Иар Эльтеррус.

Мы – будем! Осознание

(страница 3 из 38)

скачать книгу бесплатно

   – Почему?
   – А ты не понимаешь? – появилась на губах графа торжествующая усмешка.
   – Неужели?..
   – Да, началось. Теперь – или пан, или пропал!
   Два человека посмотрели друг на друга и совершенно одинаково оскалились. В их глазах горел азарт. Самое главное дело в жизни каждого из них начало воплощаться в жизнь. И будь что будет!
 //-- * * * --// 
   Теркав [3 - Теркав – военное звание во флоте расы керси. Равно адмиралу высшего ранга, как минимум – командующему флотом.] Меен А-Торки застыл у большого экрана адмиральской рубки флагманского линкора. Хвост пожилого керси яростно хлестал по бокам, когти то и дело выходили из пальцевых подушечек, клыки прикусили нижнюю губу, в глазах горело мрачное отчаяние. Снова потери. Снова! А врагу не нанесено никакого ущерба. Символы Смысла! Где здесь какой-нибудь смысл? Кто мог заподозрить, что смерть придет из большой галактики, на которую высшие когти фамилий давно поглядывали с вожделением? Только дотянуться не могли. Далековато. Не придумано еще двигателей, способных перенести корабль через межгалактическую бездну.
   Большая галактика сама напомнила о себе. Так напомнила, что несколько поколений народу керси [4 - Керси – раса разумных котообразных. Имеют сотни базовых расцветок шерсти и очень строго блюдут чистоту крови. К пестрым полукровкам относятся с нескрываемым презрением. Пестрый не может подняться в их обществе выше чернорабочего, даже на планете Стамар, контролируемой восставшими лет двести назад представителями низших знаков керси.] икаться будет. Если вообще выживут. А как выжить, если вскоре даже отступать станет некуда? Три населенные планеты потеряны, три из десяти. Счастье еще, что враг не добрался до родного мира керси, Керсиаля. Только долго ли ждать, пока доберется? Командующий флотом считал, что нет. Теркав куда лучше других понимал происходящее и только раздраженно огрызался в ответ на панические запросы великих когтей керсиальского Прайда. Он и так делает все возможное! Даже больше. И не его вина, что оружие врага совершеннее. Меен воюет тем, что ему дали! Ученые фамилий не придумали ничего, что может причинить вред чудовищным кораблям, выжигающим жизнь в их мирах? Не придумали. Так чего же великие когти хотят от командующего флотом?!
   – Какие будут приказания, тэхе [5 - Тэхе – уважительное обращение к старшему по рангу у керси] Меен? – донесся из-за спины голос лемена [6 - Лемен – контр-адмирал в военном флоте керси] Арха Вэ-Сарти, начальника штаба флота.
   – Пока никаких, – встопорщил усы теркав. – Подождем, пока чужаки закончат выжигать Мартев.
   Перед его глазами умирала родная планета, планета, на которой он родился, а Меен ничего не мог с этим поделать, ничем не мог помочь родине. Слава Смыслу, хоть население успели эвакуировать перед подходом вражеских кораблей.
Но он больше никогда не увидит прекрасных ущелий Вальтара, в которых вырос. Больше никогда не пройдет на яхте по Саверской бухте. Больше никогда не взглянет с гордостью на величественные дворцы Мартевена, столицы области, контролируемой его фамилией. Больно осознавать это. До невозможности больно.
   – Отходим к Ремеду! – приказал Меен, стараясь не смотреть на экран. – Сколько кораблей у нас осталось?
   – Сорок два линкора, шестнадцать авианосцев, шестьдесят пять крейсеров, двести восемьдесят эсминцев и триста двадцать истребителей, – доложил ар-теркав Альмат Бэ-Исари. – К сожалению, почти все они повреждены.
   – Нам остается только умереть с честью… – глухо сказал командующий флотом, снова выпустив когти.
   Он оскалился, клыки рослого черного керси выглядели устрашающе, глава горели мрачным огнем. Что произошло? Как такое могло случиться? Случилось… И что теперь? А теперь флот на грани гибели и вскоре погибнет, оставив выжившие семь планет без какой-либо защиты. Кто эти враги? Что им нужно? Они ведь даже не попытались вступить в контакт! Сразу атаковали. Какое ликование царило в мирах Керсиаля, когда локаторы орбитальных обсерваторий уловили выход чужих кораблей из гиперпространства на границе галактики. Поначалу никто не поверил в это известие, но вскоре даже самые недоверчивые убедились, что к ним пожаловали гости извне.
   Меен руководил первым полетом к чужим кораблям. Только он и сумел унести ноги, когда два огромных, добрых тридцати вертов [7 - Верт – мера длины, примерно на треть меньше километра] в длину, корабля атаковали. Навеки он запомнил символ на их бортах – двойная обратная спираль. Как только транспортник и сопровождавшие его три крейсера охранения подошли к чужакам на расстояние светового стана и вышли из гипера, те выпустили рой мелких штурмовых кораблей. Абсолютно неуязвимых! Чем только в них не стреляли… Попадали, но торпеды и залпы лазеров не причиняли штурмовикам никакого вреда, просто проходя сквозь них, будто те были призраками. Но «призраки» стреляли в ответ! Удивительно метко стреляли. После первых же трех залпов транспортник превратился в мелкие обломки вместе со всей делегацией Керсиаля, а крейсера благоразумно отступили. Однако домой добрался только один. Так началась война…
   Теркав скрипнул зубами, вспомнив все это. Почему? Кто пилотирует эти чудовища? Разве могут разумные безо всякой причины накинуться на ничего плохого им не сделавших других разумных? Что заставило их атаковать? Великий Прайд Керсиаля после гибели делегации пришел в ужас. У них и флота-то боевого никогда не было. С кем воевать?! С самими собой? Смешно и глупо. Полученных в древности уроков расе керси вполне хватило, чтобы прекратить войны раз и навсегда. Даже восставшую двести станов [8 - Стан – год на планете Керсиаль] назад планету Стамар никто не трогал, хотя стамарцы отказались от заветов предков и жили по законам, непонятным остальным. Но они ни на кого не нападали, поэтому не трогали и их. На всякий случай было несколько сотен легковооруженных кораблей, но назвать их боевым флотом? Смешно.
   На счастье, чужаки не последовали за бежавшим крейсером, и керси получили время на укрепление обороны и постройку настоящего флота. Гигантские корабли-убийцы не спеша обследовали малую галактику, не обращая никакого внимания на следующих за ними в отдалении разведчиков. Обнаружив населенную примитивной расой планету, чужаки без жалости уничтожали ее вместе со всем населением. Таких планет керси раньше знали три, и всех их не стало. Прошло три стана, прежде чем чужаки подошли к границам Керсиаля. Их встретил выстроенный за это время флот. Но враги разгромили его без особых усилий. Два населенных мира погибли. Три с половиной миллиарда керси! А теперь корабли-убийцы приближались к родной планете Меена.
   – Не понимаю… – с тоской в голосе протянул начальник штаба. – Не понимаю…
   – Чего ты не понимаешь, Арх? – повернулся к нему теркав.
   – Чего? Поведения чужаков. Такое ощущение, что это машины, следующие заложенной программе. Атакуют, только если мы подходим ближе известного расстояния. Ни разу не пошли за отступающими! Отогнали, и продолжают заниматься своим делом. Как от мух отмахнулись! Никакого любопытства, никакой нелогичности. Живые так себя не ведут!
   – А нам легче от того, что это машины? – зло оскалился Меен.
   – Вы правы, тэхе, не легче, – со вздохом согласился Арх. – Нам еще повезло. Если бы они отследили курс разведчиков и начали по очереди давить наши планеты…
   – Да, при таком медленном обследовании каждой звездной системы до следующего нашего мира им добираться стана полтора, – кивнул теркав. – Может, и успеем что-нибудь сделать.
   – Очень в этом сомневаюсь, – скривился подошедший Альмат. – Наши высоколобые друзья в панике. Когти Прайда трясут их, а они только лапами разводят. Что за защита у этих чужаков? Что за оружие? Никто и ничего не понимает. Хоть бы один их штурмовик подбить и обломки исследовать! Так ни одного ведь не смогли.
   – А они бьют нас в хвост и в гриву как хотят… – тяжело вздохнул Меен.
   Высшие военачальники Керсиаля замолчали. Каждый думал о своем. Меен размышлял о том, что не сумел защитить положившихся на него и потерял честь. Арх продолжал обдумывать свою идею о машинной цивилизации. Альмат искал хоть какой-нибудь способ нанести врагу ущерб, хоть ненадолго остановить его продвижение. Внезапно их внимание привлек испуганный возглас одного из операторов следящих систем. Остальные тоже зашевелились и вскоре сбились возле большого экрана. Они о чем-то возбужденно переговаривались, тыкали пальцами в экран и вообще выглядели до крайности возбужденными.
   – Что случилось? – резко спросил теркав.
   – Чужаков стало больше! – повернулся к нему местар [9 - Местар – воинское звание в армии керси. Примерно равно полковнику.] Вэ-Нанкарит, невысокий керси желтого окраса. – Еще четверо вышли из гипера! Но эти какие-то другие. Они почти в три раза больше прежних, и с ними еще несколько десятков мелких кораблей.
   – Только этого нам и не хватало! – в сердцах ударил по пульту Меен. – Теперь нам точно конец.
   – Нет, господин теркав! – радостно возразил еще один оператор. – Никак нет!
   – Что? – в недоумении встопорщил усы командующий флотом. – Ты что имеешь в виду, парень?
   – Новые чужаки набросились на прежних! Они дерутся!
   – Вот это фокус! – кинулся к экранам начальник штаба, теркав с заместителем поспешили за ним.
   Оператор оказался прав. Вышедшие из гиперпространства огромные черные корабли выпустили рой истребителей, накинувшихся на малые корабли чужаков, ни одного из которых так и не сумели сбить керси. А эти легко справлялись. Только вот никто в рубке флагмана ничего не понимал. Истребители стреляли куда-то в сторону от штурмовиков, а те почему-то взрывались. И чем они стреляли? Чем-то напоминающим торпеды с активным двигателем. Знакомо. Но эти торпеды сами по себе скрывались в гиперпространстве, выныривая где им заблагорассудится!
   Теркав нервно вздрогнул, представив себе последствия применения столь страшного оружия. Пушки истребителей скорее всего стреляли мезовеществом, что тоже считалось учеными керси совершенно невозможным. Меен с интересом профессионала следил за боем. Прежде всего он отметил, что большие корабли не рискуют приближаться к чужакам ближе, чем на световой стан. Они только помогали своим истребителям в уничтожении штурмовиков врага. Почему, интересно?
   – Приношу свои извинения за вторжение! – раздался в адмиральской рубке звонкий голос, говоривший с незнакомым, слегка гнусавым акцентом.
   Теркав резко повернулся. С противоположной стены, каким-то непонятным образом превратившейся в экран, на него смотрело совершенно невозможное существо. Плоская, безволосая морда. Никаких клыков, маленькие голубые глаза. Прилегающие к голове, почти незаметные круглые уши. Черная, роскошная грива, от такой не отказались бы даже великие клыки фамилий. Почему-то Меену показалось, что перед ним самка. Да что там, он готов был кончик хвоста заложить.
   – Смысла и понимания! – вежливо поздоровалось неизвестное существо. – Я дварх-навигатор Ана Карлис, командующая эскадрой, только что вышедшей из гиперпространства.
   Действительно самка! Он не ошибся. Теркав некоторое время стоял в ошеломлении от факта, что самка является высшим офицером боевой эскадры. Да и ее внешний вид поразил Меена до глубины души.
   – Вам также смысла и понимания! – пришел он, наконец, в себя. – Но кто вы и что вам нужно?
   – В общем-то, ничего, – с какой-то стати оскалила зубы инопланетянка. – Наши сканеры уловили, что кто-то ведет неравный бой с мета-кораблями. Естественно, мы поспешили на помощь.
   – Мета-кораблями?
   – Так называют эти корабли с двойной спиралью на бортах, – пояснила дварх-навигатор. – Иногда их еще именуют летучей смертью. Это автоматы с единственной программой – уничтожать даже намек на разум. Вы даже не представляете сколько молодых цивилизаций они превратили в пыль за прошедшие миллионы станов…
   – Миллионы станов?! – челюсть теркава отвисла от этой цифры.
   – Да, – кивнула инопланетянка. – Первые мета-корабли вышли на охоту приблизительно шесть миллионов станов назад. Именно из-за них галактического уровня достигло так мало рас. Мы были уверены, что их больше не осталось, около пятнадцати станов назад сводная эскадра ордена Аарн под командованием дварх-адмирала Сина Ро-Арха взяла под контроль их базу и уничтожила последние. Мы всегда охотились за ними, но не знали, что некоторые, к сожалению, ушли в вашу галактику, поняв, что в нашей им больше ничего не светит.
   – Две планеты превращены в пепелище… – глухо сказал Меен, выпустив когти. – Две планеты! Почти четыре миллиарда моих соплеменников мертвы!
   – Я искренне вам сочувствую… – опустила голову инопланетянка. – Но мы с вами офицеры, поэтому давайте займемся делом. Нам нужно заманить мета-корабли в ловушку, иначе их не уничтожить. Если они раньше времени обнаружат боевую станцию, то сбегут в гиперпространство и охотиться за ними придется долго. Их искины [10 - Искин – искуственный интеллект] слишком хорошо знакомы с нашими боевыми станциями и их гиперорудиями. К сожалению, у меня всего четыре крейсера, а чтобы уничтожить корабль-убийцу необходимо, как минимум, десять. Наше счастье, что меня заставили взять в эту экспедицию боевую станцию.
   – Да они что, неуязвимы, что-ли? – не выдержал и вмешался в разговор начальник штаба.
   – Почти неуязвимы, – вздохнула дварх-навигатор. – Росор Кор хорошо разработал их… Настолько хорошо, что у меня слов нет. Он был гением.
   – Гением, создавшим смерть? – скривился теркав.
   – Его народ полностью уничтожили. До последнего детеныша. Мета-корабли – оружие возмездия. И он выпустил их только тогда, когда враги сожгли последнюю планету народа Девир. Только тогда, когда остался последним живым. Впрочем, у нас еще найдется время поговорить и об этом, и о многом другом. Если выживем, конечно. Хорошо, что с нами боевая станция, иначе единственным выходом осталось бы отправить абордажные команды внутрь и попытаться заразить кибермозг мета-корабля деструктивным вирусом. Только это редко когда удается.
   – Что я должен делать? – резко спросил теркав, понимая, что не имеет права упустить единственный шанс на спасение своего народа.
   – Всего лишь отойдите в сторону на пару световых станов, – снова оскалила зубы инопланетянка, ни один из керси так и не понял зачем она это делает. Но угрозы в ее оскале не было, откуда-то это знал каждый.
   – Хорошо! – кивнул Меен. – Но как вы собираетесь заманивать мета-корабли? Нас они только отгоняли и переставали обращать внимание.
   – Это потому, что вы не смогли причинить им ущерба. Если бы вы уничтожили хоть один из штурмовиков, то они от вас не отстали бы.
   – А как их уничтожать, эти паскудные штурмовики? – спросил начальник штаба, дергая себя за усы. – Чего мы только не делали… Ни одного не сумели даже повредить.
   – У них временная защита, – скривилась инопланетянка. – Оболочка смещена на ланти [11 - Ланти – отрезок времени, почти не отличающийся от секунды] – другую в прошлое. Нужно стрелять не туда, где они находятся сейчас, а туда, где находились тогда. Мы сами, пока этого не поняли, несли страшные потери.
   Меен едва сдержался, чтобы не выругаться последними словами, не подобающими когтю его ранга. Временная защита?! Оболочка смещена на несколько ланти в прошлое?! Да кому в голову могло прийти такое? Ученые керси считали манипулирование временем невозможным и исходили из этого. Впрочем, чему удивляться? Скорее всего, и те, и другие чужаки значительно опередили его народ в развитии. Одни размеры кораблей говорят о многом. Об очень многом. Теркав отдал нужные приказы, и флот начал разгон, чтобы уйти в гиперпространство. Через два алди [12 - Алди – отрезок времени, примерно равный 45 минутам] керси заняли позицию в двух с половиной световых станах от места боя.
   – Неожиданно… – негромко сказал Арх, продолжая озабоченно теребить свои усы.
   – Не просто неожиданно, – проворчал Меен. – Надо же, кто-то на помощь пришел…
   – Они и без нас принялись бы за эти, как там говорила дварх-навигатор, мета-корабли, – отмахнулся от слов командира Альмат. – Слышали ведь ее слова, что они охотятся за кораблями-убийцами давно.
   – А кто они? – хмуро спросил теркав. – Кто они сами такие? Откуда знают наш язык? Вы не задумывались об этом?
   – Да нет… – озадаченно пробормотал начальник штаба. – А ведь действительно, откуда? Разве что… Но ведь не могли они следить за нами издавна, мы бы заметили чужое присутствие.
   – Ты уверен? – иронично встопорщил усы Меен. – Не смеши меня, Арх. При их технологическом превосходстве? Вполне могли. Но тогда я не понимаю, почему они не пришли на помощь раньше.
   – Толку-то гадать? – хлестнул себя хвостом по боку Альмат. – Рано пока выводы делать. Давайте посмотрим, что дальше будет. Они, по-моему, начинают.
   Теркав подошел к экрану гиперлокатора и кивнул. Прав его заместитель, атака началась. Только странная какая-то. Ни на что не похожая. Какого безродного корабли чужаков вертятся друг вокруг друга с такой скоростью? Что за идиотизм? Ему вспомнилось самоназвание инопланетян, и Меен оскалился. Почему-то от слов «Орден Аарн» по шкуре пробегал морозец. Похоже, эта встреча многое изменит в судьбе расы керси. Впрочем, ничего странного. Встреча с чужим разумом, как-никак. Хоть бы только первое впечатление не обмануло, и аарн оказались дружелюбны. Еще и с ними воевать? Очень не хочется. Он снова посмотрел на экран и озадаченно ухватил себя за левый ус. На морде теркава отобразилось искреннее недоумение. Что это за тактика? Хаос какой-то, слова иного не подберешь. Но как опытный военный понимал, что аарн таким образом создают удивительную плотность огня. Какие же навигационные вычислители у них стоят? Монстры какие-то, похоже.
   Аарн не подходили к мета-кораблям ближе, чем на световой стан. Но их верткие истребители выбивали штурмовики один за другим. Теперь теркав не удивлялся, что они стреляют куда-то в сторону, а совсем не в цель. Определить, где находился штурмовик ланти-полторы назад, и попасть именно в эту точку? Тоже неслабые вычислители нужны. Весьма и весьма неслабые. Меен вздыхал и топорщил усы, глядя, как легко истребители ордена уничтожают врага, почти не неся потерь. Через какой-то алди штурмовики перестали появляться, их, похоже, выбили все. Мета-корабли некоторое время подождали, затем осторожно двинулись в сторону хаотичного мельтешения крейсеров и эсминцев ордена. Однако те с такой же скоростью отошли к пылевому облаку, около которого недавно находился флот керси. Корабли-убийцы не оставили преследования, и игра в кошки-мышки продолжалась довольно долго. Меен решил было отдать приказ отойти еще на несколько станов, но не понадобилось.
   – Это еще что такое?! – буквально взвыл Арх, забыв о субординации и ухватив теркава за плечо. – Вы только посмотрите на это!
   Меен не обратил внимания на столь вопиющее нарушение обычаев. Он сам приоткрыл рот, с ужасом и изумлением глядя на экран. Из гиперпространства выплывало что-то огромное. Да нет, гигантское. Не меньше второй луны Керсиаля. Мятый черный шар, весь покрытый буграми и наростами. Как только шар оказался в обычном пространстве, несколько наростов на нем налились багровым светом и мигнули. Шедший первым мета-корабль мгновенно превратился в облако мелких обломков, а второй в ту же секунду рванулся прочь. Но не успел. Еще несколько наростов мигнули, и он тоже перестал существовать. Некоторое время аарн добивали несколько непонятно как уцелевших штурмовиков, а затем направились к флоту керси. Позади строя двигался гигантский черный шар.
   – Это чудовище – космический корабль? – глухо спросил Альмат. – Какой кошмар…
   – Боевая станция… – протянул не менее изумленный Меен. – Так вот что такое боевая станция? Да, подобного мне в голову не приходило. С кем же они воюют, раз им нужны такие станции?
   – Боюсь, мы влипли, – мрачно констатировал Арх. – И серьезно. Ссориться с цивилизацией, обладающей подобной мощью, нельзя ни в коем случае. Мы вынуждены будем сделать все, что они захотят.
   – Ты прав, – проворчал теркав, весь скривившись. – Еще бы знать, что именно они захотят за свою помощь.
   – Извините еще раз! – прервал их голос дварх-навигатора.
   Стена снова превратилась в экран, откуда на керси смотрела непонятная самка.
   – Справились, – добродушно оскалились она, Меен поклясться готов был, что добродушно.
   – Я рад, – осторожно сказал он, внимательно рассматривая инопланетянку.
   – А мы очень рады, что сумели помочь народу, самостоятельно вышедшему на галактический уровень. Если вы согласны, то мы хотели бы обменяться с вашей страной послами.
   Когда-то очень давно на Керсиале существовали отдельные государства, которые часто отправляли друг к другу послов. Но теркав не помнил, для чего. Кажется, послы нужны, чтобы доносить до слуха чужих правителей волю своих. Но так ли это, он не знал.
   – Я всего лишь командующий флотом, тэхе дварх-навигатор.
   – Да, нам необходимо встретиться с вашим правительством, – кивнула она. – У вас одно государство или несколько?
   – Два, – скривился Меен. – Только второе трудно назвать государством. Скорее, сборищем нарушителей закона предков. Мы их не трогаем, пока они не трогают нас.
   – Значит, два посла, – равнодушно сказала аарн. – Прошу сообщить вашему правительству о встрече с нами. Кстати, согласно нашим обычаям вам будут переданы знания и технологии для поднятия на общегалактический уровень. Имеется в виду уровень большой галактики.
   – Она полностью заселена? – прищурился начальник штаба, переглянувшись с остальными.
   – Практически, – кивнула дварх-навигатор. – По крайней мере, поделена между известными странами. Можно, конечно, найти никому не принадлежащие звездные системы, но это непросто. Потому мы и хотим, чтобы вы были способны самостоятельно отвадить незваных гостей. Многие страны на грани создания гипердвигателей, которые помогут им добраться до галактики-спутника. Иначе говоря, до вашей галактики. [13 - Имеется в виду Малое Магелланово облако]
   – А вы сами? – иронично спросил Меен.
   – Мы – орден Аарн! – развела руками самка. – Мы – нечто иное и не похожее ни на одну из известных цивилизаций. Среди нас есть представители всех разумных рас большой галактики. И скоро, я думаю, в ордене появятся и керси. Вы седьмая из известных разумных рас. Всех остальных уничтожили мета-корабли.
   Керси снова переглянулись. Понять слова инопланетянки они не смогли, но орден, похоже, нападать не собирается. Еще непонятнее оказалось утверждение о том, что представители разных разумных рас живут среди них вместе. Разве такое возможно? Меен не знал, но понимал, что жизнь его народа с этого момента необратимо меняется. Он коротко поклонился и связался с Прайдом Керсиаля. Новости ошеломили высших когтей до онемения. Но встретить спасителей нужно было торжественно, тем более, что те знали координаты главной планеты.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38

Поделиться ссылкой на выделенное