Сергей Иванов.

Пропащие Души

(страница 4 из 17)

скачать книгу бесплатно

   Пока телевик отвернулся, горестно озирая обломки авто, Светлан убрал с дороги собственный мусор, аккуратным рывком вышвырнув его за ограду. Обернувшись на грохот, Несторов застыл в изумлении. Потом покачал головой, решив, видимо, что это как бы последний взбрык разбитых моторов. Редко, но случается. Правда, блюстители в такое вряд ли поверят.
   – Я случайно упал рядом, – пояснил Светлан не без злорадства. – А самосвал, который в тебя вмазал, унес от греха колеса. И кто будет оплачивать страховку?
   Сытое лицо ведущего помрачнело. Впрочем, возмущения не выразило – он и сам воспользовался бы ситуацией примерно так же.
   – Ч-черт, – пробормотал Несторов. – Это я влетел…
   – Замена тормозных колодок обошлась бы дешевле, верно?
   – Но хоть про самосвал – подтвердишь?
   – Да что я мог разглядеть, пока падал!.. Кстати, батареи твоей развалюхи сейчас рванут, – сообщил Светлан. – Ты ж не хочешь еще и в больницу угодить?
   Поверил телевик или нет, но на всякий случай рванул сам – подальше от своей машины. И через пару секунд действительно грянул взрыв, довершив начатое Светланом, а заодно стерев последние улики. Вообще он сомневался, что сможет устроить такое, – но, может, сейчас ему помогли?
   С подозрением Светлан покосился на девочку, удовлетворенно глазевшую на полыхающие останки. Вцепившись коготками в ее замызганный сарафан, котенок тоже щурился на пожар с одобрением, будто и без его участия тут не обошлось. Кстати, затеял аварию как раз он. И чего бедокура понесло через шоссе?
   В этот момент из-за холма вырвался скайкар и, круто замедлив ход, опустился рядом. Дверца сдвинулась, из кабины помахал Артур, приглашая занимать места. Надо же, какой сервис: не каждому везет на короля-водилу.
   – Ну, идешь? – спросил Светлан.
   Кивнув в третий раз, маленькая ведьма пошлепала к летуну.
   – Два таких больших дяди и ма-аленькая шлюшка! – сказал вслед Несторов. – Что ж останется от нее после полета? Разве котенок.
   Предостережение в общем дельное, только исходило не от того – девочка даже не оглянулась. Забравшись в кабину вторым, Светлан захлопнул дверцу, и скайкар сразу взмыл, взяв курс на Город. Машинка короля превосходила скоростью даже ту, что угробил Светлан. Артур не был транжирой или сибаритом, но, как истинный воин, оружие и транспорт выбирал лучшие – и уж тут не ограничивал себя в средствах. А как лихо король управлялся с нею!.. Не хуже, чем с боевым конем.
   Вообще, что в пришельцах достойно зависти – это их восприятие, ничем не замутненное, незашоренное, совершенно детское. У большинства здешних оно начинает кукожиться с первых же лет, а после созревания делается и вовсе куцей. У полукровок иначе – видимо, слишком они свыклись с собственными чудинками. Того же Артура не особенно заботит подоплека любого новья – сперва растолкуйте, какая от него польза и как с этим обращаться.
   – Не понимаю, куда все спешат в этом мире! – говорил король, разгоняя машину до предела. – Разве можно оценить красоты, когда за бортом всё сливается в марево?
   – Да уж нагляделись, пока тряслись в седлах и повозках, – отозвался Светлан. – А для созерцания примечательностей существуют стоянки.
Зачем смешивать функции?
   – Как занятно, – сказал Артур. – Вот у нас их смешивают постоянно. Мы лишь и делаем, что отвлекаемся от основных занятий. А иначе как бы вершили подвиги? Скажем, направляешься на турнир и вдруг, – он хмыкнул, – видишь, что свора мерзавцев обижает деву… желательно, конечно, прекрасную. Или же оной деве… хе… угрожает чудище. Или сия несчастная… Да мало ли во что могут влететь эти глупышки, лишь бы мы, рыцари, не скучали без дела?
   – Как у любого порядочного мужика, твой естественный рефлекс в такой ситуации – бросаться спасать, – заметил Светлан. – На чем вас, благородных, и ловят пошляки вроде меня.
   – Бабушке расскажи, какой ты пошляк! – фыркнул король без лишней изысканности.
   – Однако ж не следую первому позыву… как правило.
   – Например, как сегодня, – ухмыльнулся Артур.
   Вздохнув, Светлан повернулся к пассажирке.
   – Откуда ты, прелестное дитя? – спросил он. – Если не секрет, конечно.
   – Секрет, – буркнула та, словно по подсказке.
   – Тогда скажи хотя бы, как зовут.
   Поколебавшись, девочка решила не делать из имени тайны:
   – Уля.
   – А твоего хищника?
   – Крош.
   – Друзья-то у него есть? Кроме тебя.
   Угрюмо покачал головой, Уля сообразила прибавить:
   – У меня тоже нет. Кроме него.
   – А нужны?
   На это она лишь хмыкнула, не удостоив Светлана взглядом.
   – Без друзей маленьким худо, – сказал он. – Мир, может, и не так плох, но тогда он кажется черным.
   И усмехнулся, представив, как Несторов мог бы истолковать такие слова. Задарма дружбу не предлагают – тем более, бесхозным малышкам.
   – Я не слабая, – пробормотала Уля с угрозой. – Попробовал бы кто тронуть нас после заката!..
   – Растерзали бы, да? – спросил Светлан. – Вон у зверя какие когти!
   – Думаешь, все знаешь про меня? – вспыхнула девочка. – Этот гад наплачется еще!..
   – Да брось, – сказал он. – На всех гадов не напасешься когтей. Конечно, я не утверждаю, что их большинство. Но наверняка они заметней. И лучше держаться от них в стороне.
   – И с незнакомыми дядями лучше не заговаривать, – подхватила она, оскалясь. – И в машины к ним не садиться. Да?
   – Молодец, все знаешь. Уж в этом твой благодетель прав: чужим дядям не следует доверять.
   – Тебе – тоже?
   – Мне – можно, – ответил Светлан честно. – И вот ему, – кивнул он на Артура. – Но на исключениях опасно строить правило.
   Уля уже не слушала его, прилипнув к окну.
   – Это что? – кивнула она вперед.
   – Кленово, – ответил Светлан. – Микрорайон такой.
   – Город Солнца?
   – Ну… пожалуй.
   – Как раз сюда я и шла.
   – Значит, пункт Б нам известен, – отметил Светлан. – Уже легче.
   Переведя взгляд на короля, он добавил:
   – Тебе не кажется, что это тенденция… однако. А если наше гнездовье притягивает не только охотников?
   – Ха! – откликнулся тот. – Тогда нам будет , куда расти. Пожалуй, одним Кленово не обойдемся.
   – Всемирная коммуна ведьм – дивчины усих краин… Может, это и беспокоит агентов Тьмы: слишком большую силу наберем?
   Миновав Стену, скайкар скользнул между высотниками, игнорируя прежнюю стоянку, и устремился вниз, целясь на крышу приземистого здания, растопырившегося несколькими корпусами. Улю вдруг стало колотить, будто ее догнал запоздалый испуг. Или это из нее выходит холод? Хотя не рано ли согреваться, ведь только окунулась в атмосферу Города!.. И разом с девочкой затрясся котенок.
   Через несколько секунд машину утвердилась на посадочном круге, где гостей уже поджидала пара девиц, одетых в клеенчатые передники.
   – Куда вы привезли меня? – забеспокоилась Уля, впрочем довольно вяло.
   – Куда-куда, – проворчал Светлан. – В баню! А котейку пропустим через ветеринара, чтобы не помер от уличных хвороб.
   Сдав девочку улыбчивым хозяйкам, он попрощался с Артуром и низошел на первый этаж, к некогда обожаемым железкам, тоже помогавшим ему спускать лишние пары. Тренер амбалов со странным имечком Феникс, коренастый и седоватый, вновь подкатился с предложением выступить на очередном первенстве. Регулярно возникая в тренажернике, Светлан ни разу не показал и четверти своей настоящей силы, двигал веса плавно, концентрируясь на технике, – но все равно не избежал внимания знатока. И так же настойчиво Феникс обхаживал Артура.
   – Слушай, ну какая тебе радость выставлять нас? – поинтересовался Светлан. – Что бы мы ни показали – это не твоя заслуга. Только не заливай мне про честь клуба, ладно?
   Как ни странно, среди ведьм это занятие тоже пользовалось спросом. Правда, большинство являлось сюда, чтоб поглазеть на взмыленных здоровяков, издающих чувственные стоны, да покрасоваться самим, впитывая кожей одобрительные взгляды. Но были в секции энтузиастки, умеющие вкалывать не хуже мужчин, а силой уступавшие немногим из них. Вот они с охотой участвовали в соревнованиях – на радость Фениксу.
   Отведя душу в этом зале, Светлан перебрался в соседний, откуда раздавались яростные вскрики и дробный лязг, будто здесь не стихала война. Даже видом это походило на бой, поскольку фехтовальщики рубились азартно, да и смотрелись внушительно. С легкой руки Артура громоздкое вооружение рыцарей опять стало входить в моду, и увлекались этим единоборством истинные мужи, могучие и габаритные, способные с проворством ворочать пудовыми клинками, да еще таскать на себе немалую тяжесть. Так что недаром они обосновались рядом с билдерами, заимствуя у тех навыки, пользуясь их станками. А некоторые даже совмещали оба вида – как Светлан, например.
   Получив потребную дозу и тут, он наведался в сауну, уже начавшую заполняться просыпающимися девами. Опять вокруг мелькали упругие тела, исполненные пыла и прелести, звенели беспечные голоса, перемежаемые взрывами заливистого смеха. Вообще, по вечерам Город напоминал гарем, разросшийся до микрорайона. Другое дело, что Светлан вовсе не был султаном.
   А когда он закончил с водой и паром, очистившись до глубин, его призвали наверх, в некое подобие научного центра, устроенное ведьмами в этом здании, – и, кажется, по тому же вопросу. Верховодила здесь бывшая аристократка, взращенная в именитой и богатой семье, вдобавок получившая недурное образование (к счастью, не излечившее девицу от таланта), но по достижению совершенных лет, когда в королевстве разгулялись чистильщики, изгнанная из родительского дома, чтобы угодить в такую вот дурную компанию, затем и в Город. Теперь все звали ее Люси, хотя при ином развитии событий к этому имени пришлось бы добавлять перечень родовых поместий. Была она хорошего роста, вытянутая точно супермодель, с длинными тонкими конечностями и неожиданно пышной грудью.
   Разговор проходил в кабинете, через распахнутые окна которого проникал теплый ветер и вливались солнечные лучи, уже клонившиеся к горизонтали. Люси заявилась на встречу в легком платье, больше похожем на растянутую майку, вдобавок босая, что было тут нормой, – но вид при этом имела самый деловой: все отвлекающие детали занавешены, светлые волосы скручены в тяжелый узел. Ее интеллигентному обличью подошли бы, пожалуй, очки, однако все ведьмы отличались идеальным здоровьем.
   Изящно рассевшись в кресле, Люси произнесла:
   – Как догадываетесь, сир, речь пойдет об Уле.
   – И?
   – Девочка серьезно больна…
   – Ну, начинается! – заворчал Светлан. – Конечно, душой?
   – Разумеется, сир. На ней заклятие, унаследованное от покойной матери. А ту наградил клочком Тьмы один негодяй, когда она сама была подростком. И вот теперь Уле вздумалось его отыскать. Собственно, этот мерзавец – ее отец.
   – Девочка ищет папу, – пробормотал он.
   – Уже нашла. Как раз он чуть не задавил Улю.
   – Это что, у нас мелодрама вытанцовывается? – спросил Светлан. – Такая байка даже для приличной легенды не годится!..
   – И тем не менее, сир, это правда. В таких вещах мы знаем толк.
   – «Я страшный-страшный серый волк, я в поросятах…» И кто тут волк, а кто поросенок?
   – Изначально волк, конечно же, Несторов. Но сотворенное зло ныне вернулось к нему сторицей. Пока он еще не представляет масштаба расплаты. Разбитая машина – лишь начало.
   – Вообще-то я романтик по натуре, – сказал Светлан. – Но в позднее раскаяние почему-то не верю. Даже если он признает в Уле дочь – думаешь, это всколыхнет в нем хоть что-то? Не в кино, чай.
   – Почему же он хотел Улю сбить?
   – Да потому что подвернулась!.. Он и собаку переехал бы с той же охотой. Здоровая доля равнодушия плюс комплекс царька природы – точнее… э-э… самодура. Опять же безнаказанность.
   – Во всяком случае, сама Уля подставилась неспроста. То есть нельзя сказать, что она действовала осознанно…
   – Неужто хотела принять от него смерть?
   – Понимаете, сир, это бы замкнуло Кольцо.
   – Чего? – вскинул брови Светлан.
   – Заклятие вернулось бы к своему творцу, – пояснила ведьма. – А заодно на него свалилось бы зло, накопленное бывшей жертвой и дочкой. От всей его удачи остался бы пшик.
   – И что, это стоит загубленной жизни?
   – С какой кочки глядеть.
   – Именно, – согласился он. – Вполне болотный подход. Чтоб девушка пыталась склонить своего отца к инцесту – такую тему обыгрывали в кино. Но спровоцировать его на убийство!.. Может, и было, но я не помню. Вот сыновей приканчивали.
   – Все-таки инцест хуже.
   – Как сказать. Если даже праведный Лот в это вляпался!..
   – Его напоили, сир, – напомнила Люси.
   – Ага, его дочурки – тоже праведные до сияния… Черта с два! Когда мужик упьется настолько, что не узнаёт собственных детей, от него и проку ноль – а Лот обслужил двух. Тут, знаешь ли, надо постараться. Знал старикан, что творил!.. Да не такой и старый он был, раз хватило здоровья.
   Улыбнувшись, дева произнесла:
   – Возвращаясь к Уле…
   – Да-да, милая, слушаю.
   – Похоже, юношеская шалость Несторова запустила опасный процесс – опасный не только для него и его дочки.
   – А-а, так это зовется шалостью? – изумился Светлан. – Наш серенький волчок породил тираннозавра. Ну, и?..
   – Сир, вы слыхали про черных ведьм?
   – Насколько знаю, как раз по ним большинство заурядов судит о всех вас. Тут кончаются обычные ваши игры и начинает пахнуть кровью. Я прав?
   – Как всегда, сир, – сказала Люси вежливо, но не удержалась от легкой насмешки: – Вам по должности полагается.
   – Бу-бу-бу, – усмехнулся он. – Итак?
   – Вообще, эта штука заразная, – сообщила дева. – Нечто вроде вируса. И далеко не у всех наших сестер есть к ней иммунитет. Не говоря о том, что сами черные ведьмы способны сильно осложнять жизнь окружающим.
   – Даже такие маленькие?
   – Ну, Уля еще не оформилась в Черную!.. К счастью, на этой стадии болезнь поддается излечению.
   – Слава богу, – кивнул Светлан. – Но если прочие чернушки устремятся в Город? Не пришлось бы устраивать карантин на границе.
   – Не думаю, что в ближние дни дойдет до этого, – обнадежила ведьма. – Нам бы пока с Улей разобраться – там такой клубок… точнее сказать, узел. Как вам известно, сир, черные ведьмы владеют Властью и умеют плести судьбы, понукая людей брести в предписанном направлении.
   Нахмурившись, он спросил:
   – Но если Уля такая интриганка… то не могла ли втянуть в свою игру и меня? Может, вся спасательная операция выстроена ею, чтобы пробраться в Город… Хотя ее и так впустили бы, – возразил он себе. – К тому же риск… А если б я не успел?
   – Богатырями трудно манипулировать, – прибавила Люси. – И чарам они не поддаются… как правило.
   – Похоже, с маленькой девочкой к нам пришла большая проблема, – заметил Светлан.
   – Ведь вы не жалеете, что спасли ее?
   – Если уж кого вытаскиваешь, – вздохнул он, – на хорошее лучше не рассчитывать.


   Нынешнюю ночь Светлан проводил вне дома. Государственные дела поглотили Анджеллу сверх ожидаемого, и ей пришлось задержаться в королевстве еще на сутки. Зная, что не заснет без нее (а если заснет, такое может присниться!..), Светлан поддался на уговоры сердобольной Жанны и вместе с девушкой отправился на шабаш – теперь, на переломе месяца, устраиваемый в предгорьях Памира, в самой глубине тамошних дебрей. К слову сказать, в своих полетах ведьмы развивали весьма приличную скорость, а расстояния могли покрывать изрядные. К тому ж теперь, благодаря обтекателям и сиденьям, оснащавшим их изящные «змейки», это не доставляло прежних неудобств.
   Левитировать Светлан, понятно, не умел (не богатырское это дело), а потому к месту сборища отправился на вертком «шмеле», во второе кресло почти силком усадив Жанну, да еще пристегнув для надежности, чтобы дрожащая от нетерпения ведьмочка не выпорхнула и не угодила ненароком под турбинную струю. Фонарь, впрочем, оставил открытым – для полноты ощущений. Машину особо не разгонял – тем более, за ними увязался Георг, тоже тоскующий в одиночестве. Да и куда спешить? Ведьмины слеты не такое мероприятие, куда следует приходить загодя, чтобы занять места.
   Сейчас скайкар затаился в тени кустов, обставленный «змейками» ведьм, точно забором. Прислонясь спиной к неохватному стволу, Светлан сидел на краю просторной поляны, невдалеке от костра, вздымавшегося в самом ее центре, и рассеянно ломал руками толстенные сучья, а то и целые стволы, собранные ведьмами по ближним окрестностям и сваленные подле дуба в здоровую груду. Когда между ним и пламенем появлялась прореха, он подбрасывал в костер дрова, стараясь не вздымать лишних искр, – хотя плясуньи скорее приветствовали такие взрывы, заменявшие тут фейерверк. Несмотря на свое ночное буйство, нараставшее с каждой минутой, ведьмы не растеряли обычной чуткости и не пытались вовлечь Светлана в веселье – даже будто не замечали гостя, предоставив ему роль созерцателя. И Светлана это вполне устраивало.
   Разлегшийся рядом Георг тоже помалкивал, не препятствуя другу изнывать от сладкой тоски. Уложив громадную голову на траву и приспустив тяжелые веки, дракон заворожено глядел на огонь, будто питал к нему давнее пристрастие, – хотя вовсе не был огневиком.
   Почти всех участниц Светлан неплохо знал. Но были и новенькие, лишь недавно примкнувшие к здешней компании, а потому слегка стесненные. Лишнего на поляну не допускалось: ни одежды, ни вещей, ни приборов, – однако музыка звучала. По ее поводу Светлан прежде недоумевал – пока не сообразил, что это звучат сами тела, захваченные неистовым движением. А уж каким образом биотоки преобразуются в звуковые волны, резонируя в ближнем пространстве, – про то не ведали и плясуньи.
   На кустах уже распускались цветы, словно бы спутав сезоны, – с ненормальной, вовсе не растительной живостью. Из лесных чащоб к костру подтягивались диковинные существа, вряд ли показывавшиеся на глаза еще кому-либо, кроме участниц ночного действа, – от лесовиков до кикимор. Даже возникли, словно из пустоты, две девушки-йети, изрядных размеров, с мощной мускулатурой, но не лишенные грации. А вместе с настоящими, вполне материальными чудиками по поляне двигались фантомы, продукт совместной магии ведьм, – теперь-то Светлан умел отличать существа от миражей. Воздух вокруг словно бы густел, обретая где зеленый, где голубой оттенок, превращаясь в мглу, проницаемую лишь на десяток метров, и по нему скользили рыбины причудливых форм и расцветок, парили роскошные медузы, подсвеченные точно люстры, порхали забавные коньки – вперемежку с реальными летучими мышами и ночными птицами.
   Наглядевшись на экзотику, Светлан стал высматривать в этой мешанине своих приятельниц – точнее говоря, тех, кого знал лучше и с кем дружил тесней. Начал, разумеется, с Жанны, как и всегда, резвящейся от души. За последний год юная ведьма сильно прибавила – видимо, сказалось близкое общение с королевой-волшебницей и ее ручным богатырем. У первой Жанна черпала магию, у второго – силу. Конечно, селилась рядом она не для этого, но такое соседство оказалось выгодно всем.
   Вместе с другими выплясывала и Люси, после заката скинувшая с себя всякую серьезность. Русые локоны рассыпались по плечам и спине, взмывая при каждом скачке, гибкое тело принимало немыслимые позы, длинные ноги взлетали выше головы, компактный зад крутился, будто на шарнирах, груди метались как зверьки, упрятанные в мешочки, – эдакий гибрид канкана и танца живота. Вот сейчас очки не пошли бы ей совершенно.
   Все девицы тут были приятны взору, но даже среди них некоторые выделялись. Одна из таких оказалась подростком – тоненькая, на диво пропорциональная, хотя сложением казалось не от мира сего. Больше всего она напоминала маленькую фею. Или же девочку-эльфийку – конечно, из светлых, воздушных эльфов… впрочем, рисуют их по-разному. Глазища сияют, каждый ноготок мерцает жемчужиной, матовая кожа светится, точно слоновая кость. А роскошные волосы распушились в вольное облачко, кружащее вокруг хозяйки словно само по себе.
   С изумлением Светлан признал в малышке Улю. То есть он ожидал, что после помывки и прочих процедур, затеянных сострадательными ведьмами, девочка преобразится, – но чтобы настолько?.. А взяли на шабаш ее, видимо, не случайно – Люси ничего не делает просто так, хотя сейчас выглядит забывшей обо всем. Скорее это входит в курс терапии, предписанный маленькой страдалице.
   Может, этого и не хватало Уле: ощущения своей прелести? Или она нарочно ходила золушкой, чтобы видеть людей не с лучшей стороны? Правда, некоторые даже фею охотно изваляли бы в грязи. А то и кровь бы пустили, доказывая себе, что она смертна. Наверно, Несторов тринадцать лет назад так и поступил… то есть до большой крови вряд ли дошло, слишком он осторожен. А высшего суда многие ли опасаются?
   – Не ожидал? – со странной улыбкой спросила Уля, присаживаясь рядом со Светланом. – Я тоже.
   – Чего именно?
   Больше остального он не ожидал от нее такого превращения, но имелось в виду, похоже, иное.
   – Встретиться с тобой тут. Ты ж не летаешь?
   – Интересное кино, – хмыкнул Светлан. – А как бы я тогда поспел угробить две машины на радость твоему котенку?
   – А-а, – протянула девочка.
   Как и все на поляне, хмельные без вина, она была взбудоражена, но проявлялось это у Ули не как у других. В глубине буря, на поверхности штиль – все навыворот. Уж лучше б неистовствовала, выплескивая излишки в танце. Прочие-то способы для нее преждевременны.
   – Если хочешь знать, ты красивая, – произнес Светлан. – А если не хочешь, – он усмехнулся, – это ничего не изменит.
   – Да что мне в той красоте!..
   – Очень многое, поверь. Пройдет пара лет, и сама поймешь. Красота – это дар, и кто владеет им, отвечает перед Создателем, как за талант. Слишком многие растратили ее на ерунду – за что и были наказаны.
   – Еще расскажи про Бога, ага! – вспыхнула Уля и вдруг застыла, прикусив губу, словно от боли. Переждав приступ, продолжила: – Буду делать, чего хочу. А решать за себя никому не дам.
   – На-а здоровье!.. Лишь бы сама не решала за других.
   – Почему?
   – Тогда сделаешься похожей на таких… вершителей. А ведь ты не любишь их, верно?
   – Я никого не люблю, – пробурчала девочка, однако задумалась.
   – Кроме Кроша?
   – С ним другое, – ответила она нехотя. – Он – часть меня.
   – А себя ты любишь?
   – Н-не… знаю.
   У нее хватало соображения – либо интуиции – не лгать. И сил тоже. Рано или поздно, но ложь убивает талант, а его Уля ценила в себе.
   – Ты одаренная, умная, красивая… сильная, – перечислил Светлан. – Чего тебе не хватает для любви? Или считаешь себя несчастливой?
   Девочка улыбнулась, как оскалилась, и странно было видеть эту гримасу на лице сказочного создания. Вот прежней замарашке такая мина подошла бы.
   – Я сильная, – согласилась она. – Даже сильней удачи. И сама строю свою судьбу.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17

Поделиться ссылкой на выделенное