Сергей Иванов.

Оборотная сторона Бога

(страница 2 из 27)

скачать книгу бесплатно

   С ухмылкой Светлан покосился на Артура и сказал:
   – Значит, наших девиц ты жалеешь и детей не таскаешь – уже неплохо. А вообще как к людям относишься?
   – Не перевариваю, – осклабился огр. – Ни в каком виде – ни в жареном, ни в живом. Уж больно вы пакостные, а убивать любите не только ради еды. И если дорветесь…
   – Обычная ошибка недалеких умов: возлагать вину выродков на всю нацию. Вот если бы с тебя стали спрашивать за шалости Грэгов?
   – А будто не спрашивают, – хохотнул Крон. – Будто вы, люди, другие. Такие умники!.. Да у нас промышляют такой охотой не больше одного из десятка. И уж конечно, этим не занимаются женщины.
   – Может, они и человечину не едят? – осведомился Артур.
   – Многие не едят.
   – Зато вскармливают им свои чада!..
   – Следующий вопрос, – поспешил вставить Светлан, пока их не затянуло в перепалку. – Почему тебя интересуют развалины?
   – Откуда знаешь? – удивился великан.
   – Если б мы не шли по твоему следу, вряд ли бы наткнулись хотя бы на одни. А ты нам такую экскурсию устроил!.. Я и не думал, что их тут столько. Вообще понятия не имел, что огры умеют строить.
   – По-твоему, мы дикие, да?
   – А разве нет? Живете в пещерах, одеваетесь в шкуры… Ты-то хоть болтаешь складно, так ведь это ж – не правило.
   – Когда-то наши мудрецы владели магией, рядом с которой чары колдунов не больше, чем детские побрякушки. А наши силачи соперничали с богами. – Тут Крон осклабился: – А теперь наши юнцы нанимаются к колдунам слугами.
   – И ты решил покопаться в былом величии огров? – спросил Светлан. – Надеешься возродить хладный труп?
   – Может, и так. В любом случае знания не повредят.
   – Да ты прямо археолог!
   – Прошлое живет рядом, человечек. Надо только уметь его видеть.
   – Затем и собирал галлюциногены? – кивнул Светлан на варево. – От них не такое увидишь.
   – Для вас – отрава, – не стал спорить огр. – А мне добавляет живости.
   – Был у меня знакомый художник. То же самое говорил.
   – «Был»? – вскинул бровь Артур.
   – В конце концов он перебрал с «живостью». И назад уже не вернулся. Теперь – веселый!.. Хихикает, не переставая.
   – Сильные средства годятся сильным, – молвил великан. – Мелкоте лучше не соваться. Но ежели котелок прочный, почему не сделать так, чтобы он варил лучше? Разве сведения не стоят стараний?
   – Конечно, это любопытно, – согласился Светлан. – Знания всегда притягивают мыслящих лю… особей. Скрашивают досуг, все такое. И как образ, «живущее рядом прошлое» звучит красиво… учитывая век. Однако ж по сути прошлое призрачней воздуха, разве нет?
   Конечно, он не считал так – маленькая провокация.
Обычное дело среди дипломатов.
   – Воздух, говоришь? – усмехнулся великан. – А что на это скажешь?
   И, порывшись в здоровенном коробе, сплетенном чуть ли не из стволов, вынул оттуда нечто, в его руке похожее на копченую ногу страуса. Но если сделать поправку на размеры Крона…
   – У вас тут и птицы Рух водятся? – спросил Светлан озадаченно. – Или это сродни дракону?
   – Было время, такие цыпы правили на земле. А жили б ныне, они охотились бы на зверей, а не наоборот. У них клювы – любой панцирь в момент расколют. Даже на меня наскакивали – во, видали метину? – громадной рукой Крон коснулся ссадины на боку. Светлан тоже смог бы туда достать… если б подпрыгнул. Н-да, птички габаритные.
   Он переглянулся с Артуром. Тот пожал плечами: дескать, с таким и я не сталкивался. А огры, при всех их изъянах, врать не могут.
   – Так вы пришли сюда из тех времен? – спросил Светлан.
   – Нет, малыш, тогда нас УЖЕ не было.
   – Однако ж ты как-то сумел туда добраться. Не поделишься способом?
   – А черепок у тебя крепкий?
   – Пока не жалуюсь. Итак?
   – Ну, сперва нужно сыскать правильное место…
   – Вроде этой твоей берлоги, что ли?
   – Я ж не живу тут. Да и не жилье это вовсе.
   – А что тогда?
   – У вас это назвали бы святилищем древних. Но мы не молимся на старые камни.
   – Стало быть, и тут мы имеем памятник старины? А кто ж выстроил такую халупу?
   Впрочем, согретая костром пещера уже казалась Светлану почти уютной, и даже к здешним запахам он притерпелся. Мелькнула мысль о брошенных на снегу шестиногах. Но вряд ли зверям досаждала стужа – их разве из пушки прошибешь.
   – Кто выстроил – тех уже нет, – ответил Крон. – Но те, кто жил до них, умели намного больше.
   – Все занимательней и занимательней…
   – Измельчало всё, – молвил великан, глядя на людей с сожалением. – А ведь были времена исполинов. Наши Пращуры крошили горы, отворяли пропасти в тверди, осушали моря.
   – Делать им было нечего, – проворчал Светлан. – Подумаешь, горы!.. В моем мире всю планету могут раскокать – только зачем?
   – Рядом с ними мы, нынешние, как вы – рядом со мной.
   – «Богатыри – не вы», – усмехнулся Светлан. – Да, было племя!..
   – Но затем из глубин космоса явился Скиталец и решил навести свой порядок. Конечно, Пращуры не подчинились – и началась война.
   – Битва богов с титанами, – пробормотал Светлан. – И у индийцев про это есть… А что, – обратился он к великану, – разве пришелец был один? В старых мифах упоминается целая шайка.
   – По сути своей Скиталец един, – пояснил тот. – Но может принимать разные личины, причем в одно время. А его мощь не уступала могуществу Пращуров. Это была битва! По всей тверди взбухали вулканы и лопались, как нарывы, осыпая окрестности пылающими камнями, пеплом, выжигая зелень огненными реками. Сама земля ходила ходуном, покрываясь бездонными трещинами, затянутое тучами небо сотрясалось от непрерывного грома, а сверкания молний ослепляли сильнее солнца.
   – Но в итоге Пращуры продули, – вставил Светлан с сочувствием.
   – Нет, – неожиданно ответил Крон. – В этой войне никто не выиграл. Но сам мир оказался загублен, и Пращуры удалились из него в Бездну.
   – Какую еще бездну? – не понял Артур. – Под землю, что ли, ушли?
   – Ага, в магму нырнули, – хмыкнул Светлан. – Или, думаешь, здешний шарик устроен иначе?
   – Но тогда куда?
   – Похоже, он имеет в виду прошлое. Там же такая целина – миллиарды лет. И пока опять не заявятся разумные… гм, во всем белом… или не случится еще какой-нибудь катаклизм… Да по сравнению с цивилизованными разборками любая доисторическая бойня покажется идиллией. И что нам тираннозавр, когда мы – в танке!..
   – Лишь горстка двинулась в иную сторону, – продолжал Крон, – посчитав, что уход в Бездну на руку Скитальцу. Затевая свару, он знал, чем она обернется, – значит, добивался этого. И с какой стати плясать под его дуду?
   – Недаром про вас сказывают, что отступать не умеете, – заметил Светлан. – Тяжелая наследственность, ага… Выходит, Скиталец расчищал место для своего строительства? Как водится, сперва «до основания, а затем мы наш, мы новый…» Сыскался наконец первый революционер!
   – Может, он и выстроил этот мир, как талдычат ваши жрецы, но сперва превратил в руины прежний. И кто докажет, что тот был хуже?
   – Смотреть надо. Пощупать, понюхать… Опять же вкусы у всех разные.
   – Вот и хочу глянуть. Хотите – прогуляемся вместе, – внезапно предложил огр. – Или робеете?
   – Вот на провокации мы не поддаемся, – отрезал Светлан, про себя подумав: и это у него зовется прогулкой!.. Конечно, нам не привыкать к перемещениям во времени. Но раньше мы имели дело с тысячей лет, а тут речь, видимо, о миллионах. Есть разница?
   – Значит, сперва ты находишь нужное место, – сказал он. – Затем хлебаешь эту дурь и даешь волю воображению.
   – Можно и без дури, – хмыкнул Крон. – Хотя трудней. Настрой нужен, понятно? Обрубить связи тут, протянуться к другому миру, представить его получше, ощутить шкурой…
   – Пожалуй, мне знакомо это, – кивнул Светлан. – Примерно так я созидаю свои картинки. Тоже в некотором роде творец.
   – Так ты художник? – неожиданно заинтересовался хозяин. – А заказы принимаешь?
   – Да где ж рисовать тут? – рассмеялся Светлан. – И чем? Разве углем на стенах. А ты что, решил запечатлеться?
   – Я при чем? – пробурчал огр. – Свою рожу я и в ручье увижу… если захочу.
   – Ладно, не отвлекайся. Итак, ты представил место, куда целишься попасть…
   – Когда долго думаешь над чем-то, мысли сами проникают вглубь. У нас они ворочаются не быстро, зато с таким напором, что иной раз увлекают за собой плоть. Верно, это свойство у нас от Пращуров.
   – А как насчет соседних тел? – поинтересовался Светлан. – Ты ведь попадаешь туда во всеоружии – а твоя дубина, к примеру, весит немало.
   – Все, до чего я могу дотянуться, движется со мной.
   – В кабинке, ага. Так это у тебя вроде лифта?
   – Древние называли это Шахтами.
   – Ну да, по аналогии с Бездной. А ты, выходит, вроде лифтера. И часто тебя носит туда?
   – В эту Шахту я не спускался еще, – признался Крон. – Все другие оказались недостаточно глубокими.
   – Недостаточно для чего? – сейчас же уточнил Светлан.
   На это великан не стал отвечать.
   – Не хотите хлебнуть? – спросил он, пробуя свое варево. – Раз вы впрямь из другого теста, что прочие людишки…
   – Нам не нужно подстегивать фантазию, – отказался Светлан. – Если твои видения не глюки, уж мы не пропустим их.
   – Ну, как желаете.
   И огр принялся переправлять содержимое котла в свой желудок, черпая огромной ложкой. Наполнял ее до краев, но не проливал ни капли – отменная координация. А нервы, как и положено, стальные.
   – А среди своих ты что ж, не нашел компании? – спросил Светлан.
   – Одним это без надобности, другие и вовсе не одобряют. Что проку копаться в прошлом? Хотя охота там славная.
   – Смотри, как бы не нашлись охотнички и на тебя, – предостерег Светлан. – Ты все-таки не Пращур. Это сейчас драконы опаснейшие из тварей, а вышли-то они из тех времен – просто оказались самыми живучими. Но наверняка не самыми грозными.
   – Так это ж самый смак: охотиться на охотников, – громыхнул огр гулким смехом. – Вон, твой приятель знает!.. Да и не такой я мотылек, чтобы легко влипнуть. Слава Пращурам, силой не обделен.
   С интересом Светлан посмотрел на его лапищу, коей огр, по слухам, мог сминать глыбы в песок. Ну, такой фокус и мы осилим – правда, камушки придется выбирать меньше.
   – Ну, тогда поехали, – сказал он. – В крайнем случае мы тебя защитим.
   Крон опять гыгыкнул, не поверив. Какой весельчак, ишь!.. Или на него так действует варево?


   Поначалу вроде ничего не происходило, но вскоре Светлан заметил изменения в обстановке. Казалось, будто не они движутся, а прошлое подступает к ним. Камни вокруг словно бы расправлялись, раздаваясь по сторонам, наливаясь твердостью, обретая формы, приданные им древними мастерами. Потом на них стали проступать то ли узоры, то ли знаки, и от странных этих рисунков почему-то делалось жутко.
   – Работает машинка-то, – пробормотал Светлан изумленно. – Вот так фокус!
   Потом движение сквозь время стало как будто замедляться, хотя прошли всего минуты. На всякий случай Светлан снова надел шлем, даже опустил забрало. Предосторожность оказалась не лишней: лишь только «кабинка» остановилась, как из углов разросшегося зала на пришельцев ринулись твари, похожие то ли на громадных скорпионов, то ли на крабов, наглухо укрытые панцирями, оснащенные мерцающими клешнями… или чем-то в этом роде. А цель они, конечно, избрали самую крупную, к тому ж наименее поворотливую, – великана Крона, еще только начинающего вставать.
   Одним прыжком Светлан оказался среди хищной своры, крутанул вокруг кладенцом. Грозно шипя, огромный клинок прочертил в воздухе сверкающий круг, и на пол со звоном осыпались обрубки, фонтанируя синей кровью. Рядом смачно рубанул Артур, достав еще кого-то. Мгновенно отпрянув, Светлан опять вскинул меч… но биться уже было не с кем.
   – Теплая встреча, – прогудел великан, только сейчас поднявшись во весь рост.
   – Я бы даже сказал: горячая, – откликнулся Светлан, озираясь. – Какой-то ты нерасторопный, приятель, – инерция мешает?
   Но начало впрямь резвое: с места в карьер.
   И никакие это оказались не крабы, тем более не скорпионы. А за хитиновый покров Светлан принял доспехи – правда, не железные, даже не бронзовые, из какого-то неведомого сплава. К счастью, и на людей эти создания походили мало – так, общие очертания. Темная кожа, тоже словно бы отблескивающая металлом, некие пародии на лица – с клыкастыми ртами, выпученными глазами и щелями вместо носов. Туловища квадратные, конечности узловатые, почти одинаковой длины и будто сплетенные из стальных жил. А осанка и все ухватки, действительно, больше подходят членистоногим – немудрено было спутать. И все равно: неловко получилось. Что ж они такие порывистые?
   – Смахивают на гоблинов, – заметил Артур, протирая меч полой плаща. – Но уж очень крупные: как люди. Кстати, их кровь разъедает железо.
   – Наверно, не успели измельчать, – предположил Светлан. – Им еще предстоит сделаться карликами, столь же злобными, как сейчас, но куда менее опасными. Вообще, у нас их окрестили бы орками – хотя, насколько знаю, это орки произошли от гоблинов, а не наоборот. Интересно, какие же здесь тролли?
   Все-таки чувствовал он себя мерзко: какие ни есть, а разумные – разве с ними можно так? С другой стороны, что ему оставалось? Тут уж либо-либо – приходится выбирать.
   – Оцени жала, король, – сказал он, пряча кладенец за спину. – Не дай бог, достанут!..
   Клинки орков и впрямь выглядели устрашающе: тускло мерцающие, кривые и узкие, как сабли, наверняка бритвенной заточки, а прочностью превосходившие любой булат. Нагнувшись, Светлан аккуратно вывернул один из когтистых пальцев, подвесил к поясу. (Сувенир, сувенир!..) Тщательно избегая шевелящихся останков, даже стараясь не смотреть на них, он прокрался к выходу, выглянул наружу. Не обнаружив новых встречающих, выбрался на широкую площадку, мощенную потрескавшимися плитами, подошел к обрывистому краю.
   Ну, совсем другое дело: ни снега, ни темени – теплынь, солнце. Склоны покрывала щедрая зелень, а чуть пониже начинались и вовсе джунгли. Зато прежняя (точнее, будущая) пещера теперь впрямь походила на храм, словно бы вырастающий из горы. Причем строили его с размахом, будто в расчете на существ, значительно более габаритных, чем люди. И кто же хаживает сюда?.. Впрочем, сооружение даже сейчас выглядело неимоверно старым, так что и строители, и прихожане могли давно от него отстать, затерявшись в тысячелетиях. Но ведь охраняют!..
   Вздрагивающий грунт указал на приближение великана. Хотя ступал он вправду бесшумно – верно, у слонов научился. Но при этом угрожающе рокотал, поигрывая дубиной, словно и сам теперь желал схватки. За ним следовал Артур, посмеиваясь над этой запоздалой воинственностью. Вообще, если такая громадина разойдется, угомонить ее будет непросто. Крон, видно, из тех, кто медленно запрягает, – зато уж потом!..
   – Как вам такой пейзаж? – спросил Светлан, кивая на расстилающийся внизу вид. – Если это Междуречье, то сильно изменившееся. По-моему, даже горы поменяли очертания.
   – Так глубоко я еще не спускался, – пробормотал Крон. – Вы принесли удачу, малявки.
   – А может, помогли – этого не допускаешь? К твоему дару прибавился наш.
   – Ну, сказанул!
   – Не веришь? У-у, жадина…
   Светлан снова оглянулся на храм, чьи величественные стены едва не сплошь покрывал искусный горельеф, изображавший, как ни странно, человекообразных. (Хотя до людей еще…) Странные пропорции, чудные лики – то ли художник порезвился, то ли модели и выглядели такими.
   – Что за личности? – спросил он у Крона. – Знакомы тебе?
   – Еще бы, – хмыкнул тот. – Водой не разлить. Это и есть Великие, наши Пращуры и боги прочих Древних. Вернее сказать, такими их помнят гоблины.
   – Выходит, мы вторглись в их святилище? Неудивительно, что они кинулись.
   – Они напали бы где угодно – так устроены, – возразил великан. – Как завидят отличных от себя…
   – Ну, таких и среди людей много!.. И среди огров, а? Или вы все ж любите нас – по-своему, по-гурмански?
   – Шутник!..
   – Интересно, что начертано на стенах здешнего храма? – спросил Артур.
   – Какие-нибудь трогательные подробности из жизни Великих, – предположил Светлан. – Лишь тем и важные, что связаны с богами.
   – Ты почти угадал, – с усмешкой признал Крон. – Но даже пустяки Великих могут весить много, когда попадают к мелким тварям. Ну представь, что хорошо заточенная вилка досталась крысе.
   – Прямоходящей и достаточно смышленой, да? – Светлан ухмыльнулся. – Вот, значит, какими видятся тебе люди!.. Что ж, у нашей хвостатой и впрямь возникнет преимущество перед товарками. Но не слишком ли мы схожи с вами, чтобы бросаться такими эпитетами?
   – Не обманывайся внешним подобием, человечек, – пробасил великан. – Думаешь, разница лишь в росте? У нас нет общих корней – нас разделяет пропасть!..
   – Через любую пропасть можно навести мост, – пожал плечами Светлан. – Было б желание. И может, нас роднит не только общая среда?
   – А что еще?
   – Вот об этом подумай сам. Не все же тебе разжевывать?
   Огр лишь фыркнул, совершенно не уязвленный.
   – Ну, куда теперь? – спросил Артур, озирая окрестности.
   – Я знаю: куда, – пробурчал Крон. И, забросив палицу на плечо, потопал вниз по извилистой тропке, стиснутой пышными кустами.
   Король вопросительно посмотрел на Светлана. В ответ тот пожал плечами: а куда денешься без лифтера? Придется оберегать великана как зеницу и следовать за ним хвостиком. Или в момент его гибели, когда рассеются странные чары, их попросту вышвырнет из глубин времени, точно пробки?
   Ступал Крон вроде неспешно, но чтобы поспеть за ним, людям пришлось перейти на бег. Тропа уводила в обход горы, постепенно спускаясь, а заросли вокруг становились выше, изредка перемежаясь рощицами. Светлан не шибко разбирался в биологии, однако здешние растения явно не дожили до эпохи людей – исключая разве папоротники. Иные формы, иные цвета, иные запахи. А мелькавшая в листве живность казалась настолько странной, будто прибыла с другой планеты. Даже солнце тут не походило на себя – из-за особенностей атмосферы или в самом деле светилось не так, поменяв спектр. И слишком много его для этих широт, впору из доспехов вылупливаться. Экая все же благодать – прямо курорт. Поваляться бы сейчас на бережку, рядом с теплой водой. Но вот поймут ли здесь такую беспечность?
   – Тебе не кажется, что для послов мы зашли слишком далеко? – негромко спросил Артур, дыша так, будто прогуливался, а не мчал со скоростью спринтера да еще в полной рыцарской экипировке.
   – Действительно, сюжет повернул в неожиданную сторону, – согласился Светлан. – Но бывает, что обходные пути – самые надежные. Мы-то ломали головы, как подступиться к ограм, а тут, кажись, нашлась зацепка. Еще неясно, правда, какая, но что-то меня греет здесь.
   – Может быть, солнце? – предположил король, глянув на слепящий диск.
   – Да уж, перепады!..
   – Этот верзила, хотя и огр, симпатичен на удивление, – заметил Артур. – Только не пойму: умен он или наоборот?
   – Соображает Крон как раз неплохо, хотя медленно, – ответил Светлан. – Но сколько быстрохватов так и не приходит к верному решению – в отличие от нашего тугодума. Уж он роет без спешки, зато в нужную сторону. Был у меня сокурсник в институте – любую задачку решал… если не подгонять. Вообще, тут возможны разные методы. К примеру, я до всего дохожу интуитивно – приходится упираться со всех мозгов и ждать, когда из подсознания выскочит подсказка. А вот в громадной башке Крона умещаются тысячи кубиков – он просто складывает их, как ему надо, и таких конструкций хватает почти на все случаи. Главное, подтолкнуть его в нужную сторону.
   – По-твоему, он уважаем среди своих?
   Светлан пожал плечами.
   – Умников нигде не любят, ибо не понимают, – сказал он. – Но великаны, видимо, лишены нашей завистливости, а потому должны хотя бы ценить их. К тому ж у нашего верзилы талант – наверняка редкий даже среди огров. Не исключено, Крон единственный у них, кто умеет пользоваться Шахтами. Как такого не уважать? Конечно, если не полные кретины.
   Рыцари сбавили скорость, заинтересовавшись и вовсе диковинным растением, похожим на громадный корявый пень, из которого во все стороны тянулись толстенные ветви, до омерзения напоминавшие щупальца.
   – Эй, человечки, осторожней! – бросил через плечо великан. – Это древо еще при Великих охотилось на крупную дичь. А вас заглотнет в момент.
   – Золотой Век, ага, – пробурчал Светлан. – Где даже пни не прочь закусить тобой. Райский сад прямо.
   – Дерево-охотник, надо же, – подивился король. – Чудны дела твои, Господи!
   – Ну, если принять версию Крона, наш бог тут ни при чем. Возможно, эту тварь и вовсе никто не создавал – сама прорезалась.
   – А вдруг в ней тоже живет дух? Скажем, какая-нибудь дриада.
   – И после каждой трапезы она оплакивает убиенного, – подхватил Светлан. – Помнится, левая голова огневика, заваленного мной, тоже была сердобольной. Но желудок-то у них – общий.
   – Не согрешишь – не покаешься, – усмехнулся Артур. – На чем и жируют церковники.
   Они опять прибавили шаг, пустившись вдогонку за великаном.
   – Насколько понимаю, до тех клювастиков эволюция еще не доползла, – сказал Светлан, поравнявшись с ним. – И почти все животины тут – мелочь. Тогда откуда взялась дорожка?
   – Ее могли протопать гоблины, – предположил Артур, пока Крон собирался с мыслями. – Заканчивается-то она как раз у их святилища.
   – Но сейчас тропа намного шире, чем у храма, – по ней явно бродят не одни паломники. А других козлов пока не завелось.
   – Ночью тут по-другому, – наконец разродился великан. – Вот тогда на поверхность выходят древние звери, а для ваших малявок наступает кошмар.
   – Интересный факт: древние ведут ночной образ, – отметил Светлан. – Почему: боятся солнца?
   – Оно вредит древним, точно, – нехотя признал Крон. – Кому сильней, кому меньше. Тролли и вовсе обращаются в камень. Гоблины делаются вялыми, точно весенние мухи. От солнца у них кружится голова, слабеют ноги. Да и мне не по нутру прямые лучи.
   – Темнота – залог здоровья, – молвил богатырь. – Люблю фразы с двойным дном.
   – Это кто ж тут темный? – среагировал Крон с нежданным проворством.
   – Сама догадайся… милая моя.
   – Знал бы ты, сколько я.
   – Так поделись!..
   – Ага. Мне только и забот.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Поделиться ссылкой на выделенное