Сергей Иванов.

Железный зверь

(страница 4 из 36)

скачать книгу бесплатно

   – А может, он напал на тебя по иной причине – а, котенок? – Она мстительно улыбнулась. – Это был Воитель, не сомневайся. К тому же рангом не ниже оборотня, насколько я разбираюсь в этом, – и счастье, что он не привел с собой Черных Слуг!
   – Проще было бы прислать их, раз он такая шишка.
   – Сюда, в сектор Крогов? – Ведьма презрительно рассмеялась. – Не настолько Воители всемогущи, как тебе, должно быть, внушили. Удивительно, что и оборотень сумел к нам пробраться.
   – То-то ты ждала продолжения!
   – Я испугалась другого: предательства. Тогда бы мы не отделались так легко. Да и сейчас… Почему, думаешь, я затащила тебя под душ?
   – Так я действительно подколол иерарха? – снова встревожился Т'эрик и после паузы малодушно добавил:
   – Во всяком случае, я сделал это твоим жалом.
   – Будем считать, мы повязаны убийством, – с готовностью согласилась Кобра. – Или захочешь избавиться от свидетеля?
   – Перестань!.. И все-таки не понимаю: за что мне такая честь? Если оборотень среди Воителей в почете, если он настолько могуществен и опасен…
   – Более того, от Духов он наделен особой Властью – повелевать. Черные Слуги покорны ему, точно голыши, и даже из грешников немногие отваживаются на отпор.
   – Вот, еще и это! – упавшим голосом сказал Т'эрик. – Не слишком ли на меня одного?
   – Оказалось, что мало: победил ведь – ты.
   – Да, но из-за чего такой шум? Сперва Кэн, теперь еще эти… Чем я помешал им?
   – А ты забыл, что я рассказывала про твой род?
   – Но я-то помню совсем другое!.. Хотя и смутно, если честно. Это всё не мое, да?.. Но остального я не помню вовсе!
   – Наверно, тебе внушили ложную память. Иногда это делают со знатными отпрысками, чтобы не заносились.
   – Господи, да разве собираюсь я заноситься!
   – И однако за неполные сутки из Школьной казармы перебрался во внутренние покои Хуга, Верховного Управителя, и уже успел овладеть его любимой советницей.
   – Да мне б только за Столицу зацепиться…
   – Это для начала, верно? А затем что? Постричься в Стражи – великолепно!.. Только кто же поверит в праведность Тигра? Во всяком случае, не Воители.
   – Черт возьми, но я искренен!
   – А теперь ты преувеличиваешь их проницательность. Да и бескорыстие – тоже. Конечно, по-своему они столь же преданно служат Истинной Вере, как Хранители или Стражи, – но за власть воюют не хуже прочих, даром что Тайные. Даже сам великий Хуг их остерегается!
   – И в угоду Воителям он решил разделаться со мной? – вскипел Т'эрик. – Как мило!
   – Ничего ты не понял, мой сладкий, – Хуг вовсе не желает тебе зла. Но в большой игре иногда приходится чем-то жертвовать.
   – Например, мною?
   – Например, – не стала оспаривать Зия. – И все же Хуг оставил тебе шанс, а я ему в этом подыграла.
Понимаешь теперь?
   – Ни черта! Тебя послушать, так я не меньше, чем наследник престола, – раз вокруг сцепились такие силы. Так кто же я и чем настолько опасен Воителям?
   – А вот об этом знает лишь Хуг. И он скажет тебе, скажет… если и ты ему поможешь. Он честен с союзниками.
   – А ты, выходит, не знаешь больше ничего? – усомнился Т'эрик. – Ты же спишь с Крогом!
   – С которым? – поинтересовалась Кобра невинно.
   – С обоими вместе либо с каждым в отдельности, – разозлился он. – Тебе лучше знать. Разве они не болтают в постели?
   – Дурачок! – фыркнула женщина. – Думаешь, они могут расслабиться? Болтунам не продержаться наверху и дня.
   – Разве на них не действуют твои чары?
   – На кого: на Крогов? – Она рассмеялась. – Для этого у них слишком толстая шкура!
   – Тогда зачем им ты? Больше некого подмять под себя?
   – Мальчуган! – зловещим шипением предостерегла Кобра. – Конечно, я сплю с господином, ибо это часть моих обязанностей. А сколько других я пропустила через себя, пока добралась сюда! Мужчины устроены просто, и если подойти к ним с умом, отойдешь с выгодой… Но прикинь, малыш, сколько смазливых дурочек толпится у подножия, – а многие ли добираются хотя бы до середины лестницы? А вот я вознеслась к самому верху!
   – Выходит, ступеньками тебе служили постели? – хмыкнул Т'эрик. – И что, всем прежним хозяевам ты была так же предана, как Хугу?
   – Естественно.
   – Значит, ты служишь месту – не человеку? Или все же идее? Или силе?.. Не знаешь. – Со вздохом Т'эрик обнял ее крепче, подавляя новый сердитый шип. – Даже ты не знаешь.
   Зия растерянно затихла, а чуть погодя защекотала ему шею быстрым языком.
   – Мы еще будем встречаться? – спросил Т'эрик.
   – Если захочешь, – откликнулась она. – Всегда рада видеть тебя.
   – В свободное от службы время?
   – Почему – можно и совместить. Не станешь же ты в одиночку сражаться с целым миром?
   – А как надо?
   – В Столице каждому нужен покровитель, а твои мечи многого стоят, не говоря о прочем. Почему бы тебе не подружиться с Хугом?
   – Он неприятен мне, – возразил Т'эрик. – Вряд ли мы уживемся.
   – А разве ты еще не научился лгать?
   – Не умею долго притворяться – с души воротит. Раньше или позже, но выскажу ему все.
   – Малыш, может, ты забыл, но ведь Хуг – Верховный Управитель! И не нам оценивать его. Наше дело – ему служить.
   – Вот уж нет! – снова не согласился Т'эрик. – Если хочешь, я буду вам помогать – против общих врагов. А служить я могу только Ю.
   – А хочешь взглянуть на Храм? – внезапно оживилась Зия. – Ты ведь еще не видел его?
   Снисходительно улыбаясь, она потянула Т'эрика из душевой, провела вдоль стены, коснулась ладонью ковра. Раздвинулись тяжелые шторы, открыв широкое окно, и за ним юноша увидел мраморное тело Храма, сияющее в лучах многих прожекторов. От восторга Т'эрик замер, забыв о прочем.
   – Когда насмотришься, повернись, – раздался за спиной голос Зии, и он очнулся, поспешив оглянуться.
   Женщина уже лежала на спине в том же углу, в той же позе, даже, кажется, вогнала жала в прежние лунки и с вызовом улыбалась гостю.
   – Что? – растерянно спросил Т'эрик. – Зия, я не понимаю!
   – За тобой долг, – объявила она. – Помнится, ты грозился вычерпать меня до дна?


 //-- 1 --// 
   – Слышишь меня, малыш? – прошелестел вкрадчивый голос. – Ведь слышишь!
   Т'эрик не ответил. Приспустив веки, он утопал в несуразно пышном кресле, стараясь не потревожить алчным взором Зию, беззастенчиво разметавшуюся посреди роскошного ковра – так же, как в первую их ночь, будто и не поднималась с тех самых пор. Все же Кобра была возмутительно красива, а ее точеные черты и плавные изгибы завораживали не хуже длинных, глубоких, воистину ведовских глаз. И снова в комнате оказалось неприлично тепло, почти жарко – будто в оправдание всегдашней Зииной полунаготы, опасной Т'эрику даже сейчас, после долгих и сладостных попыток ею насытиться.
   – Эй, не спи! – снова позвала Кобра. – Ты слышишь?
   – Ну, слышу, – нехотя отозвался Т'эрик. – Чего тебе еще, мучительница?
   – Прошлой ночью в лабиринте снова мелькал оборотень, – неожиданно сообщила женщина. – Я засекла его на экранах. Понимаешь, чем это грозит?
   Равнодушно Т'эрик пожал плечами.
   – Чем – понимаю, разъяснили в подробностях, – сказал он. – Только вот кому? Если не путаю, насылаются эти ловкачи Тайным Воинством, а с чего опасаться его нам, правоверным и истинным ограм?
   – Ты смеешься! – возмутилась Зия. – Мало тебе одного раза?
   – Так ведь тогда мы впрямь расшалились сверх всякой меры!.. Но чем провинились теперь?
   – Что за глупый котенок! – с сожалением заметила Кобра. – Когда у нас прощались даже самые давние грехи? Достаточно согрешить в помыслах, хватит и мизерной склонности к ереси… Мне продолжать?
   Грациозно она потянулась к дымной чаше, вдохнула полной грудью. И снова разлеглась, блаженно прикрыв глаза, непроизвольно и чуть заметно извиваясь в чарующем гипнотанце. Наедине с Т'эриком Кобра позволяла себе расслабиться, доверяя ему неизвестно с чего, и тогда уже едва удерживалась в отведенных рамках, почти каждым поступком и всем своим видом выходя на грань дозволенного. Действительно, еще чуть… Поспешно Т'эрик отвел взгляд, пока и его не затянуло в транс.
   – Почему же нет? – проворчал он. – Поведай-ка еще раз о знатном отпрыске, на коего наложено страшное заклятие, о его неведомых, но безмерно могущественных врагах, сплотившихся в Тайное Воинство, лишь бы не допустить беднягу к Божественной. И, может, я снова в это поверю – сгоряча. Особенно, если приправишь собственным телом…
   – И ради чего, по-твоему, я выкладываюсь так? – поинтересовалась женщина. – Откуда столько внимания к безродному полукровке?
   – Во всяком случае, не от пылкой к нему страсти, – огрызнулся Т'эрик. – Хотя и вопишь подо мной не хуже кошки. Но это-то всегда было у тебя на втором месте.
   Не размыкая век, Зия улыбнулась и чуть заметно кивнула, соглашаясь неясно с чем.
   – И что остается? – снова спросила она. – Два прочих твоих клинка? Не маловато ли?
   – Ну хорошо, хорошо! – привычно уступил юноша. – Но от меня-то ты чего ждешь?
   Безошибочно женщина коснулась ладонью чаши:
   – Хочешь?
   – Избавь! Ну так?..
   – Ведь что занятно, – снова зашелестела Кобра. – Сектор Крогов защищен от чужих вторжений немногим хуже императорского, однако оборотни проникают сюда, словно к себе домой. Еще немного, и они доберутся до самого Хуга!..
   – Так что же? – нетерпеливо спросил Т'эрик. – К чему ты клонишь?
   Колыхания Змеиного тела уже сошли на нет, и наконец он посмел взглянуть на женщину в упор. Слегка все же задохнувшись от такого зрелища, Т'эрик добавил:
   – По-твоему, кто-то помогает Воителям отсюда?
   И тут же Кобра распахнула глаза, махнув зрительным лучом по сторонам.
   – Не так громко, малыш, – попросила она, морщась. – Куда ты всегда спешишь?
   – А ты привыкла к этим своим тугодумам, Крогам? – Т'эрик презрительно фыркнул. – Дай тебе волю, и ты полночи будешь плести кружева да подпускать тумана!.. Ну, кого ты подозреваешь?
   – Я опасаюсь худшего, – неохотно призналась Зия.
   – Что в оборотнях кто-то из верхних? – подсказал Т'эрик. – Уж не сам ли Хуг?
   Как следовало ожидать, наградой ему стал ледяной взгляд. И даже после стольких дней обоюдного привыкания и стольких же пылких ночей Т'эрика бросило от него в озноб.
   – Придержи язычок, мой милый, – надменно посоветовала Кобра. – Иногда он опережает твои мысли. Да стоит Хугу пожелать, и от нас не останется даже шкур!.. Мы оба чужаки здесь, не забывай.
   – Не это ли нас и сближает? – с нервозным смешком вставил он, заискивающе кивая. – Или есть еще кое-что?
   – Лишь покровительство Хуга до сих пор уберегало нас от корчевщиков, – неумолимо продолжала Кобра. – И если бы не…
   – Скорее тебя, – не удержался Т'эрик снова. – Меня-то они подловили в первый же день.
   – Если помнишь, тогда я расчистила тебе тропку, – снизошла она до ответа. – И, может, как раз в эту прореху… Но сейчас-то они как просачиваются?
   – Хорошо, давай опустимся на ступеньку.
   – Ярш? Этот, возможно, не прочь поиграть, но слишком он осторожен.
   – Да у него ж на морде написано, как не терпится ему сковырнуть Хуга!
   – А никто не запрещает ему бороться за Главенство – даже с собственным отцом. Но призвать на помощь инородцев!..
   – Кто-то недавно уже поминал чужаков, разве нет?
   – Но мы ж не замышляем против Ярша?.. Во всяком случае, пока он сам не поставит себя вне закона.
   – А про остальных я почти ничего не знаю, – Т'эрик смущенно хохотнул. – Хороший у тебя советник, верно?
   – Другого-то нет, – ответила Зия. – Ну напрягись, котенок, это важно!.. Хотя бы здесь ты хочешь чувствовать себя защищенным?
   – Опять ты про свое! Да не грешу я больше, не грешу – и не собираюсь… Чего мне бояться?
   – Бедный мой малыш, уж если на тебя сразу натравили оборотня, коему покорны сотни Воителей…
   – Ты мне льстишь, – пробормотал Т'эрик. – Ну на что я сдался им?
   – Глотни дыма, – снова предложила Кобра. – Это проясняет мозги.
   – Дым? – усомнился Т'эрик. – Лучше я попробую фруктов. – Он потянулся к столику. – Можно?
   – К чему вопросы, сластена? Здесь все твое.
   – Это-то меня и пугает, – буркнул Т'эрик себе под нос, но Кобра услышала:
   – Не волнуйся, так дешево тебя покупать не станут. В серьезных делах Хуг умеет быть щедрым.
   – Потому и держит меня в неведении?
   – Но ведь ты еще не продался?
   – А вам обязательно втягивать меня в Кроговские дрязги? – раздраженно осведомился Т'эрик. – Кто там и под кого у них копает, кто предан, а кто предает – какое мне до всего этого дело!..
   – Прямое: если сковырнут Хуга, останешься без покровителя.
   – Как будто я сам не сумею за себя постоять!
   – И за меня тоже? – ядовито осведомилась Кобра. – Лишь только во главе рода утвердится Ярш, как мне снова придется под него лечь – этого ты хочешь?
   Лениво поменяв позу, она будто невзначай показала Т'эрику то, чего ему так не хотелось лишаться.
   – Похоже, теперь ты покупаешь меня своим телом, – с усмешкой заметил он.
   – Милый, каждый ведь торгует тем, что имеет, – ты вот, например, своими клинками. Так отчего же нам не обменять одно на другое?
   – А мои мослы уже не в счет?
   – Почему же? – плотоядно улыбнулась женщина. – Не будь их, я сумела бы подыскать на службу Хугу другую пару мечей, ничуть не хуже.
   – Может, займешься этим прямо сейчас? – оскорбленно предложил Т'эрик, с угрозой приподнимаясь. Но Кобра не поверила, а только чуть раздвинула бедра, вновь демонстрируя неотразимую приманку.
   – Спрячь, – попросил он сразу осипшим голосом. – Эдак мы не договорим.
   Удовлетворенно рассмеявшись, Зия спросила:
   – Так ты поможешь мне?
   – Тебе – да. Но не Хугу.
   – О господи, – вздохнула она. – С чего ты так на него взъелся?
   – Скажем, мне не нравится его должность.
   – Но почему?
   – Наверно, я урод. С недавних пор мне ненавистны все, кто вправе мной помыкать. Потому-то я и решил податься в Стражи.
   – А может, тебя устроил бы пост императора? – Кобра опять рассмеялась. – Малыш, ты прелесть! Есть в тебе что-то от дикого зверя – не оттого ли к тебе так влечет?
   – Хочется укротить? – догадался Т'эрик. – Ну, попробуй.
   – Обязательно, – подтвердила Кобра. – И неоднократно. Но сначала надо пережить эту ночь.
   – Как здорово! Оказывается, есть сомнения?
   – И даже больше, – вдруг посерьезнев, ответила она. – Я почти уверена, что мы не доживем до утра.
   Ошарашенный, Т'эрик поежился: вот так поворот. Уж в чем-чем, а в предсказаниях Кобры понимали толк.
   – Я чувствую, как потоком Судьбы нас затягивает в чудовищную воронку, – негромко продолжала Зия. – И если мы не сумеем зацепиться… Кстати, ты уже освоил латы Рона?
   – Черт возьми, да! – растерянно выпалил Т'эрик. – Но ты же не шутишь, правда? Или и этот прием – из твоего дрессировочного набора?
   – Хочешь, я откроюсь перед тобой? – предложила она. – Ну, вступи в меня!
   Но Т'эрик уже ей поверил. Хотя прежде Кобра не раз ловила его на доверчивости.
   – Помнится, в ночь Испытаний нам уже полагалась смерть, – задумчиво произнес он. – Однако мы прорвались!
   – В этом и заключается мое «почти», – натянуто улыбнулась Зия. – Иначе не стоило бы дергаться.
   – Эй, ну погоди! – спохватился Т'эрик. – Ведь тогда на меня что-то нашло – я словно взбесился!..
   – Назови это вдохновением, – вкрадчиво подсказала Кобра.
   – Пусть так, но вдохновение не приходит по заказу. Не ждешь ли ты от меня слишком многого?
   – Милый, но мне больше не от кого ждать.
   – Боже мой, Зия! – совсем расстроился Т'эрик. – Кажется, я уже не столько боюсь смерти, сколько – подвести тебя.
   – Так не подводи.
   – Смеешься? Если бы это зависело от меня!..
   – Но ведь с тобой твое искусство, твоя ловкость, твое чутье, – словно заговаривала его Кобра. – Помнишь, даже тогда тебе хватило этого, чтобы переиграть Кэна, – пока он не обратился к своим запасникам… Ты еще не знаешь себя, малыш!
   – Наверно, уже и не узнаю, – уныло откликнулся Т'эрик. – Черт дернул меня связаться с тобой, ведьма, и с богопротивными твоими делами – а ведь я зарок давал! – Он тягостно вздохнул. – Придется, видно, решаться на подвиг снова – раз все равно деваться некуда. С чего начнем?
   Пружинистым рывком Кобра взвилась на ноги и распахнула в стене нишу, почти целиком занятую исполинской стальной фигурой.
   – Забирайся, – коротко велела женщина.
   Т'эрик покорно раздвинул на великане неохватный панцирь и вместе со всем своим снаряжением протиснулся в открывшуюся полость. За последние декады юноша вытянулся на полголовы, будто взялся догнать ростом Доуда, заодно сильно раздавшись в плечах, – но даже и теперь с трудом доставал носками до железных подошв, а уж по толщине сюда уместилось бы двое таких. Это были настоящие Кроговские боедоспехи – самой последней модели, с усиливающими суставами и встроенной рацией, более похожие на глубоководный скафандр или прямоходящий вездеход. А сработали их по габаритам прославленного Рона, единственного настоящего богатыря среди всех здравствующих Крогов, совсем недавно зачисленного в императорскую дружину – о чем пока знали немногие.
   – И как тебе там? – полюбопытствовала Зия. – Не тесно?
   Чистюля Кобра позаботилась, чтобы доспехи тщательно выскоблили изнутри, затем даже освежила их любимыми духами. И все равно Т'эрик ощущал себя неуютно в чужих обносках, пусть и принадлежавших прежде герою-полубогу.
   – А и громадина же этот Рон! – с завистью отозвался он. – Не приведи Ю пересечься с ним на узкой тропке.
   Сквозь зеркальное забрало Т'эрик с сожалением наблюдал, как женщина натягивает на ноги узорчатые чулки, будто две змеиные шкуры, загоняя их под самые ягодицы, как набрасывает воздушную рубашку на чешуйчатые плечи и облепляет округлый задок мерцающей юбкой, едва перекрывавшейся с чулками. А довершили легковесный наряд ажурные туфельки на высоченных каблуках и знакомый решетчатый шлем поверх неизменного капюшона, разлетающегося от висков Кобры подобно небольшим крыльям.
   – Занятно все же устроены женщины, – наново удивляясь, произнес Т'эрик. – Будто иная раса.
   – А может, другой вид?
   Подмигнув ему, Зия прошлась по комнате, беззастенчиво раскачивая бедрами и светя розовыми сосками сквозь полупрозрачную ткань.
   – Ну, как?
   – Подставляешься! – с неудовольствием ответил Т'эрик. – Тебе и сегодня обязательно притягивать взгляды?
   – Более чем когда-либо. – Кобра остановилась против него. – А теперь ты.
   Поднатужась, Т'эрик вывел стальную махину из ниши и тоже прогулялся взад-вперед, старательно подражая могучей поступи Рона. Может, он и сумеет обмануть не слишком проницательных Крогов – а если дело дойдет до драки?.. Т'эрик вздохнул: одна надежда – в здравом уме никто не посмеет атаковать непобедимого исполина.
   – Ладно, сойдет, – с сомнением сказала Зия. – Ну что, двинулись?
   – Еще одна мелочь, – откликнулся Т'эрик. – Если уж я работаю на кого-то, хочу быть уверен, что меня не подставят. Ты ручаешься за Хуга?
   – Наполовину.
   – Хм… На которую?
   – По своей воле он нас не выдаст. Но кто же ради слуги станет жертвовать шкурой?
   – По крайней мере, без обиняков, – ухмыльнулся Т'эрик. – Ладно, сойдет.
   Следом за Коброй он шагнул в прихожую, где их уже поджидал Уорд, гигант Рону под стать и недавний его напарник по внутренней охране Управителя, – хотя, конечно, не богатырь. Великан не отличался быстрым умом, зато был совершенно бесстрашен и предан Хугу безоглядно. А задавать лишние вопросы его отучила служба. Молча он пристроился к самозванцу и зашагал рядом, подпирая дерзкий обман своим присутствием. Так и вступили они в опустевшие на ночь коридоры, следуя за плавно скользящей Коброй.
   – Вообще, оборотнем можно сделать почти любого, – неожиданно заговорила Зия – так тихо, что даже Уорд вряд ли ее услышал. – Думаешь, это должность? Нет, мой милый, скорее это болезнь, и лишь немногие способны ей противостоять.
   – Ради Духов, змейка, не кощунствуй! – так же негромко взмолился Т'эрик. – Это ж додуматься: обозвать праведников недужными… Мало тебе просто их убивать?
   – И Воинство это действительно тайное, – задумчиво продолжала Кобра. – Днем его словно не существует, и сами Воители мало что помнят о ночных приключениях. Но с наступлением тьмы в них пробуждается новая суть, навеянная Духами, и тогда они преображаются даже внешне. А чем выше ранг, тем больше перемены.
   – Ничего не имею против Воинства, – Т'эрик затравленно оглянулся. – Но предавать ради него собственный род!..
   – Только Главу, малыш, только Главу. Не обязательно прогнивать насквозь – достаточно возлюбить Духов больше господина. И ведь что странно: этой болезни подвержены самые преданные.
   – Ты еще пожалей его, нашего бедолагу-предателя!
   – Жалеть – лишнее. Но если сумеем его понять, легче будет найти. И уж тогда я не стану сдерживать твой гнев.
   – Ты и в постели Кобра? – кисло поинтересовался Т'эрик. – Или хотя бы там слегка отпускаешь вожжи?
   Очередной коридор закончился массивной дверью, за которую их пропустили не сразу – наверняка предварительно оглядев. Внутри обнаружилась круглая каморка, по периметру окольцованная несколькими рядами экранов, за которыми пристально наблюдала четверка страж-операторов. При появлении Кобры они не шелохнулись, зато ее почтительно приветствовал начальник наружной охраны Корх, седобородый и приземистый, однако такой невероятной ширины в плечах и груди, что казался квадратным. Он был немногим младше Хуга и бок о бок с будущим Управителем пережил немало войн и походов, прежде чем того вознесло к самой вершине Империи. К чести Хуга, он и там не забыл о старом товарище – благо Корх до сих пор не утратил былой мощи, а старозаветным правилам следовал даже с большей ревностностью, скрупулезно оберегая незапятнанную за многие годы репутацию. На всем материке Глава не отыскал бы более надежного сторожевого пса, да и более умелого – тоже.
   Церемонно ответив на приветствие, Кобра спросила:


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Поделиться ссылкой на выделенное