Елена Хаецкая.

Хальдор из Светлого города

(страница 3 из 12)

скачать книгу бесплатно

   Хальдор подумал немного, встал и с усилием снял двойную раму. В образовавшееся отверстие немедленно всунулся странный металлический предмет, небольшой по размеру, тяжелый, похожий на согнутую под прямым углом трубку.
   – Бери, что зеваешь? – сказал некто невидимый грубо. – Еще насмотришься.
   Хальдор подчинился и осторожно положил предмет на доски. Предмет этот деликатно стукнулся и затих среди тряпья – холодный, черный, хищный.
   В окно уже всовывался прозрачный нежно-сиревеный стеклянный кувшин с широким горлом. Хальдор взял и его. Затем последовали гнуные ложки из странно легкого светлого металла, несколько небольших, аппетитно хрустящих пакетов, помеченных красным крестом, и наконец рубашка из очень мягкой ткани в поперечную сине-белую полоску. Вслед за всем этим в окне показалось маленькое озабоченное лицо в ореоле растрепанных серых волос, со сверкающими ярко-синими глазками. Хальдор изумленно смотрел, как существо, ростом примерно ему до пояса, ловко втягивается в окно и заботливо стряхивает пылинки с кожаной курточки, из-под которой виднелась выбившаяся полотняная рубаха.
   – Ну?! – внезапно сказало существо, резко задрав голову к стоящему с полуоткрытым ртом Хальдору. – Чего уставился? Дылда! Откуда ты взялся? Сбежал?
   Хальдор сразу подобрался и настороженно кивнул. Гном фыркнул:
   – Я так и понял! Много вас тут… Если все будут так…
   – Кто – «все»?
   – Все, кто лазает в эту избушку. И назад вам, конечно, неохота. Ха. А Лес, между прочим, не резиновый. Самое гуманное – это перебить вас всех и отправить к Одину, в Вальхаллу…
   Хальдор побледнел и отступил на шаг.
   – Как это – «перебить»? То есть, мечами?
   Гном противно поскреб ногтем пятно на кожаном рукаве и проворчал:
   – Мечами, мечами… Чтоб вам умереть с оружием в руках. Доблестно. Таких и отправляют в Вальхаллу, где Один по доброте своей кормит вас, бездельников, козлятиной…
   – А без этого козлятины не дают? – спросил Хальдор, живо заинтересовавшись перспективами.
   – Ты сперва погибни с оружием в руках, – посоветовал гном и глубоко задумался. – Но ведь и Вальхалла не резиновая, – добавил он наконец.
   – Так что же, – упавшим голосом спросил Хальдор, – для меня нет никакой надежды?
   Гном удовлетворенно хмыкнул и, видимо, решив, что противник достаточно уже деморализован, снисходительно сказал, покачиваясь на носках:
   – Ну, не отчаивайся. Ты только второй. Первого мы нашли здесь лет эдак десять тому назад. Хочешь с ним повидаться?
   – С кем?
   – С земляком. С первым беглецом. Он, правда, ужасно нелюдимый, только с драконом и дружит… Но мне по старой памяти помогает. Лоэгайрэ – всем друг. Потому что он всем нужен. – Гном наставительно поднял палец и замер в торжественной позе.
   – Лоэгайрэ – это тебя так зовут? – Хальдор вдруг почувствовал, что страх его рассеивается, и улыбнулся. – А меня зовут Хальдор.
   – Дурацкое имя, – отрезал гном.
   Хальдор промолчал.
Гном двинулся к выходу, бросив через плечо:
   – Захвати трофеи. Да будь с ними поосторожнее. Кто их знает, что я сегодня оттуда вынес.
   Хальдор аккуратно сложил наворованное в полосатую рубашку, подвернул подол, связал рукава и сунул узелок под мышку. Лоэгайрэ раздраженно крикнул от порога:
   – Ну, что ты там копаешься?
   Хальдор, пригнувшись, вышел из хибарки. Вокруг росли сосны и было чисто, ясно и красивою Гном топтался на мху, неодобрительно сверкая синими глазками.
   – Готов? – властно сказал он. – Тогда пошли.
   Хальдор поплелся за этим маленьким лесным созданием. Его не очень возмущало то обстоятельство, что он снова попал в рабство, да еще к какому-то сварливому гному. По правде говоря, ему было все равно, лишь бы не остаться опять одному в незнакомом мире, где все может оказаться враждебным и опасным.


   Трехглавый дракон сидел на берегу реки и с чувством пел хором. Он был белого цвета, с жесткой, кучерявой на спине шерстью, с кисточками над ушами. Одна из голов попыталась взять партию второго голоса, но сорвалась и закашлялась, плюнув на траву вспышкой пламени.
   – А, смерть моя, – ругнулся дракон и затоптал огонек.
   – Лохмор! – позвал его гном.
   Все три шеи мгновенно вытянулись.
   – Это я, Лоэгайрэ, – поспешно сказал гном, появляясь из-за кустов. – А где твой дружок?
   Дракон склонил головы в разные стороны.
   – Зачем он тебе опять понадобился?
   – Да так, – небрежно сказал гном, проследив за бойким облачком, которое проплывало как раз над ними.
   – Опять за окно лазил, мародер? – спросил дракон.
   – Ну, лазил, тебе-то что?
   – Мне-то ничего. Застукают тебя те… заоконные… И придут сюда.
   – Ну и пусть придут. Мы им тут покажем. – Гном сжал пальцы в кулак.
   Лохмор непочтительно хихикнул.
   – Что, смешно стало? – окрысился на него Лоэгайрэ. – Да я старше тебя раз в пять. Сопляк. И я сто раз был за окном, а ты ни разу. И не знаешь…
   Карие глаза дракона вдруг сверкнули красноватым огнем, и Лоэгайрэ попятился.
   – Нет, просто сегодня я в той хижине нашел еще одного… такого же… То есть, я хочу сказать – беглеца, – торопливо сказал гном. – Так он совсем другой. Совсем другой. Он помогал мне вещи перетаскивать.
   – А где он? – недоверчиво спросил дракон.
   Гном приподнялся на цыпочках и крикнул, обращаясь к шумящей на ветру иве:
   – Эй, ты… Хальдор!
   Хальдор со свертком в руках вышел на берег и остановился, с опаской поглядывая на дракона. Лоэгайрэ отечески улыбался.
   – Правда, хорош? Это я его нашел!
   Лохмор критически осмотрел щуплого портняжку, одетого в обноски мастера Гисли, и неодобрительно отвернулся.
   – Ты называешь это – «хорош»? Да он просто замухрышка. – Он еще раз посмотрел на Хальдора внимательным прямым взглядом. – К тому же, злой. Как хочешь, Лоэгайрэ, но мне он не нравится.
   – Хальдор, подойди поближе, – крикнул гном.
   – Нашли дурака, – сердито отозвался Хальдор. – А этот трехглавый… Он меня не съест?
   Лохмор плюнул и снова затоптал вспыхнувший было огонек.
   – Вот видишь! – укоризненно сказал он гному.
   – Не будь кретином, Хальдор, – сказал Лоэгайрэ. – Бросай свои старые предрассудки насчет драконов. Это же Лохмор.
   Хальдор осторожно подошел поближе и, перемогая неприязнь, поздоровался. Вместо ответа Лохмор задрал все три головы вверх, к вершине холма. Хальдор проследил его взгляд и увидел высокого, очень стройного черноволосого человека со странным смуглым лицом. Гном оживился и начал суетливо отбирать у Хальдора сверток.
   – Привет, эй! – закричал он, размахивая над головой узелком. – Мне нужен твой совет! Посмотри, полезные ли штуки я вынес из-за окна?
   Человек спустился к реке и присел на корточки возле гнома. Лоэгайрэ развязал рукава рубашки и разложил на песке свою добычу. Смуглая рука охотника стремительно протянулась к странной железке. Он покрутил ее в руках, потом встал, внимательно загнал в сломавшуюся трубку желтоватый цилиндр и нажал на свисающий хвостик. Грянул гром. С шипеньем и дымом в воздух вылетел зеленый огонек, описал дугу и погас, падая в высокую траву. Птицы, ошалев от ужаса, на мгновение замолчали. Хальдор шарахнулся в сторону и налетел на дракона. Охотник опустил руку, держа железку вниз черным отверстием, поворошил ногой остальные предметы, рассыпанные на полосатой сине-белой рубашке и вручил гному гремящее орудие. Лоэгайрэ опасливо подержал его на ладони, а потом сказал:
   – Хальдор, я поручаю тебе хранить это.
   – Тебе надо, ты и храни, – огрызнулся Хальдор.
   – Дурачок, это же полезная вещь.
   – Отвяжись, недомерок, – сказал Хальдор. – Я не самоубийца.
   Охотник молча взял железку и засунул себе за пояс.
   – Послушай, – сказал ему Лоэгайрэ, – а ведь этот парнишка, этот Хальдор, – он из твоего мира. Я нашел его в той избушке, правда…
   Охотник скользнул глазами по бледной физиономии Хальдора и равнодушно повернулся, чтобы уйти. Хальдор мрачно сказал:
   – У нас в Городе таких нет.
   – В каком это городе? – язвительно поинтересовался Лоэгайрэ. – Я сто раз лазил через окно, но никаких городов там у вас не видел.
   – Через дверь надо ходить, – буркнул Хальдор. – Мозги целее будут.
   Гном захлопал глазами.
   – Так ты что… Ты разве не через окно залез?
   – Вот еще, через окно… Я вошел, как все нормальные люди – через дверь.
   Лоэгайрэ склонил голову набок.
   – Ну вот… – сказал он разочарованно. – А я-то думал…
   – Что ты думал?
   – Видишь ли, сын мой, – покровительственно пояснил Лоэгайрэ. – Тут поблизости есть другое измерение… То есть, оно, конечно, просто есть, само по себе, но избушка, где ты дрых, – это точка соприкосновения двух пространств. Из одного в другое можно попасть исключительно через окно. Вот я и подумал, что ты оттуда.
   – А ты сам откуда? – с любопытством спросил Хальдор.
   – Да я-то отсюда, – досадливо отозвался гном.
   – А что ты делал за окном?
   Лоэгайрэ сердито посмотрел на него синими глазками и промолчал. Вместо него ответил дракон:
   – Воровал.
   – Не воровал, а выносил предметы для дальнейшего их использования, – тотчас поправил гном. – Я первопроходец.
   – Ты не думаешь, что тебя арестуют, первопроходец? – спросил Хальдор.
   – Тамошние нас боятся, – гордо заявил гном. – Потому как не привыкли. А этот парень… Он просто урод. Поэтому у нас и прижился. Те – ужас какие злые. А он не такой. Он животных любит…
   – За «животных» сейчас схлопочешь, – предупредил дракон.
   – Кошек всяких, собачек, – вильнул гном. – У меня тоже есть котик…
   – Слушай, Лоэгайрэ, иди-ка ты к своему котику, – дружески сказал дракон и задумчиво дохнул на ветер пламенем. – Проклятый огонь. Прорезался-таки. У меня из-за него голос ломается.
   – У всех трех? – участливо спросил Лоэгайрэ.
   – У левой головы еще нет, – ответил дракон.
   Лоэгайрэ увидел, что Хальдор воспользовался тем, что его временно оставили в покое, и растянулся на песке.
   – Улегся! – возмутился гном и, видя полное равнодушие на остроносой физиономии отрока, раскричался:
   – Вставай, собирай вещи, которые ты раскидал!
   Хальдор лениво поднялся и принялся снова увязывать сверток.
   Дракон смотрел на него не то сочувственно, не то с некоторой брезгливостью. Хальдор внезапно крикнул прямо ему в глаза:
   – Чего уставился! Людей никогда не видел? Зарос белой шерстью – и воображает о себе!
   Карие глаза дракона потемнели, словно от боли. Хальдор почувствовал, как гном ткнул его кулачком в бок:
   – Заткнись, – прошипел Лоэгайрэ.
   Хальдор пожал плечами, резко затянул узел и выпрямился:
   – Куда теперь? – спросил он.


   – Как у тебя язык повернулся такое ляпнуть? – укоризненно говорил Лоэгайрэ, когда они шли по тропинке над рекой. Вернее, по тропинке шел Лоэгайрэ, а Хальдор брел по колено в сырой траве и вымок уже основательно.
   – А что я ему сказал?
   – Что он зарос белой шерстью.
   – Разве это оскорбление? Это же правда.
   Лоэгайрэ остановился.
   – Мало ли что правда. Знаешь, сколько он из-за этой шерсти натерпелся!
   – Натерпелся? Он? Такое-то чудовище!
   Гном тихонько вздохнул.
   – Это он только так выглядит. На самом деле он еще подросток. У него только-только ломается голос.
   Хальдор угрюмо посмотрел на свои насквозь промокшие башмаки.
   – И чего же это крошка натерпелся?
   – Из-за того, что он белый, племя изгнало его, – сказал гном. – А люди, понятное дело, не очень-то охотно приняли к себе дракона. Он только с этим парнем и смог тогда подружиться. Ну, теперь-то другое дело. Теперь мы все его любим. – Гном покосился на Хальдора. – Кстати, а откуда сбежал ты?
   – Из Светлого Города, – мрачно ответил Хальдор.
   – Ой-ой-ой, – издевательски протянул гном. – Какое пышное название. Это, что ли, та замшелая глухая стена, которая излучает столько скуки и злобы, что мухи дохнут?
   Хальдор кивнул. Лоэгайрэ недоверчиво хмыкнул.
   – Так стена же глухая.
   – Не веришь – не надо, – обиделся Хальдор.
   Гном еще раз смерил его взглядом.
   – Да нет, по тебе как раз похоже, что ты из этого Светлого Города… Зануда…
   Хальдор покачал в руке узелок и в задумчивости глянул с тропинки на реку. Лоэгайрэ быстро сообразил, какая несложная пакость зародилась в мозгах отрока, и сердито ударил его кулачком:
   – Только попробуй бросить!
   – И что будет?
   – Увидишь! – проскрежетал гном. – Давай, топай.
   Хальдор, наконец, не выдержал. Он схватил Лоэгайрэ за воротник, подтащил к себе, и негромко, но очень отчетливо произнес:
   – А вот сейчас я тебе врежу.
   – Не смей! – пискнул Лоэгайрэ и прикрыл глаза.
   Хальдор, уже не помня себя от ярости, размахнулся и ударил маленького злыдня по скуле. Он был твердо уверен в том, что сейчас гном превратит его в какого-нибудь паука, но ему было все равно. Пусть превращает в паука, лишь бы только перестал над ним измываться. В конце концов, Хальдор – человек, и у него тоже есть своя гордость. Пусть изувеченная жизнью в Светлом Городе – но все-таки…
   Лоэгайрэ прикрыл голову локтем и тихонько всхлипнул. Хальдор снова занес кулак:
   – Будешь еще издеваться, ты, мелкий пакостник?
   – Хальдор, хватит, – пробормотал гном.
   – Еще разок – и тогда действительно хватит, – отечески пообещал Хальдор. – Чтобы лучше запомнилось.
   За его спиной кто-то свистнул. Хальдор на мгновение разжал пальцы. Лоэгайрэ тут же вырвался из его рук и плаксиво крикнул:
   – Дылда безмозглая!
   Хальдор обернулся на свист. На тропинке стоял мальчик лет тринадцати, невысокий, худенький, темноволосый.
   – Ты чего свистишь? – сердито спросил Хальдор.
   Лоэгайрэ бросился к мальчишке с возмущенным криком:
   – Господин барон, остановите произвол! Господин барон!
   Хальдор приоткрыл рот. За свою жизнь он видел аристократов только два или три раза. Барон с серьезным лицом протянул к Лоэгайрэ руку и, взяв его за плечо, препроводил себе за спину. Хальдор сразу сник. Барон с любопытством окинул его взором. Зрелище было не слишком вдохновляющее. Все, что в квартале Желтые Камни вкладывалось в понятие «грязный простолюдин», было налицо: свалявшиеся светлые волосы, в беспорядке свисавшие на плечи, угрюмый взгляд, трусливый и наглый одновременно, тощая фигура в поношенном и не очень свежем одеянии.
   – Где ты нашел его, Лоэгайрэ? – с искренним удивлением спросил барон.
   – Случайно встретил, – объяснил гном. – Я… э… навестил избушку, а он там спал. Говорит, что он из Светлого Города.
   Барон задумчиво просвистел три первых такта из чужеземной песни «Орленок, орленок», которую слышал с детства от матери. Хальдор тупо посмотрел на него – и вдруг его охватили тоска и злоба.
   – Ну что вам всем нужно? – крикнул он, отступая назад и слегка приседая. – Людей не видели? Что пристали?
   – А что ты кричишь? – спросил барон, взмахивая ресницами.
   Хальдор дернул рукой.
   – Да потому что все вы тут… – Он отвернулся и судорожно вздохнул.
   – Лоэгайрэ, это ты его довел?
   – А что я? – огрызнулся гном. – Он с самого начала был какой-то припадочный.
   Барон немного подумал и сказал:
   – Может быть, его назад отправить? В Светлый Город?
   – Нет! – крикнул Хальдор и бросился бежать.
   – Стой! – закричал барон, давясь от смеха. – Ты куда?
   Хальдор скатился под обрыв и сгинул. Барон махнул рукой.
   – И правда припадочный. Ну и леший с ним. У тебя кофе еще остался, Лоэгайрэ?
   Гном перевел дыхание.
   – Нет, ну каков негодяй! Разве нельзя было по-хорошему, словами… Полез в драку… Видит же, что я не могу с ним драться… Как вы думаете, господин барон, он не погибнет?
   – Куда он денется? Есть захочет – придет. Так кофе у тебя остался?
   – Остался, – нехотя ответил гном. – Вы знаете, господин барон, в последнее время у них там стало плохо с этим продуктом. То есть, я хочу сказать, что его там стало мало.
   – Я разложу костер, а ты сбегай за кофе, хорошо? – невозмутимо предложил барон.
   Лоэгайрэ пошевелил носком башмака стройный стебель подорожника и, подавленно вздохнув, пошел к своему дому, который располагался неподалеку, построенный между ветвей могучего дерева.
   Барон набрал веток ольхи посуше, аккуратно сложил их и стал ждать Лоэгайрэ. Гном появился примерно через полчаса. Он деловито пыхтел. В руках у него лихо раскачивался котелок, на дне которого лежали скудные припасы. Барон зажег огонь и с котелком в руках спустился к реке.
   День уже угасал. Яркие краски померкли, свет стал мягким и грустным. Барон разулся, закатал штаны и вошел в холодную воду, чтобы зачерпнуть не у самого берега.
   – Хорошо, что маменька ваша не видит! – крикнул с обрыва Лоэгайрэ.
   Барон выскочил на берег и торопливо обулся. Вскоре Лоэгайрэ услышал, как он с хрустом продирается через ольху. Они повесили котелок над огнем и в задумчивости принялись жевать хлеб, принесенный гномом из дома. Барон заметил, что хлеб черствый, вероятно, из корзинки, куда хозяйственный Лоэгайрэ складывает не самую первосортную еду, и усмехнулся. Лоэгайрэ хорошо понял значение этой усмешки и, чтобы избежать неприятных для него разговоров, быстро поинтересовался:
   – Папенька ваш, вероятно, путешествует?
   Барон кивнул.
   – Уехал искать зеленые и розовые камни на Белые горы.
   – А госпожа баронесса?
   – Ну что ты, маму не знаешь? Помчались вместе с ним. Она у него вместо оруженосца. Бросила на меня Альдис…
   – Прелестная крошка, – с фальшивым умилением произнес гном.
   Барон подавился.
   – «Прелестная»! Крошке, во-первых, уже девять лет…
   – Идут годы, – вставил гном и закивал, прикрыв глаза, чтобы не видеть яростного взгляда барона.
   – Злючка-колючка, троллев подменыш, – сказал барон с чувством. – Махтельт научила ее кое-каким фокусам, и жизни от обеих не стало. Ох, ну зачем ты о ней вспомнил? Я говорю Иннегерд: «Мама! Давайте отдадим ее в приют к Фейдельм!» Она, конечно, ужасно возмутилась: «Это же твоя сестра! Как ты мог такое сказать? Ребенка в приют? При живых родителях?! И тут же уехала на Белые Горы с отцом. – Он трагически вздохнул. – Вот и все тебе «живые родители»…
   Они заварили кофе, и нестерпимо сладостный, уютный запах поплыл над рекой.
   – А где теперь крошка Альдис? – поинтересовался гном, скорее из соображений безопасности, чем из искренней любви к прелестному дитяте.
   – Кто ее знает… По Лесу где-то шляется.
   В кустах неподалеку что-то зашуршало. Лоэгайрэ содрогнулся и пронзительным вороньим голосом вскрикнул:
   – Кто здесь?
   Из кустов угрюмо вылез Хальдор. Он не мог понять, почему Лоэгайрэ посмотрел на него почти с любовью.
   – А я уже беспокоился, не случилось ли чего с тобой, – сказал он.
   – Что со мной случится, – буркнул Хальдор и покосился на барона.
   Барон без всякого сострадания отправил в рот солидный кусок хлеба прямо на глазах у голодного Хальдора.
   – Как тебя зовут? – спросил барон с набитым ртом.
   – Хальдор, господин барон.
   – Он неплохой малый, – вмешался Лоэгайрэ. – Только нервный. Но это от тяжелой жизни и лишений. Хотите, я вам его продам?
   Барон захохотал. Он крепко зажмурился, и из-под встопорщившихся ресниц потекли слезы.
   – А что? – выговорил он сквозь смех. – Отличная мысль. А что скажешь на это ты, Хальдор?
   – Я есть хочу, – ответил Хальдор.



   Хальдор спал, съежившись и подсунув под себя кулаки. Было уже утро. В широкие полукруглые окна, прорезавшие галереи на втором этаже замка Веселой Стражи, бил яркий свет. Желтые, по-деревенски летние пятна солнца падали на смуглый резной бок гигантского сундука, на котором, прямо на жесткой крышке, спал измученный подмастерье; на цветные каменные плиты; на деревянное кресло с кривыми подлокотниками, где в позе воина возлежал бандитского вида кот с прищуренными глазами дикого степного кочевника. Вчера Хальдор безмолвно поглотил огромное количество вареной картошки, опьянел от еды тяжело и беспробудно, с трудом добрался до сундука, сковырнул ботинки и мгновенно отключился.
   Утром барон заглянул на кухню, разогрел остатки ужина, сварил трофейный кофе – подарок Лоэгайрэ – и с небольшим серебряным подносом в руках поднялся на второй этаж, в свою комнату. Он сдвинул медный подсвечник, изображающий поднявшуюся на хвосте маленькую кобру, на край своего письменного стола и поставил на него поднос. Потом, не обуваясь, пошел в галерею – будить Хальдора.
   В клетчатой рубашке и штанах, подвернутых до колена, барон босиком на нагретом каменном полу стоял возле спящего. Мать говорила ему как-то, что на спящих нельзя смотреть в упор, и барон разглядывал своего гостя украдкой. Прежде всего бросалась в глаза усталость – непреходящая, тяжелая. Словно Хальдор устал раз и навсегда – от самого процесса жизни, где каждый день мучительно, с трудом нанизывается на нить бытия.
   Кот, который, казалось, составлял единое целое с креслом, внезапно сверкнул желтыми глазами, затем снова мирно сузил их и громко замурлыкал. Как все разбойники, пел он задушевно.
   Барон тихонько потряс Хальдора за плечо, оказавшееся на редкость костлявым. Хальдор дернулся и в ужасе распахнул глаза. Барон смотрел на него с легким удивлением. Хальдор успокоенно перевел дыхание и сел на сундуке, свесив ноги. Ноги были грязные и исцарапанные и резко выделялись на фоне полированных лоснящихся завитков резной стенки сундука.
   – Доброе утро, – сказал барон.
   Опустив голову, Хальдор пошевелил пальцами ног. Потом спросил:
   – Где мы?
   – В замке Веселой Стражи. Я вчера тебе говорил.
   – Не помню, – искренне ответил Хальдор и вздохнул.
   – Это замок моих родителей, – пояснил барон.
   Хальдор начал припоминать.
   – Вы на самом деле барон?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное