Иар Эльтеррус.

Дети смерча

(страница 2 из 32)

скачать книгу бесплатно

   Хранитель встал, извинился перед замолчавшим Дартоном и высказал свою мысль. Адмирал несколько минут размышлял, пристально глядя на карту, затем удивленно покосился на Йаарха, никогда прежде не вмешивавшегося в тактические споры, и сказал:
   – Этого момента, Владыка, я действительно не учел. Надо будет оставить в засаде несколько кораблей.
   Когда Дартон закончил, с места поднялся мрачный схорр, Кро-Ртан Тгу-Дхорн, командующий флотами схорров, аллорнов и храргов. Именно им предстояло атаковать восьмой флот Фофара, выходящий из-за мыса Бурь. Бой решили начинать, когда фофарцы окажутся между двумя рифовыми поясами и деваться им будет некуда. Первыми в дело должны вступить черные барки Соухорна и морские чудовища, сопровождающие их. Как только фофарцы сообразят, что происходят и организуют оборону, атаку поддержат с тыла прячущиеся за рифовыми островами фрегаты аллорнов. В то же время с фронта ударят броненосцы храргов: на них возлагалась основная задача по уничтожению кораблей противника при помощи торпед – больше двадцати броненосцев успели оснастить новым оружием.
   Однако были две проблемы. Воздушная Гвардия и боевые маги. Особенно адмирала беспокоили последние – они многое могут. Да, маги аллорнов и схорров способны противостоять, но их у древних народов мало.
   Йаарх предложил храргам разработать станковые зенитные арбалеты, которые станут очень неприятным сюрпризом для Воздушной Гвардии. Бородатые коротышки, изумленные необычной идеей, тут же принялись что-то лихорадочно чертить в своих свитках и яростно спорить вполголоса. А вот магами, видимо, придется заняться самому, Серый Меч подсказал несколько интересных заклинаний.
   Слушая обсуждение плана кампании, Аррин никак не могла избавиться от чувства, что победа – вот она, рядом, только руку протяни. Но одновременно отдавала себе отчет, что на самом деле все иначе – достаточно вспомнить соотношение сил. Еще девушка сомневалась, рассказывать или нет о найденном в древних свитках коде портала в Кармияр. Однако все же решила, что не следует скрывать столь важную информацию от мужа и союзников.
   Какой-то шум привлек ее внимание, Аррин подняла голову и замерла – в зале появился человек в серо-серебристой мантии высшего мага Серой Башни. «Предательство! – забилась в голове мысль. – Бежать!» Принцесса огляделась, но никого появление колхрийского колдуна почему-то не встревожило.
   – Приветствую вас, Магистр Книги, – обернулся к магу Йаарх.
   – Я тоже рад видеть вас, Владыка! – поклонился тот.
   Только услышав, как назвал гостя Йаарх, Аррин успокоилась. В Харнгирате тоже слышали о мятежном молодом маге, победившем на выборах вопреки воле Совета Серой Башни. Однако она продолжала настороженно смотреть на Эльнора, не понимая, что он здесь делает, да и как вообще мог здесь оказаться. Заметив тревогу жены, Хранитель улыбнулся ей:
   – Не надо нервничать, Аррин, Эльнор на нашей стороне.
   – Аррин? – поразился маг, уставившись на девушку.
Некоторое время он разглядывал принцессу, как невиданного зверя, затем перевел недоуменный взгляд на Хранителя, как бы спрашивая, а что эта особа здесь делает.
   – Позвольте представить вам, Магистр Книги, Аррин Раланат-Фальберг, наследницу харнгиратского престола, мою жену и принцессу-консорта, – понимающе усмехнулся Йаарх.
   – Принцесса-консорт… – ошалело повторил Эльнор. – Значит, Харнгират с нами?
   – Отныне – да! – гордо подняла голову Аррин. – Но, как я уже говорила Владыке, наш союз должен остаться в тайне.
   – Это понятно, – согласился маг. – Раз так, у меня есть для вас кое-что интересное.
   Открыв принесенную с собой папку, маг некоторое время рылся в ней, затем протянул девушке несколько листков дальсовой бумаги, которую делали только на Колхрии – остальные страны до сих пор пользовались пергаментом. Взяв исписанные мелким почерком листки, Аррин удивленно спросила:
   – И что это такое?
   – Списки людей из вашего окружения, на самом деле работающих на Серую Башню.
   Глаза принцессы расширились, и она впилась взглядом в листки. Вдруг она мертвенно побледнела и с отчаянием посмотрела на Эльнора.
   – Мне незачем лгать вам, ваше высочество, – с грустью сказал он, поняв, что девушка нашла в списках кого-то, очень ей близкого.
   Взяв себя в руки, Аррин сухо поблагодарила мага, села и продолжила изучать списки. Ей было очень больно, девушка отчаянным усилием сдерживала неуместные здесь и недостойные воина слезы. Ведь ее предал, да не просто предал, а с самого начала предавал человек, которого она считала самым близким после матери. «Мы же росли вместе, Риаллин, почему? – шептали дрожащие губы. – Чего тебе не хватало?.. Как же это?.. Мать Сущего…» И предательство молочной сестры – правда, Аррин как-то сразу поняла это, вспоминая кое-какие штрихи в поведении той, слишком настойчивое внимание к государственным тайнам и планам матриарха. Девушка сжала зубы и заставила себя прислушаться к словам мага.
   – У меня очень неприятные известия, друзья мои, – голос Эльнора был мрачен. – В Фофаре уже после отплытия восьмого флота был вызван из ссылки и назначен главнокомандующим небезызвестный вам Раган Ог-Фасанг.
   Все военные в зале, кроме схорров, вскочили на ноги и зашумели, обсуждая новость и не обращая внимания на удивление остальных.
   – И что это значит? – поинтересовался тоже вставший Йаарх.
   – Позвольте объяснить, Владыка, – повернулся к нему адмирал Дартон. – Раган Ог-Фасанг – гениальный флотоводец. Я бы не рискнул выходить против него, не имея, по крайней мере, пятикратного перевеса.
   – Разве один человек может играть такую большую роль?
   – К моему глубочайшему сожалению, может, – тяжело вздохнул адмирал. – Он с двумя-тремя кораблями громил целые эскадры, будучи еще капитаном. А чего ждать от Ог-Фасанга, получившего в свое распоряжение все гигантские флоты Фофара? Я просто не знаю…
   – Вы собрались сдаваться? – приподнял брови Хранитель.
   – Нет, конечно! – обиженно возразил Дартон. – Но если мы не придумаем чего-нибудь необычного, Ог-Фасанг позавтракает нашими флотами и даже не подавится.
   – Ясно… – нахмурился Йаарх. – Когда же стоит ждать этого гения в гости?
   – На наше счастье, не раньше, чем через четыре-пять месяцев. Надеюсь, за это время мы что-нибудь сообразим. И если мы сумеем уничтожить восьмой флот, участия в войне аллорнов, храргов и схорров уже не скрыть. Ог-Фасанг безусловно учтет это обстоятельство.
   – Вы забыли о новом оружии, торпедах! – заговорил храргианский адмирал Вух-Р'арм.
   – Отнюдь! – возразил Дартон. – Однако флот броненосцев слишком мал, а выстроить новые мы просто не успеем. Ведь, если я не ошибаюсь, на постройку одного требуется около трех лет?
   – Не ошибаетесь… – со вздохом согласился храрг.
   – Вот видите. Нужно еще какое-нибудь необычное оружие, или мы проиграем.
   – Не знаю, говорили ли вам об этом, – сказал Йаарх, потирая переносицу, – но я хочу организовать торговлю со своим родным миром. Там разработано множество мощного оружия, есть корабли размером с гору, способные за несколько минут уничтожить огромный город.
   – Нет, я об этом не слышал, Владыка… – удивленно покачал головой адмирал. – В таком случае я бы просил как можно быстрее добыть такое оружие.
   – В ближайшее время займусь, – пообещал Йаарх. – Есть еще что-нибудь на сегодня?
   – Нет, Владыка, – поднялся на ноги Повелитель Соухорна.
   Что-то, саднящее на краю сознания, не давало Хранителю покоя. Не сразу он понял, что, а поняв, спросил:
   – Кто-нибудь может объяснить мне, почему Фофар не занимает Диких Земель?
   – Барьер Масуана, – коротко ответил Иллан-Илль.
   – Что это?
   – Цепь высочайших гор по всему побережью Диких Земель, она непроходима для бескрылых, – пояснил аллорн. – Грифонов же не так много, чтобы перевезти поселенцев.
   – А со стороны самого Фофара?
   – Весь материк пересекает Ахоронский хребет, который еще выше Барьера Масуана. Пересечь его можно по трем перевалам, проходимым только летом. Однако рядом с этими перевалами живут горные племена, отчаянные головорезы. Имперская армия не раз пыталась выбить их оттуда, но так и не смогла. Горцы в ответ нападают на пограничные селения и грабят их, Фофару приходится держать там крупные гарнизоны.
   – А маги? – приподнял брови Хранитель.
   – Не знаю причины, но даже самые сильные заклинания у перевалов гаснут, – развел руками Иллан-Илль. – Так что атаковать почти бессмысленно, удержать перевалы может даже небольшой отряд – слишком узки, не подведешь войска.
   – Рад, что хоть кого-то Серая Башня не смогла подчинить, – улыбнулся Йаарх. – Надо будет подумать, возможно, сумеем как-то использовать этих горцев. На сегодня, похоже, все.
   – Владыка! – заговорил Тла-Ан. – Позвольте пригласить вас…
   – Прошу прощения! – перебила его Аррин. – Предварительно я должна кое-что сообщить.
   – Прошу, ваше высочество! – поклонился схорр.
   Йаарх удивленно покосился на жену.
   – Прежде всего, я хотела бы задать несколько вопросов Магистру Книги, – повернулась к магу девушка.
   – Задавайте, – насторожился Эльнор.
   – Слышали ли вы о восстании в Кармияре, на материке Конгфидан?
   – Слышал, конечно, – пожал плечами маг, – но не придал этому значения. Их столько было, этих восстаний…
   – Так вот, – тон Аррин стал торжествующим, – по последним нашим данным, воины Несущего Пламя взяли Короматтер.
   – Это невозможно! – расширились глаза Эльнора. – Стены Короматтера не уступают стенам городов империи в пору расцвета!
   – Наши разведчики видели этот бой, – холодно сказала принцесса. – Несущий Пламя гнал перед своими воинами огненные стены. А городские укрепления от его заклятий просто рассыпались, задавив большинство защитников.
   Йаарх с Эльнором потрясенно переглянулись – оба знали, что самостоятельная инициация даже самого талантливого мага почти невероятна. Должно было случиться чудо, чтобы она произошла.
   – А не кажется ли вам, господа, – продолжила Аррин, – что повстанец, захвативший и удержавший полстраны, собравший в единый кулак кочевые кланы, может оказаться ценным союзником? Степняки на него буквально молятся.
   – Да, – согласился Молот Храргов, огладив бороду. – Несущий Пламя мог бы и в самом деле стать нашим союзником.
   – До Конгфидана надо еще добраться, что далеко не так просто, – резонно возразил князь Фархат.
   – В этом я могу помочь, – усмехнулась Аррин.
   – Это как же? – поинтересовался Йаарх.
   – Дело в том, что неподалеку от Короматтера находятся развалины древнего города, в одном из подземелий которого есть работающий портал. Лет десять назад в одной старой книге, написанной еще на одном из диалектов харгата, а не на всеобщем, мама нашла код доступа туда. Она отправила разведчиков, а когда они вернулись, то сообщили, что портал ведет в Кармияр, в окрестности Короматтера.
   – Интересно… – протянул Морхр.
   – Наши купцы ходят на Конгфидан через этот портал уже несколько лет, – вздохнула принцесса, не слишком хотевшая выдавать эту тайну. – Это приносит Харнгирату немалый доход. Если бы не эта торговля, то во время последнего голода мы бы просто не выжили.
   Йаарх встал, подошел к Аррин и поцеловал ей руку со словами:
   – Я очень рад, что столь умная и красивая девушка удостоила меня чести стать ее мужем!
   Принцесса выглядела польщенной, но одновременно и удивленной. Вот уж кем-кем, а красивой она себя никогда не считала. Аррин смотрела на мужа, видела в его глазах нежность и предвкушала предстоящую ночь.
   – Считаю необходимым, – повернулся к остальным Йаарх, – завтра же встретиться с Несущим Пламя. Со мной отправятся Светоч Древа, Повелитель Соухорна и ее высочество Аррин.
   – Владыка! – возразил Морхр. – Не стоит вам рисковать собой!
   – Вы забыли, что я теперь очень малоубиваем, – усмехнулся Хранитель.
   Немного подумав, Йаарх достал кинжал и воткнул его себе в грудь, затем вытащил и зарастил рану. В зале воцарилось потрясенное молчание, далеко не все были в курсе его новых способностей.
   – Как видите, – продолжил он, – мне не грозит никакая опасность. Но чтобы не слишком рисковать, я возьму для охраны моих кровных братьев и сестер.
   – Я настаиваю, Владыка, – встал Фархат, – чтобы, кроме них, с вами пошел полный боевой отряд Дархада. Это лучшие воины нашего народа!
   – Я согласен с князем, – поддержал храла Морхр. – Охрана никак не помешает.
   – Хорошо! – досадливо поморщился Йаарх. – Пусть будет охрана.
   – И лучше, если вы отправитесь верхом на волгхорах, – добавил Фархат.
   Хранитель поднял руки, соглашаясь на все. Обижать вассалов не хотелось – понимал причину. Он – последняя надежда для всех собравшихся здесь. Землянин чувствовал себя очень неуютно – ведь он просто человек, а отнюдь не вала Мелькор. [1 - Мелькор – темный вала из книг Д. Р. Р. Толкиена «Сильмаррилион» и «Властелин колец». Восставший против воли Эру и прозванный врагами Морготом. Учитель и наставник майа Гортхауэра, впоследствии Саурона.] А вдруг не оправдает их чаяний? Что тогда? Очень хотелось снова стать никому и ничем не обязанным. Однако уже невозможно. Бросить на произвол судьбы положившихся на него Йаарх не мог… Обреченно вздохнув, Хранитель закрыл совет и отправился на пир для избранных.
   Решив поговорить с Мелрией, Альминой и Ниеллень, Аррин задержалась в зале – есть она не хотела, ужин в компании чопорных генералов и адмиралов не привлекал девушку. Она помахала аллорне, снова залюбовавшись ее красотой.
   – Мы хотели бы поговорить, – приблизилась та.
   – Вы тоже? – слегка приподняла брови принцесса. – Очень хорошо, нам немало надо обсудить. Только нашему драгоценному мужу об этом разговоре знать совсем необязательно.
   – Согласна, – усмехнулась Мелрия. – О нем ведь говорить будем.
   – А мужчинам вовсе не следует знать, что думают о них женщины… – рассмеялась подошедшая Альмина. – Не то сильно удивятся.
   – Это еще слабо сказано! – присоединилась к ней Аррин.
   Четыре девушки нашли свободные покои и расселись в кресла, приказав слуге принести бокалы и кувшин легкого шипучего вина, делать которое умели только схорры. Они довольно долго присматривались друг к другу, делая понятные только им самим выводы об остальных. К Мелрии с Ниеллень наследница матриарха относилась с симпатией, а вот лангиана Альмина и до сих пор вызывала настороженность – слишком опасна была эта некрасивая полноватая девушка. Аррин хорошо помнила устроенный ею финансовый кризис, помнила крах банков Харнгирата, голод и прочие «прелести». Едва вытащили страну из ямы, оставшись по уши в долгах у Фофара.
   – Меня беспокоит поведение Йаарха и его глупые предрассудки, – заговорила Мелрия, накручивая на руку свою черную косу.
   – А в чем дело? – удивилась Аррин.
   – До брака с тобой он постоянно мучился от желания, но не подходил ни к одной женщине, хотя ему достаточно было мигнуть, чтобы любая бросилась, – вздохнула хралка. – На меня смотрел жадно, но ничего не говорил. А я решила проверить свои подозрения и не шла ему навстречу – подсылала подруг, служанок, даже рабынь – нет, ни с одной и ничего. Меня это сильно смущает.
   – А меня нет, – пожала плечами принцесса. – Но он – Владыка, а потому – да, это неправильно. Я так и не поняла, почему его так смутили присланные вождями наложницы.
   – Вы забываете, что Йаарх из другого мира, – вмешалась Альмина. – Я тоже поначалу удивлялась его поведению – давно мечтала попасть к нему в постель, да только ничего не получалось, хоть намека от него ждала, была рядом, чтобы оказаться в нужный момент под рукой, но увы. Потом задумалась и осознала, что для него дико все, привычное нам. Поэтому не стоит нервничать – мы его жены и вполне способны решать такие вопросы самостоятельно, подставляя ему в нужный момент женщин. А вот то, что у него больная совесть, куда хуже.
   – Больная совесть? – приподняла брови Аррин. – Ты что имеешь в виду?
   – Наш муж боится казнить даже врага, переживает по поводу его смерти так, что на него смотреть страшно… – вздохнула лангиана. – Он даже из-за тех жрецов себя долго терзал.
   – Ты серьезно?.. – не поверила принцесса.
   – К сожалению, да.
   – Весело… Вот уж не ждала, мне он показался очень жестким.
   – Когда надо, он действует жестко и даже жестоко, – усмехнулась Альмина. – Но ты бы видела, что с ним потом творится, как его корчит…
   – Вот в такие моменты ему никак не помешает умная женщина рядом, – решительно заявила Мелрия. – Знаешь, тебе надо было просто проявить инициативу, и он бы свалился в твои руки, как сбитое камнем яблоко.
   – Извини, но ты ошибаешься, – отрицательно покачала головой лангиана. – Я сразу поняла, что ничего у меня не выйдет, не тот человек. Девочки, примите одну истину – он иной, он ничем не похож на наших мужчин.
   – Да? – скривилась Аррин. – Но что тогда делать?
   – Предлагаю маленький женский заговор, – насмешливо заявила лангиана.
   – С какой целью? – вздернула брови Мелрия.
   – А чтобы оградить Владыку от него самого и его предрассудков!
   – Что ж, идея неплоха, – согласилась Аррин. – Но как конкретно ты собираешься это делать?
   – Во-первых, внимательно наблюдать за ним, и как только заметим, что ему нужна женщина, или самим укладывать его в постель, или подсовывать наложницу – мужчина, страдающий от желания, на на что не годен и думает только об одном. Во-вторых, – и это больше касается тебя, Аррин, – брать тяжелые решения на себя, максимально ограждая Йаарха – не то начнет рефлексировать в самый неподходящий момент.
   – Пожалуй, – вздохнула принцесса. – А для начала предлагаю составить расписание.
   – Какое? – удивилась Ниеллень.
   – Кто в какую ночь с ним будет. Сегодня предлагаю тебе с нами пойти, ты тоже его жена. А то он смотрит на тебя, как на красивую статую, а не как на живую женщину.
   – Да я с удовольствием, – раскатился по покоям серебристый смех аллорны. – Мне такое отношение совсем не нравится, и я уж постараюсь убедить его, что я далеко не статуя.
   – А завтра тогда мы с Мелрией, – хищно усмехнулась Альмина.
   – Нет, я уж до родов погожу, – отказалась хралка.
   – Тогда возьму с собой Гирх-Ирт.
   – Это еще кто? – покосилась на лангиану Аррин.
   – Храргианка, одна из тех, что Матери Йаарху в жены прочат, самая предприимчивая.
   – Что ж, договорились, – встала принцесса. – Извините, девочки, покину вас, устала страшно. Надо отоспаться перед ночью.
   Она попрощалась, нашла слугу и потребовала отвести ее в выделенные им с мужем покои, где тут же уснула прямо в гостиной на диване.

   – Йаарх! – отвлек его от размышлений голос Лли-Ан. – Ты где?
   От неожиданности Хранитель подпрыгнул в ванне и непроизвольно ухватился за три свисающих с потолка разноцветных тонких щупальца. Откуда-то донесся испуганный писк, и на него потоком полилась вонючая черная жидкость. Появившаяся на пороге схорра ошарашенно замерла, а затем согнулась в приступе хохота.
   – Н-ну з-зачем ж-же… – сквозь смех простонала она. – Н-ну з-зачем ж-же з-заставлять б-бедного т-тла-т-тхана оп-порожняться н-на с-себя?
   – Откуда мне знать?! – взорвался обозленный Йаарх, с брезгливостью отряхиваясь. – Схватился за эти щупальца…
   – В-владыка… – Лли-Ан никак не могла прийти в себя, ее буквально трясло от смеха. – Все просто… Красное щупальце – горячая вода, белое – холодная, зеленое – мыло. Но все вместе…
   – Что такое все вместе, я уже знаю! – раздраженно буркнул Хранитель.
   Он долго отмывался от слизи, но далеко не сразу удалось избавиться от тошнотворной вони. Лли-Ан даже пришлось принести своему сюзерену какую-то особую мочалку, иначе он так и продолжил бы «благоухать». За это время успела встать и одеться Аррин, тоже едва сдержавшаяся от смеха, когда схорра рассказала ей о забавном происшествии.
   Через полчаса мрачный Йаарх стоял на портальной площади, оглядывая своих спутников. Перед аркой проверяли оружие и упряжь своих волгхоров хралы, которых он насчитал двадцать четыре – полный боевой отряд. Кроме них, присутствовали его кровные братья и сестры, князь Фархат, Светоч Древа и Повелитель Соухорна. Не успел Хранитель подойти, как на него с радостным визгом налетел Росинант и тут же облизал хозяину лицо, отчего настроение у того упало совсем уж на низкую отметку. Пришлось создавать носовой платок и вытираться, тихо ругаясь себе под нос. Волхор все пытался продолжить свое черное дело, но Йаарх был наготове и уворачивался. Только взобравшись в седло, он облегченно перевел дух.
   – Все готово, Владыка! – выступил вперед князь. – Но, думаю, будет лучше, если с вами отправлюсь и я. Так уж вышло, что любой воин Архра слышал обо мне, хотя заслуги мои не столь велики, как говорят.
   – Это даст кое-какие преимущества в переговорах с Несущим Пламя, – согласился с ним Тла-Ан.
   – Да и сами переговоры лучше начинать от имени хралов, не стоит сразу ошарашивать кочевников возвращением Повелителя Тени, – добавил Иллан-Илль.
   Немного подумав, Йаарх согласно кивнул – вассалы лучше разбираются в психологии людей своего мира. Заметив, что наследницу престола Харнгирата уже усадили на волгхора, он скомандовал:
   – Вперед! Аррин, открывай портал.
   Принцесса четко произнесла заклинание, добавив в него код Кармияра, и арка замерцала. Близнецы Кват и Махр первыми двинули волгхоров и скользнули в портал, держа наготове мечи, а за ними последовали и остальные. Йаарх ехал посреди отряда. Когда он оказался под аркой, в глазах на мгновение потемнело, и довольно высоко поднявшееся желтое солнце внезапно прыгнуло к востоку, а заходящее красное сместилось в зенит – Кармияр лежал западнее Соухорна и куда ближе к экватору. Хранителя давно удивлял умеренный климат Архра, по сравнению с Землей здесь был просто рай – ни тебе пустынь, ни больших ледников. В любых широтах вполне можно жить. Где-то жарче, где-то холоднее, но непригодных для жилья мест не было. Иногда у Йаарха даже возникало подозрение, что этот мир создан искуственно.
   Вспомнив ночь, Хранитель поморщился – безумная сексуальность уроженцев Архра до сих пор приводила его в недоумение. Вспомнив свои предположения об излучении, он спросил у Меча, не подтвердились ли они.
   «Как ни странно, подтвердились, – недовольно буркнул тот. – На орбите планеты тысяча двадцать четыре проецирующих спутника, они покрывают излучением всю поверхность Архра. К сожалению, я не смог разобраться в его природе…»
   «Почему?»
   «Излучение импульсное, идет сложномодулированными короткими пакетами, каждый раз разными. Повторяться они начинают раз в восемь дней. Можно было бы задействовать внешнюю память Предела для анализа, но тогда будет выдан только общий результат. Поэтому предпочту анализировать сам, чтобы полностью понять суть. Хочу только кое-что спросить у тебя…»
   «Спрашивай».


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32

Поделиться ссылкой на выделенное