Сергей Иванов.

Оборотная сторона Бога

(страница 3 из 27)

скачать книгу бесплатно

   – Вот заодно поделишься ими.
   Не отставая Светлан тормошил исполина, выспрашивая о разном, выясняя, какие сведения добыл тот в предыдущие ходки и о чем знал до погружений, набравшись от своих старших, почерпнув в легендах и преданиях своего народа. Поначалу огр отделывался междометиями, скупыми ухмылками, но мало-помалу разговорился – чему, похоже, удивился сам. Оказалось, даже такие завзятые одиночки нуждаются в заинтересованных слушателях. А внимать этому и впрямь стоило – даже Артур притих, с готовностью впитывая новые знания.
   Картина, открывшаяся за горой, оказалась красивой до неправдоподобия. Здесь затаилась долина, со всех сторон окруженная скалами, заросшая роскошным лесом, в котором даже стволы были зелеными и косматыми – из-за покрывавшего их буйного мха. Едва не половину долины занимало озеро, в чьей безмятежной глади отражались живописные вершины, по самые макушки покрытые кустами и травой.
   – Вот здесь ты и решил провести остаток дней? – спросил Светлан. – Что ж, такой выбор я могу понять.
   Не ответив, великан затопал по тропке дальше, и людям не оставалось иного, как снова догонять его. Теперь, после предупреждения Крона, Светлан вглядывался в ближнюю флору с большей настороженностью, но ничего, похожего на плотоядов, не замечал. Впрочем, растительные хищники наверняка научились маскироваться – за столько миллионов лет эволюции.
   И вдруг он едва не ткнулся в спину Крона, внезапно остановившегося. Крутя головой, исполин озирал долину.
   – Любуешься? – поинтересовался Светлан. – Эстет. Уж здесь ты не застукаешь купающихся прелестниц. Хотя…
   – Вглядись, – посоветовал великан, хмыкая. – Сейчас это еще можно различить.
   Пожав плечами, Светлан огляделся еще раз… и задохнулся, наконец увидев. Никакая это была не долина, окруженная горами, но древние-древние развалины здания совершенно невообразимых размеров. Конечно, такая архитектура придумана не человеком, а масштабы едва укладывались в голове, но сомневаться не приходилось. Крыша, понятно, не сохранилась (если вообще была), зато остались могучие колонны, громадные скульптуры – сильно деформированные временем, но узнаваемые. И даже озеро сейчас, после смещения восприятия, больше походило на аккуратный бассейн. Вот уж и впрямь: Великие. Даже в сравнении с великанами.
   Оставив тропу, Крон направился к воде, и Светлан поспешил за ним, изумленно качая головой. Чуть приотстав, Артур бежал следом, с интересом озираясь. Выйдя на берег, великан снова затормозил.
   – Чего ты? – спросил Светлан. – Окунись уж, раз такой случай.
   – Да на кой?
   – Для удовольствия хотя бы. Или утонуть боишься?
   – Я под водой могу хоть час продержаться, – похвалился огр.
   – Как кашалот, что ли? Чудо-юдо-рыба… А хочешь, устроим состязание?
   – Зачем? – пожал он плечами. – Про себя я знаю, а до других мне дела нет.
   – Резонно, – признал Светлан. – И все ж омыть телеса тебе следует.
   – Зачем? – повторил Крон.
   – Слушай дядю, малыш, он не научит плохому… Думаешь, как мы тебя нашли? По запаху, не только по следам.
А водные процедуры, как известно… Или не известно? Слушай, я уважаю вашу Праматерь, раз из-за нее ты кинулся спасать человечьих девиц, – но жаль, что она не приучила вас к гигиене.
   – Она Мать, а не нянька, – пробурчал великан. – И вообще, я собираюсь спать.
   – Прямо сейчас, что ли?
   – Ну.
   – А потом?
   – Потом загляну к гоблинам. Тут рядом пещера, где они живут.
   – В гости или как?
   – Уж как выйдет.
   – Что-то не доверяю я их радушию. А почему не наведаться, пока они сонные?
   – Я не дерусь со спящими.
   – Да зачем их будить? Пусть себе дрыхнут.
   – Тем более худо. Я не вор, чтобы красться.
   – Наш дядя самых строгих правил, – насмешливо заметил Светлан. – Тебе бы в рыцари записаться – был бы там из главных чистоплюев… Верно, король?
   – Вообще, я согласен с ним, – ответил Артур. – Благородным людям не пристало таиться.
   – Ну да, благородные входят в чужой дом с открытым забралом, а затем рубят хозяев в капусту. Думаете, беднягам это понравится больше?
   – Говорить не о чем, – заявил Крон. – Я решил.
   – А почему, собственно, мы должны заглядывать тебе в рот? Ишь, он решил!.. Забыл, как тебя встретили тут? Вот и представь, что с тобой станет без нас. Мы-то без тебя выживем…
   – Разве вы сможете вернуться сами?
   – К твоему сведению, я обучаюсь быстро, а учиться люблю, – сообщил Светлан. – К тому же у меня много талантов. Умеешь ты, к примеру, летать?
   Тяжеловесный огр поглядел на хвастуна с уважением – едва ли не впервые.
   – Что, на самом деле? – спросил он.
   – Ну, не как ведьмы, конечно, но над кронами воспарить смогу.
   – А драться вы умеете, это верно, – признал Крон задумчиво. – Мне за вами не поспеть. Там, на входе, ты рванул так, что даже из вида сгинул. Только меч сверкал да куски сыпались. Правда, это были всего лишь гоблины… А за сколько управишься с рыцарем?
   – При удачном стечении можно окочурить противника за секунду, – ответил Светлан с неудовольствием. – Да только ну ее, такую удачу.
   – Договоримся так, – сказал великан. – Поможете мне, потом я помогу вам – чем смогу. Вы ж ко мне не для болтовни сунулись?
   – А в чем помогать-то?
   – Узнаете, когда дойдем.
   – «Когда» или «если»?
   – Всяко может повернуться.
   – Но это не во вред людям?
   – Тогда я не взял бы вас с собой, верно?
   – Логично.
   – Насколько понимаю, наш поход затягивается, – вмешался Артур. – А мы даже провиантом не запаслись.
   – Художник должен быть голодным, – мрачно изрек Светлан. – Во всех смыслах. Правильно, здоровяк? Ты-то, небось, перед каждым погружением постишься неделями!..
   – Спать хочу, вот что, – объявил Крон. – Разморило, должно.
   Сказано – сделано: великан тут же растянулся прямо на траве, в тени деревьев, и закрыл глаза, нимало не заботясь, что коварные недомерки срубят ему во сне голову.
   – Тебе не будет мешать наши голоса? – поинтересовался Светлан.
   – Да хоть пляшите!..
   К счастью, Крон не храпел – наверное, шумный сон мешал выживанию людоедов, у которых по определению полно врагов. А может, причина в его идеальном здоровье.
   – Вот такие мы неприхотливые, – заметил Светлан негромко. – Даже если рядом пустует дворец, будем жить в хижине. Гвозди бы делать из таких… огров. И отправлять на поселение в коммунизм – уж там приветствуют заниженные потребности.
   Наконец стало тихо, и вскоре вокруг сделалось значительно оживленней. В густой листве, шелестящей под ветерком, мелькали то ли тени, то ли лесные духи, в мерцании бликов на водной глади чудились призрачные фигуры.
   Может, правы язычники и земная природа раньше кишела бесплотными созданиями? – подумал Светлан. А потом пришел Скиталец и распугал всю здешнюю духовность, загнав ее в глубокое подполье, оставив место лишь для своих… рабов? Но если все мы – это и есть он, то кто же тогда Господи?
   Покосившись на безмятежно дрыхающего великана, Светлан проворно выбрался из доспехов, с удовольствием возвращаясь к естественному виду, максимально сближаясь с природой. И сразу же вошел в воду – теплую, точно в домашней ванне.
   – Похоже, тут немалые глубины, – заметил из-за спины Артур.
   – А в мрачной и прохладной глуби могли уцелеть древние чудища, – подхватил Светлан. – Если и так, то наверх они всплывают лишь ночью. И уж я не собираюсь к ним спускаться.
   Нырнув руками вперед, он устремился к дальнему берегу, гребя во всю мощь. На такой скорости корпус выходил из воды, скользя по поверхности, а руки мелькали под ним лопастями, еще добавляя тяги. Светлан и раньше ощущал себя сродни глиссеру, а теперь вполне мог бы посоревноваться с ним – конечно, при наличии ласт и перчаток с перепонками.
   Несколько раз он тормозил, погружаясь в озеро и глазея на цветистых рыб, мелькающих вокруг. Но сколько ни вглядывался, дна не смог различить. А может, его и вовсе нет?
   На обратном пути Светлану с кроля переключился на брасс, чтобы как следует омыть кожу. А на сушу выскочил с разгона, оттолкнувшись от воды всеми конечностями, – прямо дельфин. Стряхнув с себя брызги, нехотя вернулся к доспехам.
   Присев на камень, Артур дожидался его, оставаясь наполовину одетым и при оружии, – как всегда, он добровольно взял на себя то, чего от него никто не требовал, и теперь один оставался настороже, оберегая своих беспечных товарищей.
   – Расслабься, величество, – сказал Светлан, ухмыляясь. – Если верить моему чутью, тут нам ничего не грозит – во всяком случае, до заката. И Крон не такой дурак, чтобы подставляться. Похоже, он даже нас сумел оценить верно. Удивительно, да?
   – И впрямь необычный огр, – согласился Артур. – Даже говорит не как другие. А какой огромный!
   – Рядом с ним я ощущаю себя Дюймовочкой, – засмеялся Светлан. – Все время хочется распрямиться, а то и на цыпки встать. Жаль, что пришлось спуститься с шестиногов, – они нас возвышали.
   – Крон громаден даже для великана, – серьезно сказал король. – До сих пор я не сталкивался ни с одним, кто был ему хотя бы по плечо, – иначе неизвестно, чем закончилась бы моя охота на них.
   – Может, как раз погружения и способствовали его росту? Здесь такой воздух!.. Он словно насыщен древней магией. Не чувствуешь?
   – У меня нет твоих дарований, – напомнил Артур. – Я лишь простой рыцарь, волею Господа наделенный изрядной силой.
   – Простой монарх, ну да!.. И лучший поединщик восьми королевств.
   – Исключая тебя.
   – А я не поединщик вовсе, – хмыкнул Светлан. – Так, обычный рубака-парень – тоже простой, как валенок. И пока не прижмут к стене…
   – Как та дюжина рыцарей, верно? Коих ты посбивал наземь в течении минуты.
   – Подумаешь, подвиг, – отмахнулся он. – Ведь это были люди – не великаны, не чудища. А ныне у нас противники посерьезней.
   – Пропащие Души?
   – Ну, и они, конечно – наряду с прочими. Так что на прежней силе уже не выедешь. К счастью, хождения по Каналу продвинули нас намного, превратив в форменных богатырей, – однако эти резервы мы исчерпали и снова уперлись в потолок. Что же дальше, а?
   – И что же? – хладнокровно осведомился король.
   – Ты не заметил: наши доспехи сделались тесными? – спросил Светлан. – Хотя должны были расшириться от тепла.
   – А-а! – сказал Артур. – Я было не поверил…
   – Эти Шахты, наверно, сродни Каналу и воздействуют на проходчиков примерно так же. Но если сравнить протяженность… Да тут просто обязаны быть качественные отличия! Однако и это еще не всё.
   – Не всё? – эхом отозвался король, явно заинтригованный.
   – В отличие от тебя, я доверяю своим чувствам и даже без лат ощущаю каждый сантиметр в изменении объемов. Так вот, после перехода рост не прекратился. Конечно, он сделался не такой быстрый, но стайеры и на средней скорости убегают намного дальше спринтеров. Пожалуй, именно здесь мы прибавили особенно – а ведь минул какой-то час!.. Как видно, для новой силы требуются иные резервуары, более вместительные.
   – По-твоему, в этом мире мы рискуем превратиться в чудовищ?
   – Чудовище, мой друг, – это состояние души, а не тела. Тот же Крон, несмотря на его размеры, куда разумней и добродушней большинства своих соплеменников, если не всех.
   – Ну хорошо, – молвил Артур. – Сила и рост – куда ни шло, на неведомых тропах всякое бывает. Но объемы, вес… А как же закон сохранения, выведенный вашими учеными?
   – Ты слишком эрудированный для короля, – усмехнулся Светлан. – Даже в твоем мире нарушается столько наших законов!.. А в здешнем, не исключено, нарушаются и ваши. И потом, что мешает усваивать молекулы прямо из воздуха? На высших уровнях энергетики, говорят, такое возможно. Ведь местная природа такая живая – почему не питаться от нее напрямую?
   Словно бы для убедительности он прыгнул повыше и приземлился с таким бухом, точно это ступил великан. Не лучший способ измерения массы, но – за неимением. И как звучит, а!..
   – И чего же нам ждать? – спросил Артур.
   – У художников есть термин: героические пропорции. Это когда голова маленькая-маленькая, а все остальное – мышцы. Говоря конкретно, высота черепа должна составлять одну девятую от роста. Вот к таким уродцам, боюсь, мы и едем. То есть головы у нас меньше не делаются – наоборот. Но растут все-таки медленней прочего.
   – Вопрос, где мы остановимся. Как бы не сделаться ближе к ограм, чем к людям.
   – Тебе-то что волноваться? – хохотнул Светлан. – Разве королям не к лицу величие? Кстати, древние египтяне рисовали своих правителей исполинами – может, неспроста?.. Хотя не такие они древние, если судить отсюда. Их еще и в проекте нет. А представляешь, какими были Великие? – спросил он. – Здешние джунгли им вместо травы – эдакий, понимаешь, ковер!..
   – Меня больше заботит, что будет, когда не сможем втиснуться в доспехи, – сказал Артур. – Не пришлось бы сражаться голыми.
   – Тебя это смущает? Уверяю, враги смутятся не меньше!.. Конечно, если они истинные христиане, коих не покидает целомудрие, даже когда насилуют иноверок.
   – Дело-то не в приличии – в уязвимости.
   – Будем ворочаться шустрей – вот и все. Кстати, я не уверен, что наши латы защитят, если подставимся под удар. Похоже, здешнее оружие не чета вашему.
   – И однако ж наши клинки пробивают их латы!
   – Боюсь, старина, это были ритуальные латы – не боевые. К тому ж, мы все-таки богатыри.
   – По крайней мере у нас не вырастут рога? – спросил Артур с беспокойством. – И не покроемся ли мы чешуей и шипами – на манер драконов?
   – Да разве это худо для истинного рыцаря? – рассмеялся Светлан. – Тот же Бройль не вылезает из лат, словно надеется, что они прирастут к коже… Или ты намекаешь на Анджеллу? Рога, дескать…
   – Боже упаси!
   – Во всяком случае, она может не оценить, если заявлюсь к ней в таком виде, – даром что ведьма. Вот твоя Джинна – другое дело. Демоны лишены наших предрассудков.
   – С чего это она моя? – пробормотал король.
   – Ну хорошо – наша, – усмехнулся Светлан. – Предлагаешь организовать очередность по уходу за ее телом?
   – Этого я не говорил.
   Наконец решившись, Артур тоже отправился купаться. Войдя во вкус, плескался довольно долго, затем выбрался на берег и растянулся рядом с приятелем, подставив тело жаркому солнцу.
   – Слушай, тебя не дергает, что мы так круто обошлись с орками? – спросил Светлан, покосившись на него. – Вот мне что-то не по себе. В конце концов, бедняги лишь защищали свой храм.
   Король пожал могучими плечами:
   – Ну, если это не тревожит Крона, который к ним намного ближе…
   – А как же тезис «не убий»? Или он подразумевает лишь единоверцев? Хотя верующие и своих лупцуют за милую душу – было б желание.
   – Или выгода, – прибавил Артур. – Или ради славы. Или если этого требует честь… Причин много, мой друг. Иногда просто не остается иного пути. А большинству людей вполне хватает приказа, чтобы себя оправдать.
   – Легко им жить на свете, просто. Вылезает какой-нибудь монстрик, волею судеб оказавшийся наверху, и берет на себя ответственность за пролитую кровь – ради великих целей, понятно. А убийцы и рады, теперь-то у них руки развязаны. И всех, кто не примкнул к душегубству, они почитают уродами, если не предателями, и тоже выводят за скобки.
   В этот момент Крон зашевелился, выныривая из сна, больше похожего на летаргию, и нехотя открыл глаза, сразу наставив зрачки на людей.
   – Что, выдрыхся уже? – полюбопытствовал Светлан. – Или одному тебе плохо спится?
   – Болтаете много, – пророкотал великан. – Бу-бу-бу, бу-бу-бу… Когда успеваете думать?
   – Это потому, что сообща нам легче мыслится, – пояснил Светлан. – Конечно, когда есть, что складывать. А то с иными, знаешь, больше теряешь. Хотя и в этом есть смак. Эдакий словесный мордобой. Один за, другой против – ни хрена не понять, зато весело. А изредка даже рождается нечто, отдаленно похожее на истину.
   – Да как же можно соображать, когда всё стекает через язык?
   – У каждого своя метода, маленький, – усмехнулся богатырь. – Важен результат. И вот тут мы с тобой посоревнуемся, хочешь того или нет. Кстати, раз уж проснулся – тут у нас дискуссия завязалась…
   – Да слышал я.
   – Ну и как относишься к тому, что мы посекли твоих дальних родичей?
   – Какие они нам родичи, ты чего?
   – Нет? Самородки, значит. И гоблинов тебе не жаль?
   – Так они ж сами нарвались…
   – … сказал мародер, приканчивая хозяев. Кажется, нас не звали, а?
   – Это как поглядеть. Думаешь, я по своей охоте вперся сюда?
   – Неужто и тут напросились? Какие нехорошие!
   – Разберемся, – проворчал великан.
   – Похоже, и дальше не обойтись без поножовщины. Это напрягает.
   – Как сказал твой дружок: иного пути нет.
   – И почему я всегда оказываюсь в меньшинстве? – вздохнул Светлан. – Такая планида, видать.
   Помолчав, он спросил:
   – Между прочим, а как у гоблинов с обонянием?
   – Нормально, – ответил Крон.
   – Весьма острое, – сейчас же добавил Артур. – Не хуже, чем у собак.
   – Тогда и тебе, мальчик, не мешает ополоснуться – уж извини. Иначе к нам слетятся не только… пчелы.


   Путь их снова лежал в гору, мимо приземистых пушистых деревьев, мимо исполинских изваяний и колоссальных колонн, вблизи вовсе не походивших на искусственные творения. Солнце опускалось все ниже, тени от дальних скал уже накрыли озеро и теперь на глазах поднимались по склону, словно пустились вдогонку за троицей. После купания Крон, видимо, изрядно потерял в весе, поскольку шагал намного легче, чем накануне, – а может, как и богатыри, успел набраться сил в здешней атмосфере. Впрочем, сколько огр ни драил шкуру песком, сколько не отлеживался в воде, полностью от запаха не избавился – слишком долго его копил. Снова упаковавшись в латы и обвешавшись оружием, рыцари скакали за ним джейранами, взмывая на каждом прыжке.
   – По-моему, у меня еще прибавилось мощи, – словно бы пожаловался Светлан. – Ходишь, как на пружинах, а вот при беге чувствуешь себя куда комфортней. Теперь это станет нашим режимом по умолчанию.
   – Вот-вот, – бросил Крон через плечо. – Пора бы тебе замолчать.
   – Перед смертью не надышишься – слыхал такое? А как погрузимся в тьму, жуткую да зловещую…
   – Что тогда?
   – Тогда посмотрим.
   Хохотнув, огр еще прибавил шаг, словно и сам не знал, куда девать энергию. Но уже через несколько минут остановился, уткнувшись в громадную глыбу, за которой, видимо, и таился вход в пещеру. Дорожка сюда и впрямь оказалась недолгой. Как раз и солнце коснулось горизонта, превратившись в громадный оранжевый круг. Вот и славно – не так жалко будет расставаться с ним.
   – Как выражаются короли, – сказал Светлан, покосившись на Артура, – эта работа для великанов. Ну давай, громила, навались!
   – А самому слабо? – усмехнулся тот.
   – Слабо или нет, а великану – великанье. Должна же и от тебя быть польза?
   – Ну, нахал!
   Качая головой, исполин придвинулся к скале, подцепил толстыми пальцами глыбу, напрягся так, что мускулы вздулись валунами, и медленным движением отвалил ее в сторону. Да уж, здоровья ему не занимать – даже для своего веса Крон могуч. И если был бы чуток проворней, а вдобавок злобен… Не приведи бог заполучить такого врага!
   Открывшийся ход оказался достаточно просторным для огра, а видом напоминал тоннель, довольно круто уводивший вниз. Пол состоял из череды уступов, смахивая этим на лестницу, стены то разбегались вширь, то сближались так, что Крон едва протискивался. Зато потолок не доставлял хлопот, великану даже не приходилось наклонять голову. Как ни странно, здесь было скорее сумеречно, чем темно, поскольку от многих подземных растений исходило свечение.
   Время от времени из расщелин возникали странные звери, похожие на кожаный мешок с коротенькими когтистыми конечностями и громадной пастью, – как видно, совершенно безмозглые, потому что без колебаний устремлялись на противника, наверняка более сильного. Подставляться под их акульи зубы путникам не хотелось – приходилось рубить, рассекая мягкие туши. Вот на орков эти твари вряд ли нападали, иначе давно бы вывелись. Видимо, в здешней пирамиде они занимали нишу крыс, пожирая отходы, а заодно подменяли собак, охраняя своих хозяев от непрошенных визитеров.
   Кроме них, тут водились огромные пауки, такие же агрессивные и, похоже, ядовитые. Как и «мешочники», они сбивались в небольшие стаи, но вели себя хитрей, норовя подкрасться втихую, предварительно окружив возможную жертву, и впрыснуть отраву исподтишка. Этих Светлан крушил без сожаления.
   Изредка попадались исполинские мокрицы, укрытые черепашьим панцирем и с устрашающими клешнями, – судя по всему, падальщики, но при случае охочие до свежатинки. Каждого путника они испытывали на прочность, а наткнувшись на серьезный отпор, сразу же отступали – по крайней мере, этих не приходилось убивать.
   Прочая живность была помельче и могучую троицу не беспокоила, торопясь убраться с дороги.
   Затем тоннель распался на два коридора, куда менее широкие, да и потолок разом сделался ближе. Потом и вовсе начался лабиринт, сплетенный из множества ходов, изобилующий развилками и тупиками, кое-где делающийся и вовсе тесным. Время от времени Крону не оставалось иного, как пробираться по коридорам на четвереньках, и тогда его широкая ряха становилась мрачнее тучи, явственно отражая, что ощущает этот гордец, сроду не кланявшийся никому. К тому же такая поза превращала великана в легкую мишень для здешних пакостников. Поэтому порядок следования сменился: первым теперь двигался Светлан, руководствуясь подсказками Крона, а король прикрывал тылы. К счастью, лабиринт был не особенно сложным, да и огр ориентировался в нем с уверенностью.
   Но именно здесь на Светлана вновь накатила тоска. Эти приступы доставали его где угодно и случались тем чаще, чем дольше он не видел Анджеллу. Впрочем, до последнего времени им редко приходилось разлучаться, так что статистику тут еще предстояло набирать.
   Что ж это делается? – усмехнулся Светлан краем рта. И в Шахте от нее не скрыться. Угораздило меня втюриться в королеву-ведьму!..


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Поделиться ссылкой на выделенное