Иар Эльтеррус.

Мы – будем! Осознание

(страница 7 из 38)

скачать книгу бесплатно

   – Очень хорошо, – кивнул старый лорд. – Телли Стелл мы обгоним, я думаю. Они, к тому же, захотят за свою продукцию столько, что мало кто рискнет покупать. Ринканг обычно с нами торговать предпочитает, куда дешевле обходится, хоть и дальше. А им есть что предложить. Но какова причина передачи этой технологии?
   – Причина простая, – ответил Релир, что-то просматривая на голоэкране биокомпа. – Мы закончили переоборудование флота двигателями, способными преодолевать межгалактические расстояния. Вы, наверное, слышали о первой межгалактической экспедиции?
   – Кто о ней не слышал? – пожал плечами Талаг. – Проходила еще какая-то информация о новой расе, обнаруженной экспедицией. Это правда?
   – Да. И это вторая причина моего визита. На нашем корабле находится посол расы керси в Лавиэн. Он просит Торговую Палату принять его верительные грамоты. Именно поэтому я и просил собрать ее на внеочередное заседание.
   Вот это новость! Старый лорд откинулся на спинку кресла. Он был потрясен до глубины души. Не ждал, никак не ждал. Сколько возможностей для торговли! Жаль только, что всю эту торговлю будет контролировать орден, кроме кораблей Аарн преодолеть межгалактическую бездну не способен никто. Главной причиной было даже не расстояние, а отсутствие в межгалактическом пространстве гипермаяков и ретрансляционных гиперстанций, миллиарды которых покрывали собой все пространство обитаемой галактики, облегчая навигацию. Без привязки хотя бы к трем из них навигационные компьютеры не способны были рассчитать точку выхода, и ни один из кораблей, рискнувших улететь к галактикам-сателлитам, не вернулся. Попыток делались тысячи, но ни одна не увенчалась успехом. Только орден нашел способ. Понятно, что передаваемые ими двигатели и навигационные системы относятся к прошлому, если не позапрошлому поколению. И понятно, что они не способны на межгалактические перелеты. Впрочем, на месте Аарн лорд поступил бы точно таким же образом. Слишком большое преимущество дает единоличное владение межгалактическими кораблями.
   Каким образом этот проклятый орден так быстро развивается? Откуда у них столько гениальных ученых? Столько не менее гениальных инженеров и генетиков? Неужели собираемые ими по всей галактике молодые бунтари чего-то стоят? Да нет, не может этого быть. Бунтарь ни на что не способен. Человек должен покорно внимать воле старших, повиноваться им во всем, только тогда он человек и только тогда чего-то стоит.
   – Мы будем рады принять господина посла, – только через пару минут лорд смог оправиться от изумления и ответить.
   – Это не просто посол, а один из великих когтей Прайда, высших лордов его расы.
   – Тем более, – кивнул старик. – Мы рады, что Прайд проявил уважение к Лавиэну и послал великого когтя. Но как быть с нашим посольством к ним?
   – По первой вашей просьбе какой-нибудь дварх-крейсер ордена доставит посольство Лавиэна в Керсиаль, – улыбнулся Релир. – Пункты межгалактической связи наши техники тоже организуют.
   Лорд досадливо скривился.
Все понятно, орден собирается держать контакты с новой расой под своим контролем. А куда деваться? От контакта отказываться нельзя, это будет величайшей глупостью. Ладно, пусть им, когда-нибудь этих проклятых Аарн все равно раздавят. Лезут без мыла в каждую дырку и всем жить мешают. Но без них никто не сумел бы добраться до галактики-сателлита еще долго. Запутавшись, лорд мысленно плюнул с досады и прекратил заниматься бесполезным делом. Сегодня отдохнуть уже не получится, слишком со многими необходимо встретиться и переговорить перед приемом посольства Керсиаля. Да и передача орденом технологий тоже имеет свою цену. Обычно условия такой передачи выглядели очень выгодными Лавиэну. На первый взгляд. Но где-то в договоре обязательно таилось совсем небольшое, казалось бы, условие, и именно это условие сводило со временем всю выгоду на нет.
   Еще одно тревожило старого лорда – в последнее время в Лавиэне появилась какая-то новая, тайная сила, и понемногу накладывала свою тяжелую лапу на многие стороны жизни Основания Лавиэн. Как ни старалась спецслужбы Палаты, но ничего выяснить так и не смогли. Все законно. Никаких следов. Но аналитики били тревогу, согласно их выводам, кто-то незаметно прибирал к рукам все больше и больше предприятий. Но кто это и зачем он так поступает?
   Старый лорд вспомнил последний пример и тяжело вздохнул. Несколько нищих инженеров придумали интересный способ переработки отработавшего свой срок пластика. Но не пошли с ним к владельцам известных фирм, как положено, а создали свою. Невероятно! Неслыханно! Откуда они взяли деньги в начальный период развития? Несколько других малоизвестных фирм дали им кредит, что не запрещалось, но никогда не делалось. И что? Разорились инженеришки? Как бы не так! За каких-то три года маленькая фирмочка превратилась в гигантскую корпорацию, подмявшую под себя буквально все производство пластика, пластилита и термопласта в Лавиэне, разорив тем самым семьи кер Дерги и кер Осталь.
   И с корпорацией пришлось считаться. Кто стоял за этими инженеришками, кто финансировал их, кто помог реализовать проект? Без опытных менеджеров дело как следует не поставишь, тем более – в Лавиэне. Увы, никакой информации. Все попытки хоть что-нибудь выяснить проваливались в пустоту. Все законно, и хоть ты тресни, законно! Несколько семей объединились, чтобы раздавить выскочек, но ничего у них не вышло, сами пострадали, да так, что долго не оправятся. Поняв, что в новой корпорации окопался какой-то финансовый гений, ее оставили в покое. Стычек с семьей кер Тарни выскочки избегали, старый лорд тоже предпочел не трогать их. Лучше обойтись без лишнего риска. Хорошо хоть, владельцами корпорации являются чистокровные лавиэнцы, ни одного полукровки.
   От размышлений лорда оторвал почти неслышный треск распахнувшегося голоэкрана. С него на старика посмотрела красивая молодая женщина, чистокровная лавиэнка явно благородного происхождения. Блестящая черная кожа, белоснежные волосы, идеальные черты лица и потрясающая фигура, что подчеркивала форма ордена. Интересно, из какой она семьи?
   – Приношу свои извинения за вторжение, – сказала незнакомка, поздоровавшись. – Но мне необходимо срочно проконсультироваться с господином дварх-адмиралом.
   – Здравствуй, Лири, – кивнул Релир, направляя ей досадливый эмообраз с просьбой не портить ему игру.
   – Господин дварх-адмирал, прошу вас отпустить лор-адмирала Фарлизи в отпуск. Тем более, что неподалеку от границ республики снова пиратская база завелась. Похоже, вообще охотники за рабами. Дарли как раз и займется ими.
   – А в другое время нельзя было об этом спросить? – скривился он. Снова Лири что-то задумала, снова ее из неприятностей вытаскивать придется. За пятьдесят уже, а осталась шебутной девчонкой без малейшего понятия о дисциплине.
   – Но это не главная причина! – сделала круглые глаза женщина. – Господину послу плохо, у него, похоже, клаустрофобия. Не могли бы вы попросить правительство Лавиэна разрешить ему хотя бы прогулку?
   – А вот это уже серьезно, благодарю, – кивнул Релир, но его взгляд лучился иронией, он прекрасно понимал, что Дарли с Лири воспользовались первым подвернувшимся поводом. Впрочем, посол Керсиаля действительно плохо переносил путешествие на дварх-крейсере.
   Дварх-адмирал повернулся к старому лорду.
   – Простите, отец, – сказал он. – Но я вынужден просить разрешения для господина посла высадиться раньше. У него, к сожалению, клаустрофобия, и он не слишком хорошо переносит пребывание на космических кораблях.
   – Семья кер Тарни счастлива предложить господину послу свое гостеприимство! – торжественно провозгласил старый лорд, продолжая краем глаза посматривать на красавицу, рядом с которой появилась белокожая чужачка, при виде которой он скривился.
   – Передайте приглашение лорда великому когтю, дварх-навигатор, – строго приказал Релир, однако его глаза стали еще ироничнее, да что там, они буквально заискрились смехом. – А вам, лор-адмирал, приказываю заняться пиратской базой на границе Трирроуна.
   – Есть, господин дварх-адмирал! – звонко ответила блондинка. – Позволите взять «Черного Шалуна»?
   – Да берите уж, куда от вас денешься, – вздохнул он. – Кто навигатором пойдет? Лири, конечно?
   – Так точно!
   – Значит так, две красавицы. Если вы там чего не того утворите, то я не знаю, что с вами сделаю.
   – Не беспокойтесь, все будет в порядке! – вытянулась блондинка, и экран погас.
   Релир сокрушенно покачал головой и тяжело вздохнул.
   – Когда я смотрю на эту парочку, – устало сказал он, – то начинаю понимать вас, отец…
   – Да? – изумленно приподнял брови старый лорд, его глаза смеялись, чего Релиру никогда еще не доводилось видеть, обычно отец был донельзя чопорным. – Не верится даже. Неужели столько же проблем, как вы мне в свое время, доставляют?
   – Куда больше, – обреченно махнул рукой дварх-адмирал. – Из блондинки на глазах второй Т'Сад Говах растет, в потенциале – военный гений. Да о чем говорить, Т'Сад с ней носится, как с писаной торбой. Но заслуженно, ничего не скажу. Только что получила лор-адмирала, на стажировке у меня. Хотя мне, если честно, до нее уже сейчас далеко.
   Старый лорд скривился и переглянулся с сыновьями – мало им Т'Сада Говаха с Сином Ро-Архом на пару, так еще один боевой адмирал их уровня? Ничего приятного.
   – Но ладно бы она, – продолжил Релир, доставая из воздуха бокал с чем-то смолянисто-черным, его братья только вздрогнули от этой картины. – Есть еще моя дорогая соотечественница…
   – А из какой она семьи? – спросил старик.
   – Да кто ее знает! – пожал плечами дварх-адмирал. – Она и сама не знает. С детства на улицах столицы росла, потом в молодежной банде оказалась, оттуда и в орден ушла. Тому уже сорок с чем-то лет.
   Значит, не один Релир молодо выглядит в своем возрасте? Понятно, орден явно владеет какой-то технологией продления жизни, но делиться ею с другими не намерен. Как обычно.
   – И все-таки она из благородной семьи, – покачал головой лорд. – Черты лица. Такие бывают только у потомков древних родов.
   – А ведь действительно, – заинтересованно прищурился Релир. – Я как-то никогда об этом не задумывался. Лири мне слишком много крови попортила, чтобы я еще о ее происхождении думал.
   – Я бы сказал, что она напоминает дочерей рода кер Велги, – пожевал губу Талаг. – Очень напоминает, только этой семье присуща такая яркая, нестандартная красота.
   – Но как тогда она оказалась на улице? – скептически посмотрел на него дварх-адмирал. – Скорее всего, внебрачная дочь кого-то из младших лордов этой семьи. Вспомните себя в молодости.
   – Может быть, может быть… – задумчиво протянул старый лорд. – Но что-то мне припоминается, какой-то скандал в семье кер Велги. И как раз лет пятьдесят с чем-то назад. Выясню-ка я в чем там было дело.
   – А смысл? – удивился Релир. – Лири – аарн, и этим все сказано.
   – Кто знает… – загадочно усмехнулся старик. – А чем она вам так досадила, сын мой? На редкость ведь красивая женщина.
   – Красивая, – согласился Релир. – У нас с ней даже ребенок общий есть, сейчас как раз заканчивает обучение в Тарканской военно-космической академии, двадцать два года парню. Но не ужились мы с ней, слишком разные. Лири – почти гениальный навигатор, проведет корабль там, где никто другой не справится. Но совершенно не имеет понятия о дисциплине. Хоть раз в месяц, да устроит что-нибудь такое, от чего весь крейсер на ушах стоит. Сколько раз ее из крупных неприятностей вытаскивать приходилось… Наградили же Благие характером!
   – У вас есть взрослый сын? – приподнял брови старый лорд. – Прошу вас представить мне внука.
   – Постараюсь, но обещать не могу, – развел руками дварх-адмирал. – Лартан – парень самостоятельный. Но я у него спрошу. Есть еще одно обстоятельство. Понимаете, он вырос в среде аарн и совершенно не умеет сдерживать своих чувств, в отличие от меня. Вам он может показаться сумасшедшим.
   – Лартан… – задумчиво повторил имя внука старик, не обратив внимания на слова сына. – Вы все-таки дали ему родовое имя. Благодарю.
   – Знаете, даже не задумывался, – хмыкнул Релир. – Оно само собой возникло, как подсказал кто.
   – Тем более я хочу выяснить происхождение матери моего внука. Вы не могли бы передать мне запись генетического кода госпожи Лири?
   – Передам, – безразлично сказал дварх-адмирал. – Тевиарх, сделай, будь другом.
   – Секунду, – произнес чей-то голос с потолка, и на столе появился из воздуха инфокристалл.
   – Что это? – вздрогнул старый лорд.
   – Как и за каждым аарн, за мной постоянно наблюдают с крейсера двархи, вы о них наверняка слышали, – пожал плечами дварх-адмирал. – Мы давно привыкли к их неуемному любопытству. От бестелесных прятаться бесполезно, все равно найдут, если захотят. Зато пользы масса, всегда можно попросить о чем-нибудь.
   Лорд снова переглянулся с сыновьями. Никак не думал он, что его прикрытый всеми возможными защитными полями дом открыт взгляду какого-то там дварха. Неприятная новость. Да и как мог Релир согласиться, чтобы за ним кто-то наблюдал? Орден. Кто их поймет, этих аарн? Что за странные существа там собрались? Старик подозревал, что его блудный сын не просто так проговорился сегодня несколько раз, что он ведет какую-то свою игру. Впрочем, а чему удивляться?
   – Господин посол с благодарностью принял ваше приглашение, отец, – внезапно встал Релир. – Если хотите, я могу прямо сейчас открыть проход для него. Великий коготь просил, чтобы до завтра не было никаких официальных церемоний, ему необходимо отдохнуть от перелета.
   – Мы готовы принять господина посла, – кивнул старый лорд, тоже вставая.
   Релир поклонился и повернулся к стене, на которой сразу после этого завертелась черная воронка гиперперехода. Еще несколько секунд – и показалось странное существо. Огромный иссиня-черный кот, вставший на две ноги. Почти двухметрового роста. Одет он был в темно-синие, по колено, широкие штаны и золотистую безрукавку, украшенную фигурным шитьем. За плечами видны были рукояти двух мечей. Седые баки выдавали солидный возраст великого когтя. Усы керси постоянно шевелились.
   – Господин посол, позвольте представить вам моего отца, главу рода, по-вашему – фамилии, кер Тарни, Берталя Асара кер Тарни, – подошел к нему Релир. – Отец, представляю вам великого когтя фамилии Насарен, Эрта А-Насарен, посла Великого Прайда Керсиаля в Основании Лавиэн.
   – Искренне рад знакомству, господин посол, – поклонился лорд.
   – Мы равны по рангу, – тоже поклонился керси. – Надеюсь, сотрудничество наших народов будет плодотворным.
   Его лавиэнский казался безупречным, только несколько непривычно звучали свистящие звуки. Уши огромного кота шевельнулись, усы дернулись. Он с интересом оглядел кабинет и явно отметил древность обстановки, одобрительно кивнув.
   – Искренне благодарен вам, великий коготь фамилии кер Тарни, за приглашение, – снова поклонился посол. – Я несколько неуютно чувствовал себя на крейсере, никак не мог привыкнуть, что все вокруг живое.
   – Живое? – приподнял брови старик.
   – Наши корабли действительно живые, – улыбнулся Релир. – Их не строят, а выращивают.
   До лорда доходили слухи об этом, но он никогда им не верил. Пятидесятимильные дварх-крейсера – живые?! Чушь какая-то. Впрочем, нет времени размышлять об этом. Посол Керсиаля в его доме – вот, что важно.
   – Думаю, великий коготь, – наклонил голову старик, – нам найдется о чем поговорить.
   – Не сомневаюсь, – вздернул усы керси.
   Они сразу ощутили друг в друге родственные души. Видимо, для великого когтя слово «традиции» не являлось пустым звуком. Лорд пригласил посла к столу, узнал, какие напитки ему нравятся, и распорядился подать. Разговор предстоял долгий и очень интересный.
 //-- * * * --// 
   Приглушенный свет освещал рабочий стол, заваленный бумагами и инфокристаллами. Очень старый человек что-то просматривал на небольшом голоэкране напротив. Он постоянно отмечал какие-то абзацы световым карандашом, вписывал пометки и вполголоса ругался. Внезапно за его спиной с мелодичным звяканьем распахнулся гиперпереход. Старик медленно повернулся и с интересом посмотрел на появившегося в кабинете молодого гиганта в свободном шелковом костюме.
   – Здравствуй, малыш, – ласково сказал он. – Что так неожиданно? Ты ведь на Аарн Сарт собирался.
   – Привет, деда! – ответил тот. – Возникло несколько любопытных моментов, необходимо срочно с тобой проконсультироваться.
   – Буду рад помочь, – улыбнулся великий князь.
   Внук подошел, наклонился, и старик обнял его. Всего недели две не видел, а уже соскучился по его непосредственности. Впрочем, самим собой Рави бывал только в обществе близких людей, наследник престола не мог позволить себе иного. Желающих сесть ему на шею найдется немало.
   – Устал немного, – пожаловался Рави, садясь. – Последние несколько дней такая беготня, что дышать некогда. Весь орден на ушах стоит.
   – А что случилось-то? – заинтересованно прищурился великий князь.
   – Ты разве не слышал о первой межгалактической экспедиции и контакте с новой разумной расой?
   – Слышал, конечно, – пожал плечами Раван. – Но это же далеко, в соседней галактике.
   – Не так уж и далеко… – проворчал наследник престола. – При наличии гипермаяков расстояние не превышает расстояния отсюда до Ринканга. Тем более, что Баг Бенсон с Виктором Ломачинским справились с проблемами межгалактической навигации. Может быть, скоро отправим экспедицию в соседнюю галактику, а не в галактику-сателлит.
   – Да, планы у ордена вселенские, – рассмеялся великий князь. – Но ты так и не сказал, что случилось.
   – Новая раса именует себя керси. Это двуногие котообразные. Великий Прайд Керсиаля направил послов во все страны галактики. Понятно, что их доставили на место наши корабли. Сообщаю тебе, что направленный в княжество посол ждет на орбите Кельтана. Ты готов принять его верительные грамоты?
   – Ах, вот оно что! – откинулся на спинку кресла Раван. – Готов, конечно. Контакт с новой расой всегда интересен.
   – А для тебя – особенно! – хитро ухмыльнулся наследник.
   – Так, наш юный проныра что-то задумал… – великий князь выжидающе глядел на внука. – Что же именно?
   – Наш план по превращению княжества в поливидовое государство получил неожиданную поддержку.
   – Это каким же образом?
   – Керси расколоты на две части, – пояснил Рави. – И меньшая попросилась под твою руку.
   Великий князь от неожиданности едва не уронил стакан с коньяком. Потом с искренним недоумением посмотрел на внука.
   – Поясни, пожалуйста.
   – В Керсиале довольно любопытная политическая система. Представь себе страну, которой управляет Совет Кланов без великого князя. Монарха у них никогда не было. Но примерно двести лет назад одна из двух колонизированных на то время планет восстала. Восстание возглавил… Э-э-э… Назовем его аристократом. Потом он присвоил себе звание Когтя из Когтей, и среди керси впервые за всю их историю возникла монархия. Причем, монархия абсолютная.
   – Понятно, – кивнул Раван. – Дальше можешь не объяснять. Коготь из Когтей боится своих сородичей куда больше, чем чужаков. Удивительно, что его страну до сих пор не раздавили.
   – Как ни странно, керси не слишком любят воевать между собой, – развел руками наследник. – Это несмотря на их воинский кодекс. Судя по всему, однажды они в междоусобной войне едва не погибли, и с тех пор стараются избегать вооруженных конфликтов всеми силами. Планету Стамар всего лишь блокировали, не давая стамарцам выходить в космос и заражать «вредными» идеями законопослушных низших знаков остальных фамилий Керсиаля. Нормально поставить экономику не сумели ни первый Коготь из Когтей, ни его потомки. На Стамаре живут значительно беднее, чем на остальных планетах керси. Но зато воспитание молодых поставлено так, что население поголовно верно правителю.
   – Правильно, – кивнул великий князь. – Я бы на его месте поступил так же. Но ты все еще не объяснил мне, с какой стати Стамар захотел уйти под нашу руку.
   – Все просто, деда, – хмыкнул Рави, удобнее устраиваясь в кресле, что при его габаритах было непросто, не рассчитывали кресла на таких гигантов, а собственное тащить из угла не хотелось. – Пораженный контактом с иным разумом Коготь из Когтей принялся расспрашивать капитана посетившего планету крейсера о ситуации в большой галактике. Уж не знаю, кому из них первому пришла в голову эта «светлая» идея. Наверное, свою роль сыграло, что Стамар крайне военизирован, они ежедневно ожидают атаки сородичей из Прайда. Поэтому, узнав, что в нашей галактике существуют монархии, Коготь из Когтей и пожелал уйти под руку сильного правителя, способного защитить доверившихся ему вассалов. Естественно, предлагать керси империи Сторн или Скоплению Парг никто не стал. Остались только мы. Еще одна интересная особенность этой расы: к клятвам они относятся не менее трепетно, чем драконы. Дальше объяснять нужно?
   – Насколько я понимаю, орден это одобряет? – внимательно посмотрел на внука великий князь.
   – Более того, Командор просто в восторге. А вот почему, я тебе не скажу. Сам не знаю. Но Мастеру это предложение очень понравилось. Да и нам выгодно.
   – Согласен, – кивнул Раван, задумчиво потирая переносицу. – Очень выгодно. Во-первых, это окончательно утвердит Кэ-Эль-Энах, как поливидовое государство. Во-вторых, даст нам немало политических преимуществ. Хотя воплей тоже будет предостаточно, сразу скажу. Насколько я понимаю, Коготь из Когтей хочет сохранить власть над соплеменниками?
   – Естественно. Это было основным его требованием. Но он согласился с разделением населения Стамара по нескольким планетам и присвоением титулов светлых князей великим когтям самых крупных фамилий. Впрочем, решать тебе. У меня на корабле, кроме посла Прайда, еще и стамарский наследник престола. Больше никому Коготь из Когтей вести переговоры с тобой не доверил.
   – Опять правильно, – одобрительно кивнул Раван. – Этот наследник чего-то стоит?
   – Много чего. Я с ним пообщался – парень ушлый и себе на уме. Отец хорошо его воспитал, достойный правитель растет. Честь для него тоже далеко не пустой звук, потому дело с ним иметь можно. Слова никогда не нарушит. Вот только добиться от него этого слова будет непросто.
   – Не с нами ему тягаться, – хищно осклабился великий князь. – Тем более, что это они выступают в роли просителей, а не мы. Так что мы имеем право выставить свои условия.
   – Только мне для начала надо рассказать тебе об обычаях керси. Их очень легко оскорбить по незнанию, а оскорблений они не забывают. И не прощают. В этом до них даже гвардам далеко. Боюсь, станут инициаторами множества дуэлей. На Стамаре это принято.
   – Да пусть им! – отмахнулся Раван. – Если найдется дурак, который оскорбит кота, то кто ему доктор? Меня другое беспокоит.
   – Что?
   – Интеграция керси. Если они не смогут стать частью народа княжества и обособятся в своих анклавах, то лучше сразу отказать им. Меньше проблем. Помнишь, какой головной болью была для моего прадеда община последователей Дерте? Ты должен был это изучать.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38

Поделиться ссылкой на выделенное