Сергей Герасимов.

Медленно ползущий

(страница 1 из 2)

скачать книгу бесплатно

 -------
| bookZ.ru collection
|-------
|  Сергей Владимирович Герасимов
|
|  Медленно ползущий
 -------


   Планета ничуть не напоминала Землю, поэтому никто не ожидал, что здесь можно обнаружить что-либо подобное. Безжизненный серый ландшафт, горы, словно слепленные из цемента, ветер, несущий сферические частицы алюминиевой пыли, реки из застывшего свинца, который когда-то извергался из раскаленных недр. Озера расплавленного олова, дымящиеся розово светящиеся озера подернутые тонкой пленкой, как пенкой на горячем молоке, атмосфера из ртутных паров. Разумеется, здесь не было никакой жизни. Ни намека на жизнь: ни бактерий, ни вирусов, никакой органики. Здесь и не искали жизнь, здесь искали всего лишь золото. И вдруг – нашли такое.
   В последний день перед отлетом один из техников обнаружил нож. Большой нож, тяжелый, на сто процентов стальной, весь отлитый из металла, включая рукоятку, и лишь слегка тронутый ржавчиной, – что не странно, если учесть, что уровень кислорода в атмосфере – примерно восемьсот молекул на кубометр. Нож лежал чуть в стороне от хорошо протоптанной тропинки, буквально в трех шагах от нее. Два с половиной месяца люди проходили здесь, но ничего не видели. И вдруг появился нож. Около него была неглубокая канавка, – словно кто-то тащил нож по песку, если только эту полу-металлическую субстанцию можно назвать песком. Конечно же, вначале предположили розыгрыш. Вначале просто никто не верил, что можно найти нож на пустой мертвой планете.
   Нож весил два килограмма и семь с мелочью грамм, что, конечно, слишком много для нормального ножа. Кроме того, ножи не изготавливают со стальными ручками, да еще с такими широкими и неудобными. Наверняка ручка предназначалась не для человеческих пальцев. На ней виднелись письмена, довольно разборчивые. Знаки скорее напоминали буквы, чем иероглифы.
   Надпись, состоящую из сорока девяти знаков, сосканировали и ввели в центральный компьютер корабля, который обычно щелкал как семечки сложнейшие шифры. Увы, расшифровать ее не удалось. Машина объявила, что столкнулась с логикой и системой образов, аналогов которым на Земле не существует, а потому нож просто не мог быть изготовлен человеком. Это означало открытие. Пусть небольшое, но открытие.
   Нельзя сказать, что подобная штука была найдена впервые. Шестнадцать лет назад одна из экспедиций к системе Центавра обнаружила на одной из ледяных гигантских планет нечто, напоминающее металлический пояс с двумя застежками. На поясе имелось шесть знаков, причем все разные. Шесть знаков – это слишком мало для расшифровки. В свое время газеты здорово шумели о той находке, появилось даже несколько фильмов о нашествии инопланетян, носивших стальные ритуальные пояса, но вскоре пояс был забыт и помещен в музей, где им мало кто интересовался.
   Тот пояс оказался на редкость неинформативным.
Просто кусок металла необычной формы, предположительно, изготовленный иной цивилизацией. Вероятность последнего была примерно восемьсот к одному. Никакой внутренней структуры, никаких особенных функций, никакой скрытой загадки. А вот теперь – нож, найденный в совершенно другом секторе космоса, в сорока световых годах от системы Центавра. Нож – это все-таки кое-что. Нож означает, что существа, изготовившие его, умели резать или рубить, имели нужду в изготовлении ножей, а, возможно, пользовались ими, как оружием. Означает то, что они были, в какой-то степени, похожи на нас. Компьютер рассчитал модель руки существа, которое когда-то держало рукоять этого ножа. К сожалению, анализ лезвия не позволил сказать, что именно резали этим предметом, и резали ли им вообще.

   Ползущий Медленно умел передвигаться со скоростью трех сантиметров в час, в переводе на земные мерки. Это была его нормальная скорость, но, при желании, он мог бы и чуть-чуть прибавить. Обычно в этом не было нужды. Обычно Ползущий Медленно не двигался вообще или неторопливо поворачивался, подставляя теплу светила ту грань, которая сильнее замерзла. Иногда его подхватывал камнепад или очередной разлив свинцовой реки. Когда все успокаивалось, Ползущий Медленно вновь выползал на поверхность, расталкивая валуны или разрезая мягкий тяжелый металл, умеющий долго хранить тепло. Он не спешил. Время для него не существовало: ползущие медленно живут вечность.
   Впрочем, в этот раз ему пришлось поспешить. Он увидел, как в долине опускается металлическое полушарие космического корабля, опускается, опираясь на огненный сжимающийся столб, как на светящийся стебель колоссального цветка. Затем, с небольшим опозданием, он услышал грохот отдаленных взрывов. Вибрация грунта пришла значительно раньше. С ближайшего холма сорвался камнепад и едва не увлек Ползущего Медленно за собой. Камни скатились в долину, упали в озеро расплавленного металла и медленно поплыли в нем, подтаивая и переворачиваясь с боку на бок. Расстояние до корабля было маленьким, и Ползущий Медленно смог бы преодолеть его всего за семьдесят с небольшим лет непрерывного движения, но инстинкт подсказывал ему, что корабли пришельцев обычно не ждут так долго. Металлический корабль отлично смотрелся на металлической планете, он почти не отличался от ее мутно-блестящих холмов.
   Ползущий Медленно всегда располагался неподалеку от месторождения какого-либо вещества, достаточно редкого на планете. Чаще всего он пользовался месторождениями золота или урана, так как известно, что любые пришельцы охотнее всего ищут то, что встречается редко. В том случае, если на планете не было месторождения редкого вещества, Ползущий Медленно специально его создавал, затрачивая на это несколько тысячелетий, собирая вместе атом за атомом. Так было и на этот раз.
   Его нора располагалась в пятнадцати метрах от отличного скопления золота. Желтый металл выходил прямо на поверхность. Он был уверен, что пришельцы заметят его дар и воспользуются им, так же, как пчела пользуется сладким нектаром цветка, специально накопленным, чтобы ее привлечь.
   Как только пришельцы обнаружили золото, он начал ползти. Он полз только ночью, и отдыхал днем. Он не хотел, чтобы пришельцы заметили его передвижение. Пришельцы обычно относятся с большой осторожностью к чужим жизненным формам. Убить его они не могли, но могли помешать процессу размножения – и тогда еще несколько миллионов лет оказались бы потеряны напрасно. Он отлично рассчитал время и появился у тропы именно тогда, когда было нужно. Неуклюжее, но очень быстрое двуногое существо подняло его и отнесло на корабль. Ползущий Медленно снова удивился той опрометчивости, с которой пришельцы принимают решения. За последние десять миллионов лет он не видел ни одного пришельца и успел основательно отвыкнуть от них.
   На корабле над ним произвели обыкновенные процедуры, смысла которых Ползущий Медленно не понимал. Он знал, что так бывает всегда, что быстрые существа, летающие на быстрых кораблях своими странными методами (всякий раз разными) пытаются разгадать его тайну, а так же знал, что очень скоро все это закончится, и его оставят в покое. Их терпение иссякнет так же быстро, как их любознательность и энергия. Тогда он займется своим делом, единственным делом свой жизни.

   На корабле не было настоящей, хорошо оборудованной лаборатории для изучения подобных предметов, но всяческой аппаратуры имелось предостаточно. С ножа взяли микроскопический соскоб и провели точнейший молекулярный анализ. Вещество очень напоминало одну из земных марок стали, с относительно высоким содержанием никеля. Ничего особенного, совсем ничего, так казалось поначалу. Лезвие достаточно острое, такое же, как и у земных ножей.
   На седьмой день полета инженер пришел к капитану и сказал, что собирается сообщить кое-что необычное.
   – Я об этом ноже, – сказал он. – То есть, о том веществе, из которого он сделан. Это не сталь. Сталь была лишь на поверхности.
   – Вы же сами утверждали, что это обычная сталь, – сказал капитан. – Вы слишком быстро меняете свое мнение.
   – Я продолжал исследования и попробовал испарить несколько глубоких молекулярных слоев с помощью криптонового лазера. Это обыкновенная процедура, но…
   – И что же?
   – Я неверно настроил лазер, но понял это слишком поздно.
   – Вы повредили образец?!!
   – Нет, в том-то и дело, что нет. Но я должен был его повредить. Луч криптонового лазера прожигает толстые стальные плиты за доли секунды, а на поверхности ножа он не оставил ни царапины.
   – Вы же сами сказали, что лазер был неправильно настроен.
   – Я попробовал несколько раз, и с тем же результатом. В нашем распоряжении нет такого средства, которое могло бы повредить этот нож или хотя бы поцарапать его. К нам в руки попал материал бесконечной прочности.
   – Это отлично, – сказал капитан. – Значит, мы заполучили супер-материал. Это будет технологическим прорывом. Он сможет выдержать взрыв кварковой бомбы?
   – Я думаю, что сможет. Но я бы не стал везти это на Землю, – сказал инженер.
   – Странная мысль, – удивился капитан.
   – Ничуть. Этот предмет может оказаться чем угодно. Уже сейчас понятно, что это не нож, это лишь имитация ножа, изготовленная специально для того, чтобы привлечь наше внимание. Когда эта вещь окажется на нашей планете, мы не знаем, как она поведет себя. Мы не сможем ее уничтожить, если вдруг понадобится. Она выше наших технологий.
   – Забудьте об этом, – сказал капитан.
   – И все-таки.
   – Приказываю здесь я. Мы привезем этот нож на Землю.
   После четырех месяцев полета находка оказалась на Земле. Но уже тогда было понятно, что ничего по-настоящему интересного из этого ножа не вытащишь. Удалось лишь узнать, что его атомы связаны между собой с помощью ядерного взаимодействия. Для того чтобы изготовить такой предмет на Земле, понадобилась бы температура в десять с сорока нулями градусов. После двух лет исследований, которые ничего не дали, кроме уймы необоснованных предположений, нож поместили в музей – в тот же самый, где уже восемнадцать лет хранился космический пояс. Оба предмета, естественно, попали в одну экспозицию. Два стеклянных ящика поначалу стояли всего лишь на расстоянии метра друг от друга. Затем пояс переместили на второй этаж, а нож остался на четвертом.
   В этот раз сенсации не получилось. Газеты не уделили находке должного внимания. Может быть, потому, что в те неспокойные годы было немало других важных и интересных тем: мир жил как на вулкане, гонка квантовых вооружений совершала очередной виток, а в секретных лабораториях Европы и Сибири уже создавались первые кварковые бомбы.

   Путешествия на кораблях пришельцев были для Ползущего Медленно нормальным этапом жизненного цикла. Обычно пришельцы привозили его на свои планеты, в большие города, и через некоторое время оставляли в покое. Те существа, которые находились вокруг него сейчас, были особенно быстрыми, поэтому Ползущий Медленно сразу же, еще на корабле, начал изучать их язык и поведение. Он чувствовал, что прибытие на планету не за горами – нужно подождать всего несколько лет, а то и месяцев. Язык пришельцев оказался довольно прост. Точнее, эти существа разговаривали на нескольких простых языках, и на всякий случай, он выучил их все. Затем он заснул, не ожидая ничего интересного в ближайшие годы.
   Ползущий Медленно проснулся в просторном полутемном помещении. Он лежал на мягкой подушечке внутри небольшого прозрачного ящика. Внизу, у его рукоятки, имелась надпись на местном языке. Пришельцев поблизости не было, скорее всего, была ночь, и они спали. Слева и справа имелись такие же ящики с различными предметами, не представляющими для Ползущего Медленно интереса. Ползущий Медленно знал, что помещение называется музеем – именно здесь может находиться то, что ему нужно. Он начал расширять область своего внимания, проникая сквозь стены и этажные перекрытия. На втором этаже он обнаружил то, что искал.
   Спящее существо было самцом, поэтому Ползущий Медленно сразу же начал свое превращение в самку. Превращение заняло у него три года. Теперь он был готов к размножению. В одну из ночей он разбил стекло и свалился на пол. До утра он успел проникнуть в щель между плитками вещества, которым был покрыт пол, и дальше продолжал свое путешествие невидимым.
   Пришельцы ни о чем не подозревали. Лишь однажды они забеспокоились – когда Ползущий Медленно случайно замкнул проводку и во всем музее стало темно. К счастью, электрикам потребовалась целых два часа, чтобы найти поврежденное место, а за это время он успел слегка отползти в сторону внутри стены. Через несколько месяцев или лет он оказался в точности над нужным ящиком, под пластиковым покрытием потолка второго этажа. Когда наступила ночь, он воспользовался тяготением планеты и упал на стеклянный ящик с самцом. Стекло разбилось, но сигнализация не сработала: ее Ползущий Медленно отключил заранее. Они любили друг друга до утра, а потом Ползущий Медленно ушел. Уставший самец вновь надолго уснул: теперь ему придется спать не меньше, чем несколько миллионов лет, ожидая, пока следующая самка окажется поблизости от него.

   Было раннее прохладное утро. Синицын возвращался домой с полными сумками разного хлама, собранного в ближайших мусорных контейнерах. Весь остаток дня он проведет за чисткой и ремонтом собранных предметов, а так же за чтением утренних газет. Утренних – это означало, подобранных сегодняшним утром. Большинство газет бывали обычно недельной давности, но порой встречались и пожелтевшие бумажные динозавры эпохи перестройки. В отличие от других представителей своей профессии, Синицын практически не пил, разве что чуточку пивка. Он имел рак печени, и знал, что не проживет дольше трех месяцев. Это не мешало ему интересоваться новостями. По пути домой он решил завернуть еще к одному мусорному баку, и это решение изменило его судьбу.
   У самого бака он увидел некоторый предмет, который сразу привлек его внимание. Среди кучи грязных бумаг валялось нечто, напоминающее нелепый большой нож, выпачканный в зеленую краску. Предмет оказался на удивление тяжелым. Синицын вытащил предмет из бумажной кучи, осмотрел и отковырнул грязным отросшим ногтем чешуйку краски. Под краской был блестящий металл.
   Он осмотрел предмет со всех сторон, но не нашел ничего типа «Made in China». Это было хорошим знаком. Бросил предмет в сумку и отправился домой.
   Дома он высыпал содержимое двух больших сумок на пол. Улов был обычным, не хуже и не лучше, чем всегда. Неожиданными вещами были: помятый, но еще вполне приличный глобус среднего размера, да еще большой, запачканный в краску нож. Синицын сел на коврик у холодной батареи (стульев в комнате не имелось) и принялся читать газету.

   Ползущий Медленно выбрался на поверхность земли. Воздух был теплым. Судя по положению солнца, было примерно четырнадцатое мая, по местному календарю. Максимум, пятнадцатое. Рядом возвышалась емкость для сбора отходов, и Ползущий Медленно знал, что это место часто посещается людьми. За годы пребывания на планете он основательно изучил местную культуру, благо, она оказалась не слишком сложной – не то, что культура утонченнейших Астроципусов, с которыми Ползущий Медленно имел удовольствие общаться семь с половиной миллионов лет назад.
   Первый человек не заставил себя ждать. Ползущий Медленно заставил заметить себя, а затем заставил себя поднять и положить в сумку. Психика этого человека была мягкой и податливой, ни малейшего сопротивления Ползущий Медленно не ощутил. Оказавшись в жилище человека, он осмотрелся. Обстановка была убогой, даже по человеческим меркам. В комнате не было ничего, кроме коврика, стола и нескольких картонных коробок, заполненных различными сортами мусора. К счастью, имелось радио, и Ползущий Медленно заставил человека положить себя поблизости от этого технического устройства. На установление связи ушло всего несколько минут. В радиоприемнике есть динамик, который можно использовать для имитации человеческой речи.
   Все это время человек внимательно читал старую газету. Ползущий Медленно просканировал содержание этих листков и убедился, что они не несут в себе ни бита полезной информации. Затем он заговорил.
   – Встань! – приказал он.
   Человек послушно встал. Он не выглядел удивленным или растерянным, и это говорило в его пользу. Существо, мгновенно принимающее идею чуда, обычно оказывает достаточно умным и способным, чтобы этому чуду служить.
   – Подойди сюда!
   Человек подошел.
   – Это ты говоришь со мной? – спросил он без тени удивления и протянул руку к Ползущему Медленно.

   – Это ты говоришь со мной? – спросил Синицын и протянул руку к ножу. Голос доносился из радиоприемника, но это был особенный голос: он ввинчивался в сознание как шуруп. Синицын даже не был уверен, что слышит этот голос ушами; звук, совсем не громкий, отдавался во всем его теле.
   – Кто ты? – спросил Синицын.
   – Я Ползущий Медленно, – ответил нож.
   – Что тебе надо?
   – Ты ничуть не удивлен, – заметил нож.
   – Я скоро умру, – ответил Синицын. – Ты знаешь, что значит умирать? По сравнению с этим уже ничто не имеет значения.
   – Подойди еще ближе, – сказал нож. – Я хочу посмотреть, сказал ли ты мне правду.
   Синицын взял нож в руки и поднес к лицу. Ему показалось, что нож шевельнулся.
   – Так хорошо? – спросил он.
   – Ты сказал правду. Ты уже умираешь. Больше месяца тебе не прожить.
   – Я не думал, что так мало.
   – Но ты мне нужен живым, – продолжил нож. – Я просмотрел твой мозг и убедился, что ты мне подходишь. Ты будешь жить до тех пор, пока будешь служить мне.
   – Что от меня требуется?
   – Мне нужны космические корабли, – сказал Ползущий Медленно. – Мне нужно много межгалактических кораблей.
   – Сколько? – спросил Синицын.
   – Чем больше, чем лучше. Но не меньше ста тысяч.
   – Прости, но у меня всего лишь семьдесят тысяч, – сказал Синицын, – да и те все заняты.
   Он снова сел на коврик и принялся читать газету.

   Ползущий Медленно отметил самообладание человека и примитивное чувство юмора. Это неплохие качества, они могут принести пользу при правильном подходе, – подумал он.
   – Ты создашь для меня эти корабли, – сказал Ползущий Медленно. – Ты построишь их.
   Человек поднял глаза.
   – У меня всего восемь классов школы, – ответил он. – Из восьмого меня выперли за то, что я забрался на стройку и воровал завтраки у рабочих. Моя мать пила, и в доме нечего было есть. У меня плохая наследственность. Я не вспомню даже таблицы умножения. За последние двадцать лет я не прочел ни одной книги.
   – Но ты читаешь газеты.
   – Это чтобы не сойти с ума. Но иногда мне кажется, что, чем больше я читаю, тем больше схожу с ума. Как я могу создать космические корабли?
   – Это несложно, – сказал Ползущий Медленно. – Я могу правильно настроить твой мозг. Я передам тебе свои знания и свою волю. И я тебе дам время – то, чего у тебя уже не осталось. Ты будешь жить. Для этого мне нужен прямой контакт.
   – Что значит прямой контакт?
   – Прямой контакт с твоим мозгом. Например, через зрительный нерв. Но при этом ты потеряешь один глаз.
   – Я не хочу терять глаз.
   – Потеря не велика. Месяцем раньше или месяцем позже…
   – Я согласен, – сказал человек. – Но ты должен направлять мою руку. Иначе я могу промахнуться.
   – Об этом не беспокойся, – сказал Ползущий Медленно. – Я делал это тысячи раз.

   Подключившись к мозгу человека, Ползущий Медленно вначале навел порядок. Он стер ненужную информацию, а полезную привел в порядок, расставив все по своим местам. Это отчасти напоминало капитальный ремонт и уборку после него. Ненужной информации оказалось примерно две трети от общего объема. Личностные файлы он всего лишь слегка поправил, убрав склонность к запоям, раздражительность, агрессивность и негативизм. После этого занялся здоровьем. Убил раковые клетки, повысил иммунитет и настроил организм на то, чтобы он не старел в течение ближайших трехсот лет. Такого срока должно хватить для постройки кораблей. В крайнем случае, через триста лет можно будет добавить еще пару столетий. Но не больше – человеческий организм оказался очень нестабильной структурой.
   Исправив все, что мог, Ползущий Медленно прогнал несколько тестов и оказался доволен результатом. После этого начал писать на мозг человека свои собственные программы. Что-то ему все же не нравилось, но он не мог понять, чем это было. Что-то было не так, не так, как всегда. Он прогнал тесты снова и снова не обнаружил ничего опасного или необычного. Ползущий Медленно решил подумать об этом на досуге, лет через пятьдесят или семьдесят, когда процесс уже сам будет идти в нужном направлении. Потом он отключился.
   Человек лежал без сознания, его лицо было залито кровью. Уровень местной медицины не позволит создать искусственный глаз, но можно прекрасно прожить и с одним. Ползущий Медленно заставил человека встать и умыться. Кровотечение уже практически прекратилось. Человек промокнул рану ватным тампоном, посмотрел в осколок зеркала и заявил, что хочет есть.

   – Я хочу есть, – сказал Синицын.
   – Ерунда, – ответил нож и чувство голода сразу же исчезло. – Как ты себя чувствуешь?
   – Так, будто у меня внутри взорвали бомбу.
   – Это нормально. Теперь слушай и запоминай. На вашей планете пока нет ни одного межгалактического корабля. Для создания такой машины нужен двигатель, разгоняющий до сверхсветовых скоростей. Сегодня же вечером ты начнешь писать статью, в которой обоснуешь возможность создания такого двигателя. Я сделаю так, что статью опубликуют. Но для начала пойдешь и купишь авторучку и бумагу.
   – Зачем тебе космический корабль? Ты хочешь улететь домой?
   – Не совсем. У меня нет дома.
   – Тогда зачем?
   – Мне нужно место, чтобы разместить свои споры. Вначале будут созданы корабли, много кораблей. Чем больше, тем лучше. Потом люди полетят на них к далеким звездам и другим звездным системам. Чем дальше, тем лучше. Но в каждом из кораблей будут мои споры. Когда корабль окажется достаточно далеко, эти споры начнут расти, потребляя металл. Они прогрызут обшивку, потом они съедят корабли и тогда станут взрослыми, такими как я. Миллионы лет после этого они будут лететь в пространстве; некоторые погрузятся в жидкие недра звезд, некоторые вмерзнут в тела комет, некоторые упадут на планеты. Когда-нибудь существа, подобные тебе, ступят на поверхность этих планет и поднимут предмет, который покажется им интересным. Мы всегда принимаем одну из стандартных форм, которые интересуют быстро живущих. Это может быть нож, колесо, куб, крест, монета или что-то еще. Быстроживущие собирают нас в своих музеях, и там мы наши самцы встречаются с самками. Затем мы заставляем вас строить звездолеты, и все повторяется сначала. Так мы живем и размножаемся. Мой жизненный цикл уже повторялся тысячи раз и будет повторяться до бесконечности. Я бессмертен, уничтожить меня невозможно.
   – Так значит, ты просто космический паразит? – спросил Синицын.
   – Я даю вам знания и технологии, а беру взамен совсем немного. Я двигаю ваш прогресс, я ускоряю ваше развитие. Это сотрудничество.
   – А люди, которые полетят на этих кораблях?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное