Сергей Иванов.

Иное королевство

(страница 4 из 30)

скачать книгу бесплатно

   – Что ж ты не ешь, кудесник? – спросил главарь, останавливаясь рядом. – Брезгуешь нашим угощением?
   – По-твоему, набивать чрево следует каждый час?
   – А почему нет? Ты взгляни на Жофрея!..
   – Он молод. И слишком потворствует плоти. Добром это не кончится.
   – Ты предрекаешь? Еще один твой талант, да?
   – Боже упаси, – отказался монах. – Я с прочими не знаю, что делать.
   Вокруг них бушевало веселье, раздавались крики и смех, бренчали лютни, – но сюда, под незримый колпак, устроенный Светланом, долетали только отголоски. А наружу и вовсе не уходило ничего. Но толпа, видимо, уже раздражала Гийома, и свои дела он предпочитал улаживать без свидетелей.
   – Ну, не хочешь есть – пошли говорить, – сказал главарь. – Времени в обрез.
   Конечно, он привел гостей в самое большое из зданий, где после площадной разнузданности показалось особенно тихо. По широкой лестнице поднялись в сумеречную комнату, озаряемую мерцанием единственной свечи, а обставленную даже со вкусом. Пол устилал пышный ковер, а перед просторным камином, в котором багрово светились угли, установили пару кресел, больше похожих на лежанки.
   Оказалось, вельможная пленница опередила их и теперь поджидала у распахнутого окна. Как и Анджелла, она явно полюбила разгуливать по дому босиком. А через дерзкое декольте словно пыталась выбраться наружу – и уже проскользнула до сосков.
   Опустившись в кресло, Гийом небрежным жестом указал на другое, видимо, подразумевая, что ученик может и постоять… раз уж выдает себя за юношу. Без спешки Светлан принял приглашение, в свою очередь предложив Лоре подлокотник, широкий и мягкий. Изабель привычно расположилась в ногах Гийома, привалившись к его коленям. А тот сразу принялся перебирать пальцами ее смоляные локоны, будто играл с золотыми монетами. И не похоже, чтобы кого-то из двоих тяготило соседство, – а на языке тел, как известно, лгать сложнее.
   – И о чем пойдет речь? – спросил Светлан, осторожно вытягивая ноги.
   – Ты ж чародей, – усмехнулся главарь. – Разве не видишь, что у нас неладно?
   – Это я уже понял. Но читать мысли не обучен, извини… разве угадываю иногда.
   – А выбираешь самые потаенные, да? Востер!.. Потому и решил с тобой говорить. И вот она, – кивнул Гийом на подружку, – настояла. Дескать, хуже не будет. Ну, будет или нет – еще вопрос. Но ты вроде дядя непакостный, а повидал в жизни многое. Разве нет?
   – Ждешь от меня историй? – проворчал богатырь. – Давай ближе к теме. Если решил – говори. Или сомневаешься?
   – Я редко ошибаюсь в людях, – похвалился главарь. – То есть пока – ни разу. Это у меня с рождения.
   – Просто ты еще не сталкивался с искусными притворщиками. И не дай тебе бог!..
Ладно, будем считать, разогрелись. Так в чем проблема?
   – В нашем Озере. Оно и прежде не было ручным, а на его восточную половину лучше не заплывать – гиблые места. И в одном месте дно уходит так глубоко, что, похоже, достает Преисподнюю. Вот оттуда в самые черные ночи всплывает чудище, прозванное Озерным Дьяволом. Раз я даже видел его… издали… больше не хочу. Вообще, встречу с ним пережили немногие, да и те, едва не все, тронулись умом.
   – На что он похож хотя бы?
   После секундной паузы Гийом спросил:
   – Слыхал про океанских кракенов? Моряки любят ими стращать. Вот представь такого же, но с сотнями рук. И каждая в сотни локтей, у основания толщиной с дуб, а заканчивается вроде как человеком – с головой, плечами, своими щупалами. И глазами-плошками, взгляд которых обращает в камень.
   – Сродни Горгоне, что ли?
   Действительно, когда Горгон сотни – это круто. А ну как навалятся скопом? Хоть богатырей и не берет колдовство…
   – Так вот, с недавних пор Дьявола стали замечать едва не каждую ночь, – продолжил главарь. – По ночам даже нам стало опасно выходить на большую воду. С десяток людей я уже потерял, хотя после первого случая принял меры. А уж сколько иных поглотил Дьявол!.. По слухам, за последние дни затонуло несколько кораблей – и уж мы к этому касательства не имеем. Хотя подумают скорее всего на нас.
   – Какие убытки, да? – посетовал монах. – Эдак вам всю коммерцию порушат.
   – Плевать на убытки!.. Речь о выживании. А если Дьявол сможет пробраться к нашему острову? Раньше-то он по суше не ползал – но мало ли, что он не делал раньше! Ведь с каждой добычей Дьявол делается сильней.
   Задумчиво Светлан поглядел на свечу. Дрожащий язычок пламени вдруг снялся с фитиля и запорхал по комнате, точно бабочка. Больше-то смахивает на фокус, но на деле – маленькое чудо.
   – Пожар не устрой, – пробурчал Гийом. – Ишь!..
   Хотя бухтел больше для проформы. А Изабель еле удержалась, чтоб от восторга не захлопать в ладоши.
   – Хочу еще, – запросила она. – Ну пожалуйста!
   – Лучше-ка пойди приоденься, – велел главарь с ворчливой лаской. – Бегаешь замухрышкой!.. Или раздумала возвращаться к папе?
   Ну, если это – замухрышка!..
   – Вот если б ты мог вернуть все, что забрал, – скривила губы девушка.
   – Может, я возвращаю даже больше? – хмыкнул Гийом.
   Светлан искоса глянул на него, гадая, что кроется за этой шуткой. Если парень достаточно прозорлив… И уж у него опыта больше, чем у малышки.
   Похлопав Лору по колену, богатырь кивнул на выход. Осклабившись, она молча поднялась. Приятно иметь дело с понятливыми.
   Когда девушки убрались из комнаты, главарь сказал:
   – Слушай, кудесник, мне нужно потолковать с русалками.
   – А им?
   – Что? – не понял Гийом.
   – Им-то это нужно? Или тебе важны лишь собственные желания?
   – Ну хватит, а? – покривился парень. – Побереги проповеди для церквей.
   – К твоему сведению, это даже не нотация. Просто для встречи требуется согласие обеих сторон. А с чего ты взял, что русалки ее хотят?
   – С того, что они – наши Матери. Если мы и верим кому, то им. Они столько раз нас спасали!..
   Терпеливо вздохнув, Светлан произнес:
   – Иной раз невежество хуже глупости. Учиться надо, как завещал великий… и мудрый… не будем показывать пальцами.
   – На себя, что ли, намекаешь?
   – Во всяком случае, я тоже так считаю.
   – И при чем тут это?
   – При том, что ты плохо знаешь русалок. Человечьи надобности им до лампады.
   – Они родня нам, – упрямо сказал пират. – Во всяком случае, многие.
   – Какая там родня – они даже не люди! И чем дальше, тем больше, причем не только снаружи. Думаешь, они радеют за своих чад? Да на кой бессмертным дети! Русалки просто используют вас – как водовороты, течения, бури. Им нужен покой, ясно? И пока вы помогали охранять озеро от чужаков, русалки поддерживали вас, почитая за своих слуг. Но теперь ваши интересы разошлись, и как бы вы сами вскоре не стали помехой!..
   – А как же голос крови?
   – Ну, кровь!.. Сия субстанция столь переменчива. Вчера была алой, а сегодня уже сделалась голубой… или вовсе превратилась в воду, холодную да пресную. И что тогда останется от кровного родства?
   С минуту подумав, Гийом возразил:
   – Ведь я помню, как мать оберегала меня первые годы!..
   – Ну да, на остатках любви. Человеческое уходит не сразу.
   – И по сию пору мы пользуемся русалочьей магией, когда возносим Матерям молитвы.
   – Туман, что ли, насылаете? – вспомнил Светлан.
   – Хотя бы.
   – Но прежде наверняка умели больше.
   – Пожалуй, – нехотя признал парень. – Раньше мы запросто вызывали бурю.
   – Камикадзе, ха!..
   – Чего?
   – По-японски: «священный ветер», призванный погубить врагов.
   – Ну, вроде.
   – Пройдет еще какое-то время, и магия русалок сделается не про вашу честь. А срок можешь прикинуть сам.
   – Все равно я хочу свидеться с матушкой.
   – Хочешь, да? – усмехнулся Светлан. – Ну-ну…
   Помолчав еще, Гийом вдруг признался:
   – Ты был прав: нам заказали тебя. Видишь ли, в здешних краях чудеса дозволены лишь церковникам, а конкурентов они не любят. У святош и без того хватает сложностей.
   – «Нам»? – переспросил гость. – Или конкретно тебе? Кто-то еще знает про это?
   – Жофрей, – нехотя ответил главарь. – Зачем болтать?
   – Заказ не из престижных, – согласился Светлан. – А говоря «церковники», ты разумеешь меченосцев, верно? Уж эти впрямь не терпят аномалий. Помнится, и ваших матерей топили как раз они. А ныне детки утопленниц берут заказы у палачей. Навар прежде всего, ну конечно!
   – Дело не в наваре, – быстро возразил Гийом. – И договаривался я не с орденом.
   – Ну да, с его магистром, – хохотнул богатырь. – Совсем ведь другое дело!
   – Он еще и герцог, если не знаешь. И наследный принц. А главное – отец Изабель.
   – И кардинал, ага, – прибавил Светлан. – Людвиг Лоранский, ну как же!.. Помнится, как раз он заправлял тогдашней чисткой. И если искать главного виновника…
   – Это было… давно.
   – Может, ты уже готов простить Людвига? И даже примеряешь себя на роль его зятя? Ну признайся!
   Красивое лицо Гийома исказила судорога. Но отвечать он не стал.
   – Я уже говорил: речь о выживании, – повторил пират. – Это на Озере мы – короли. Но когда придется уносить отсюда ноги… Не ждать же, пока до нас доберется Дьявол?
   – Что ж, цель оправдывает, – согласился Светлан. – Высоко сидишь, далеко глядишь – это правильно. Но почему орден?
   – Потому что он – сила. С ней даже король не может совладать. И если герцог Лоранский возьмет нас под свое крыло…
   – С какой стати? Вас не так много, чтобы влиять на расстановку сил в стране. К тому ж вы плохо поддаетесь контролю. Пожалуй, меченосцам выгоднее порубить вас в капусту – дабы не путались под ногами. Но сперва нужно выманить из логова… Уж не сами ль они пошли на контакт? И что Людвиг напел тебе?
   – Я не такой дурак, чтобы верить герцогу. Но пока у меня в заложниках его дочь…
   – Вот на нее ты и поймался – как на живца, – хмыкнул богатырь. – Никогда не меряй других по себе, парень. Не такая Изабель ценность для Людвига, чтобы не обменять ее на действительно дорогую добычу.
   – Собственную дочь? – спросил Гийом с недоверием.
   – Сплошь и рядом – поверь мне. Ты плохо знаешь хроники династий.
   – Ведь мы захватили девицу в бою. Нам попросту повезло.
   – А ты уверен, что Изабель не подбросили нарочно?
   – Что за чушь!..
   – Ведь вместе с ней к вам попала богатая добыча? – предположил Светлан. – Это чтобы не пришлось делиться девушкой с остальными, чтоб ты смог выкупить ее за счет своей доли. И конечно, тебе, как главарю, пошли навстречу. И ныне Людвиг для тебя не заклятый враг, с коим не о чем говорить, но отец Изабель – разница!.. Уж поверь, в королевстве найдутся ловцы душ поумелей тебя. Ты-то самородок, зато у них – опыт поколений.
   – Твой ум столь изощрен, святой отец, что ты и сам, верно, не всегда себя понимаешь, – язвительно заметил главарь. – Вот завтра я встречусь с посланцем магистра, и выяснится, кто из нас прав.
   – Прискорбно, сын мой, – сказал монах. – Ты не умеешь просчитывать варианты. Соображаешь быстро, но чувства не держишь в узде, идешь на поводу желаний. Для правителя сие – недопустимая слабость.
   – А ты умеешь, да? – огрызнулся Гийом. – Так научи!
   – Предположим, Людвиг ценит дочь меньше, чем ты думаешь, – что тогда? Твоей головой украсят ворота его замка, а Изабель твои соратники пустят по рукам – как бы в отместку. Герцогу за коварство, дочери – за злой язычок. Заодно и удовольствие получат. Или ты не замечал их взглядов?
   – Жофрей не подпустит к ней!
   – Да он первый наложит лапу. Пора тебе, сын мой, лучше проницать близких. Конечно, твой верзила силен… для зауряда… но вовсе не добр. И даже не особенно верен.
   – К дьяволу Жофрея!..
   – Воистину.
   – Вот ты умный, да? Тогда объясни, зачем святошам хватать меня, если им нужно выловить всех. Это же глупость!
   – А ты уверен, что им нужны все? Может, они охотятся именно на тебя.
   – Ну, еще «вариант»!.. Ты не бредишь ли, отче? Похоже, у тебя вовсе уехала крыша. Ну да, я себя высоко ставлю – но ждать того же от ордена!..
   – Чего ты злой такой: в детстве роняли часто? – поинтересовался монах. – Или заколдован, как чудище из сказки? А расколдуй тебя – окажешься принцем.
   – А чего, – осклабился пират. – Матушка сказывала: отец мой – королевских кровей!
   – Сколько тебе лет, парень? – внезапно спросил Светлан.
   – Двадцать один, – ответил тот, слегка растерявшись.
   – А как звали твою мать?
   – Мари.
   – Ее отец был мельником, верно?
   – Д-да.
   – По прозвищу Рейвин? Потом он еще свихнулся.
   – К-кажется.
   – Черт, – пробурчал Светлан. – Забавный поворот в сюжете. Кажись, опять всплывают грехи юности. А заодно коварные интриги.
   – Чьи? – живо спросил Гийом. – Я о грехах.
   – Не мои – не думай. И не моих друзей… А ведь тебя после тех событий искали – и даже не одну неделю. Куда ж ты девался?
   – Я мало помню из того времени, – сказал главарь, нахмурясь. – Вроде бы жил на дне, в прозрачном колпаке, свитым из нитей. Кормился сырой рыбой и клубнями растений, днем спал, а наверх выныривал по ночам. Солнца не видел, пока не стало холодать и под водой сделалось совсем уж худо. Вот тогда выбрался на сушу… А что ты знаешь про мою мать?
   – Гордячка, – покачал головой Светлан. – Полюбить – так принца. Вот к чему приводит тщеславие!
   – Хочешь сказать…
   В растерянности Гийом оглянулся на дверь.
   – Нет, – возразил монах. – Изабель не сестра тебе… во всяком случае, не родная. Дело в том, что тогда в стране было было два принца. А старший из них сделался королем.
   – Хочешь сказать… – повторил бедняга как заведенный.
   – Да, – кивнул Светлан. – Гарантий не даю, но шансы хорошие. Во всяком случае, достаточные, чтобы в них поверил Людвиг. Видишь ли, Луи женат и, насколько знаю, не первый год. Но детей у него нет – не говоря о наследнике. Посему следующий на очереди к трону – его брат, герцог Лоранский.
   – Так он что, затеял ту чистку, лишь бы меня прищучить?
   – С размахом, да? Что делать, тогда ты мешал Людвигу.
   – А теперь?
   – Вот этого я еще не понял. То ли герцог задумал выманить тебя из Русалочьего озера, чтоб сгубить окончательно. То ли, наоборот, решил приручить, дабы на пару с тобой свалить Луи. И что-то побудило Людвига идти ва-банк – может, не он один пытается тебя достать? Я не имею в виду карателей.
   – Если б меченосцы хотели меня убить…
   – Ну?
   – То случай уже подворачивался – вчера. Но вместо этого они заказали тебя.
   – Возможно, тебе просто дали отсрочку. Ситуация изменилась – сейчас я для них важнее. А как исполнишь задание… Или передумал?
   – Но я дал слово, – сообщил пират.
   – И что?
   Подумав с пару секунд, Гийом сказал:
   – Я обещал тебя доставить, но о том, что привезу труп, уговора не было. А живым тобой они подавятся, верно? Тем более, мы будем на подхвате.
   – И когда двинемся?
   – Перед рассветом, – ответил главарь. – Вообще мне назначено на полдень, но на такие свидания лучше являться загодя. А покуда – отдыхай, – прибавил он. – Считай этот дом своим.
   – Может, и подружкой поделишься? – хмыкнул Светлан, поднимаясь.
   – А тебе что, мало своей? – парировал Гийом. – Меня-то вам не провести… пилигримы!
   – Этого я и опасался, – пробормотал монах. – Сразу подозревают худшее. Эх, люди…


   Как и планировалось, отплыли еще до рассвета, чтобы к условленному месту прибыть загодя. Состав команды был почти тот же – элитная группа, цвет островного братства. На сей раз пираты оделись скромней, зато по-деловому. Поверх легких лат их мускулистые тела обтягивала пленка, смахивающая на лягушачью кожу, к бедрам пристегнуты короткие мечи, за спинами – компактные арбалеты. Наверняка и ласты где-то припасены, и подобия водных очков. Средневековые водолазы-диверсанты.
   Но судном воспользовались прежним – возможно, и оно считалось тут лучшим, эдакий флагман озерной флотилии. А может, Гийом просто привык к нему, как привыкают к боевому коню. Не объясняя причин, главарь взял с собой Изабель, выряженную словно для королевского бала и странно молчаливую. Выглядела девушка невыспавшейся, и только кораблик отчалил, как она прикорнула, доверчиво прильнув к Лоре. В ногах у них разлеглась Агра, тоже сразу заснув.
   Положив рядом посох, Светлан подпирал обеих девиц спиной и привычно разрабатывал кисти, закрепляя знакомые Знаки, нащупывая новые. Но происходило это помимо сознания, занятого совсем другим. Не зря его влекло к Русалочьему озеру – как и предрекала демонесса Джинна, здесь завязывается такой «узел»!.. И как распутывать его, интересно?
   Тем временем суденышко, неслышное и едва приметное, ходко скользило меж островками и камышовыми зарослями, пробираясь к краю озера. Постепенно острова делались реже, а глубины – больше. Соответственно, и пиратам становилось сложней прятаться, хотя предрассветная мгла пока скрывала плоскодонку от сторонних глаз.
   Наконец лодка, на скорости пролетев немалый простор, достигла острова, последнего перед берегом, и уже без спешки двинулась в обход его, прячась в тени ветвей, нависших над водой. Затем вовсе остановилась, прибившись к самым деревьям.
   Как раз и восход занялся – успели в точности. Отгороженная несколькими островами, здешняя акватория походило на бухту, причем изрядных размеров, и на первый взгляд казалась пустынной… почти. Плоские песчаные берега, едва оживленные скудной зеленью, темная вода, мутная словно от недавнего шторма. В отдалении виднелся поселок, совершенно безлюдный, хотя в таких местах жители поднимаются рано. И одинокий военный корабль, тоже будто вымерший, всей своей длиной перегородивший один из входов в бухту. Или лучше назвать это выходом?
   – Что видишь, чародей? – спросил Гийом. – То же, что и мы?
   – Довольно коряво исполненный мираж, – откликнулся Светлан. – Я бы изобразил лучше. У этого дизайнера проблемы с цветопередачей – возможно, он даже дальтоник. Но корабль настоящий.
   – Там-то меня и ждут, – сообщил пират. – Но что здесь обманка?
   – Похоже, мираж рисовали с натуры… скорее всего, вчера. Вот те рощицы, что якобы трепещут под ветром, уже вырублены вчистую – одни пеньки торчат. А то, что пытается выдать себя за шелест листьев, на самом деле людской галдеж, сильно приглушенный заслоном.
   – Люди? – насторожился главарь. – Где?
   – Да всюду: на пляжах, на палубе. А больше всего… Вон там, – показал Светлан на пустой проход, – от берега к острову протянуты мостки. И что творится на них, лучше бы не видеть.
   – Как же, – тихонько пробурчала Лора, – размечтался!..
   Окружив глаза ладонями, сложенными в бинокль, Гийом с пару минут вглядывался в указанное место, а из-под его локтя туда же смотрела Изабель. И уж она различила достаточно, судя по страдальческой мине. Странно – похоже, она добрая девушка, несмотря на тяжкую наследственность. Или в дядю пошла? Говорят, в молодости Луи тоже был мягкосердечным. Хотя при такой работе…
   – Нужно подобраться ближе, – решил Гийом. – Что-то брезжит, да. Но если это лишь морок, навороженный тобой?
   – Хо, не доверяешь!.. А кто утверждал, будто видит других насквозь?
   – Ты – чародей, – бросил главарь. – Мне с тобой не тягаться.
   Повернувшись, он стал всматриваться в корабль. По речным меркам судно было громадным – наверно, из самых больших в королевстве. Его нос и корма походили на крепостные башни, вознесясь высоко над палубой, и осадка была не слабой: за три метра. По центру высилась мачта с деревянной будочкой над верхней реей, где, конечно же, торчал наблюдатель. И вот его Гийом углядел.
   – Можешь сотворить с ним что-то? – спросил Гийом у монаха. – Ну ослепи хотя бы!
   – У вас это зовется «хотя бы»? – покачал головой тот. – Есть способы аккуратней.
   Повозившись недолго, он наколдовал клок тумана и окутал им, точно ватой, верхушку мачты. Теперь оттуда не увидишь много.
   – Устраивает?
   – Еще бы!
   Сидевшая до сего момента тихо, Агра вдруг вымахнула из лодки и в гигантском прыжке скрылась за ветвями. Запахло жареным, ну конечно.
   Бесшумно скользя по воде, плоскодонка придвинулось ближе. На всякий случай Светлан и ее накрыл дымкой, заодно сгустив марево еще в нескольких местах – чтобы не вызывать подозрений. (По счастью, у Гийома достало ума не взывать к Матерям.) И когда мираж сгинул, у пиратов вытянулись лица.
   Мостки едва поднимались над водой, зато были широкими, а сколотили их из прочных брусьев, дабы не снесло первой же бурей. По краю высилась длинная шеренга столбов, к каждому из которых была привязана женщина – в рвани, едва прикрывавшей тело, или вовсе нагая. Вдоль помоста плавали русалки, отбирая будущих товарок (а прочих, видимо, обрекая на сожжение). Предпочтение отдавалось молодым и ладно сложенным – как более здоровым. Время от времени то одна, то другая озерная жительница выдвигалась из воды, мощно работая хвостом, – отблескивающая, налитая, – и сильными руками трогала оцепенелых кандидаток, что-то проверяя. Причем всё – в полном безмолвии. Речь русалкам, похоже, не требовалась, словно они владели телепатией. Их избранниц тут же перетаскивали на широкий плот и, стянув запястья с щиколотками, укладывали кулями. Несколько десятков уже дожидалось там надлежащего утопления. Взамен них рослые латники привязывали к столбам новых, доставляя с берега, где теснились крытые повозки, или из глубокого трюма корабля, приставшего к мосткам с другого конца. Конвейер работал без сбоев, по отлаженной схеме.
   Но самое странное: вместе с живым грузом с судна сгружали оружие и тоже складывали на плоту.
   – Ну, арбалеты – еще понятно: сгодятся для охоты, – пробормотал Гийом. – Но зачем русалкам мечи, пики? Будут устраивать под водой турниры?
   – Утопших пиратов, ага! – хохотнул Жофрей.
   – Вот и спроси у них, – предложил Светлан. – Разве матери не ответят своим детям?
   Гийом метнул на него колкий взгляд, а верзила тут же рыкнул гулким басом:
   – Ну ты, говорун!..
   – Тихо, – велел главарь. – Не на сходке.
   Снова уставив взгляд на монаха, он нехотя выдавил:
   – Чего делать, а? Сгонять за подмогой не успеем, а нас – слишком мало. Но не смотреть же!..


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Поделиться ссылкой на выделенное