Сергей Иванов.

Иное королевство

(страница 2 из 30)

скачать книгу бесплатно

   – Такой прием часто используют в шутерах, – откликнулся Светлан. – Только оснастился на полную, как тебя лишают всего – и начинай сызнова.
   – Ведь твоя сила не в железках?
   – Ох, не знаю, не знаю… Все ж лучше раздавать плюхи не напрямую – отдача меньше.
   – И не в одних мышцах, – продолжала девушка, подходя ближе.
   – Медный лоб, ага, – согласился Светлан. – Спасибо на добром слове.
   – Меня не проведешь – ты умеешь больше. Но пробовать почему-то не хочешь. В моем мире я видала таких: владеющих двумя дарами.
   – Бедняги. Тут и от одного – горе.
   – Горе – не беда, – усмехнулась Лора. – Вот если нас сейчас возьмут в оборот…
   – …мало не покажется, – заключил он. – Собственно, за нас уже взялись. Разве не чувствуешь?
   – У меня лишь один дар. Потому и сбежала сюда.
   – В «страну слепых», ну да. Впрочем, это в сравнении. А вот когда доберешься до моего мира…
   – И что?
   – Там и вовсе покажешься звездой. Или даже светилом, на которое больно смотреть в упор.
   – Я не хочу сиять для всех, – возразила девушка. – Лишь для действительно достойных. Вот этих я не прочь и согреть.
   – А прочие, значит, пусть прозябают?
   – Что мне до них!.. Простым – простое, мелким – малое.
   – Каждому свое, ага. И воздастся всем по способностям их…
   – О чем и речь.
   Вздохнув, Светлан поглядел на Агру, застывшую на прибрежном валуне, точно чугунный лев, и пристально следившую за рыбами, резвящимися в глубине. Вот у кого оружие всегда с собой. Впрочем, это – на крайний случай. А пока сойдет и дубина. В конце концов, огры… гм, великаны… издавна воюют дрекольем.
   Он перевел взгляд на Лору, уже надвинувшуюся вплотную. Соразмерность ее пропорций завораживала, а размеры мышц тут не играли роли. Господи, и почему нам так везет на пляжные сцены? Или Лора сама подгадывает – товар лицом… гм… Или за нее старается кто-то другой?
   Но троица еще та! Красавица-силачка и два чудища, каждое на свой лад.
   – Я голодная, – снова заявила девушка, но теперь ее слова звучали двусмысленно. А в ароматах отчетливо улавливался призыв.
   Как говорят французы: «Кто спит – обедает». И что они имеют в виду?
   – Ну подожди, сейчас наловим карпов, трюфелей соберем. Здесь этого добра!..
   – Как раз оно – не к спеху, – отмахнулась Лора. – Вот за кого меня держат тут, знать хотелось бы.
   – Будь мне сестрой, – предложил Светлан. – Потому что жена у меня уже есть.
   – Бахраму это бы не мешало, – заметила она.
   – Ведь я не Бахрам? На Востоке иные порядки. А когда у меня разлад с супругой, я вообще не могу ни на кого глядеть… то есть, как на предмет вожделения.
   – А ты посмотри, – предложила Лора, присаживаясь на его колени. – Ну?
   Действительно, лицезреть формы такой скульптурной лепки… обонять эти запахи… Черт! Впору твердить: я девушка, я девушка… Или же художник, способный без корысти любоваться красой.
   Вообще, за последний год, живя в окружении ведьм, Светлан привык к таким подначкам.
Но если для милашки Жанны это было игрой… по большей части… то Лора добивалась отклика всерьез – явно. А как не хочется строить из себя святошу!
   – Послушай, – сказал он, – год назад я уже втюрился сразу в двух.
   – Правда? А говоришь!..
   – К счастью, в финале они оказались одной – бывают в жизни чудеса. Но не каждый же год?
   – Ты влюбись, – посоветовала девушка. – А там поглядим.
   – Ну да, главное – ввязаться в бой… Боюсь, такой метод не для меня.
   – А ты не бойся, – настойчиво сказала воительница, будто уже решила за обоих.
   – Только насиловать меня не надо, ладно? – усмехнулся Светлан. – Все-таки я сильней.
   – Ты ж не дерешься с женщинами?
   – Нет, – согласился он. – Но обороняться – это свято. Хотя не хочется, если честно.
   – Тогда зачем?
   – Чтоб не жалеть потом. Понимаешь, я предусмотрительный.
   – Разве такое к лицу герою? – удивилась Лара.
   – А кто сказал, что я герой? Лишь обязанности исполняю.
   – С эдакой-то силищей?
   – Вообще сила мне больше мешает, – сообщил он. – Но отказаться от нее уже не смогу.
   Подумав, Лора спросила:
   – А если сама королева разрешит? Ну, это самое…
   – Так я и послушаю, ага! Мало ли что сболтнет сгоряча?
   – По-твоему, она может делать себе во вред?
   – Ты не знаешь Анджеллу, – сказал Светлан. – С ней трудно соперничать в благородстве – лично я не возьмусь. Вдобавок, как королева, Анджи привыкла брать на себя лишнее. Ну вот с чего она решила, будто мне лучше без нее?
   – Вы ж пробыли вместе лишь год!..
   – Хорошее редко длится долго, – усмехнулся он. – А уж чтобы всегда… Не пой, красавица, про вечную весну. Это зима бывает… полярной.
   Слава богу, у богатырей не бывает депрессии. Не то бы…
   – И как же теперь? – спросила девушка. – Неужто тебя не тянет… туда?
   – Иногда ну так хочется – прямо до озверения, – признался Светлан. – А временами ничего, можно терпеть. Поститься, поститься надо!.. И мускулы нагружать.
   – Да ты и так почти не ешь.
   – «Почти» – понятие растяжимое. Вот если заменить его на «совсем»…
   – А не проще забить аппетит подручными средствами?
   – Это тобой, что ли? – усмехнулся он. – Нормальные герои, чтоб ты знала, легких путей не ищут.
   – А ходят в обход – слыхала! – фыркнула Лора.
   Нехотя поднявшись с его колен, она отступила на пару метров и расселась на пышной траве, скрестив перед собой ноги. Похоже, эту позу, как и некоторые повадки, она заимствовала у Жанны, новой своей подружки. Недаром эти крали так быстро сошлись, несмотря на различия, – общие интересы сближают.
   – По латам-то еще не скучаешь? – спросила девушка. – Богатырь!..
   – Мне нравится свободная одежда, – ответил Светлан. – Нигде не давит, не стесняет…
   – А лучше и вовсе без нее, да?
   – Ну зачем же людей пугать!.. Вот тебя нагота красит.
   – Если знаешь толк в мужиках и ценишь как раз за отличия от себя…
   – Ну извини, что я не волосатый. Зато плешивый – временно.
   Насмешливо фыркнув, Лора прибавила:
   – А здешние лицемерки меня бесят – носиться со своей дуростью!..
   – Их так учили, причем со всей строгостью, – пояснил Светлан. – А нерадивых изгоняли в ведьмы. Когда за неусвоенный урок грозят утоплением… Этакий искусственный отбор, к тому ж не по лучшим свойствам. Вот и доотбирались. К счастью, еще остались исключения, и уберечь их – наша задача. Без такого витамина человечество захиреет вовсе.
   – Хватит о скучном, – сказала дева. – Вот по чему я стосковалась – это по воде. Уж тут составишь компанию?
   – И с охотой!..


   Купались они долго, погружаясь к самому дну, резвясь среди водорослей, гоняясь за рыбами и друг за другом. Обсыхали на траве, привольно развалившись рядом, подставив тела последним лучам.
   – Ну хорошо, – заговорила опять Лора. – Раз ты уволился из богатырей, чего не идешь в маги?
   – Почему не иду? – удивился Светлан. – Как раз туда и топаю… только без спешки.
   – Сам же говорил: времени в обрез…
   – Это еще не повод, чтоб ломать дрова.
   – Удивляюсь на тебя, – сказала девушка. – Такой робкий! Если б не видела в деле…
   – Запомнилось, да? Вот и мне тоже. Память-то – богатырская. А кое-что хочется забыть. Иногда ведь доблесть сродни глупости. И что выбрать?
   – Умную трусость, ага, – хмыкнула Лора, сладко потянувшись. – Иные всю жизнь вот так осторожничают – лишь небо коптят.
   – Уж лучше его коптить, чем поджарить.
   Щелкнув пальцами, Светлан запустил на поляне негромкую музыку – полезный фокус, заимствованный им у маркиза де Гронде, нордийского посла. Правда, тот, будучи магом скромных дарований, применял аудиоканал, жестко закрепленный меж двумя точками, а богатырь соорудил некий аналог приемника, позволявший нащупывать мелодии, где бы их не исполняли – вплоть до Японии. Странно, но этот поисковик реагировал лишь на гармоничное звучание, прочее оставляя за порогом, – словно некий могучий чародей наложил запрет на магическую прослушку. Или это устроил Бог? И слава ему, между прочим, – иначе бы не избежать злоупотреблений.
   Поглядев по сторонам, Светлан произнес:
   – Вот если нас сейчас увидят…
   – И что?
   – Неверно поймут. А мой имидж пойдет насмарку. Ну представь, что своих апостолов Иисус набирал бы из Магдалин…
   – Этот ваш Христос – парень со странностями, – пожала плечами Лора. – Может, он и вовсе был девицей?
   – Рисуют-то его с бородой…
   – Нарисовать можно, что хочешь. А бороду – приклеить.
   – А грудь – ампутировать, ага? Распяли-то Христа в одной повязке.
   – Будто не бывает безгрудых девиц! Вот если б совсем оголили…
   – Да кто б его изобразил голым? Тут тебе не Древняя Греция, да и Рим – вовсе не античный. Приличия важнее правды!..
   – Ты тоже так считаешь?
   – Конечно же, нет. Иначе бы не лежал рядом с тобой – в полном… э-э… неглиже.
   – Тогда и другим не ври.
   – Этот вопрос не такой простой, – возразил монах. – Иногда правдой обмануть даже проще.
   – Ну, завел!..
   – Понимаешь, каждый исходит из своих представлений. А когда видят рядом двух разнополых и… гм… нагих, то почти всегда принимают за любовников. Может, не стоит смущать простые умы?
   – Вот твои летуньи считают иначе.
   – За что их и преследуют, а обычных проказниц путают с Черными Ведьмами. Но стоит ли в эту трещину вбивать клин?
   – Так выпьем за дружбу! – фыркнула Лора. – Удивляюсь на тебя: вроде не дурень, а… Ты впрямь веришь в единение?
   – Я сам обманываться рад, – ответил он. – И буду держаться этого самообмана до последнего. И потом, если сильно любить кого-то, почти всегда возникает отклик. А вот если заранее презирать…
   – Смотря что считать откликом. Иной раз – лучше б не было.
   – Из личного опыта, да? Конечно, мне любопытно знать, что ищешь ты в краю далеком… Но не делиться – твое право.
   – А что ищу приключения – не поверишь?
   – Н-нет.
   – Включая любовные, – хмыкнула девушка и рукой взяла свою грудь, без жалости сдавив. – Зачем-то ж мне навесили эту мякоть? Но пока – никакого проку.
   – Ну почему, – возразил Светлан. – Они так подходят к мужским ладоням!
   – Что ж не пользуешься?
   – Курица не птица… – пробормотал он.
   – А монах не мужик? По виду не скажешь.
   Так, пора менять тему – иначе уведет в такие дебри!.. Нехотя Светлан перевел взгляд на громадную кошку, по-прежнему украшавшую собой округлый камень – будто никуда не отлучалась. Свернув переднюю лапу в увесистый кулак, Агра сосредоточенно его вылизывала – эдакая чистюля. Судя по довольной морде, она уже закусила, чем бог послал, пока парочка плескалась. Своего не упустит, ясное дело.
   – А на нас тебе, конечно, плевать? – поинтересовался богатырь.
   Впрочем, можно было не спрашивать. Ожидать от кошек участия вряд ли стоит – это ж не собаки. Зато и любовью не докучают. Но о кормежке надо заботиться самому – не на кого переложить. Или придется и Лоре выдать лицензию на охоту… и уж тогда она отведет душу.
   Смежив веки, Светлан сосредоточился. И почти тотчас прозвучал голос девушки:
   – А сказать, к чему подходит твой…
   – Ты есть-то хочешь? – прервал он, не открывая глаз. – Тогда помолчи с десяток минут.
   Впрочем, хватило и пяти: наверное, голод подстегнул фантазию, заодно обострив чувства. Ощутив на другом конце съестное, Светлан приоткрыл канал. И тотчас ему на голову шуршащим градом посыпались луковицы. Что, он угодил в чьи-то закрома?
   – Конечно, лучше чем ничего, – заметила Лора, с любопытством перебирая золотые головки. – И целоваться нам вроде не грозит.
   – Хорошо, не арбузы, – поддакнул Светлан. – Сейчас – самая пора.
   Да, тут требуется настройка поточнее. Хорошо былинным богатям: обзавелись скатертью-самобранкой – и никаких проблем!.. Кстати, а это мысль.
   – Расстели-ка тряпицу на том валуне, – велел он. – Поживее, да?
   – Зачем это? – спросила Лора, срываясь с места. Вот что в ней хорошо: сперва делает, а спрашивает после. У большинства женщин по-иному.
   – Увидишь.
   Второй опыт оказался удачней – намного. Точно по мановению волшебного жезла на импровизированном столике возникли яства, причем отборные. Ну, и напитки присутствовали – кажись, тоже не из дешевых.
   – Едва не каждое благое дело кому-то выходит боком, – заметил Светлан. – Иногда самому благодетелю, но чаще страдают сторонние. Я ведь даже не знаю, чей стол сейчас обчистил. Легко быть добрым за чужой счет, верно?
   – Нам нужнее, – без лишних терзаний сказала девушка.
   – Это мы так считаем. Но если спросить владельца?
   – Щедрый не станет жаться. А скрягу и наказать не грех.
   – А ты представь, как усаживаешься за обильный стол, уже напустив полный рот слюны, – и вдруг эти роскошества исчезают к чертям… Тут и щедрому сделается обидно.
   Лора хихикнула – не без злорадства. Со вздохом Светлан покачал головой: все ж не умеем мы ставить себя на место других. Или не хотим.
   – Ну, садись, – пригласил он. – Можно без вечернего платья, так и быть.
   – Могу надеть чулки, – ухмыльнулась дева, опускаясь на пятки. – И шляпу, ага.
   – А этому где набралась? – удивился богатырь. – Иногда кажешься такой близкой!.. Будто с соседней улицы, а не бог ведает из из каких далей. Крайности сходятся, да?
   Но она лишь отмахнулась, уже увлекшись дегустацией снеди. Какой лихой старт, а? Организм молодой, растущий… а уж здоровый – дальше некуда.
   Присев по другую сторону камня, Светлан тоже приступил, хотя не так резво. Да и много ли монаху нужно? Хлеб да вода… ну и прочие деликатесы.
   – Ладно, а что дальше? – спросила Лора, утолив первый голод. – Как понимаю, обходить озеро мы не будем. Надеешься, перевезут? Или решил прогуляться по воде, яко посуху?
   – Сперва давай-ка прикроем… э-э… срам, – предложил он, снова облачаясь в рясу. – Похоже, пришло время.
   – Да нам-то чего стыдиться? – удивилась девушка, нехотя следуя его примеру. – Пусть завидуют!
   А вот это – лишнее. Как раз завистники и прозвали наготу срамом.
   – Был бы тут наш монастырь, я не возражал бы против такой формы. Но мы пока что в гостях.
   – И у кого, интересно? – спросила она, озираясь. – Что-то не видно хозяев.
   – Думаешь, мы спроста сюда притопали? – откликнулся Светлан. – В своем королевстве порядок навели, более или менее, – пора и здесь устроить генеральную чистку. А начинать, мне мнится, надо отсюда.
   – Планы не хилые, – одобрила девушка. – И кому станем чистить?
   – Генералам, – хмыкнул богатырь. – И прочим боссам, включая короля. Уж им не мешает намылить холки.
   – Но разве в этой глуши водятся боссы?
   – Во всяком случае, наследили они изрядно. И ныне озеро смахивает на кипящий котел. И если он опрокинется или, не дай бог, рванет…
   – А кто обитает тут?
   – Места вокруг земноводные, – сказал Светлан. – И жители завелись подобающие. Уж амфибий здесь хватает, включая человекообразных.
   – Ты про русалок, что ль?
   – Про них, болезных.
   – А почему болезных?
   – Потому что кровь холодная. И не жаль им прошлого ничуть – такая, понимаешь, проблема.
   Выдержав паузу, он пояснил:
   – Про здешние места мне рассказывал Артур, заезжавший сюда в юные годы. И кое-что я почерпнул в библиотеке Стронга, оказавшейся, кстати, недурной. Прежде этот край процветал, поставляя отборную рыбу едва не всей стране. И расположен удачно: как раз тут, на озере, пересекаются несколько водных маршрутов. Но лет двадцать назад здесь порезвились святоши из ордена меченосцев, утопив едва не треть местных пейзанок, в основном статных и молодых, – после чего окрестные поселки пришли в запустение. С тех пор на озере поселился страх, а зваться оно стало Русалочьим. Затем, годков через дюжину, на островах обосновались пираты и принялись грабить торговые караваны, курсирующие от одного устья к другому.
   – Всегда удивлялась, – пробормотала Лора, – почему среди русалок не видно парней.
   – Да потому, что девы топятся куда чаще – кто из несчастной любви, кто от позора. А последние века их стали и топить, обвиняя в колдовстве. Мужики-то разве спьяну захлебываются – так они всплывают, вода их не принимает.
   – С чего это?
   – Может, настрой не тот, – пожал плечами Светлан. – Или по эстетике не проходят.
   – Тогда дело не в воде. Ей-то какая разница?
   – Вот о водяных ничего не могу сказать – не сталкивался. Конечно, дискриминация по половому признаку наводит на подозрения. Если б на такой работе подвизался я, наверно, тоже пытался бы одарить бедняжек второй жизнью. Хотя… не уверен. Ведь озерные русалки – не то что морские, родившиеся в воде и веселые как дельфины. Жизнь утопленниц лишена радости, будто все в них пропитала влага. Бывшие люди – это слишком грустно. Вдобавок, часто они превращаются в худших из монстров. К примеру, я смог поладить с вампирами – исконными. Но договариваться с упырями?!..
   Вдруг вскинув голову, он спросил:
   – Не чуешь, повеяло?
   – Чем? – сразу насторожилась Лора.
   – Чарами. Но странными какими-то – прежде не встречал.
   – Вот туман наползает – это вижу, – проворчала силачка. – Хотя ветер дует не к нам.
   – Так потому и наползает, что гонят. Кто и зачем, хотелось бы знать.
   А также «что делать», прибавил Светлан про себя. Вечные вопросы! Как известно, если звезды зажигают – ищи, кому выгодно.
   – Может, русалки балуют? – предположила Лора.
   – Да на что им монах, нищий да смиренный? И от тебя хлопот больше, чем навара.
   – Это смотря с какого боку подойти, – возразила она. И ухмыльнулась: – Лучше-то, конечно, не с боку.
   Нехотя Светлан приструнил:
   – Ну-ну, похотница!.. У Жанны научилась?
   – А будто без нее не умела!
   – Сплошные самородки, ишь… Все ж хорошо, что мы оделись.
   – Да чего хорошего-то?
   – А того, милая моя, что на нас смотрят. И твое инкогнито пока раскрывать ни к чему. Да и мне… гм… лучше не показывать лишнего.
   – Из тумана, что ли? – сощурив глаза, Лора скосила их на подкатывающую мглу. Затем перевела взгляд на свой посох-сюрприз, оценивая дистанцию. – С дурными намерениями, да?
   – Так ведь чего-чего, а дури в рабах божьих хватает. И при нечаянных встречах лучше готовиться к худшему.
   – А я и готова, – сказала девушка. – Всегда.
   – Всем ребятам пример, конечно, – поддакнул он и поежился, будто под холодным ветром. Никогда ему не нравилось быть на виду, а сейчас на него пялятся не меньше дюжины. И что последует?
   Продолжение не задержалось – затишье сменилось шквалом, причем опасным. Воздух наполнился свистом, в тумане проступили вкрапления, отсюда похожие на рой сердитых шмелей. Впрочем, Светлан ощутил их раньше, чем увидел. В отличие от Стрелка, проницавшего будущее на время полета своей стрелы, он чувствовал предметы, нацеленные в него, и тоже с момента выстрела.
   Еще не успев испугаться, богатырь поймал первую стрелу, едва не переломив ладонью. А все последующие разбросал тычками по сторонам, точно докучливых стрекоз. И лишь после заметил, что в окрестном пейзаже кое-что изменилось. Вслед за стрелами в мареве обозначился приземистый силуэт, словно бы сюда пожаловал кит, пробравшись по реке и озерным протокам. Но через секунду сходство пропало, хотя опознать в этой штуковине судно… Маскировка была отменной – эдакий островок, густо заросший кустами. Сразу и не поймешь, где весла. Вообще, это лодка или плот? Больше все-таки смахивает на второе.
   – Из-за острова на стрежень, – пробормотал Светлан.
   – Чего? – не поняла Лора.
   – Вот и охотнички… к нашему шалашу. Пираты, бравые ребята… хм.
   Он оглянулся, хотя и так знал, что Агра уже улизнула, бросив их на произвол. Надежный товарищ, нечего сказать! Чуть пахнуло жареным…
   Плавучий островок ткнулся в берег, и тотчас из-за кустов высыпала ватага молодцов, проворных и крепких, вдобавок вооруженных. А предводительствовал ими высокий парень – плечистый, отменно сложенный, с двумя короткими мечами на бедрах. Лицо в лучших традициях Голливуда: яркие глаза, римский нос, мужественный подбородок с пикантной ямкой, кожа смуглая да гладкая, элегантные усы. А красочный наряд удивлял изысканностью, более уместной при королевском дворе, чем в такой глухомани.
   – Не бойсь, то была проверка, – пояснил он весело. – А вдруг ты не настоящий кудесник?
   Остальные тоже были одеты не скудно, чтобы не сказать богато. Как видно, разбой прибыльное дело. Но неужто это вся здешняя банда?
   – Может, сперва следовало спросить? – проворчал Светлан, пока не спеша подниматься.
   – Да что время терять!.. К тому ж стреляли не боевыми – в худшем случае выбили бы глаз.
   – Это утешает, – согласился монах. – Впрямь, к чему излишества? На двоих и три ока – много.
   Главарь рассмеялся – пожалуй, что одобрительно. Похоже, юмор он воспринимал. А вот придворного лоска ему не хватало… впрочем, как и многим дворянам из глубинки.
   – К столу не пригласишь, святой отец? – спросил парень. – Бог-то послал вам щедро!
   – Нешто нуждаетесь в приглашении? – не поверил Светлан. – Что ж, ребятки, угощайтесь.
   – Да мы со своей долей. Видал, какого вепря завалили?
   Двое здоровячков и впрямь волокли на берег увесистую тушу.
   – В королевских угодьях, небось? Шерифа на вас нет.
   – Уж это точно, – хохотнул главарь. – На нас – нет.
   Без церемоний он уселся напротив Светлана, а вокруг уже хлопотали пираты, живо раскладывая костер, поверх него пристраивая кабана, наспех, но сноровисто освежеванного. Рядом с каменным столиком вскоре возгорелось изрядное пламя, а скромный ужин нежданно обернулся обильным пиром – к явному удовольствию Лоры. Впрочем, и Светлан очередной раз пожалел о принятом зароке. Какой русский не любит сытной еды!.. даже если он из Малороссии.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Поделиться ссылкой на выделенное