Сергей Иванов.

Обходной путь героя

(страница 3 из 29)

скачать книгу бесплатно

   – А это, мил человек, уже твои сложности.


   Обратно возвращались в кромешной темени, едва проницаемой даже для богатыря. Хорошо, д’Эгр одарил на прощание светящимися камнями – иначе пришлось бы тратить магию. Его любимицы проводили гостей до границы подводного лабиринта, оставаясь такими же улыбчивыми и безмолвными. И покуда они резвились рядом, по сторонам не тянуло глазеть – тем более, ничего красивей все равно бы не нашлось. А когда прелестницы повернули назад, Светлан с сожалением проводил взглядом их роскошные хвосты, энергично колышущиеся вверх-вниз.
   – Сейчас за ухо цапну, – пригрозила из-за спины Мишка. – Чего пялишься?
   Оглянувшись через плечо, он произнес:
   – Надо ж, ты еще здесь!.. И как столько выдержала в молчании?
   – А я умная, – сообщила кроха. – Знаю, когда лучше не встревать в разговор. Раз на кону дело, с трепотней можно погодить.
   – Деловая, ишь!
   – Вот ты в мои годы… да?
   – Вдобавок язва, – усмехнулся богатырь. – Растет смена нашим пчелкам!
   – Да уже, почитай, выросла, – заявила девочка. – Конечно, у меня не такие буфера, как у этих пловчих, но мы ведь птицы, а не рыбы – нам пышности ни к чему.
   – Разве у тебя буфера? – поддел он. – О них же уколоться можно.
   Мстительно Мишель вдавила ноготки в его плечи. Затем стукнула пятками по бокам Светлана, точно пришпоривая, и скомандовала:
   – Ну, поскакали!
   – Поплыли, – согласился он.
   По наклонной Светлан устремился к берегу, камнем-фонарем разгоняя мглу, выхватывая из тьмы придонные скалы, одетые в густые водоросли, или стайки рыб, ошалелых от внезапного света. Вода омывала его, точно прохладный поток, пытаясь сорвать дерзкую наездницу, – на всякий случай богатырь придерживал ее за локоток.
   – По-твоему, этот хвостатый вправду любит свой табун? – опять заговорила девочка. – Разве можно любить сразу стольких?
   – Ну, если сложить его привязанности ко всем нимфам, то уж на одну настоящую любовь, верно, наберется.
   – А что такое настоящая любовь?
   Светлан усмехнулся: ну и вопросец!
   – Ты когда-нибудь видела юбилейный салют? – спросил он в ответ. – Ну, такой, в сравнении с коим меркнут прочие, который затевают раз в столетие… Вот и с любовью так же. Выпадает она немногим, а уж чтобы дважды… Но если любовь настоящая, даже смерть не может разлучить любящих – во как!
   – Как вас с Анджеллой, да? – уточнило прямодушное дитя.
   – Возможно, – ответил Светлан уклончиво.
   То есть на свой счет он не сомневался. Лучшего в его жизни уже не будет – просто не может быть. А что до Анджи… Весь год она вела себе безупречно, сделалась ему родной каждым ноготком, каждой складкой.
Столько тепла, доверия, страсти!.. Но, видно, у каждого – свой предел.
   – А по-моему, лишь ведьмы могут любить в полную силу, – заявила Мишель. – Ну и богатыри, понятно, – прибавила великодушно. – Другие-то мелко плавают и низко летают. Ни ума нет, ни чувств – одни позывы.
   – Господи! – изумился он. – А этого ты у кого набралась?
   – А что, разве неправда?
   – Есть два вечных тезиса, – сказал Светлан, усмехаясь. – Первая: все бабы – дуры. Вторая: все мужики – козлы. Конечно, в обоих есть резон, но заносить их в истины вряд ли стоит.
   – Ну, если они верны хотя бы на девять десятых!..
   – Можно ж и переиначить, – заметил он. – Если объявить мужчин кретинами, а женщин стервами, промашка выйдет почти такая же.
   – Ага! – ухватилась Мишель. – Значит, пропорцию-то признаешь?
   – Нет, – качнул головой богатырь. – Думаю, все-таки меньше.
   – Восемь десятых, семь?.. Но все равно ж – большинство?
   – Хоть это и не педагогично, – со вздохом произнес он, – а насчет большинства соглашусь.
   – Ха!..
   – Но, – тотчас прибавил Светлан. – Даже при таком раскладе остается множество тех, кого стоит спасать, ибо – люди. А отделить их от «козлов», как понимаешь, довольно сложно.
   – Выходит, «козлов» ты не стал бы спасать?
   – Я ж не Христос, чтобы прощать каждого. Хотя и пытался заделаться махатмой. Не потянул, увы.
   – А все равно ты жалеешь всех, – заметила девочка. – Добрый ты, дяденька Светлан, и это – не лечится.
   – Я лишь притворяюсь добрым, – возразил он.
   – Зачем?
   – Из эгоистических соображений. Люблю нравиться людям.
   – Зачем? – повторила девочка.
   – Меня это греет. И наоборот, если не угодил кому, делается зябко.
   – Но ты ж не вредишь тем, кому хочешь нравиться?
   – Ну, стараюсь.
   – Значит, и есть добрый, – пришла Мишель к заключению.
   – Видишь ли, малыш, добрым нельзя быть по расчету. Это должно идти от сердца.
   – А оно и идет. Просто одни чувствуют свою связь с людьми, а ты ее вдобавок сознаешь.
   – Умная больно, – проворчал богатырь. – Только не показывай это всем, ладно? Не то и впрямь сделают больно.
   – Что я, дура? – фыркнула она. – Уж умной проще сойти за глупышку, чем навыворот. Хотя противно, да? Из кожи лезть, чтобы ничтожные человечки не ощущали свою ущербность! То есть они, конечно, подозревают – иначе б не лезли на стену… А может, пусть лезут? Раз не могут летать, то хотя бы так поднимутся выше. Или уж тогда сорвутся – на камни.
   – Скорей – на твою голову.
   – А я шлем надену, – хихикнула девочка. – С шишем, ага, – да поострей.
   Покачав головой, Светлан сказал:
   – Вот приедет барин… в смысле Дьявол… и нам станет не до разборок. Уж он покажет, где зимуют озерные раки!
   Разговаривая, он продолжал гнать над самыми скалами, рассекая подводную мглу, точно торпеда. Вокруг уже было не так темно и студено – значит, до поверхности близко. Кстати, и дышать стало легче. А неплохо бы тут пожить с пару деньков, подумалось ему. Порезвиться с нимфами, ну да… Благо они никому не расскажут.
   – И зачем взяла ласты? – посетовала Мишка. – Лишь ноги оттягивают.
   – Вот зачем я взял – тебя? – откликнулся Светлан. – Переводчик-то не понадобился.
   – Запас мешка не дерет, – напомнила она. – Уж ты должен знать русские пословицы.
   – Еще и эрудит, надо же!
   – А вот и наше корыто с сокровищами, – обрадовалась девочка знакомому месту. – Как там этот чудило-призрак: все такой же непокойный?
   – Уже и наше?
   Впрочем, почему нет? Как сказал д’Элф, что упало на дно – пропало для жителей суши. Уж таков закон… раз я его принял. К тому ж суденышко, похоже, затонуло вместе с хозяином. Иначе с чего тот так ревниво его сторожит?
   Забравшись под бушприт, Светлан снял ласты и уперся ногами в скалу. Затем аккуратно надавил, по сантиметру высвобождая корабль из песчаного плена и следя, чтобы потрескивание шпангоутов не делалось угрожающим. Из кормовых покоев выскочил призрак и заметался по палубе, переполошенно потрясая саблей, – к большому удовольствию Мишель, ехидно комментирующей это шоу. Когда корпус показался из песка целиком, богатырь встал по центру широкого днища, поддерживая судно плечом и обеими руками.
   – Следи за балансом, – велел он девочке. – Но аккуратней с этим ятаганщиком – держись на дистанции.
   – Яволь, сэр! – откликнулась та, взмывая к верхушкам мачт.
   Все-таки тяжесть оказалась изрядной, несмотря на то, что подводная, – ноги проваливались в грунт до щиколоток. А когда приблизились к поверхности, усугубились проблемы с равновесием – чтоб не потерять ношу, Светлану приходилось выплясывать под ней, спешно сдвигаясь туда, куда начинал клониться корабль. Затем мачты, а следом борта начали вздыматься из воды, и ноги богатыря стали погружаться в песок едва не до колен. Все-таки он дотащил корабль почти до самого берега и лишь тут сбросил с себя груз – предварительно убедившись, что Мишель плавает с другой стороны. Глубины уже едва хватало для его роста, так что отягощенное водным балластом судно осело на дно прочно. Правда, за недавнего утопленника тотчас принялись прибрежные волны, но всерьез повредить кораблику они не успеют.
   Одним прыжком Светлан взмыл на палубу. В разгаре была ночь, из-за беспросветных туч еще более темная, – но в сравнении с глубинной тьмой здесь вовсе не казалось мрачно. Отвыкший от свежего воздуха призрак уже укрылся в каюте, поближе к сокровищу, согревающему его странную сущность. Встав на руки, богатырь подождал, пока из легких стечет вода, даже несколько раз подпрыгнул, вытряхивая остатки. И все равно без кашля не обошлось – вот же пакость!.. Потом, склонившись за борт, вынул из моря Мишку и подержал за тонкие щиколотки, легонько встряхивая. Болезненное возвращение в воздушную среду девочка перетерпела стоически.
   – Ну ты, царь зверей, – просипела затем. – От рыб лапы убери.
   И тут же зашлась в кашле. Шутка не из свежих, но что пытается острить – уже славно. Опустив Мишель на мокрые доски, Светлан огляделся. Конечно, на дне, в бирюзовой мгле, корабль смотрелся заманчивей, однако и теперь вовсе не выглядел ветхим. Заделать пробоины, легкая косметика, и – встречайте нас, далекие страны!
   – И будет у меня собственный замок, – объявил Светлан. – Маленький, зато мобильный и с настоящим привидением.
   – Вот как прирежет тебя во сне! – посулила девочка. – Иногда же ты все-таки спишь?
   – Он не настолько глуп, – возразил богатырь. – Чтоб нагрянувшие хапуги разграбили его клад? Уж здесь перевес на их стороне.
   – Ведь с корабликом возни! Пока доставим на место…
   – Как раз это – не проблема. Ветер-то попутный.
   – И спина широкая, ха! – прибавила она. – Опять на горбу попрешь?
   – Да ты погляди вверх. Мы уже надуваемся.
   – Ну да, особенно я, – сказала Мишка, вдохнув во всю узенькую грудь. – Щас взлечу.
   Затем задрала голову и прищурилась на огромный пузырь из магической пленки, быстро разбухавший над кораблем в подобие чудовищной сигары. Был он, конечно, прозрачным, но вполне видимым – если смотрела ведьма.
   – А махать будем веслами, ха!.. Думаешь, это потянет на дирижабль?
   – Ты же умная, – напомнил Светлан. – Вот и считай. Компьютеров здесь нет – приходится напрягать мозги.
   – А ты на что? – нашлась она. – Тем более это ты взвешивал судно.
   – Значит, доверяешь моим расчетам? Ну, тогда располагайся удобней. Это ж не рулилка от Этьена – «летучий корабль». Смотрела мультик?
   Спрыгнув на берег, богатырь достал из тайника одежду и тотчас заскочил обратно, бросая шмотки на палубу. А корабль и впрямь уже пытался взлететь, сантиметр за сантиметр возникая из моря, – пока его сочащееся многими струйками днище не зависло над волнами. Затем начался плавный подъем, убыстряясь по мере того, как стекала вода из трюма. Несколько раз ткнувшись баллоном в отвес, они вознеслись над обрывом и поплыли к городу, подгоняемые ветром. А корректировали направление потоками газа, вытравливаемого из аэростата для удерживания высоты, – пожалуй, этих излишков хватило бы, чтобы лететь и против ветра. Перегнувшись через борт, Мишель вглядывалась в пейзажи, открывавшиеся внизу. Но прежде, чем она успела насладиться видами, судно уже достигло крепостной стены.
   – Жаль, сейчас не день, – оглянувшись через плечо, сказала девочка. – Вот был бы переполох!
   – И без нас устроят, – откликнулся Светлан. – Уж чего-чего…
   – Без нас – неинтересно, – возразила она. – Давненько я никого не пугала.
   – С юности, да?
   Хихикнув, Мишель и вовсе уселась на бортик, свесив ноги в бездну, – впрочем, для ведьмы это не опасно. Во всяком случае, ночью.
   – Чем хороши такие летучки: с них можно плевать не только на рыб, – сообщила она. – За это владыки и не любят нас.
   – Вот лишнюю слюну лучше сдавай в аптеку.
   – Тоже, нашел гюрзу! – фыркнула ведьма. – Может, еще и пописать в банку? Или устроить золотой дождик – на кого бог пошлет?
   – Бог, ну конечно!.. Не много ли на себя берешь?
   Она рассмеялась, болтая ножками. А дирижабль уже заходил на посадку – прямиком в королевский парк, поближе к окнам гостевых покоев. Еще минута, и недавнее украшение морского дна опустилось на просторную лужайку, сделавшись примечательностью Эльдинга. А из окна бравым авиаторам уже махала принцесса – такая тут сказка, ну да.
   Махнув в ответ, Светлан приспустил баллон – чтобы корабль не унесло ветром. Затем, протянув к подоконнику магический трос, подхватил пискнувшую Мишель под мышку и по нему перебежал в гостиную.
   Вот здесь почти ничего не поменялось, словно он не уходил. Уронив девочку в одно кресло, Светлан опустился в другое и, поглядев на часы, произнес:
   – Похоже, я вежлив, как… Луи. И даже еще вежливее, ибо вернулся до рассвета.
   – Будет тебе кокетничать, – сказала Лора. – Как прошло?
   – Если в двух словах: всё – путем.
   – А в пяти?
   – Подводный… э-э… властитель согласился нам помочь. Уложился?
   – Если не считать «э-э».
   Обратив глаза на маркизу, он продолжил:
   – Артезия, теперь задачка для тебя: нужно к полудню наклепать побольше острог и легких, но крепеньких якорей. Пожалуй, тут лучше действовать через короля – иначе увязнем в согласованиях.
   – А если его величество почивает?
   Богатырь выразительно поднял брови.
   – Все поняла, сир, – сейчас же сказала маркиза. – Если потребуется, достану Луи из-под одеяла.
   – Только сама туда не лезь, – бросила Лора. – А то до утра не разберетесь.
   Артезия засмеялась – скорее польщенно.
   – Когда острог наберется в достатке, я доставлю груз на своем корабле. Это – наша часть договора.
   – Могу я слетать, – вызвался Георг. – Если покажешь, куда.
   – Ну, это детали… Кстати, Арти, – добавил Светлан. – Пусть король выставит охрану возле… э-э… «Лауры». На всякий случай.
   – Будет исполнено, сир.
   – Вот и славно. Если что – зови меня на подмогу.
   – Полагаю, до этого не дойдет, – улыбнулась маркиза, поднимаясь. – Но, возможно, вашей особой придется попугать кое-кого.
   – Да на здоровье!
   Когда дверь за Артезией закрылась, Светлан перевел взгляд на Изабель:
   – А что нового у вас, куколка?
   – У нас все старое, отче, – засияла та. – Даже Гло еще не проснулась.
   – Дрыхнет без задних ног, – подтвердила Лора. – Вот если б еще пару дней так… полечилась, у нас бы убавилось хлопот.
   – Или с неделю, – прыснула Мишель.
   – Или с годик, да? – спросил Светлан. – Щедрые вы мои… Эй, а куда делась Агра? – вдруг вспомнил он. – И Пса что-то не видать. Его, случаем, не слопали?
   – Вот тут впрямь новость, – усмехнулась Лора. – Эти двое, похоже, сдружились. То ли ваш псина уболтал кису, то ли она его обаяла.
   – Загипнотизировала, – предположила Мишка, состроив страшные глаза. – Я читала про кобрис – в них есть примесь змеи. Сперва они столбенят жертву… Или остолбевают?
   – Цепенят, – хмыкнула силачка. – Этот мохнач если остолбенеет, то от хорошей дубинки. На чужие взгляды ему – с высокой башни. Ладно, – сказала она затем. – Раз ты вернулся, я – сваливаю. Не забыл: обещала помочь Шарлю?
   – Ну, если я в вашем тандеме лишний…
   – Отдыхай!
   Перейдя в спальню, Лора опустилась на пятки посреди нарядов, разбросанных по ковру, окинула те прищуренным взглядом. В этот раз она стала обряжаться не в паренька-простолюдина и даже не в юного дворянчика, хотя тут имелся соответствующий наряд, а, как ни странно, в женщину, к тому же скромную – ни тебе грудей навыпуск, ни открытых плеч. Видимо, хотела удивить будущих оппонентов, вряд ли ожидавших под опереньем голубки обнаружить бойца запредельной мощи, способного справиться не с одним десятком.
   – Хоть скажи, кто замешан, – не удержался Светлан. – На всякий случай.
   – Похоже, военные, – ответила Лора, прилаживая под юбку легкий меч, тоже оказавшийся в ларе. – Иногда они делаются слишком деятельными, лезут во все щели. В любом разе, носы прищемить нелишне.
   – Смотри напрочь не оторви, – предупредил он. – Отчитывайся потом перед Луи!..
   – Оторванные принесу, – обещала силачка. – Мне чужого не надо.
   Одевшись, она вернулась в гостиную, мимоходом пригладила волосы Изабель. Заодно и Мишель щелкнула по кончику носа – показав, насколько превосходит проворством даже ее. Вот богатыря касаться не стала.
   – Я не задержусь, – бросила Лора на прощание. – Обернусь еще до рассвета. Не скучайте.
   – Да я уж начал, – откликнулся Светлан. – Только, понимаешь, вернулся, и – привет.
   Покачав головой, она сказала:
   – Ведь знаю, что врешь, а приятно.
   После чего скрылась за дверью.
   – И остались они вчетвером, – произнесла Мишель. Затем сладко зевнула и прибавила: – Пожалуй, я тоже вас брошу. Я ж не богатырь – мне без сна трудно.
   В ее голосе прозвучало сожаление: столько времени тратится впустую!
   – Иди-иди, жадюга, – проворчал Светлан. – Уж на сегодня тебе хватит впечатлений – готовься к новым.
   Ухмыльнувшись, ведьмочка вдруг воспарила с кресла и плавно перенеслась на кровать, припостелившись рядом со спящей актеркой.
   – Только дверь не закрывайте, ладно? – попросила детским голоском. – Под богатырским приглядом дрыхнуть покойней… Верно, принцесса?
   Рассмеявшись, Изабель бросила персиком в нахальную малолетку – угодив в подставленную ладонь. Впрочем, разница-то меж ними – всего несколько лет. Вполне годятся в подружки.
   – Спи уже, – сказал Светлан. – Или избытки яда мешают?
   Пробурчав что-то в ответ – лишь бы оставить за собой последнее слово – Мишка провалилась в сон. «И остались они втроем». Впрочем, ненадолго.
   – Если вы не против, и я засну, – произнес Георг, осторожно опуская на пол шипастую голову. – Все же перелет меня утомил. Пусть принцесса не тревожится – драконы не храпят.
   – Вообще-то, во сне они даже не дышат, – прибавил богатырь. – Поначалу это меня пугало.
   – Я проснусь в полдень, – сообщил Георг. – Но если понадоблюсь раньше…
   – Я знаю, как тебя будить. Сладких грез!
   – Драконы…
   – …не видят снов. Ну, а вдруг?
   – Все шутишь, – пробормотало чудище, опуская тяжелые веки. – Никак не привыкну.
   Поглядев на девушку, Светлан сообщил:
   – Ты – следующая на очереди. Не желаешь придавить, сколько осталось?
   – Уж я выспалась на неделю вперед, – улыбнулась она. – Разве за компанию.
   – Хо, на неделю! – не поверил богатырь. – Да ты через сутки свалишься.
   Вдруг оглянувшись, Изабель поднялась со стула и в три быстрых шага очутилась на его коленях, прильнув к необъятной груди. Понятно, за этим не таилось ничего, кроме тоски по нормальному отцу, – но все ж лучше бы она доверяла Светлану чуть меньше. То есть доверия-то он, само собой, не обманет…
   – Ну-ну, – пробурчал он. – Ты не тучка, я не утес, а здесь не место для ночлега. Гийом уж близится, куколка, – свидитесь через часы. И даже если что-то стрясется…
   – Вы предчувствуете, отец мой? – вскинулась девушка.
   – Просто допускаю возможность – от худшего никто не застрахован. Так вот, если он и не приедет, все равно останется в тебе – уж поверь. Так или иначе, но вы будете вместе.
   – Я верю, – выдохнула она.
   «Я верую, господи…» Этого не хватало! Может, пора прекращать говорить намеками? Ладно, подождем до следующей ночи – за день многое станет ясным. Не пришлось бы девочку эвакуировать… гм… вместе с плодом.
   – Отец, а вы возьмете меня в ученицы? – спросила Изабель осторожно.
   – Я ведь не волшебник, милая, – вздохнул Светлан. – Самому-то учиться некогда. И зачем тебе? Ты – особа, приближенная к королям, нынешнему и будущим. А правление трудно совмещать с магией… пожалуй, даже опасно.
   – Но почему?
   – Да потому что рядом с властью чары зачастую… э-э… чернеют. Слишком велико искушение употребить их, дабы подчинять.
   – Но разве нельзя пребывать рядом и сохранять отстраненность?
   – На меня киваешь? – усмехнулся он. – Для этого нужно очень не любить власть. А совмещать это с любовью к ее… э-э… воплощению – тоже, скажу, не сахар. Нужна тебе такая головная боль?
   – Думаю, что не помешает, – улыбнулась девушка. – И если решение за мной, я готова принять риск. Почему-то общество вас и ваших друзей меня греет куда сильней здешнего света… хоть его и называют высшим.
   – А свет и не должен греть, – пожал плечами Светлан. – Проблема в том, что даже светят эти… гм… «высшие» плоховато.
   – И мне очень хочется, чтоб вы приняли меня в свой круг. Но ведь для этого я должна стать с вами вровень… или хотя бы приблизиться. Ну да, я понимаю опасность превратиться в Черную Колдунью, однако ж с вашей помощью и под вашим приглядом…
   – «Дрыхнуть спокойней» – я помню.
   Тихо рассмеявшись, девушка прибавила:
   – И потом вы сами утверждали, что у меня есть способности.
   – Да разве я отрицаю? А решать, конечно, тебе. На твоем месте и меня бы тянуло к незаурядам, но большинству эта тропка вряд ли годится – больно крутая. Для них лучше быть одноглазым в мире слепых… или тогда уж выколоть всем зрячим по глазу. Правда, ты вроде умеешь радоваться чужому таланту.
   – Так вы берете меня? – спросила она напрямик.
   – Э-э… куда? Девочка, надо быть аккуратней со словами, когда находишься при дворе. А если нас подслушивают? Кстати, вполне может быть. Твой дядя хоть и честных правил, но доверяет, проверяя, – придворная жизнь научила.
   Сообразив, в чем прокол, Изабель прыснула. Однако тут же повторила вопрос – правда, одними губами, настойчиво глядя в лицо.
   – Я не оставлю тебя, – пообещал Светлан. – Чем смогу – помогу… в свободное от подвигов время. И пока сама не дашь задний ход… или пока не… э-э… повзрослеешь бесповоротно…
   – В смысле: не почернею?
   – Ну, или это… Устраивает такое?
   – Вполне, мой отец, – серьезно кивнула девушка. – Я знаю цену богатырскому слову.
   – Правда? – изумился он. – А мне расскажешь?
   Фыркнув, Изабель вновь припала к его валунам, словно ей больше нравилось греться о них, чем кутаться в тряпки. Понять такие предпочтения нетрудно, но… Да что я, ходячая батарея?
   – Нескольким трюкам обучу завтра, – сказал Светлан. – Чтоб и у тебя было тайное оружие. Ну, а дальше… дальше будет видно. К чему сорить словами там, где они весят так много?
   – Всецело полагаюсь на вас, учитель, – молвила она, устраиваясь удобней на его коленях.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29

Поделиться ссылкой на выделенное