Сергей Иванов.

Похитители теней

(страница 7 из 30)

скачать книгу бесплатно

   И кой черт занес Крамма в эту старую башню? – снова подумал Светлан. Тут и без всякой мистики можно свернуть шею. Странно, что его спутники скатились по здешней лестнице, ничего себе не сломав. Наверно, гнавший их ужас заодно прибавил ловкости этим беднягам. В самом деле, а с чего они перетрусили? Ну необычная картинка, верно, но ведь они – тертые мужички и повидали в жизни всякое. Или ощутили угрозу именно для себя? То есть это был не целевой наскок? И впрямь смахивает на сбрендившегося призрака, истребляющего всех подряд.
   – Думаешь, мы взяли верный след? – спросила Мишка, тоже зачем-то понижая голос. – И в конце его повяжем злодея?
   – Будь точнее в формулировках, – откликнулся Светлан. – Злодея мы, может, и повяжем, но окажется ли он убийцей, коего ищем…
   – Конечно, тут кого ни сцапаешь – рыло в пуху, – хмыкнула она. – Но мы ж не ищем легких путей, нам нужен истинный зачинщик.
   – Если он в наличии.
   – Говорят: ищи, кому выгодно, – напомнила малышка. – Зря, что ли, болтают?
   – Такая логика годится в детективах…
   – А в сказке? – сейчас же повернула она.
   – …но в жизни люди часто творят глупости, которым сами потом дивятся, – то есть ни смысла, ни вразумительной цели. А вот захотелось им!
   – Ведь не просто так? Что-то ж подвинуло на это?
   – Да собственная дурь, взыгравшая не ко времени. Какой-нибудь примитивный рефлекс, унаследованный чуть ли не от трилобитов. А многие ли умеют видеть хотя бы на пару шагов вперед?
   – Значит, надо следовать их образу… гм… мыслей, – сказала девочка. – Это дурак не сможет подражать умным, а наоборот…
   – …тоже трудно, – возразил Светлан. – Спроси у Гая, если не веришь.
   Хотя и ей наверняка доводилось притворяться глупышкой, благо от такой крохи никто не ждет откровений.
   – В крайнем случае его и позовем, – хихикнула она. – Хотя, думаю, справимся сами. К примеру, я иной раз откалываю такое!..
   – Это ты мне говоришь?
   – И все ж тебя пытались убрать осознанно, – заявила Мишка. – Правда, не очень умело. То есть без поправки на богатырскую суть – видимо, ни фига в этом не смыслят.
   – Худо, что, лупя по мне, они могут попасть по более уязвимым. Собственно, уже попали.
   – Они? – вскинула брови девочка. – То есть ты думаешь, что старался не один?
   – Шакалы не бродят поодиночке, – пояснил Светлан. – Даже если воображают себя львами. Вот в стае они – храбрые. Естественно, за место вожака идет грызня, а возможных претендентов истребляют – зверски.
   – Образный какой, ишь, – ехидно заметила ведьма. – Так и сыплешь метафорами.
   – Наверно, во мне умер поэт, – сказал богатырь. – И слава богу.
   – Хватит болтовни, – вмешалась Лора. – Firstisfirst .
А что у нас на очереди?
   – Глория, – со вздохом ответил он. – Причем без всякого подтекста. Ну надо ж, придумала имечко!..


   Актерке не повезло: она проснулась прежде, чем над Эльдингом пронеслась главная буря. А такие события обычным людям лучше переживать, не выходя из беспамятства, – все равно нервы расходуются впустую. К тому ж, придя в себя, Глория не увидела рядом знакомых лиц, вдруг очутившись среди чужаков. Тут и сильный упадет духом.
   Когда Светлан вступил в спальню, девушка еще не решилась покинуть ложе, на котором провалялась двое суток, лишенная всяких ощущений. После затяжного сна она ощущала себя не лучшим образом, а в том самом месте явно испытывала зуд, с трудом удерживаясь, чтобы не чесать. Свою наготу Глория поспешила прикрыть – эдакая скромница!.. Но в простыню завернулась небрежно, даже сейчас стараясь подать себя выигрышно. Сидя спиной к подушкам, собранным у стены, она бросала вокруг себя взгляды, не столько испуганные, сколько настороженные. О том, что стряслось до ее сна, Глория все же помнила и теперь не ждала хорошего от тех, кого подвела. То есть понятно, что спасали преступницу не для того, дабы затем казнить, но розги по мягким частям – это самое малое, на что можно рассчитывать после таких выходок. А благородный рыцарь де Бриз хлестал свою протеже и за куда меньшую вину, не щадя бархатистой кожи.
   – Здесь лучше подойдут палки по пяткам, – высказалась Лора, затормозив рядом с богатырем. – Заодно отобьет охоту шляться куда не надо.
   – После такого не сможешь шляться и куда надо, – заметила Мишка, останавливаясь по другую его сторону. – Радикальное средство.
   Следом за ней в комнату вошла Изабель и аккуратно затворила дверь, дабы не смущать воскресшую присутствием незнакомых. Для начала хватит и одной ведьмы, благо эта хотя бы выглядит подростком.
   – Нет, пятки не будем трогать, – сказал Светлан, решив не пугать актерку такими зверствами.
   – Разве пощекотать, – хихикнула девочка. – Вот русалки, слыхала, могут и до смерти засмешить. Это уже сродни искусству.
   – Хочешь перенять?
   Подойдя к кровати, он присел рядом с Глорией – та ощутимо напряглась, но не шелохнулась. Аккуратно распахнув простыню, богатырь провел ладонями от ее зардевшихся ушей до самых ступней, вслушиваясь под кожу. Как говорится, «системы функционируют нормально»… включая ту самую, по которой пришелся главный удар. Что значит здоровый сон! Хотя без своевременного лечения не спасли бы никакие процедуры. И кто тут главный воскреситель? – усмехнулся Светлан. Все ж умеем кое-что, разве нет?
   – Что-нибудь помнишь после ванны? – спросил он. – Говорят, душа при таком сне может улетать далеко – вплоть до райских кущей.
   Ну, или в иную местность, вовсе не столь благодатную.
   – Да откуда в ней душа? – фыркнула Мишка. – Это же как компьютер: включил, выключил. И никакой мистики.
   Глория бросила на нее быстрый взгляд, мало что уразумев в тираде малолетки, но немедля зачислив ту в злопыхатели. Огрызаться, однако, остереглась – не та ситуация. И со здешней иерархией пока неясно. А вдруг эта малявка в заправилах?
   – О, как мне худо, – забормотала актерка, решив давить на жалость. – За что ж такие страдания, Господи?
   – А будто не за что, – откликнулась ведьма вместо Бога. – Ну такая непорочная!..
   – Все члены ноют, – продолжила Глория, будто не слыша. – Верно, не выздоровею уже. Сделаться калекой – в столь юном возрасте!.. Ну отчего люди такие жестокие?
   – По-доброму-то не понимаешь, – снова ответила Мишка, изображая свирепого следователя. – Разве тебя обделяли тут? А ты чего выкинула?
   Тут Глория ушла, что называется, в несознанку, притворяясь, будто почти ничего не помнит, а из незабытого мало что сознает. Особо напирала на свою недужность, явно намекая, что Светлан плохо старался. А то, что он вытащил дуреху из-за порога, с чем бы не справился бы ни один врач… Ну да чего от нее ждать?
   Но когда актерка принялась расписывать, где и насколько у нее болит, Светлан решил прервать излияния.
   – Не драматизируй, – предостерег он. – Иначе вымышленные страхи обретут плоть. И примешь смерть от… ну не от коня, ладно. Хотя язва или рак не лучше.
   – А разве раки убивают? – изумилась Глория.
   – Ты не видела тех, что водятся в глубинах, – надвое могут перекусить. Но речь, собственно, не о них.
   – И нечего тянуть резину, – опять наехала Мишка. – Нашла о чем переживать!.. Не болячки тебя доконают, а твои дружки. Причем задо-олго до первых хворей.
   – Какие дружки? – поспешно отреклась воскресшая. – Ты о чем?
   И, приняв сообразную позу, изобразила на лице обиду. Может, она была бы недурной актрисой – при талантливом режиссере. Но сейчас явно переигрывала.
   – Смотри, себя не обхитри, – сказал богатырь. – Тебя ж неспроста пытались убрать, ты – носитель опасного знания. И чем быстрей сбросишь его на других, тем больше шансов выжить. Просекаешь?
   – Спасти тебя может лишь откровенность, – подхватила ведьма. – О раскаянии не поминаю – без толку.
   – А может, меня вынудили? – бросилась в оборону актерка. – Знаете, сколько он посулил!..
   Тут Мишка прыснула, не удержав принятой маски.
   – Ну, подруга, твоя простота даже умиляет, – сказала, качая головой. – Вот так здесь вынуждают: посулами? Я еще понимаю: угрозы…
   – Конечно, были и угрозы, – спохватилась подследственная. – Мне таких страстей наговорили!..
   – Пополам с обещаниями, ага. Рецепт-то проверенный, но ведь тебя не уламывали долго.
   – И вовсе не сразу я согласилась, не придумывай! – возмутилась она, причем на сей раз, похоже, искренне. – Но, видите ли, когда с человеком сходишься близко… я имею в виду мужчину… и начинаешь ему доверять…
   – Таки успела, – покачал головой богатырь. – Часа не прошло…
   – Он был такой настойчивый, – пояснила Глория. – И так роскошно одет…
   – …что не устояло сердце красотки, – заключила Мишка. – Одни любят ушами, спеша на брачный зов, других приманивают запахи, а сороки, к примеру, падки на блеск. В мире животных столько занятного!.. Знаешь, – обратилась она к Светлану, – я думаю, Бриз клюнул на Гло оттого, что она напомнила его женушку в юности. А с годами, верно, станет похожа на нынешний вариант – внутреннее родство тоже имеется. Но настоящую не отхлещешь по заду, а эта как японский манекен: всегда можно спустить пары.
   – Короче, – вмешалась Лора, – кто тебя натравил?
   Вот силачки Глория опасалась – гораздо больше, чем богатыря. Испуганно оглянувшись на нее, пробормотала:
   – Да как же могу я выдать своего кавалера?
   – И что тебе мешает? – удивился Светлан. – Видимо, скромность? Если не считать девичьего целомудрия и глубокой порядочности.
   Самое смешное, что актерка не углядела в его словах сарказма, поскольку про себя примерно так и думала, несмотря на некие… гм… нестыковки.
   – Благородные дамы так себя не ведут, – подтвердила она, пытаясь придать голосу твердость.
   – Да ты тут при чем? – снова напала Мишка. – Тоже, нахваталась!.. Или еще надеешься подоить своего сладкого?
   Действительно, с Глорией трудно. Когда к природной бестолковости добавляются сложные мотивы…
   – Это граф, – сообщила она, потупив глаза. – И командир полка кирасиров.
   Лора тихо присвистнула, уже смекнув, куда вывела кривая. И кто же у нас в полковниках?
   – Имя, сестра, имя! – потребовала ведьма страшным голосом, зачем-то еще и картавя. – Графьев здесь, как собак…
   – Де Гну, – уступила актерка со вздохом. – Вот он и подбил меня на неблаговидный поступок. Я-то ему доверилась…
   – Упс, – сказала Мишка. – Называется: руби концы. Не успели потянуть за эту нить, как ее уже срезали.
   – А что за тип этот Гну? – спросил Светлан, обратив взгляд к нордийцам, успевшим проникнуть в комнату и стоявшим возле стены.
   – Недурной фехтовальщик, стрелял тоже ловко, – охарактеризовал виконт. – Моих лет… в юности мы даже приятельствовали – общие интересы, знаете ли. Затем он увлекся придворными играми, а после и вовсе порвал со мной. По странному стечению случилось это после того, как я без почтения отозвался о Луи и ближних его клевретах.
   – Не вследствие, ясное дело, – пробурчала ведьма.
   – Граф мелькал тут постоянно, – прибавил де Ги. – А круг его сношений был крайне широк. Не берусь судить, к кому он склонялся больше.
   – Тем более, он вряд ли это афишировал, – кивнул богатырь. – Но что это не его инициатива…
   – Готов поклясться: Жозе не сам упал с башни, – произнес де Коста. – И согласия у него не спрашивали. Уж он цеплялся за жизнь изо всех сил.
   – Может, и тут пустили в ход слоновий возбудитель? – предположила Мишка. – Ну, или коровий, – добавила, покосившись на Глорию.
   – Во всяком случае, здесь обошлось без тени, – заметил Светлан. – И эта смерть не выглядит случайной.
   – Все интересней и интересней, – хмыкнула девочка. – Как увлекает, оказывается, розыскное дело!.. Может, мне в инквизиторы податься?
   Растерянно моргая, Глория переводила взгляд с одного лица на другое, не в силах поверить, что такой перспективный кадр сошел с дистанции.
   – Да, да, – подтвердила Мишка. – Лошадке каюк. Делайте новые ставки!
   Допив морс, она одобрительно причмокнула и протянула бокал Бэле, дабы та вернула его на кухню. Смешно, но даже сейчас, когда гибель грозила всему городу, за кражу ценной посуды вполне могли снести голову какому-нибудь поваренку. Провернув операцию с той же легкостью, Изабель заодно вынула из Оконца три лепешки печенья, больше похожих на пирожные, и, разломав на половины, угостила в комнате всех, включая и актерку, очень заинтересовавшуюся маленьким чудом. Это ж какие возможности открывает! Вот Глория стала бы таскать не из кухни и, уж конечно, не печенье.
   – Учись, – сказал Светлан Мишке. – Наша краля знает, чего хочет.
   – Мы тоже знаем, – возразила та. – Только хотим странного.
   Тут опять заговорила Лора:
   – Раз нить срезали, значит ее, – кивнула она на актерку, – уже не станут трогать. А тогда какой смысл держать здесь?
   – Да никакого, – откликнулась ведьма. – Мало проблем без нее? Всю предыдущую серию Гло провалялась в коме – и тут на тебе, вынули из загашника!
   – Во-первых, это была не кома, – внес поправку Светлан.
   – Не придирайся к частностям, – отмахнулась она.
   Мягкосердечная Изабель промолчала, видимо, успев привязаться к дурехе. К тому же та сделалась как бы предметом здешнего интерьера, а не все любят частые перестановки.
   И уж Глории-то вовсе не хотелось вернуться к прежнему корыту, пусть и подлатанному здешней золотой рыбкой. Красивые глаза актерки наполнились слезами, губы задрожали.
   – Вы не можете меня выгнать, – воскликнула она, в волнении роняя с плеч простыню. – Я вам не приблудная собачонка!..
   – Бывает, и тебе делают пакости – не только сама, – наставительно заметила Мишка. – Или хочешь играть в одни ворота?
   Еще бы ей не хотеть. Многие бы не отказались.
   – Между прочим, я могу и сообщить о ваших разгулах, – с отчаяния пригрозила глупышка. – Королеве Анджелле вовсе не понравится, что главный ее фаворит окружен девками!
   – И как ты это провернешь? – заинтересовался Светлан.
   – Да уж найду способ, – отбрыкнулась она. – Добрые люди помогут.
   – Ух, гадючка, – изумилась ведьма. – Еще и ябеда!.. Обратил внимание на словцо «главный»? – спросила у богатыря. – Она и в тебе пытается распалить ревность. Да у нее природный талант к интригам!
   – А если сверну тебе шею? – ласково спросила силачка.
   – Не посмеешь! – выкрикнула Глория, на всякий случай отпрянув. – Вам запрещено убивать людей!
   И кто убедил ее в этом, интересно? Не то, чтоб это совсем неправда…
   – Кем? – вскинула брови Лора.
   – Ладно, не мелите воду, – вступился Светлан. – Забыли, что грядет? Не те нынче погоды на дворе, чтобы выгонять.
   – На каком дворе? – ухмыльнулась Мишка. – На королевском?
   – На этом тоже. А как распогодится чуть…
   – Ха! – воскликнула она. – Только вот жить в эту пору прекрасную… Или таки доплюхаем?
   – Говорила: не прикармливай, – сказала Лора. – Теперь не отвяжется.
   – Какая зараза, ишь, – прибавила ведьма. – Ее в дверь выкинешь – она в окно лезет.
   – Что-то ты больно раскидалась, – заметил богатырь.
   – Еще как больно!.. Опять станешь винить в максимализме? Да если бы не наши крайности, ваша уступчивость знаешь куда бы завела? Не-ет, такой хоккей нам не нужен!
   – Обобщаем помалу? – спросил он. – А этот случай, может, не безнадежный. Конечно, потребуется терпение…
   – Втянемся, ага. Как хомячок в пылесос.
   – Но она ж не виновата, что дурочка? Скорей, это ее несчастье.
   – А заодно и всех, кто вокруг. Причем обычно они страдают больше.
   – И какой выход: предупредительный выстрел в голову?
   Лора негромко кашлянула. Оглянувшись на нее, оба умолкли. Затем Мишка напомнила:
   – А ты сама подняла вопрос.
   – Так опустите его – уже пора, – сказала силачка. – Если доживем, с этим разберемся завтра. А сейчас давайте решать насущное.
   – Во хватка, – позавидовала ведьма. – Уж если во что вцепилась…
   – У каждого свои плюсы, – утешил ее Светлан. – И вы отлично уравновешиваете друг друга.
   – Мы – команда, – ухмыльнулась она. – Ну, что у нас на повестке?
   На радостях, что конфликт если не разрешился, то отодвинут, Изабель доставила с кухни полную вазу печенья и жбанчик с морсом, сгрузив это на столик. Затем сотворила несколько кресел, смахивающих на клочья облаков (новое в ее репертуаре), и пригласила всех рассаживаться вкруговую стола. Конечно, никто не был против, хотя оба нордийца предпочли бы напиток покрепче – в здешних краях вино заменяло чай, пока еще не вошедший в обиход. А кофе тут и вовсе не знали.
   – Итак, – произнес Светлан, опять с обеих сторон зажатый девами, – мы выяснили, что по крайней мере два убийства из недавней череды связаны меж собой, хотя и не прямым подобием. А к ним примыкает третья… э-э… драма, где события раскручивались по схожему сценарию. Во всех этих случаях фигурировал яд, весьма редкий и с необычным эффектом воздействия, – логично допустить, что он из одного источника. Другая общая деталь: прямых исполнителей здесь убирают. Хотя, что касается де Крамма…
   – Да тут просто совпало, – сказала Мишка. – Имею в виду само убийство. Кто способен на такие выверты, не станет связываться с отравой.
   – Вот это – не факт. Почерк-то, конечно, разный, но, возможно, заказчик привлек еще кого, чтобы запутать след.
   – Коварный, – ухмыльнулась она. – Но нас не собьешь!
   – А может, вправду совпало, – прибавил Светлан. – И Крамма настиг таинственный мститель, невесть с чего выжидавший так долго.
   – Ему могли слить компру в нужный момент – вот он и набросился, когда узнал.
   – Есть третий вариант, – продолжил богатырь. – Что-то поменялось в здешней атмосфере, и то, что прежде дремало, начало действовать.
   – То есть грешишь на природу?
   – Можно и так сказать. Впрочем, где тут кончаются явления и начинаются сознания… Вот его куда отнести? – указал он на Синдбада, без видимой цели слонявшегося по комнате.
   Глория и этого незнакомца поначалу обстреляла взглядами, но вскоре, ощутив исходящую от него прохладу, стала ежиться при его приближении, заподозрив неладное. А если б еще углядела вампира, затаившегося в темном углу…
   – То есть, по-твоему, без призраков не обошлось?
   – А у тебя есть иные объяснения?
   – Magic , – ответила ведьма. – На нее можно все списать.
   – Но маги вроде не промышляют киллерством.
   – Времена меняются, а здешние творцы держат нос по ветру. К тому ж выродок найдется в любой банде – тем более, когда хорошо заплатят.
   – Чтобы потом прикончить? Наверно, маги не щепетильнее прочих, но они умней. И встревать в придворные разборки?..
   – Возможно, они умней – в вопросах теории, – язвительно заметила Мишка. – Но на практике сплошь и рядом влетают в дерьмо.
   – Милая, ты б следила за языком, – вдруг выступила Глория, решив, что довольно молчала. – Здесь же не улица и не рынок – королевский дворец!
   – Что, давно не учила жизни? – немедленно среагировала ведьма. – Неужто у самой все так классно, что можно делиться опытом?
   Светлан поглядел на девочку с укоризной… хотя сам охотно подписался бы под ее словами. А Лора лишь осклабилась, поигрывая изогнутым мечом, словно заимствованным из индийской сокровищницы. Вот ее задевать актерка бы остереглась. Но с подростком – к чему церемонии?
   – Если пустили в приличный дом, веди себя сообразно, – изрекла она, опять забыв, на каком свете. – Благородные господа не привыкли к повадкам черни и, конечно, не станут терпеть, сталкиваясь с ними близко. Тебе следует брать пример с тех, кто уже набрался ума!
   Тут и Бэла не удержалась от вздоха: насколько легче дышалось, пока носительница подобных мудростей лежала в отключке.
   – Н-да, – задумчиво молвила Мишка. – Худшая разновидность дур – дуры с апломбом. И ведь никто их не сеет.
   – Брэк, – велел богатырь. – Нашла на кого наезжать.
   – Да ладно, – пожала она плечами. – Думаешь, вправду стану с ней цапаться? Она ж, как тот «неуловимый Джо»: на фиг никому не нужна. А все великосветские ухватки ей вколачивали через зад. Эдакая коза, понимаешь!..
   – Оставь коз в покое – вернемся к баранам.
   Чтобы заткнуть воскресшей рот, Изабель добыла из королевской кухни уже серьезное блюдо, оставшееся от последнего ужина, – с кусками нежного мяса, щедро политыми соусом, и сложным набором овощей. Учуяв его ароматы, оголодавшая за время сна Глория сразу забыла о сваре, найдя более увлекательное занятие. Ну и остальным сразу стало спокойней.
   – Да бог с ними, с магами, – вернулась на прежние рельсы Мишель. – Ну пусть они не замешаны тут. Но чтобы призрак сворачивал шеи!..
   – Возможно, он очень сердит, – предположил Светлан.
   – И что за странный фантом, который не привязан к месту? Ведь мы не нашли даже намека на длительное пребывание. Сделал, чего хотел, и тут же слинял, как заправский киллер.
   – Ты не путай призраков с котами, – возразил он. – Теням не требуется жилье, а нужен лишь якорь, чтобы не унесло из этого мира. Конечно, якоря бывают весьма увесистые… Но вот Синдбад, к примеру, свой сундук с каменьями запросто таскает туда-сюда. А сейчас, похоже, и без него способен обойтись.
   – Нашел себе другой якорек, – пробурчала ведьма. – Тоже увесистый, но вполне мобильный. Вот и бродит за ним, как на цепочке.
   – Разве он один? – усмехнулась Лора.
   – На себя намекаешь?
   – Вообще, это зацепка, – вклинился Светлан, пока не началась новая перепалка. – А если и наш сворачиватель шей следует за подвижным якорем?
   – Ручное привидение, что ли? – спросила Мишка. – Дикое, но симпатичное.
   – Ручное или нет – вопрос иной. Но почему он напал именно на Крамма? Натравить призрака, знаете ли… Это ж не джинн из лампы.
   – И давно ты стал докой в этих делах? – поинтересовалась ведьма. – А год назад, мне рассказывали, даже не верил в магию.
   – Уже больше года, – поправил он и вздохнул: – Как не поверить, если каждый день макают?
   Поерзав, де Ги все же решился спросить:
   – Так вы полагаете, что это призрак моего отца?
   – Пока что лишь предполагаю, – ответил богатырь. – Просто об иных грехах Крамма нам неведомо. Да и способ убийства… э-э… специфический.
   – Тень отца Шарля, – хмыкнула девочка. – При жизни бегала за телом собачкой, а после обрела самостийность… вернее, сменила цепь.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Поделиться ссылкой на выделенное