиб тоже ты? А после – Паука?
   – Мне повезло, – молвил Светлан скромно. – К тому ж, помогли.
   – Тогда и мне повезло – что встретилась с вами.
   – Ты уверена?
   Лора показала ему симпатичный кулак.
   – Это к чему? – удивился богатырь.
   – Во-первых, – она выпрямила большой палец, – с вами не поскучаешь. Во-вторых, – расправила указательный, – у вас можно многому научиться. В третьих, – выдвинула средний, – королева, по слухам, хорошо платит. В-четвертых, – пришел черед безымянного, – вблизи нее проще подняться.
   С подозрением Светлан уставился на сжатый мизинец Лоры.
   – А что у нас на десерт? – поинтересовался он.
   Открытой ладонью девушка дотянулась до его губ, а прищуренный ее взгляд дополнил намек. Озадаченно вскинув брови, Светлан крякнул. Конечно, лестно, когда тебя выбирают, но оказаться в списке предпочтений на пятом месте, после учебы, заработка и карьеры…
   – Спасибо за доверие, – пробормотал он. – Но тут к этим вещам относятся серьезней, чем, видимо, у вас. Не думаю, что королева одобрит твое предложение. А обманывать ее…
   – Она поймет, – произнесла Лора уверенно. – Ты мужчина, к тому ж богатырь и не можешь служить в полную силу, когда думаешь не о деле. Тебе нужно сбрасывать лишки – зато мне они сгодятся. И королеве это выгодно, раз я вступила в вашу команду. Ничего на сторону, ясно? Хорошо всем.
   – Н-да? – сказал он с сомнением. – Любопытная трактовка верности. Обсудим ее на досуге, ладно? В ближайшие дни у нас плотный график, вряд ли удастся втиснуть еще что-то.
   Как будто таким доводом можно образумить женщину!..
   – Не против? – спросила Лора, поднимаясь. Окончательно покинув Стрелка, она перебралась в кабинку Светлана, втиснулась на его сиденье. Присутствие Жанны и кобрис, пусть и спящих, ее совершенно не стесняло, – на зверя эта нахалка даже забросила ноги, точно на пуф. Кажется, она и впрямь способна оседлать любого… э-э… жеребца. Какой напор, а? Естественность без границ.
   – Девонька, тебе сколько лет? – осведомился Светлан. – Может, не стоит так спешить?
   – Мое дело, да? – отрезала Лора. – Королева тоже не старуха. И при моей работе глупо откладывать на потом.
   – Да уж, работенка у тебя… Но, думаешь, у королей жизнь спокойней?
   – Когда взойду на трон – узнаю.
   – Ох, лучше не надо!.. А что, – спохватился он, – такой вариант реален?
   – Всякое случается, – сказала Лора уклончиво.
   Щурясь от удовольствия, она гладила подошвами изумительную шкуру кобриса, вдавливала в нее подвижные пальцы, захватывала ими шерсть. Как ни странно, кошка не возражала, лишь урчала все громче, будто и ее заводили эти ласки. Вдруг открыв глаза, Жанна пристально посмотрела на новую компаньонку. Ну, если еще и ведьма подключится…
   – Земля, – громко произнес Светлан, кивая вперед. – И, по-моему, нас встречают.


   Да берега еще было далековато, но Светлан в самом деле углядел там отряд, до поры укрывшийся в прибрежной роще, сразу за широким пляжем. И на разбойников это не походило: слишком много железа мелькало среди ветвей.
   – А-а, ты тоже заметил! – спокойно констатировал Артур, отвлекаясь от разговора с соседкой. – Ну-ка приблизь их.
   Достав монокуляр, Светлан наставил его на рощу и поводил им от дерева к дереву, задумчиво насвистывая.
   – Сотня или чуть больше, – сообщил он. – Первый ряд – пешие. За ними конники, уже готовые к атаке. Вооружены неплохо, хотя вразброд. С дюжину рыцарей во главе. В общем, серьезные ребята, не самодеятельность.
   Солдаты, верно, полагали, что спрятались надежно, и вряд ли ожидали сложностей, когда дойдет до высадки. Этот плотик выглядел так безобидно, едва возвышаясь над водной гладью, – разве двигался слишком резво и неясно, за счет чего. А опасаться горстки людей, беспечно предававшихся безделью, не удосужившихся облачиться в доспехи, наполовину раздетых…
   – Они сильно удивятся, когда наши зверюги выберутся на берег, – хмыкнул король. – Имеет смысл расцепляться, как думаешь?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Поделиться ссылкой на выделенное