Ирен Беллоу.

Пойми себя

(страница 2 из 12)

скачать книгу бесплатно

   Впрочем, на нее и сейчас еще накатывала порой черная тоска. И чтобы не оставаться с разъедающим душу чувством наедине, Бетти садилась в свой «даймлер» и ехала туда, где они прежде бывали с Майклом. Иногда она даже подъезжала к зданию на Уолл-стрит, где находился его банк. Вечером, в конце рабочего дня, там было очень оживленно. По тротуарам тек людской поток – молодые и не очень молодые бизнесмены спешили после трудов домой. К подъезду то и дело подкатывали лимузины с тонированными стеклами, чтобы принять в салон и тут же увезти очередного вершителя мировых судеб. Дамы и девушки в строгих деловых костюмах постукивали каблуками по асфальту и щурились на вечернее солнышко после многочасового бдения за компьютерным монитором.
   Сидя за баранкой, Бетти пристально вглядывалась в лица прохожих, словно надеясь, что случится чудо и из человеческого ручья вдруг вынырнет тот единственный, из-за кого она лишилась покоя. Но все тщетно, Майкл так ни разу и не появился…
   – Брось, Бетти, – сказал Мэт. – Тебе не за что меня благодарить. Я не сделал ничего особенного. Даже не смог раздобыть никакой информации о Майкле. Странно: был человек и словно сквозь землю провалился.
   – А я сегодня утром разговаривала с отцом Майкла, – тихо произнесла Бетти.
   – С Джорджем? – удивился Мэт. – Его состояние улучшилось?
   Она покачала головой.
   – Сиделка говорит, что пока все остается на прежнем уровне.
   – Как же вы общались?
   – Говорила в основном я, а Джордж больше слушал. Впрочем, он тоже произнес несколько фраз. Я с трудом вникла в их смысл. Все про Майкла, про то, что Джордж его ждет и надеется увидеть живым и невредимым.
   – У старика тоже нет никаких сведений? спросил Мэт.
   – Насколько я поняла, ему известно столько же, сколько и нам.
   – Бедняга Джордж… Ему тяжелее всех.
   Бетти закивала.
   – Я тоже так думаю. Впрочем, тут и думать нечего, все очевидно.
   – А ты никогда не пыталась выспросить у Джорджа подробности дела, по которому Майкл давал свидетельские показания?
   Бетти задумалась.
   – Мне как-то не пришло в голову завести с ним подобный разговор. А сам Джордж однажды сказал, что Майклу следовало быть более щепетильным при совершении некоторых сделок. Во всяком случае, я так поняла его.
   – Ну да, с этим трудно спорить. Разумеется, старик прав. Я лишь надеялся, что Майкл больше делился с ним своими неприятностями, чем с тобой или со мной.
   – Может, так оно и было, но Джордж по каким-то причинам не хочет этого показать.
   – Что ж, ему виднее. Не исключено, что он опасается за свою жизнь. Возможно, ему известно нечто такое, о чем знал Майкл. А в него ведь стреляли.
   Бетти на миг закрыла глаза.
   – Ох, лучше не напоминай.
Я стараюсь забыть о том кошмаре. Когда мне сказали, что Майкл ранен, я почему-то решила, что от меня скрывают правду и на самом деле случилось самое плохое. Только когда Майкл смог связаться со мной по своему мобильнику, я немного успокоилась. – Она горько усмехнулась. – Как показали дальнейшие события, напрасно. Потому что через неделю Майкл исчез. Несмотря на то что у двери его палаты круглосуточно дежурили полицейские.
   – И медицинский персонал тоже не смог сообщить ничего определенного, – добавил Мэт.
   – Или не захотел.
   – Думаешь, в этом деле замешан кто-то из больничных работников?
   Бетти провела рукой по лицу.
   – Не знаю. Честно говоря, я сейчас стараюсь вообще ни о чем не думать. Просто живу… будто по инерции, и все.
   Несколько мгновений Мэт пристально смотрел на нее. Потом обвел взглядом стол и спросил:
   – У тебя не найдется минеральной воды?
   – Кажется, есть в холодильнике. Сейчас принесу.
   – Не нужно; я сам схожу.
   Мэт отправился на кухню и вскоре вернулся с бутылкой воды и двумя бокалами. Наполнив их до половины, он придвинул один к Бетти.
   Та механически кивнула.
   – А знаешь что? – сказал Мэт усаживаясь. – У меня есть одна идея. Правда, не уверен, что ты воспримешь ее правильно.
   Бетти усмехнулась.
   – Какое длинное предисловие! Выкладывай, не заставляй меня волноваться, иначе я невесть что подумаю.
   – Да? Ну ладно. Ты, кажется, что-то упоминала о скором отпуске?
   Она кивнула.
   – Через пару недель собираюсь отдохнуть.
   – И уже решила где?
   – Нет. Честно говоря, мне ничего не хочется.
   – Чем же ты будешь заниматься?
   – На диване валяться, книжки читать…
   Мэт отпил несколько глотков воды.
   – Замечательное времяпрепровождение. А не хочешь делать то же самое на моей новой вилле во Флориде?
   В глазах Бетти промелькнуло удивление.
   – Признаться, я как-то не думала об этом. Разве там уже закончен ремонт?
   Мэт хохотнул.
   – Давно! Прошлым летом мы с Дженнифер чудесно там отдохнули. Знаешь, как называется вилла? Гибискус. Дженнифер нашла ее очаровательной. Место спокойное, море, рядом поселок, там есть несколько кафе, где можно неплохо поужинать, если захочется разнообразия. И пляж там тоже хороший. А на вилле есть бассейн. Я велю его почистить к твоему приезду. Весь дом в твоем распоряжении, мешать никто не будет.
   Бетти задумчиво повертела в руке бокал.
   – Я не собиралась никуда ехать…
   – Вот это напрасно, – убежденно произнес Мэт. – Сама посуди, ну будешь ты день-деньской валяться в четырех стенах, которые к тому же знакомы тебе до мелочей. Вновь станешь изводить себя грустными мыслями. Что в этом хорошего? – Он обвел взглядом гостиную. – Здесь все будто пропитано тоской! Если хочешь знать мое мнение, тебе просто необходимо хотя бы на некоторое время сменить обстановку. Не станешь же ты остаток своих дней сидеть взаперти и горевать об утраченных возможностях. Это по меньшей мере неконструктивно. Уверен, сам Майкл не одобрил бы подобного образа жизни.
   Бетти улыбнулась, наблюдая за движением пузырьков воздуха в минеральной воде.
   – Майкл любил жизнь и умел наслаждаться ею.
   – Вот именно. Об этом я и толкую. Ты ничем ему не поможешь и не ускоришь его возвращения, существуя в добровольном заточении.
   – Ты говоришь точь-в-точь как мой психолог, – негромко заметила Бетти.
   – Вот видишь! – воодушевился Мэт. – Значит, я на правильном пути.
   – Наверное. Не знаю… Просто твое предложение так неожиданно…
   – Я не требую от тебя немедленного ответа.
   Обдумай все как следует. По-моему, это неплохой вариант, но решать тебе. Потом скажешь мне по телефону, что надумала. Только очень не тяни, чтобы я успел дать необходимые распоряжения миссис Рэнсом.
   – Кому?
   – Моей экономке. Она местная, живет в поселке, но ежедневно наведывается на виллу. Ты не обязана с ней встречаться, однако на всякий случай я сообщу тебе номер ее домашнего телефона.
   – Хорошо. – Заметив радостный блеск в глазах Мэта, Бетти быстро добавила:
   – Я еще ничего не решила!
   Тот кивнул.
   – Понимаю. И жду.


   Странно, но после того, как Мэт уехал домой, Бетти едва ли не впервые за долгие месяцы спокойно провела ночь. Обычно ее мучила бессонница, из-за которой по утрам она вставала разбитой. Даже поездка на работу не способствовала выходу Бетти из этого состояния, и, прибыв в редакцию, она еще долго не могла сосредоточиться на делах.
   Борясь с проблемой, она принимала снотворное. В каком-то смысле таблетки помогали, потому что Бетти засыпала, но тогда ее одолевали кошмары. В результате она пробуждалась в дурном настроении.
   Особенно часто повторялся один болезненный сон. Бетти пешком поднималась по лестницам какого-то здания. Сначала идти было легко и даже приятно, но постепенно ситуация менялась. Бетти начинала уставать. Ей становилось жарко, появлялась жажда. Однако она упрямо продвигалась вверх, облизывая пересохшие губы и освобождаясь по пути от всего лишнего, сбрасывая плащ, шелковый шарф, жакет, туфли.
   Примерно в середине сумасшедшего подъема Бетти понимала, что находится в каком-то бизнес-центре, в одном из офисов которого ее ждет Майкл. После этого ее силы будто удесятерялись и она с новым рвением продолжала путь.
   В конце концов на каком-то этаже, номер которого был помечен двузначной цифрой, Бетти становилось ясно, что пора свернуть с лестницы в коридор. Но, к несчастью, на этом кошмар не кончался, потому что еще предстояло отыскать офис Майкла.
   После долгого хождения по комнатам Бетти наконец обнаруживала своего суженого. Тот был в знакомом ей костюме, распространял вокруг себя легкий аромат лосьона для бритья, который она узнала бы из тысячи. Изнемогая от счастья, Бетти бросалась в объятия Майкла, их губы сливались… и в этот радостный миг она внезапно осознавала, что целует совершенно постороннего человека.
   Тут Бетти обычно просыпалась, а потом до утра лежала в одинокой постели, безмолвно глотая слезы…
   Нынешней же ночью ей не приснилось ни единого кошмара. Напротив, она даже увидела нечто приятное. Во всяком случае, на работу Бетти отправилась если не в чудесном, то в сносном расположении духа.
   А что, может, и впрямь пришло время что-то изменить в своей жизни? – думала она, сидя за баранкой «даймлера» на очередном перекрестке и ожидая, пока зажжется зеленый свет.
   В самом деле, чего я добьюсь, бесконечно пребывая в состоянии тоскливого ожидания? Только одного: настолько подурнею и постарею, что, вернувшись наконец, Майкл не узнает меня. И захочет ли он тогда остаться со мной, вот вопрос! Тем более что вокруг полным-полно молодых и красивых.
   Весь день Бетти размышляла над предложением Мэта, пока оно не стало представляться ей более чем заманчивым.
   Море, солнце, свежий воздух, шум прибоя – что может быть прекраснее? – вертелось в ее голове, пока она редактировала статью для июньского номера журнала «Тауни». – А еще тишина, птичий щебет по утрам, аромат цветов. Наверняка на вилле есть цветы, если она называется «Гибискус»!
   После работы Бетти не поехала, как обычно, домой, а отправилась в салон красоты. Прежде она часто бывала там, пользуясь услугами определенной массажистки и косметолога. Порой те даже приезжали к ней на дом, когда она не могла вырваться в салон.
   Бетти приняли как старую знакомую. Ее сразу окружили заботой и вниманием. Посетовали, что она давно не появлялась, однако никаких вопросов, разумеется, не задавали.
   Сначала Бетти минут сорок лежала на специальном столе, нежась под умелыми руками массажистки Кэрол. Та тщательно разгладила и размяла каждую мышцу ее тела, и они будто наполнились соком, ожили, задышали. В конце процедуры у Бетти возникло чувство, словно она заново родилась.
   Потом ею занялась косметолог Рита. Она очистила лицо Бетти специальным молочком, согрела горячим влажным полотенцем, потом нанесла жирный крем и тоже принялась делать массаж, но более тонкий, деликатный. Покончив с ним, убрала остатки крема и наложила какую-то новомодную маску, о которой Бетти даже не слыхала – настолько отстала от жизни за минувшие два года.
   Когда Рита завершила работу, Бетти взглянула в зеркало и не узнала себя – лицо у нее стало как у юной девушки.
   – Вызвать визажиста? – спросила Рита.
   – Нет, благодарю. Сегодня я больше никуда не собираюсь. Отсюда сразу домой.
   Рита улыбнулась.
   – Заходите почаще. Мы, женщины, не должны себя запускать. В отличие от мужчин нам нельзя расслабляться. Для нас это непозволительная роскошь.
   В ответ Бетти оставалось лишь кивать.
   Расплатившись в кассе, ободренная и словно сбросившая с плеч тяжкую ношу, она выпорхнула из стеклянных дверей салона, сбежала по ступенькам крыльца и бодро направилась к своему автомобилю.
   Даже дорога домой показалась ей сегодня не такой долгой. Кроме того – о чудо! – ни разу не пришлось стоять в пробке, хотя был самый час пик.
   Позже, готовя на кухне незамысловатый ужин, Бетти поймала себя на том, что напевает. Обнаружилось это примерно в середине процесса стряпни. Она вынула из холодильника покрытый инеем шницель-полуфабрикат и положила на разогретую сковородку. Затем поместила замороженное картофельное пюре в микроволновую печь и принялась искать консервный ключ, чтобы с его помощью вскрыть банку с маслинами.
   Тут-то Бетти и сообразила, что фраза из известной песенки «У меня есть ты, детка» не просто вертится в ее мозгу, а она напевает эти слова!
   Открытие настолько удивило ее, что она даже застыла с поднятой над ящичком кухонного стола рукой, на миг позабыв, зачем выдвинула его. Такого хорошего настроения у нее не было с незапамятных времен.
   Ну и замечательно! – подумала Бетти. Уверена, Майкл порадовался бы за меня.
   Задорно тряхнув головой, она продолжила рыться среди мелких кухонных приспособлений.
   Вскоре консервный ключ обнаружился, и Бетти открыла маслины. Потом она перевернула шницель, чтобы поджарилась другая сторона, и вынула из холодильника большой темно-красный салатный перец. Тот показался ей таким красивым, что даже жалко было резать. Но, полюбовавшись немного аппетитным овощем, Бетти все-таки пустила его под нож. Та же участь постигла и несколько веточек петрушки.
   Выложив перец на блюдце, оливки в хрустальную розетку, шницель с пюре на тарелку и посыпав блюдо петрушкой, Бетти принялась за еду.
   Но сначала она сделала еще одну не совсем обычную для нее вещь – включила телевизор.
   Тот находился здесь же, на кухне, однако Бетти почти никогда им не пользовалась, потому что предпочитала за едой просматривать газеты или журналы. Сейчас же у нее вдруг возникло желание посмотреть хороший фильм. Только не слезливую мелодраму – этого и в ее собственной жизни хватало, – а комедию, или боевик, или… что это? А, ну да, триллер тоже сойдет.
   Ела Бетти медленно, потом поставила тарелки в посудомоечную машину и переместилась в гостиную. Там, включив большой телевизор и удобно устроившись на диване, она продолжила наблюдать за тем, как некое рогатое и крылатое чудище гоняет по подземным лабиринтам кучку ополоумевших от ужаса спелеологов.
   Минут через двадцать Бетти вспомнила о своем кулинарном шедевре и вновь ненадолго удалилась на кухню. Обратно вернулась с ломтем торта «Каприз» на тарелочке. До конца фильма, отламывая понемножку ложечкой, она съела его весь до крошки. Чудовищу на экране повезло меньше, последнему спелеологу удалось от него улизнуть. Потом таинственное животное распростерло крылья, взмыло в воздух над ночным лесом и улетело куда-то…
   Лежа в постели, Бетти подвергла анализу нынешний день и пришла к выводу, что в ее душе произошел какой-то сдвиг: слежавшиеся за два долгих года пласты эмоций шевельнулись. Верхние, особо мрачные и заскорузлые, чуть подались в сторону, словно готовя место для чего-то более пластичного и свежего, что поднималось изнутри.
   Бетти долго прислушивалась к себе и в итоге решила, что все эти перемены ей нравятся.
   Ее не покидало чувство, будто она возрождается для чего-то.
   Для чего?
   Этот вопрос оставался без ответа. Сколько Бетти ни искала разгадку свершающихся в ее душе метаморфоз, так ничего и не нашла. Но то, что происходило это неспроста, было для нее очевидно.
   Уснула Бетти не просто легко и спокойно, но даже с улыбкой на губах.
   На следующий день она позвонила Мэту из редакции и сказала, что принимает его предложение.
   – Вот и замечательно, – обрадовался тот. – Молодец! Я позабочусь, чтобы к твоему приезду все подготовили. Потом завезу тебе ключи, и в путь!
   Дня за три до отъезда в квартире Бетти раздался телефонный звонок.
   Дело было поздним вечером, она только что приняла душ, перед тем как лечь в постель, и сейчас промокала полотенцем влажные волосы.
   – Да? – произнесла Бетти в трубку.
   – Здравствуй, дорогая.
   Ах, чего бы только она ни отдала, чтобы эти слова были произнесены другим голосом! – К сожалению, реальность мечтам не соответствовала.
   – Здравствуй, Феликс.
   – Прости, если потревожил тебя.
   – Ничего, я еще не сплю.
   Повисла небольшая пауза, потом Феликс произнес с несколько смущенным смешком:
   – Я тут подумал… Может, сходим куда-нибудь в ближайший уикенд? В театр, ресторан…
   Бетти не ожидала ничего подобного, поэтому слегка растерялась.
   – Я… э-э… – Она не собиралась никуда идти с Феликсом, но соображения вежливости не позволяли просто так отказать. Однако повода уклониться от ненужной встречи быстро не нашлось, поэтому Бетти произнесла первое, что напросилось на язык:
   – Я бы с удовольствием сходила с тобой куда-нибудь, но, боюсь, из этого ничего не получится.
   – Вот как? – В голосе Феликса прозвучало не столько разочарование, сколько досада.
   Всегда чутко улавливавшая оттенки тона собеседника Бетти удивилась данному обстоятельству, но не придала особого значения. В эту минуту ей больше всего хотелось поскорее закончить разговор.
   – Да. Я не смогу составить тебе компанию.
   – Ты… будешь занята?
   – В некотором роде.
   На минутку наступила тишина.
   – А на следующей неделе?
   По-видимому, Феликс не собирался сдаваться.
   – К сожалению, ничего не выйдет. Я уезжаю в отпуск.
   – В самом деле? – Феликс заметно оживился. – И куда, если не секрет?
   На миг Бетти задумалась. Ей вспомнилась беседа с Мэтом, которому показались странными звонки Феликса. Но что особенного в ее предстоящей поездке?
   – Никакого секрета. Отправляюсь взглянуть на новую виллу Мэта.
   – Во Флориде? – быстро произнес Феликс.
   – Да, неподалеку от Уэст-Палм-Бич.
   – Знаю, Мэт рассказывал. Его вилла рядом с прибрежным поселком… забыл его название.
   – Роузвилл, – спокойно подсказала Бетти.
   – Точно! – Выдержав небольшую паузу, Феликс спросил с нарочитой беззаботностью:
   – Одна едешь?
   – Да. Пора сменить обстановку, знаешь ли…
   – Конечно. Тебе не помешает немного развеяться. Что ж, жаль, что ты не можешь куда-нибудь сходить со мной, но не отменять же из-за этого отпуск, верно? – Феликс хохотнул над собственной шуткой, потом сказал:
   – Ладно, желаю приятно провести время. И спокойной ночи.
   – Всего хорошего, Феликс.
   В пятницу Мэт привез Бетти электронные ключи от виллы Гибискус.
   – Вот, взгляни. Этот универсальный – от всех дверей дома, а этот – от пристройки. Миссис Рэнсом покажет тебе твою спальню. Она уведомлена о твоем приезде.
   – Спасибо, Мэт. Должна признаться, теперь твоя идея насчет моего отпуска представляется мне весьма удачной.
   – Вот видишь! Всегда слушайся старшего брата. – Мэт чмокнул Бетти в щеку. – Все, убегаю. Отдохни как следует! – Он направился к двери, но на пороге остановился. – А что, за минувшие дни Феликс не давал о себе знать?
   Бетти всплеснула руками.
   – Как же! Совсем забыла… Я сама хотела тебе рассказать. Во вторник… нет, в среду, он мне позвонил и пригласил куда-нибудь сходить с ним. Поужинать или в театр.
   – А ты что?
   – Вежливо отказалась. Феликса это раздосадовало. Он даже попытался настоять на своем. Пришлось сообщить ему, что я уезжаю.
   Мэт вскинул бровь.
   – Ты сказала, куда именно?
   – Да… – неуверенно произнесла Бетти. – А что, не стоило?
   – Пока не знаю, – дернул Мэт плечом. Но мне все больше не нравится возникший у Феликса интерес к тебе. Впрочем, не исключено, что я напрасно сгущаю краски. Может, парень в самом деле втюрился в тебя и в его звонках нет ничего особенного. – Он махнул рукой. – Ладно, время покажет. Ну, будь здорова!
   Еще издали она увидела зеленые заросли, в которых пламенели крупные алые цветки. Среди них возвышалось белое двухэтажное здание с крытой коричневой черепицей крышей, один участок которой был стеклянным – по-видимому, там находился солярий. Складывалось впечатление, что дом состоит больше из стекла, чем из камня.
   – Приехали, – сказал водитель такси. – Вилла Гибискус. – Затем он вышел, вынул из багажника сумку и поблагодарил Бетти, давшую ему щедрые чаевые. – Благодарю, мисс! – отсалютовал он, с улыбкой поднеся ладонь к воображаемому козырьку фуражки. Затем добавил:
   – О, кажется, вас встречают.
   Проследив за его взглядом, Бетти увидела на пороге виллы женщину лет пятидесяти с гладко причесанными, черными с синеватым отливом – явно крашеными – волосами.
   – Всего хорошего, мэм, – раздалось за спиной Бетти почти одновременно со звуком захлопнувшейся автомобильной дверцы и заработавшего двигателя.
   Обернувшись, она машинально кивнула вслед удаляющемуся такси. Затем взяла сумку и двинулась к дому по асфальтированной дорожке, с обеих сторон которой тянулся аккуратно подстриженный газон.
   – Мисс Бетти Уинклесс? – произнесла ожидавшая на пороге худощавая женщина.
   Сейчас стало заметно, что ее волосы собраны на макушке в крошечный узелок, который удерживает заколка с широкой роговой пластинкой. Уплощенный в области ноздрей и выступающий вперед нос напоминал утиный клюв.
   – Да, это я, – дружелюбно улыбнулась Бетти. – А вы, наверное, миссис Рэнсом?
   – Фейт Рэнсом, экономка. – Если на ее тонких губах и появилась ответная улыбка, то совершенно официальная и лишь на мгновение. – Добро пожаловать. – Она повернулась и направилась в дом.
   – Благодарю, – произнесла Бетти ей в спину.
   – Я покажу вашу комнату и, если с вашей стороны не последует никаких распоряжений, отправлюсь домой, – произнесла экономка на ходу. – Мистер Уинклесс, ваш брат, велел не беспокоить вас.
   – У меня есть номер вашего домашнего телефона, – сказала Бетти, испытывая непонятное смущение. Чопорность миссис Рэнсом слегка озадачила ее. – Если возникнет необходимость, я вам позвоню.
   – Разумеется, мисс. Прошу сюда, – экономка величественным жестом указала на крытую ковром лестницу.
   Они поднялись на второй этаж и прошли несколько ярдов по коридору. Миссис Рэнсом распахнула двустворчатую дверь.
   – Вот ваша спальня. Если не нравится, можно приготовить другую…
   Бетти перешагнула порог комнаты и огляделась.
   – Что вы! Здесь все просто великолепно.
   Спальня оказалась большой и просторной.
   Расположенная напротив входа стена была почти полностью застеклена. Встроенная в нее дверь вела на террасу. Широкая двуспальная кровать была застелена красновато-золотистым покрывалом. На окнах висели шторы из той же ткани и белый тюль. Центр помещения занимал толстый ковер. Вокруг него расположились кресла на гнутых ножках, пара столиков и изящная кушетка. С потолка свешивалась массивная бронзовая люстра с хрустальными подвесками.
   По бокам кровати находились выполненные в том же стиле бра.
   – Большего даже невозможно желать! вновь воскликнула Бетти, придя в полное восхищение.
   В глазах миссис Рэнсом вновь промелькнуло нечто, отдаленно напоминающее улыбку.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное