Сергей Иванов.

Обходной путь героя

(страница 6 из 29)

скачать книгу бесплатно

   Сквозь открытую дверь он посмотрел в спальню, где Изабель уже пристраивалась вздремнуть. Ну ясно, ночью-то ей было не до сна. К тому ж, столько впечатлений сразу – это утомляет.
   – Не хочешь составить компанию принцессе? – обратился Светлан к Мишке, у которой тоже слипались глаза. – После заката нам потребуются орлицы, а не сонные клуши.
   – А тебе лишь бы сдыхаться, – отбрыкнулась та.
   Но подумав, выбралась из кресла и побрела к кровати, засыпая на ходу. До постели все ж добралась, еще раз показав, сколь упорна в достижении цели.
   – Осталось выпроводить нас с Анной? – с усмешкой предположила Жизель. – Или вы и де Косте верите не особо?
   – Ты вновь поняла превратно, – сказал Светлан. – Все ищешь второе дно? Мы не из тех, кто разводит секретность.
   – Что, и на свои совещания пускаете всех?
   – Кроме явных злопыхателей и дураков. Видишь ли, у меня нежная психика – не люблю. Да и время на них тратить жаль.
   – Это он к тому, что хватит трепа, – проворчала Лора. – Пора говорить о деле.
   – В самом деле, мой друг, – поддержал Артур, – ты узнал новое про наших врагов? Или, возможно, у тебя возникли свежие идеи?
   – Кое-какие сведения всплыли, – ответил Светлан. – Вот с идеями хуже. Собственно, главная загвоздка как раз в них. Что-то мы не то делаем.
   – Поясни, будь добр.
   – До сих пор мы больше работали мышцами, – пояснил богатырь. – Ломимся, как медведь сквозь кусты. Пора наконец подключать голову – иначе не выберемся из проблем.
   – Стены, что ли, ею прошибать? – предположила Лора, ухмыляясь. – Ты уже побыл монахом – и чего добился? Где оно, ожидаемое просветление?
   – А до меня часто доходит с задержкой, – признался он. – Но другие-то и вовсе не додумываются – так что не худший вариант.
   – И что ж ты измыслил?
   – Да то, что последние события нужно увязать в систему, а не усматривать в них череду нечаянных бед. Все эти чудища: Пропащие Души, Озерный Дьявол, даже Зодиар, – подчинены кому-то более могучему и действуют по его указке. На здешний мир наступает иной, темный и жуткий, выстроенный на рабстве, погрязший в насилии. А мы за деревьями не видим леса.
   – Ведь ты и прежде справлялся неплохо. В своем-то королевстве навел порядок.
   – Да сколько можно работать «Скорой помощью»? – отмахнулся богатырь. – Конечно, пару-тройку пожаров мы затушили, но если не научимся их предупреждать… Тогда нам точно наступит армагеддон – можно сказать, полный. Против орды Пропащих не выстоять и сотне богатырей. А где их взять хотя бы с десяток?
   – Ну, еще шестерку можно было б набрать.
   – На твоей родине, да? А чем их завлечь?
   – Нужно убедить.
   – Аргументом, ну конечно, – фыркнул Светлан. – И все по голове, по голове…
   – Они – богатыри, – напомнила Лора. – А это, как понимаешь, обязывает.
   – Им и у себя хватает дел – зачем тратить силу на стороне? По моим прикидкам, как раз у вас – передний край.
   – А здесь вроде тыл, да? – подхватила дева. – Тогда погляди, что выходит.
Если ты угадал верно, то твари, с которыми воюет наш мир, решили подмять здешние места – видно, сыскали обходной путь. И когда дело выгорит, нас зажмут с двух сторон – тогда и нам не продержаться долго. Хуже всего, что эти исчадия умеют натравливать нестойких, а такие тут едва не все. Не хватало нам драться еще и с людьми!
   – Слушайте, а может, мы неверно восприняли недавний штурм королевского дворца? – внезапно спросил Светлан. – Что, если не Людвиг направлял чудищ, а как раз они вели меченосцев за собой? И только я вырубил стенобойцев, как монахи кинулись в бега.
   – Вполне возможно, – подтвердила Лора. – Даже скорее всего.
   – Но тогда получается, что целью наскока была не Изабель, а как раз мы, – конечно, если эти уроды способны верно оценить угрозу.
   – Или тот, кто стоит за ними, – прибавила она. – У всякой стаи есть вожак.
   – Вообще-то, ход был не самый умный. Впрочем, как и вся нынешняя кампания. Где тут логика, а? Нас будто пробуют на прочность, а не ведут планомерное наступление.
   – Действительно, это больше похоже на стихию, – задумчиво кивнул Артур. – Просто из всех щелей полезла нечисть, словно бы убрали заслон.
   – Насчет стихии – сомневаюсь, – возразил Светлан. – Скорее нечто промежуточное… или совмещение. Но вот кто тут основной босс… Очень мне занятен Дух, который является к Сейджу, – посмотрел он на Жизель. – А вдруг это и есть главный координатор здешней катавасии?
   – Выходит, это его ты считаешь глупцом? – осведомилась та несколько уязвленно, оскорбившись за свое недавнее начальство. – То есть если принять, что за всеми событиями стоит он.
   – Был бы умным, не стал бы наезжать, пока не накопил подавляющую силу, – тогда бы у нас точно не было бы шансов. Или ему не терпится?
   – Глупец Дух или нет, но за последний год наворотил столько, на что другим потребовались бы десятилетия!
   – Да, это возвышает, – согласился богатырь. – Пожалуй, и в истории сумеет наследить – не хуже иных державных убийц. А сколько лакеев станут почитать Духа именно за число погубленных жизней!..
   – Эй, – окликнула Лора. – Тормози.
   – Пардон. Но ситуация впрямь неординарная, вам не кажется? Особенно, если учесть, что она затрагивает несколько миров. Когда война длится тысячелетия, причем без особенных сдвижек, и вдруг случается обострение, я начинаю подозревать, что возник новый фактор, прежде не существовавший. А кто явился в сей мир около года назад?
   – Это ты к чему?
   – Да к тому, что как раз я мог спровоцировать кризис – понятно, сам того не желая. Что-то я натворил такое, из-за чего заварилась эта каша.
   – Ну, началось!.. У вас это принято: рыться в себе?
   – У нас это свойственно отдельным рефлектирующим субъектам, – хмыкнул Светлан. – Ладно, что сделано – то сделано. Теперь надо думать, как исправлять.
   Жизель с Анной вскоре удалились, вдруг заспешив по своим делам, а следом откланялся де Коста, пообещав вернуться к закату. С сожалением вздохнув, Артезия отправилась почивать – предыдущая ночь для нее выдалась хлопотливой. Недолго поговорив, богатыри тоже разошлись по комнатам – вернее, ушли Артур и Бахрам, а Светлан с Лорой остались в гостиной, сквозь проем приглядывая за спящими девушками.
   Помолчав, силачка спросила:
   – Про Бэллу ты всерьез говорил?
   Конечно, она и сквозь закрытую дверь расслышала все отлично.
   – А разве такими вещами шутят? Как ни больно это признавать, способностей у нее больше, чем у меня. Да если б я умел настраиваться с такой легкостью!.. Другое дело, что силенок мало. И условия не способствуют. Кто ж отпустит ее в маги? Это Жизель могла куралесить – без пригляду-то.
   – Чем такой пригляд, – усмехнулась Лора. – А вдруг ее папаша объявится?
   – Думаю, дочура обрадуется не шибко, – ответил Светлан. – Тут и без графа де Компре хватает любителей играть человечьими судьбами.
   – Выходит, у девочки дар, – задумчиво сказала она. – Кто мог ждать?
   – Она рисует мир таким красочным!.. У меня-то отбили охоту к ярким тонам.
   – Ладно, не прибедняйся!
   – Когда прибедняется нищий, он прикидывается богатым, – заметил Светлан. – Уж и помечтать нельзя.
   – Но что делать с Бэллой? Раз есть дар, нужно его охранять.
   – В том и дело. Богатыри – они ж как прогрессоры: должны пестовать таланты.
   – Здесь есть Гильдия, – напомнила она. – Пусть Бэллу натаскивают тамошние маги.
   – Например, Сейдж, – фыркнул Светлан. – Или кто там еще у них? Учителя, элита!.. Пусть в свои дурацкие игры они играют меж собой, а ребенка увечить им не дам.
   – Своего, да?
   – Нашего, – поправил он с усмешкой. – Разве не так?
   – Наши дети еще впереди, – посулила дева. – Возможно, и любовь – почему нет? Когда-то ж я тебя уломаю.
   Что значит военный опыт! Раз от штурма никакого прока, нужно переходить к осаде.
   – Давай в этой серии обойдемся без эротики, – предложил Светлан. – Лично мне довольно и нудизма. Я ж художник – забыла?
   – Можно подумать, в предыдущей серии эротика была!
   Вот что в Лоре хорошо: для нее нет незнакомых терминов. Или она настолько чувствует подтекст?
   – Ну, все-таки, – пробормотал Светлан. – Если учесть, что еще недавно я подвизался в монахах… Кстати, ты сама меня постригала.
   – Да ведь волосы уже отрасли, – заметила она.
   – Наружность меняется быстрей… как правило.
   – Что ж, нудизм так нудизм, – не стала форсировать дева. – Как насчет совместной ванны? Время еще есть.
   Заодно и помоемся, ну да.
   – Играешь на моих слабостях? – спросил богатырь. – В этих делах трудно провести грань.
   – Это твои проблемы. Давай-давай, не ломайся! Будто не знаю, что тебе нравится меня обхаживать. Ну и мне… это не противно.
   Какое совпадение, вздохнул Светлан. Да если б я делал все, что нравится!.. И куда б это завело?



   Летучий корабль плыл над улицей – на безопасном удалении от крутых черепичных крыш, но не слишком высоко. По-прежнему было пасмурно, а обремененные влагой тучи сделались смоляными, будто тоже пытались нагнать страху на жителей столицы. Внизу, меж тесно стоящими домами, ночную мглу худо-бедно разгоняли фонари, а на палубе «Лауры» не зажигали огней – дабы не привлекать лишнее внимание. Почему-то нынешнюю ночь Светлан не захотел проводить во дворце. Опасностей там он не ждал – то есть не больше, чем в любом ином месте, – но его потянуло на свежий воздух, а таким порывам Светлан привык доверять.
   Над гондолой тихо звучала музыка, транслируемая из королевского дворца, – здесь, в насыщенном чарами Эльдинге, богатырь мог позволить себе такую роскошь. Он восседал прямо на палубе, прислонясь спиной к задней мачте, высившейся на юте. Перед ним, в ворохе пуховых одеял, спала Изабель, продолжая начатое во дворце. Рядом с ней прикорнула Мишка – скорее всего ненадолго. Ведьмы ж – ночные птахи и эти часы стараются не тратить впустую. Правда, этим днем девочке не дали выдрыхнуться – пришлось добирать теперь. Покрывало она с себя, конечно, сбросила, хотя воздух был прохладным, и во сне жалась к подружке, пытаясь согреться.
   Полубак стерегла Лора. Она тоже устроилась у мачты, положив на колени изящный меч, и негромко разговаривала с виконтом, вызвавшимся их сопровождать. Впрочем, и королевский дворец не остался без богатырской защиты. Теперь, когда к Светлану примкнули Артур и Бахрам, немногим уступавшие ему в силе, дышать стало свободней.
   Среднюю палубу предоставили призраку, после заката осмелевшему достаточно, чтобы время от времени возникать из каюты. Вел себя он без лишней агрессии, видно, поверив наконец, что на его камушки не посягнут. Но для порядка шипел и принимал грозный вид, если замечал на себе любопытствующий взгляд.
   Заворочавшись, Изабель вдруг открыла глаза и, найдя ими Светлана, улыбнулась.
   – Нешто выспалась? – поинтересовался он. – Вы что, у Глории заразились? Прямо какая-то сонная болезнь!
   – Наверно, я сплю за двоих, – предположила девушка. – Ведь вы уже которые сутки не смыкаете глаз.
   – Что за твоих – это точно, – пробормотал богатырь и прибавил громче: – Такая у нас работа: бдеть. Чтоб любимый город, значит, мог спокойно спать.
   – Скажите, отец мой, – спросила она, – а вы впрямь думаете, что из меня может получиться маг?
   Ну, еще одна!.. Начнем сначала, да?
   – Что, я похож на шутника? – откликнулся Светлан. – Или дал тебе повод усомниться в моей честности?
   – Разумеется, нет, – с горячностью отвергла Бэлла. – Но, может, вы ко мне слишком добры?
   – А где здесь ты углядела доброту? – пожал он плечами. – Дарование – вовсе не подарок, хотя звучит похоже. От него больше хлопот, чем радости. И одиночеству оно способствует не хуже, чем верховная власть. Хочется тебе остаться без приятелей?
   – Я согласна всех их заменить на нескольких друзей, – серьезно ответила принцесса. – И конечно, мне нужен Гийом. Но вы сказали, что он не станет считать мой дар изъяном.
   – Мне так показалось, – кивнул богатырь. – Однако он все же сын русалки и… э-э… короля. А детство Гийому выдалось трудное. И кто знает, сколько демонов обитает в его душе и не сможет ли один из них вырваться хотя бы на минуту? А ведь иная минута способна зачеркнуть жизнь.
   – Я принимаю этот риск, – заявила Изабель. – И если эта мерзость вправду вселилась в Гийома, буду помогать с ней бороться. Возможно, даже удастся ее изгнать?
   – Смелая девочка, – похвалил он. – Только имей в виду, что, помимо прочего, Гийому предстоит испытание властью. А это чудище сожрало уже стольких!..
   – Как-нибудь справимся… конечно, с вашей поддержкой.
   – Э-э… моей? – уточнил Светлан. – Или ты имеешь в виду нас всех?
   – Всех, – подтвердила девушка. – Но прежде всего – вас. И Лору, – добавила она, подумав. – У меня ж нет никого родней. И Гийом по-настоящему верит лишь вам.
   – Это твое «вы» лишь вносит путаницу, – вздохнул богатырь. – К тому ж, я больше не монах. И от магических дел как бы отошел. Ныне я простой рубака-парень… даром что герцог.
   – Но вы же вернетесь к магии – когда покончите с Дьяволом, – произнесла Изабель, не столько спрашивая, сколько утверждая.
   – Так далеко я не заглядываю, – ответил Светлан. – Нам бы ночь продержаться… а затем еще одну. Честно сказать, ныне мне кажется, что шансы у той и другой примерно равны. С одной стороны хорошо, что у нас будет больше времени на подготовку…
   – Но ожидание выматывает, да?
   – Не меня. Просто хватает иных дел – не хочется терять время.
   – Включая магию, верно? – подхватила девушка. – А как по-вашему, с чего тут лучше начинать?
   – Напрашиваешься на урок? – усмехнулся он. – Я ведь и сам необучен.
   – Зато у вас есть опыт… и Сила. Ну пожалуйста!
   Как откажешь, когда тебя упрашивает такая миляга? И вправду ж – куколка.
   – Сперва определи, к чему у тебя лежит душа, – сказал Светлан. – Не все чудеса выходят одинаково хорошо…
   – Или плохо, – пробурчала Мишка, не открывая глаз – вроде как из сна.
   – …у каждого свои предпочтения, и для начала нелишне их выяснить. Скажем, я острей ощущаю формы, а ты, я заметил, больше тяготеешь к звукам. Стало быть, и подход к этим делам у нас должен быть разным: мне – Знаки; тебе – заклинания. Во всяком случае, начинать лучше с того, что удается. А вот когда наберешь инерцию, одну методику можно подкрепить другой. И еще…
   – Я слушаю, отец мой, – сказала Изабель.
   – Давай, папочка, не томи душу! – прибавила ведьма, расщуривая один глаз. – Или не можешь без пауз?
   – Я уже говорил: чтобы сотворить чудо, нужно настроиться на него, забыв о прочем. Страсти у тебя даже в избытке, но ограждать себя от мира ты еще не умеешь – а без этого не натворишь больших дел. Надо уметь сосредотачиваться – вон, погляди на маньяков… Конечно, я не призываю брать их за образец, но такой нацеленности – позавидуешь. Многим одаренным как раз и не хватает цепкости, чтобы заделаться создателем.
   – К примеру, мне, – вставила Мишель. – И вообще ведьмам. Хаос в крови – это, сестрица, дергает, причем в разные стороны. Мы слишком увлекаемся, разбрасываясь по ерунде. Жизнь-то – любопытная штука!
   – Птички непоседливые, – поддакнул Светлан. – Вам самим нужен наездник, а вы на других катаетесь.
   – Да где ж сыщешь такого, чтоб правил, куда надо, и не пытался обуздать?
   – Чтобы найти, нужно искать, – заметил он. – Конечно же, это редкость. Так ведь и вас не так много?
   – Мало нас, – подтвердила девочка, вздыхая. – И страшно далеки мы… Вдобавок брезгливые. Пока в этой куче навоза сыщешь жемчужину!..
   – Хочу спросить, отец мой, – снова заговорила Бэлла. – Говорят, что фантомы – не всегда призраки… то есть не все они происходят от умерших, иногда их попросту создают.
   – И что?
   – Ведь вы тоже это умеете, правда?
   – Ха, аппетиты растут! – хмыкнула Мишка. – Еще не наигралась в куклы, сестренка?
   – Это не куклы, – возразила принцесса. – Это много серьезней. И любопытней. Тут образуются как бы подобия людей.
   – А куклы – кто?
   – Они не живые. Не умеют ни двигаться, ни говорить.
   – Здешние – да. Но вот в его мире, – ведьмочка кивнула на Светлана, – навострились делать такие цацки!.. Пока не вскроешь, не отличишь.
   – Все равно – это не то.
   – А то не это, ну да…
   – В такие поделки не вложишь душу – в них нет личности.
   – Это вопрос формулировки и дело техники, – не согласилась Мишка. – Еще годков пять-десять, и вещи станут умнее людей… что, впрочем, не так и трудно.
   – Но здесь-то этого нет? И увижу ли я когда-нибудь такие диковины…
   – В самом деле, приходится ограничивать себя местными средствами, – сказал Светлан. – На безрыбье и магия – наука.
   – А заодно и техника, – фыркнула ведьма. – От бедности чего ни придумаешь!
   – Задачка-то впрямь любопытная, – заметил он, поневоле увлекаясь. – И состоит она вовсе не в том, чтобы смастерить человекоподобную образину и вынудить ее двигаться, – тут надо действовать тоньше. Фантом не должен быть машиной, во всем покорной создателю, – это топорная работа, недостойная истинного кудесника. Образы начинают жить, лишь когда становятся достаточно сложными. Но чтоб вообразить их настолько полно, одной фантазии мало – требуется упорство. А вынуждать их дергаться, точно марионеток, – кому это в кайф?
   – И что, этих двух качеств хватит для чуда? – с сомнением спросила Мишка.
   – Еще нужны чары, – ответил богатырь. – Без них каши не сваришь. Это из главных проблем: накопить вдосталь магии… либо заимствовать у кого.
   – Ну, тебе-то есть, у кого брать, – сказала Мишка. – Сам говорил: у Канала этого добра столько!.. Черпать не перечерпать.
   – Сложность в том, что я не люблю занимать, – ответил он. – Во всяком случае, у таких, как Канал. Вдобавок это чревато внезапностями. Поэтому до сих пор я больше пробавлялся фокусами, чем творил всерьез. А ныне и вовсе решил сменить… э-э…
   – Ориентацию? – с готовностью подсказала ведьма.
   – …направленность. Как уже объяснял нашему корольку, ипостаси лучше не смешивать.
   – Иные маги заимствуют Силу у демонов, – сказала Изабель. – Наверно, это не очень хорошо?
   – Демонов опасно вызывать – чуть промахнешься в расчетах, и они оседлают тебя. А в иных даже вселяются, превращая в свои оболочки.
   В этот момент к их компании примкнул четвертый – без единого шороха призрак скользнул по палубе к людям. К счастью, он не завис в воздухе, поскольку кое-какую массу уже успел накопить, и даже тень все ж отбрасывал, пусть и бледную.
   Сколько же бедняге лет? – подумал Светлан. Или тут счет на столетия? Впрочем, этот корабль не выглядит старым, а ведь страж сокровищ, судя по всему, был его владельцем.
   – А этому чего нужно здесь? – пробурчала Мишка. – Ишь, пристроился!
   – По-моему, он не злой, – сказала Изабель, вглядываясь в призрака. – А что сердитый – так от такой жизни ожесточиться нетрудно.
   – Как ни крути, а хозяин тут – он, – заметил Светлан. – Или кто-то из его потомков.
   – Да где ж искать его потомков, если он сам вряд ли помнит, из какой страны? – пожала плечиками ведьма. – И осталась ли она на здешней карте?
   – Тем не менее парень в своем праве. И не нам его прогонять.
   – Между прочим, это чучело должно ощущать Темный мир гораздо лучше нас – поскольку само принадлежит ему наполовину.
   – Тогда с какой стати мореход жмется ко мне?
   – Полюбил, – хихикнула Мишка. – Во всяком случае, проникся.
   Затем она вернулась к прежней теме:
   – Вот мне нравится волшебство, когда щелкнешь пальцами – и человек голый. А все, что он так старался спрятать, оказывается на виду.
   – Не думаю, что такой наготы в мире не прибавится радости, – возразил Светлан. – Это не волшебство – хулиганство.
   – Зато как весело!
   – Ну да, особенно тому бедолаге. Это тебя хлебом не корми, дай посветить голой попкой. У Жанны набралась, да?
   – У нас все по-честному, – заявила девочка. – Как говорят, товар – лицом… а также всеми иными частями.
   – Тебе легко быть честной, – сказал он. – Как ни поверни – картинка. А что бы запела, если б «иные части» не соответствовали? Одно дело – хвастать совершенствами. Но если их нет?
   – Я бы удавилась, – ответила Мишка, подумав.
   – Ну-ну, не надо крайностей.
   – Ведь голышей потому и гоняют, что большинство прочих – уроды. И называют это моралью. Вот взять, к примеру, старых греков…
   – Лучше тогда молодых.
   – Уж они следили за собой. А скрывать всегда проще, чем исправлять!
   – Вот и займись таким чародейством, – предложил Светлан. – Можешь даже фирму открыть – по устранению изъянов. Отбою не будет от клиентов. А там, глядишь, нагота войдет в моду. И ведьмы наконец попадут в законодательницы.
   – Я тебе кто, скульптор? – фыркнула девочка. – Буанаротти, ага. Буду отсекать лишнее. А иным – прибавлять. Или даже от одних пересаживать к другим. Такое можно нагородить!..
   – С живыми людьми?
   – Да отчего ж – с живыми? – усмехнулась она. – И даже не с людьми – с их отображениями. А кроить сразу набело… Что я, дикая?
   – Ты аккуратнее с этим, – остерег Светлан. – Черт знает, как баловство с отражениями может сказаться на оригиналах. Во многих странах, как знаете, запрещено рисовать человека.
   – А если отображать, не рисуя? – сейчас же зацепилась Мишка. – Существуют же и словесные портреты – я не имею в виду криминалистику.
   – Думаю, что и в литературе шалости могут аукнуться. Ведь бог знает, как отзовется слово. Особенно, если угодит в нестойкую душу.
   – Сеять характеры, ну да, – осклабилась ведьма. – Потом такое пожнешь!..
   – И в сельском хозяйстве смыслишь? Тебе бы с Гаем сойтись – живо сыщете общий язык.
   – Да мы с ним давние кореша, – сообщила Мишка. – Как раз перед вылетом протрепались едва не всю ночь – и знаешь, о чем договорились?
   – Ну?
   – Создать общую теорию миров. Конечно, и Розенкраца привлечем.
   – Ничего себе, размахнулись!..
   – А чего мелочиться? Если украдать, то миллион.
   – Проще жениться на принцессе, – усмехнулся Светлан. – Тем более что она рядом.
   – Я полом не вышла, – возразила девочка. – А то б запросто.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Поделиться ссылкой на выделенное