Сергей Иванов.

Похитители теней

(страница 3 из 30)

скачать книгу бесплатно

   – А он что, не русский? Или, по-твоему, в нем должна была включиться генная память – со стороны африканских предков.
   – Может, и включилась – кто знает. Во всяком случае, сны ему могли сниться занятные.
   – Кстати, нужно проведать засоню, – сказал Светлан, поднимаясь. – Это ж с моей подачи ее так разморило.
   – Да если б не ты, Гло и вовсе протянула бы ноги, – вступилась ведьма. – Ну скажи, Бэла!..
   – Безусловно, – не задержалась та. – Вы буквально вернули бедняжку с того света – это же чудо!
   Прямо Христос, ну да. Хорошо хоть, что эта покойница не дожидалась оживления несколько суток.
   – «Ты», – напомнил богатырь. – Раз уж перешла, держись этого стиля.
   Изабель улыбнулась. Прихватив грушу, он направился в спальню. Обе подруги увязались за ним – из любопытства, конечно, а не потому, что чего-то опасались.
   Во сне Глория казалась прекрасной – хоть картину с нее пиши. Все же как идет иным девицам молчание! А лишь раскроют рот… То есть и среди мужчин полно дурней, но там это не так обидно.
   – Спящая краля, – проворчал Светлан. – Что, и ее придется будить лаской?
   – Тут поцелуя не хватит – не надейся, – хихикнула Мишка. – Придется отработать по полной.
   – А почему мне? Разве не найдется подходящего прынца?
   – Иноземных-то в Эльдинге нет. А из местных один уже увяз накрепко, второй – монах… третий и вовсе малолетка. Так что нечего сваливать на других!
   – Будем считать это крайним средством, – сказал Светлан.
   – Высшей мерой, ну да…
   – А пока пусть продолжает спать. Для здоровья это полезно.
   – Жаль только, ума не прибавляет.
   – Ну, если допустить, что ее душа ныне витает по всему свету…
   – Да ведь у Гло душа мелкая и слепенькая – чем она сможет разжиться?
   – Тебя опять утянуло в скепсис? – поинтересовался богатырь. – Don’t worry – думай позитивно.
   – Конечно, тебе легко говорить!..
   – Ну еще бы.
   Прикрыв простынкой роскошные формы актерки, он вернулся в гостиную, сопровождаемый тем же эскортом. А там их уже ждала Лора, успевшая слетать по обоим адресам – на удивление быстро. Случайно, она не сбрасывала пассажиров с высоты?
   Когда все опять расселись вокруг стола, Артур стал рассказывать дворовые новости, успевшие скопиться, пока Светлан развлекался на стороне, спасая младшего сына Луи и святых отшельниц, улаживая конфликт с меченосцами и круша Пропащие Души. Конечно, король-рыцарь не опускался до сплетен, сообщая лишь то, что вправду стоило знать, – но как же скучна политика!.. Впрочем, Артур уложился в регламент, вскоре умолкнув.
   – Лучше б поведал, кто тут и с кем спит, – проворчала ведьма. – Столько бы открылось занятного!..
   – Мне интересней другое, – произнес Светлан. – Вас не удивляет, насколько Нордия отличается от королевства Анджеллы? Там – раннее средневековье, эдакая иллюстрация к рыцарским романам.
Здесь – чуть ли не мушкетерская атрибутика… правда, порох пока не пустили в ход.
   – Возможно, причина в нордийских арбалетах, – предположила Мишка. – Они ж любые латы прошибают на раз. И какой тогда смысл в лишнем железе? А вот откуда всплыла конструкция самострела…
   И она поглядела на Лору, лучшего эксперта по таким делам. Нехотя та кивнула, подтверждая сходство. Выходит, из Третьего мира сюда просачивается не только магия? А что еще нордийцы заимствовали оттуда?
   – Жаль, что эльфийской мудрости людям еще занимать и занимать… если захотят, понятно. А вот оружие сразу хватанули.
   – Настоящее оружие – это он, – сказала силачка, подбородком указывая на Светлана. – Железки – ерунда. Не они меняют судьбы стран.
   – Ну да, ныне я один стою армии, – подтвердил богатырь. – И что? Мало ли в мире армий? А лучше он от этого не делается. Похоже, ему недостает не мускулов, а как раз соображения.
   – Да разве одно мешает другому? – спросила Изабель.
   – В том и беда. Чем дальше в батыры, тем сильней дубеют мозги. И моя способность к магии помалу сходит на нет. Это ведь разные ипостаси – трудно совместить… кажись, даже нельзя. Во всяком случае, у меня не выходит.
   – Пока, – прибавила Лора. – Не спеши сдаваться.
   Поглядев на нее, Светлан лишь вздохнул. Конечно, дева уступала ему в силе, да и в магии тоже, – но черт возьми, какая гармония! Когда все настолько сбалансировано, можно не бояться, что занесет в крайность. И где ж таких делают?
   – Наверно, у тебя трудности с нашим братом, – предположил он.
   – С чего ты взял?
   – Да в сравнении с тобой почти любой мужчинка чувствует себя ущербным. Я представляю, что они болтают за твоей спиной!..
   – Но ведь не ты?
   – У меня перекос в иную сторону. Наверняка и на меня вешают всякое: от присущей громилам тупости до… э-э… мужской несостоятельности.
   – А что им остается? – пожала плечиками Мишка. – Разве повеситься.
   – Лишь бы не на мне, – усмехнулся богатырь. – Я другое дерево.
   – На тебе и места-то не осталось, – подхватила ведьма. – На всех ветках висят.
   – Ладно, не утрируй.
   Повернувшись к Артуру, он спросил:
   – А насчет наших врагов не прибавилось ясности?
   – Ну, что Озерный Дьявол успел стать морским, вы, верно, уже знаете, – ответил король. – Нам-то сию весть принесли на хвостах девы, но и до Луи успели домчать гонцы. И что Пропащие с каждым днем делаются наглей, а нападают все чаще…
   – Вот это даже испробовали на своих шкурах, – подтвердил Светлан. – Мало того, они поделились на рода войск – включая, кстати, авиацию. До сих пор-то небо принадлежало ведьмам…
   – В самом деле, теперь девам придется опасней.
   – Дредноуту, понятно, не угнаться за ними, но тенденция пугает. Того и гляди посыплются крылатые бестии, летающие лучше ведьм…
   – Ну, это положим, – буркнула Мишка.
   – Впрочем, это всё враги… скажем так: стихийные. А я имел в виду тех, кто играет с нами нынешнюю партию. Разве не видите? Здесь же проступают вполне осознанные ходы… вот только правила нам неведомы, а лиц на той стороне не разглядеть.
   – Но ведь ты кого-то подозреваешь? – спросила девочка.
   Пожав плечами, Светлан ответил:
   – Полагаю, нам противостоит Дух – тот самый, что являлся Сейджу. И ведет себя он по-умному – стратег!.. Сам ни во что не лезет, действует через подставных. Зато я то и дело влетаю в истории – некогда оглядеться, подумать.
   – По-твоему, Дух – главный из наших врагов?
   – Наверно, есть главней – к примеру, Рок. Но до него, как и до Бога, слишком далеко. Сперва нужно разобраться с теми, кто ближе.
   – Бей ближних, ага, – поддакнула Мишка. – Чтобы дальние боялись.
   – Хотя Дух – тоже лишь маска, – сказал Светлан. – Некий виртуальный персонаж, за коим кроется непонятно кто. Эдак и я могу являться к глупцам, выдавая себя за демона.
   – Лучше к глупышкам, – хмыкнула она.– Сможешь косить под инкуба, обольщая божьих невест.
   Но тотчас прикусила язычок, вновь бросив взгляд на Инессу, молчащую даже без осуждения, но отчего-то мешавшую ведьме разойтись. Вот был бы у Мишки такой якорек с первых же лет…
   – Вопрос в том, как выйти на Духа, – молвил Артур. – Этот сбежавший чародей, Сейдж, точно сквозь землю провалился – никаких следов. А иных ниточек у нас нет.
   – Может, и впрямь: зарыли Первого? – предположила девочка. – Тот, кто над ним, умеет обрывать нити – вспомните хотя бы графа де Компре, пришибленного шаровиком.
   – Это и Зодиар мог сотворить, – сказал богатырь. – Чай, колдун.
   – Да, но с чьей подачи?
   – Возможно, и сам решил – так сказать, не выходя за рамки полномочий. Что до Сейджа, то его рано выбрасывать за борт.
   – В набежавшую волну, – ввернула Мишка.
   – С этой овцы еще можно кое-чего настричь – мне так кажется. А значит, наш маг еще проявит себя, подбросив какую-нибудь свинью.
   – Не слишком ли для «овцы»? – хихикнула она. – Че тебя в зоологию-то утянуло?
   – Скорее тогда в скотство, – поправил Светлан. – Домашнее.
   – Кстати, а Зодиар не попробует опять захватить власть над этим мальцом, Раулем, – все ж таки монарший сын!
   – Предлагаешь, чтобы теперь мы сделали из Рауля приманку?
   – Типун тебе… Однако меры принять нужно.
   – Затем и поселили Жизель с малышом в самой близи. А Анна будет держать руку на пульсе – если что, ударит в набат…
   Черт! – спохватился он. Действительно, перебираю с образами. Влияние среды, надо полагать?
   Заткнув себе рот яблоком, богатырь глянул на Изабель, которую проблемы взрослых мало заботили. Судя по всему, принцесса пыталась провернуть фокус, показанный Светланом пару дней назад. Поплотнее зажмурив глаза – чтоб, значит, не видеть здесь ничего – она устремилась сознанием в знакомое место, пытаясь вообразить его как можно выпуклей, дабы распахнуть туда Оконце, закоротив пространство напрямую. А когда это удалось, протянула руку в мерцающий круг и вынула из него… вазочку с айвовым вареньем – ну захотелось ей. Надо же, делает успехи.
   – Таскаем помалу? – спросил Светлан. – Проблему со сластями решила, да?
   Улыбнувшись, девушка стала раскладывать варенье по розеткам, вовсе не жадничая.
   – С одной стороны, это хорошо, что растет смена…
   – Да тут с любой стороны, – заявила Мишка. – Хоть сзади, хоть снизу… Че плохого-то?
   – Вот Луи может не одобрить.
   – А кто он такой ваще? Подумаешь, король!..
   – Вдобавок дядя, – напомнил богатырь. – И… этот… свекор.
   – Дед ее детей, ха! Своих надо было растить. А то разбросал по всему королевству!.. Вот сам бы испытал, каково это: без отца.
   – Иной раз достаются такие, что лучше без них. – И прибавил, чтоб Изабель не приняла на свой счет: – Еще неизвестно, какой был у самого Луи.
   – Ну почему – неизвестно, – возразил Артур. – Как раз вот такой: без которого лучше. В народе его даже прозвали Проклятым.
   – А в анналы, наверно, занесен как Благословенный, – усмехнулась ведьма. – Выходит, с дедушкой у нас и вовсе труба – мало было папани!.. Нет, ну их на фиг, таких родичей… и такую работу, кстати. А вот дар, раз уж на него повезло, надо развивать.
   – Вообще, я хотела бы выучиться в волшебницу, – застенчиво призналась Изабель.
   – А что, карьера королевы тебя не прельщает? – спросил Светлан.
   – Ну… не особенно, – сказала принцесса. – То есть, если удастся совместить…
   – Лучше не пытайся, – предупредил он. – Иначе влетишь в Черную Магию – лишь пятки сверкнут. Власть плюс чародейство дают как раз такой эффект.
   Бросив взгляд на свои нежные ступни, девушка пробормотала:
   – В любом случае, сперва нужно дождаться Гийома…
   – Только не сваливай решение на парня, – опять влезла Мишка. – Это лишь твое дело, запомни. Иначе не простишь после – ни ему, ни себе.
   – Ты как тот младенец, – уколол Светлан. – И глаголешь, и глаголешь… Не надоело?
   – Мою песню не задушишь так просто, – ухмыльнулась она.
   – К слову, труд мага тоже не из легких. Одно дело: баловаться время от времени… А самый мучительный процесс в чародействе – это набирать обороты. Пока раскочегаришься!.. Зато потом даже получаешь удовольствие.
   – Когда расслабишься, ага, – хихикнула ведьма.
   – Но попробовать – почему нет? – прибавил богатырь. – Хотя бы узнаешь, на что способна. А мы в тебя верим.


   С полуночи, как и предполагалось, стали прибывать летуньи, в большинстве знакомые Светлану по Городу Солнца, к главным аттракционам предыдущих дней, дракону и дирижаблям, добавив свеженький – в Эльдинге мало кто видел нагих девиц, порхающих на легких конструкциях, почти столь же простых, как метлы, но куда более удобных. Кроме одиночных ведьм, иногда объединявшихся в стайки, на крышу гостевого корпуса приземлялись пары, направляемые девами, которым повезло найти себе дополнение. Правда, до богатырей эти парни не дотягивали, но и на них вполне можно было… гм… положиться.
   Увы, подруга Жанна не явилась – сочла, видимо, что нужнее сейчас Анджелле, нежели Светлану. Взамен нее прилетела Люси, ведьма столь же высокого полета, а к тому ж целительница, – изящная, светловолосая, с отменными манерами и обширными познаниями в разных областях. От недавней стычки с оборотнем, едва не стоившей ей жизни, дева уже оправилась… во всяком случае, внешне… и вновь поспешила в гущу событий. И вот Люси можно было доверить корабль – она хоть и ведьма, но за рамки не выйдет.
   Вместе с другими здешними старожилами (относительными, понятно) Светлан принимал гостий, тут же размещая их по палатам и кратко инструктируя – не слишком, впрочем, рассчитывая на эффект. Пустующее крыло огромного королевского дома стало наконец наполняться жизнью – причем настоящей, отнюдь не придворной. Изрядную часть корпуса выделили святым отшельницам, хотя они вовсе не просили так много, вполне удовлетворившись бы парой больших комнат. Но кто же во дворцах думает об экономии? Тем более, что и так осталось полно места.
   Когда поток новоселов пошел на убыль, Светлан оставил дежурить на крыше несколько дев постарше и поответственней, уже вертевших парнями де Ги, как очарованными (именно «как»), а сам опять вернулся в покои, куда вселился с самого начала и которые привык считать своими. Теперь и тут сделалось люднее – чтобы не сказать «ведьменей». Впрочем, это вовсе не раздражало богатыря. Отлично ощущая мужчин, девы держались от него на дистанции, которая устраивала Светлана, – не лишая своего общества, но и не досаждая присутствием. В сумеречной гостиной и на палубе «Лауры», сделавшейся как бы ее терасой, устроилось с десяток летуний, вполголоса щебеча на разные темы и небрежно поклевывая фрукты, доставку которых налаживали специально. Обменявшись приветствиями с теми, кого еще не видел, Светлан тихонько стукнул в дверь спальни, хотя она была приотворена, и, услышав отзыв, ступил внутрь.
   Здесь тоже свет зря не жгли – горела лишь пара свеч у изголовья кровати. Мишки в комнате не оказалось – видно, носилась по корпусу, набираясь свежих впечатлений и выведывая новости. Но Изабель, конечно, никуда не делась и сейчас восседала на просторной постели, рядом с неподвижной Глорией, – в позе настолько свободной, словно была не принцессой, а одной из летуний… или, на крайний случай, подругой озерного пирата, еще не знающего, что он сын короля. Увидев Светлана, девушка радостно улыбнулась, будто успела соскучиться. Хотя была не одна: невдалеке подпирал стену де Коста, преданный ее кавалер, взявшийся оберегать чужую невесту.
   Просторная ванна, устроенная вблизи окна, не пустовала, оккупированная сразу троицей ведьм, возившихся в мыльной воде с беспечностью малых деток. Наверно, и пруды в королевском парке уже навещали ночные купальщицы, пугая одних придворных и неудержимо притягивая других. Действительно, жизнь при дворе Луи сделалась веселей – жаль, это ненадолго.
   В углу негромко наяривал призрачный оркестр, причем сами музыканты понятия не имели, что их концерт транслируют в чьи-то покои. Этот фокус Изабель тоже освоила с ходу и применяла ныне постоянно… то есть когда не спала и если это никому не мешало.
   – Пытаюсь придумать, как сохранять подобное благозвучие, – призналась она, заметив его взгляд. – Обидно, что очарование мелодии длится, лишь пока играют менестрели. А чтоб повторить ее, нужно опять созывать умельцев… или отыскивать музыку с помощью чар.
   – Да? – удивленно сказал Светлан, опускаясь в кресло. – Задумка, конечно, интересная, и позже ее реализуют, изобретя потребные механизмы. Но ведь ты имеешь в виду другое?
   В самом деле, обойтись тут без лазеров, без магнитов… даже без пластмассы с иглами…
   – Понимаешь, отец мой, – молвила Бэла, – если бы внутри малой емкости удалось закрутить время в кольцо, где захваченный магией звук вращался бы бесконечно, при надобности прорываясь наружу…
   – А почему лишь звук? – подбросил он идею. – Почему заодно не консервировать видовые сценки… а то и целые спектакли?
   – Действительно, – пробормотала девушка, захваченная новой задачей.
   И по маковку погрузилась в мысли, предоставив мужчинам заботиться о насущном. Нет, у нее положительно все задатки мага – такая способность к концентрации!.. Аж завидки берут.
   – Посягательств не было? – спросил Светлан у виконта.
   Тот лишь покачал головой, прищуренным взглядом взирая в темное окно. Прелестниц в ванне он будто не замечал… бедняга. Если уж до такого дошло… Ох, эта безнадежная любовь! Некоторых-то она облагораживает… когда есть, от чего плясать.
   – И на Глорию тоже?
   – Нет, – ответил де Коста. – Все спокойно.
   В его голосе даже прозвучало сожаление. То есть он вовсе не желал своей Даме риска, но проявить себя, жертвуя ради нее жизнью… Без иронии: это красиво. Не перевелись еще в Нордии рыцари.
   – Ты вроде сделался выше, – сказал богатырь. – Не замерял рост?
   – Я и сильнее стал, – подтвердил виконт. – Сказывается ваше влияние. По-моему, я даже внутри меняюсь.
   – И как: нравится?
   – Не уверен. Ведь и болеть стало намного больше. Будто с меня сняли кожу.
   – Сам этого хотел, – напомнил Светлан. – Раз уж пошел в заступники…
   – Шел-то я не за этим, – скривил губы де Коста. – Кто ж не завидует героям? Каждому хочется стать вровень… или хотя бы приблизиться.
   Или наоборот: героев приблизить к себе, измызгав насколько выйдет… а лучше и вовсе вогнав в землю.
   – Опасно быть слишком популярным, – сказал Светлан. – Вдруг кому-то захочет урвать от твоей славы, попросту прикончив тебя? Это ж так просто: раз – и в дамках.
   – Ведь я буду возражать, – усмехнулся виконт.
   – Против дротика в спину возразить сможет разве богатырь – вот его шкуру пробить трудно. Но как раз богатырей мало заботит слава.
   Тут дверь распахнулась и в комнату впорхнула Мишка, по-прежнему облаченная в легкий сарафан – конечно, не из скромности, а чтоб успокоить опекунов, все еще путавших ее с ребенком. Но очутившись среди своих, она первым делом избавилась от одежды, включая даже ленточку для волос, – чем опять напомнила Жанну, свою предполагаемую сестру. Впрочем, для ведьм это скорее норма.
   – А вдруг гости? – все же сказал Светлан. – Опять на меня повесят растление малолеток.
   – Разврат – он в головах, а не в наготе, – не задержалась с ответом кроха. – И, если на то пошло, лет мне не так уж мало. По возрасту вполне гожусь для таких дел.
   – Да разве для них требуется возраст?
   – Прежде всего – голова, – заявила она авторитетно. – Желательно, умная. А с этим, как знаешь…
   Да уж, этого не отнять. Вообще, любопытный эксперимент… при том что сами экспериментаторы вряд ли предполагали такой эффект. Растянуть период детской восприимчивости в разы, дать малышке такую фору перед остальными!.. Вот так и прорастают гении – где меньше всего ждали.
   Запрыгнув на постель, Мишка покосилась на Изабель, словно бы погруженную в транс, и решила пока не теребить подругу, оставив наедине с мыслями. Затем, прищурив глаза, оглядела Глорию, прикидывая, видно, сколько та еще будет дрыхнуть.
   – Как понимаю, никто не приходил по ее душу, – сказала, обратив лицо к Светлану. – Во всяком случае, у убийцы хватило соображения не светиться, пытаясь обрубить концы. Или он так уверен в своем яде?
   – Возможно, прежде у него не было проколов, – предположил богатырь. – И узнать, что делается в наших комнатах, непросто – чужие тут не ходят.
   – Между прочим, в главных фармацевтах здесь чародеи – так сказать, совмещают профессии.
   – Думаешь, замешан кто-то из магов?
   – Это ты у нас – главный думатель, – ухмыльнулась заноза. – А я так, погулять вышла.
   Пропустив ее шпильку мимо ушей, Светлан заметил:
   – Ситуация располагает к крысиным гонкам. Сколько сразу повылезло охотников ловить рыбу в мутной воде! А того не сознают, что сами скоро пойдут на корм. И ведь до последнего будут тужиться.
   – К дьяволу их, – бросила ведьма. – Озерному или какому другому. Лишь бы от нас держались в стороне.
   – Ну, размечталась. Мы для них – главная угроза. Если выйдет по-нашему, они окажутся в таком загоне!..
   – Все равно – к дьяволу. Зачем травиться их ядом?
   – Э-э… В фигуральном смысле?
   – Во всех. Лучше съесть чего-то вкусненького.
   Оглядев придвинутый к постели столик, груженный фруктами и сластями, девочка вздохнула:
   – Я уж не знаю, чего хотеть. Вот это и впрямь – разврат!
   Все ж выбрала какой-то крем, выглядящий и пахнущий очень заманчиво, и принялась смаковать, черпая по чуть-чуть золотой ложечкой. На какое-то время это ее увлекло.
   – Вы побудете здесь? – спросил де Коста. – Мне нужно отлучиться.
   – Валяй, – разрешил Светлан. – Без смены я не уйду – сам знаешь.
   Кивнув, Огюст скрылся за дверью. Он и ходить стал иначе, обретя вкрадчивую стремительность. Пожалуй, столичные бретеры теперь виконту не опасны – даже если нападут стаей. А вот Пропащие не по его шпаге. Кстати, пора ему сменить оружие – наверняка ж в коллекции Луи найдется подходящий клинок.
   Отметив это в памяти, Светлан прикрыл глаза, пытаясь лучше представить сцену, на которую вытолкнули его и близких ему, дабы поглядеть, как станут развиваться события. Или тот, кто с ними играл, уже сочинил сюжет, а каждому персонажу наметил линию, коей тот должен следовать? Ну так и это не мешает знать!..
   Прежде Светлан воспользовался бы бумагой, чтобы подхлестнуть фантазию, но теперь он владел средствами получше. И прямо в воздухе стал рисовать схему, заполняя ее крохотными, но узнаваемыми портретами тех, кто мог быть причастен к нынешней интриге. Эта магия была безопасной, вполне дозволенной богатырю, поскольку никому не угрожала… во всяком случае, напрямую. Картинка смахивала на голографический монитор, в его мире уже переставший быть редкостью, но вместо компьютера тут использовался мозг… правда, не вполне человечий, поскольку и на него повлияла мощь, втекавшая из эфира.
   Вы у меня оживете, думал Светлан, с прищуром вглядываясь в трехмерные фигурки. И разыграете пьесу, в которую хотят нас вовлечь. Хотите или нет, но я заставлю вас стать актерами. Будете лицедействовать так, что даже Станиславский поверит!..
   Но фигурки плохо поддавались внушению, вовсе не спеша наполняться жизнью или хотя бы превращаться в слепки реальных лиц, способные заставить эту модель работать. Похоже, Константин Сергеевич может спать спокойно – никто его тут не потревожит.
   Светлан вздохнул, сдаваясь, и картинка начала тускнеть, так и не сумев налиться красками.
   – Не вышло? – тут же спросила Мишка. – Чего ж ты не поупирался?
   – Да тут упирайся не упирайся…


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Поделиться ссылкой на выделенное