Сергей Иванов.

Похитители теней

(страница 6 из 30)

скачать книгу бесплатно

   Та с готовностью поднялась, положив скульптурную кисть на рукоять изящного меча, – уж ей не требовались долгие сборы.
   – А можно и мне? – вдруг попросилась Бэла. – Наскучило тут сидеть.
   С сомнением поглядев на нее, Светлан, однако, не стал возражать. Лишняя опека впрямь утомляет, а малышке даже полезна активность… понятно, в разумных пределах. Но нынешняя затея вроде не из опасных?
   – Только смени обувку, – сказал он. – Придется много ходить.
   – Тогда прилеплю подошвы из твоей пленки, – решила девушка. – На небольшом каблуке, да?
   Следом за Изабель, понятно, увязался де Коста – это уже смахивало на отряд. Особенно, если учесть боевой потенциал богатыря и силачки, которым здесь вряд ли нашлись бы преграды. Шли быстро, построившись так, чтобы обезопасить Мишку и Бэлу от любых внезапностей. А топать пришлось через весь дворец – к широкой и довольно угрюмой башне, возведенной, судя по всему, еще при прежнем короле.
   – И чего Крамма занесло сюда? – пробормотала Мишка, когда они уже поднимались по винтовой лестнице к верхним этажам. – Посты проверял, как же!.. А здесь пахнет стариной – не чувствуете?
   – Плесенью тут несет, – усмехнулась Лора. – Умница наша… впечатлительная. Эдак любой дом можно за год превратить в древность.
   – Да я не про физику, – возразила ведьма. – Свой точеный нос можешь не напрягать.
   – А сколько это, по-твоему: старина? – не осталась в долгу силачка. – Вот для эльфов и тысяча лет – не срок.
   – Хорош выпендриваться, – сказала Мишка. – Мы ж не в Эльфии. Это там живут, пока не наскучит. А в здешних краях урвешь у судьбы полсотню годов – уже везун. И все, что вершилось раньше, знаешь с чужих слов.
   – Вот это меня удивляет, – призналась Лора. – Зачем рождаться, если не успеваешь толком вырасти. Только огляделся – уже пора помирать.
   Шарль бросил на нее взгляд, от которого Светлану сделалось зябко – такой там сквозил восторг. Даже не обожание – преклонение, как перед богиней. Хотя саму Лору это смущало мало. Великая вещь – привычка!.. Или причина в том, что деву больше заботят отношения с другим мужчиной?
   – Теперь и тебя заносит? – вмешался богатырь. – Ну однодневки мы, да. Хотя и в этом можно найти плюсы.
   – Если как следует порыться, – кивнула девушка. – Что еще остается?
   – Ладно, про смысл человечьей жизни я объясню после, – пообещал Светлан. – А здесь мы затем, чтобы прояснить смерть.
   – Именно, – поддержала Мишка. – В Нордии и так невесело, а если убийцы начнут выскакивать прямо из стен… Или это какой-то фокус?
   – Помнишь дворец Анджи? – спросил он. – Если, конечно, была в нем.
   – И чего? – откликнулась ведьма, решив не вдаваться.
   – В тамошних стенах устроены тайные ходы, а многие зеркала сделаны хитро, позволяя следить изнутри.
Наверняка и тут полно секретов – здешняя-то публика их обожает.
   – Разберемся, – бросила девочка, вызвав у Лоры новую усмешку.
   Открыв ржавую дверь, они вступили в комнату, совсем лишенную окон и с промозглым, точно в подземелье, воздухом. Свет создавал единственный факел, горевший около входа.
   – Ну? – спросил богатырь у Шарля.
   – По словам патрульных, тень возникла оттуда, – показал гвардеец на стену. – Как раз меж этими канделябрами.
   Подойдя ближе, Светлан воззрился на камни, будто пытался их пробуравить взглядом.
   – Там ничего нет, – сообщил через минуту. – Никакой потайной дверцы или хода. Сплошная кладка, причем толстенная.
   – Настолько, что и ты не сможешь проломить? – спросила Мишка.
   – А тебе лишь бы крушить. Война дворцам, да? – Он кивнул на стену: – И где ты видишь повреждения? Все целехонько.
   – «Человек проходит сквозь стены», – вспомнила девочка старый фильм. – Вдруг кто из придворных разжился этим свойством? Открываются такие возможности!..
   – Он еще и следов не оставляет, – заметил богатырь, кивая на пыльный пол. – Здесь только гвардейцы отметились, когда уносили труп. И явно спешили убраться поскорей.
   – С такими талантами – и на свободе, – вздохнула она. – Не дело.
   – И я о том.
   – Для начала давай прикинем, кто выиграл от смерти барона, – предложила Мишка.
   Пожав плечами, он произнес:
   – Если считать Крамма верным слугой короля…
   – То?
   – …то любой заговорщик не прочь ослабить здешнюю охрану.
   – Убив капитана стражи? Будто его нельзя заменить!..
   – Незаменимых людей нет, – согласился он. – Включая самого Луи.
   – Все равно выигрыш не стоит риска.
   – Да кто взвешивал этот риск? – сказал Светлан. – Может, подвернулся способ обстряпать дельце, не подставляясь.
   – Идеальное преступление, что ли?
   – Ну, в мире ничто не совершенно. Но знают об этом не все.
   В эту секунду де Ги негромко кашлянул, будто его посетила мысль и теперь просилась наружу.
   – Ну, в чем дело? – подбодрил Светлан.
   – Я тут вспомнил… – пробормотал парень.
   – Давай, давай! – подстегнула уже Мишка. – Ну что ты такой робкий?
   – Понимаете, у меня был отец…
   Ведьма чуть слышно фыркнула: надо ж, какая новость!.. Но этим и ограничилась, слава богу.
   – Я и сам, как видите, детина здоровый, – продолжил Шарль. – Но он обладал громадной силищей… э-э… по человечьим меркам…
   – «Был» – стало быть, больше нет? – спросил богатырь.
   – Он погиб… давно, еще при прежнем короле. И хотя я плохо отца помню, но старые гвардейцы много рассказывали про своего тогдашнего капитана – похоже, он впрямь был выдающимся воином, страшным для своих врагов. Так вот, если доходило до схватки без оружия, отец всегда сворачивал противнику шею, оставляя тело лежать на животе, но лицом вверх.
   – Фирменный знак, надо же, – хмыкнула Мишка. – Роспись убийцы.
   – Ведь барона убили похожим приемом, а поза трупа, как вы знаете… Конечно, это лишь совпадение.
   – Может, и нет, – сказал Светлан. – В том смысле, что не только.
   – Это намек, – тут же предположила Мишка. – Как бы тайное послание.
   – От убийцы – мне? – спросил гвардеец. – Да если б я только знал, кто это!..
   Он стиснул кулаки так, что побелели костяшки. А мускулы вздулись, показывая, что Шарль – достойный сын своего отца и тоже вполне мог бы откручивать головы… если бы вырос менее благодушным. Хотя сейчас, в виде исключения…
   – А Крамм хорошо к тебе относился? – спросил богатырь.
   – Он был другом моего отца, а мне покровительствовал с детства, – ответил парень. – Барон даже сватался к моей матери, но она больше не вышла замуж. Вряд ли я стал бы лейтенантом после двух лет службы, если бы не де Крамм. Говорят, он готовил меня себе на смену.
   – А как умер твой батя? – вступила Мишка. – Похоже, тут не помешает ясность.
   – Это был рейд против бунтовщиков, грозивших свержением королю. Вместе с горсткой гвардейцев отец проник в самое логово изменников и уничтожил их руководство, обезглавив мятеж. Рассказывали, что он уложил десятки врагов, прежде чем пал сам. Это была смерть героя – ее до сих пор воспевают в песнях.
   – Воспевают смерть, – усмехнулась ведьма. – Ни фига себе!..
   – Кто рассказывал? – снова спросил Светлан.
   – Де Крамм. Он – единственный, кто пережил тот бой. Вернулся весь в ранах.
   – Разве твой отец был психом? – удивилась Мишка. – «С горсткой гвардейцев», «в самое логово»… Смерть за царя, да? Ну, или за короля.
   – Благодаря этому рейду был подавлен мятеж, – пояснил Шарль. – Лишившись главарей, бунтовщики распались на десятки мелких банд, покончить с которыми было уже нетрудно. А затем и навести в стране порядок.
   Официальная версия, ну да. Впрочем, откуда ему знать другую?
   – И наступила тиш-ш-шь, – прибавила девочка. – А если вспомнить, кто тогда правил Нордией, то скорее всего – могильная. Вереницы виселиц вдоль дорог, гниющие трупы на колесах, вздернутые повыше… Да, за это стоило принять смерть!
   – Речь не о том, – вмешался Светлан, пока парень не оскорбился всерьез. – Но почему капитан не взял с собой всю роту, отправляясь на серьезное дело? Насколько понимаю, «горстка» – это не более взвода?
   – Их было шесть, – уточнил Шарль. – Не считая моего отца и де Крамма, тогдашнего лейтенанта.
   – Вот, – кивнул богатырь. – В таком составе обычно отправляются на разведку, а не затевают сечу.
   – Или на тайные переговоры, – прибавила Мишка, наморщив лоб. – А вдруг это была военная хитрость? То есть протянуть руку как бы для пожатия – и тут же вогнать меч в открывшийся шлем. Правда, с образом благородного рыцаря такое как-то… Или капитан де Ги тоже считал, что высокая цель окупает коварство?
   Судя по нахмуренному лицу, парень был об отце лучшего мнения, а подобные домыслы считал гнусностью. Сыновний долг – ничего не попишешь.
   – Когда де Круст заделался главным гэбистом? – спросил Светлан сразу у всех.
   – Уже при Луи, – неожиданно ответила Лора, опередив де Косту. – А тогда возглавлял рейтарский полк.
   Бросив на нее пристальный взгляд, богатырь пробормотал:
   – Настоящий полковник, ну да… Значит, и он вряд ли знает. Но такие операции не проводят без ведома охранки.
   – Разве важна эта давняя история? – выдавил Шарль, не глядя ни на кого. – Зачем ворошить?
   Похоже, он был не рад, что упомянул отца. А вдруг впрямь всплывет… нелицеприятное…
   – Когда хвататься не за что, сгодится и соломинка, – откликнулась Мишка. – К тому ж, чтоб ты знал, нормальный путь героя – как раз в обход.
   А перед Изабель уже разгоралось радужное мерцание. Чуть выждав, она погрузила туда обе руки, а через секунду вынула их, изящными пальцами держа увесистый том.
   – Это записи Казуса, тогдашнего хроникера, – пояснила девушка. – Отец говорил, что прежний король… наш дедушка… посвящал старика почти во все, что творилось в стране… хотя потом его казнил.
   – Веселый был дед, – заметила Мишка, придвигаясь к ней. – Со своеобразным таким юмором. И порезвился на славу – во всяком случае, долгую. Свирепых-то правителей помнят крепче.
   Взяв в руки книгу, ведьма полистала ее, вроде не вчитываясь.
   – Ценное приобретение, – сказала затем, имея в виду то ли труд злосчастного летописца, то ли саму Изабель, этакую домашнюю волшебницу, действительно полезную в хозяйстве. – А откуда это?
   – Из кабинета моего отца, – ответила Бэла. – Насколько знаю, к нему попало многое из тогдашних архивов.
   – Говорят, прежний король благоволил к младшему сыну, – прибавил де Коста. – Если бы хватило времени, наверно, и трон оставил бы ему.
   – Родственные души, еще бы, – фыркнула Мишка. – А Луи вроде как выродок. Хотя тоже не промах. Не удивлюсь, если он приложил руку, дабы папенька не слишком засиживался на престоле. Даже не очень осуждаю – учитывая, что иначе наш принц мог не дожить до повышения. Может, оттого он и терпел Людвига, что исчерпал свой лимит подлостей?
   – Вот это вправду не в тему, – вмешался Светлан. – Мы тут расследуем убийство, не забыла? И заботит нас сейчас отец Шарля.
   – Судя по здешним данным, доблестный капитан де Ги питал симпатию к бунтовщикам, – сообщила она. – Тем более что среди них было немало его друзей. А цели и, особенно, методы нордийского владыки вызывали у де Ги неприятие… кажись, он так и не признал тогдашнего короля своим сюзереном. По-видимому, он хотел перейти на сторону повстанцев. Но вот что случилось во время его встречи с лидерами…
   – Знает лишь Крамм, – заключил богатырь. – Вернее, знал. И унес тайну в… Кстати, куда? – спохватился он. – Где сейчас его тело?
   – Полагаю, в подвалах де Круста, – ответил виконт. – Да на что оно вам?
   – Думаешь, на черепе могли остаться вмятины? – спросила Мишель. – Уж ты смял бы его, как арбуз!..
   – Я не сворачиваю головы, – напомнил он.
   – Только отрываешь, ну да, – хмыкнула девочка.
   – Но шея у барона была крепкой, и когда такую скручивают, словно полотенце… В самом деле, следы могли остаться.
   – Займемся дактилоскопией, ха, – развеселилась она. – Может, Круст уже и банк с «пальчиками» завел?
   Судя по лицам нордийцев, последняя фраза показалась им жутковатой. И вправду, мало ли что может коллекционировать начальник тайной полиции?
   – Сперва нужно доказать, что тут постарались люди, – сказал Светлан. – И размер ладоней, знаешь ли…
   Рассеянно он посмотрел на свою кисть, вполне подходившую для такой работы. И если бы хозяином у нее был не такой рохля…
   – Между прочим, – вдруг вспомнилось ему, – тот яд, которым пытались меня угостить…
   – Угостить? – вскинул брови Мишка. – Теперь это ТАК называется?
   – …поначалу ввергает человека в буйство. Похотливых женщин…
   – Похотушек, – хихикнула ведьма.
   – …он делает нимфоманками. А профессиональных военных…
   – …законченными берсерками, – кивнула она, – охваченными жаждой убивать и не от отличающими друзей от врагов. По-твоему, беднягу Ги отравили?
   – А у тебя есть иное объяснение? Ну, или еще у кого…
   Внимательным взглядом Светлан обвел присутствующих, приглашая высказаться.
   – Насколько я знаю, такие яды действуют быстро, – произнес де Коста. – А от королевского дворца до лагеря повстанцев не доберешься за считанные минуты…
   Он умолк, покосившись на Шарля.
   – Это наводит на мысли, – согласился богатырь.
   – Очень скверные, – присовокупила Мишка. – Конечно, и тут возможны версии… Но как складно выстраивается сюжет!
   – Кроме финала, – возразил он. – Капитан-то погиб. И наверняка далеко отсюда, так что добраться сюда не смог бы даже его призрак. Или кто-то, узнав новые факты, решил за него отомстить?
   Понятно, на бедного Шарля сейчас никто и глазом не повел, но, может, как раз поэтому он вскинулся:
   – Господи, не думаете же вы?!.. Да чтобы я!..
   – А чего, – после недолгой паузы вкрадчиво зашелестела ведьма. – Логика в этом есть. К тому ж история любит ходить кругами. Ну прикиньте! Если б кому вздумалось убрать Крамма, то самый простой способ: подкинуть жареные факты сыну павшего героя. А уж дальше тот сам все устроит… тем более что заодно открывается вакансия. Я ж говорю? Все по кругу!..
   Не выдержав, она рассмеялась.
   – Да успокойся, – бросила Шарлю, прямо-таки задохнувшемуся от возмущения. – Никто тебя не подозревает… по крайней мере из нас. Ну, может, Коста малость колеблется… Так он и в себе не уверен, разве нет?
   Пожав плечами, виконт ответил:
   – На месте лейтенанта… и если бы меня убедили… пожалуй, я захотел бы мстить. А барон – смелый человек, он не отказал бы в поединке. Но то, что случилось здесь… И как объяснить тень, о коей толковали патрульные? Тут попахивает чертовщиной.
   – Ну, это по твоей части, – сказала Мишка богатырю. – Ты ж водил дружбу с чертями?
   – Черти не промышляют убийствами, – возразил он.
   – Зато они общаются с душами, – напомнила ведьма. – И могли бы расспросить покойного… а после поведать нам.
   – Могли бы, – подтвердил Светлан. – Если б крутились рядом. Предлагаешь сбегать за ними в Тартар?
   – Вот всегда так, – посетовала она. – Когда эти черти нужны, их не дозовешься.
   Из стены внезапно выдвинулось лицо, смуглое и вроде бы живое. Невольно богатырь отпрянул, хватаясь за меч. Но в следующий миг чертыхнулся, узнав Синдбада.
   – Это он так шутит? – спросил у Мишки, тоже было шарахнувшейся, но уже хихикающей. – Или просто срезает углы?
   Неспешно призрак выбрался наружу. Всего лишь за пару дней, тесно якшаясь с живыми, он сильно прибавил в плотности и теперь пронизывал камень с видимым усилием. Но говорил по-прежнему мало и так тихо, что даже знакомые слова было трудно различать. Впрочем, сейчас Синдбад молчал.
   – А он не сойдет за переговорщика? – спросил де Коста, кивая на привидение. – Тоже ведь не от мира сего.
   – Ему бы с собой разобраться, – проворчал Светлан. – Когда мозги из тумана, а мысли веками крутятся вокруг сундука с бижутерией…
   – Одна, но пламенная страсть, – хохотнула Мишель. – Что делать, без такого якоря он давно бы рассеялся!.. Но иллюстрация была классной, верно? – прибавила она. – Жаль, свидетелей не приволокли – они б оценили.
   – И с нами бы поделились, – поддакнул он. – Если бы мы их догнали.
   – Парни не могли сбежать, – вступился Шарль за товарищей. – Они не бросили бы своего капитана!
   – Сперва, может, и колебались. Но когда тот глянул на них со спины…
   Де Коста негромко фыркнул. Бросив на него гневный взгляд, гвардеец, однако, не стал настаивать, в душе понимая, что богатырь прав. Сам Шарль наверняка не поддался бы панике, но на то он и офицер.
   – На фальшивку-то ваши парни вряд ли бы купились, – в утешение ему сказал Светлан. – Но тут, судя по всему, творился запредел. А когда орудуют потусторонние силы… Вот только откуда они взялись? Все наши построения вроде неплохо складываются – пока не упираемся в исполнителя.
   – А если в башне обитает собственный фантом? – предположила Мишка. – До сих пор он не казал носа на люди, но этим вечером встал не с той ноги. Ну сложилось так!
   – Такой мощный? Мы б его учуяли. А здесь…
   – Да, пусто, – признала ведьма. – И сбежать он не мог – уж эти убийцы всегда возвращаются… Проведем следственный эксперимент, – предложила она. – Кто сыграет трупову роль?
   – Трупную, – буркнул богатырь. – Собственно, что мы прицепились к свернутой шее? Вся наша гипотеза выстроена на единственном совпадении.
   – Зато подтверждения сразу нашлись, – заметила Мишель. – Прошлое у нашего капитана оказалось вовсе не таким безупречным.
   – Ну, если порыться, у каждого…
   – И у тебя? – спросила она в лоб. – Не надо ля-ля!
   Светлан лишь пожал плечами. Легко быть чистым, когда ни во что не лезешь, а тут – политика.
   – Возникла вторая зацепка: яд, – напомнила Мишка. – И он не из тех, которые применяют часто.
   – Обычно хватает одного приема, – согласился он. – Я и Глорию-то еле вытащил.
   – Видишь? Этот состав для особых случаев, а пускают его в ход лишь при крайней надобности… скорее всего, даже не каждый год. И цели какие: капитан королевской гвардии, ларанский герцог!..
   – Это я, что ли?
   – Добавьте сюда маркиза де Луазье, моего отца, – неожиданно произнес виконт. – Во времена большой смуты он держался в стороне от событий, не желая пачкаться. Но, когда на престол взошел юный Луи, решил, что наконец сможет послужить королю. И тот даже назначил маркиза главой нового правительства.
   – А что затем? – тихо осведомился Шарль.
   – Затем Господь покарал моего родителя внезапным недугом, и в припадке безумия он зарубил обожаемую жену и старшего сына, коим очень гордился. После чего выбросился из окна, вряд ли даже успев осознать, что натворил. И в тот же день исчез один из доверенных слуг, причем доныне не могут найти даже его трупа.
   – А ты искал? – спросил Светлан.
   – Тогда мне только исполнилось тринадцать, а уцелел я, видимо, потому, что с утра отправился пострелять уток на дальнее озеро… Разумеется, я искал, – ответил де Коста. – Вдруг оказавшись главой рода, я провел дознание, не жалея средств и времени. Но кто-то постарался обрубить нити. И хотя было доказано, что причина в яде, Луи предпочел не поднимать шум, официальной версией оставив болезнь. Он также позволил нашим соседям нажиться на чужом горе, и те изрядно обкромсали мои родовые владения, лишив меня нескольких замков, включая главный, где мы обретались последние годы. С тех пор я ненавижу охоту… и королевскую службу.
   – Ночь откровений, – пробормотала Мишка. – Весело живете, ребята!
   – Такова придворная жизнь, – заметил богатырь. – Во всяком случае, в Нордии.
   – А разве у вас не так? – усмехнулся виконт.
   – Да я бы повесилась, если б вокруг Анджи творилось такое! – воскликнула девочка.
   Обратив взгляд на Изабель, она щелкнула себя по хрупкому горлу, и понятливая принцесса тут же извлекла из Оконца высокий бокал с морсом, наведавшись на королевскую кухню. Кивком поблагодарив, Мишка приняла напиток и сразу начала отхлебывать. Магию в быт – во как.
   – Итак, известны уже три случая, – резюмировал Светлан. – И бьют, действительно, по крупным мишеням, занимающим ключевые посты. То есть далеко искать не придется – кто-то из ближнего окружения Луи.
   – Это очень дорогой яд, – сообщил де Коста. – Даже не все вельможи могут себе позволить.
   – Да? – огорчился богатырь. – А я не сохранил, когда чистил Гло. Можно было б навариться.
   – На крайний случай у меня есть пузырек. Давно ношу с собой.
   – И кто окажется крайним, интересно? – фыркнула Мишель. – Это так ты понимаешь справедливость?
   – Все ж надо взглянуть на покойника, – произнес Светлан со вздохом. – Вдруг и там найдется подсказка?
   В сумраке сгустилась стройная фигура Ле Сана, тоже любившего возникать эффектно.
   – Только тебя здесь и не хватало, – приветствовала вампира девочка. – У вас с Синдбадом любовь, да? Не можете разлучаться надолго.
   Ответив учтивой улыбкой, Ле Сан поклонился богатырю. После чего известил:
   – Только что очнулась Глория. Король Артур полагает, что вам лучше вернуться.
   – Как по заказу, – ухмыльнулась Мишка. – Пожалуйте бриться!.. И на кого она укажет дрожащим перстом?
   Действительно, как-то слишком вовремя. Настолько, что хорошего ждать не стоит. И какая же каверза на сей раз?
   – Скажет: забыла, – ответила на его мысль Лора. – Неудивительно после такой встряски.
   В любом случае, здесь больше нечего было делать, и вся компания устремилась по крутым ступеням вниз. Спускаясь первым, Светлан непроизвольно страховал девушек, хотя ведьме ночью не грозило падение, а силачка и сама могло подхватить кого угодно. Что до Изабель, то за ней приглядывали оба нордийца, готовые в любой миг кинуться на помощь.
   Кстати, недавний холодок меж гвардейцем и аристократом совершенно пропал. Обменявшись заветным, молодые люди, как видно, ощутили симпатию друг к другу. И хотя Шарль лишился отца лет на пять раньше виконта – при том, что был моложе, – истинные рыцари котировались тут выше маркизов, что уравнивало их потери и сближало статусы. Шагая рядом, парни шептались меж собой, обмениваясь подробностями своих детских трагедий, а Бэла прислушивалась к их словам, с сочувствием вздыхая. Ну наконец виконт нашел тропку к ее сердцу!.. Проблема в том, что главное место там уже занято.
   А замыкали шествие Ле Сан с Синдбадом, безмолвные и неслышные, до жути похожие на причудливые тени, отбрасываемые живыми.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Поделиться ссылкой на выделенное