Генри Лайон Олди.

Кукольных дел мастер

(страница 2 из 30)

скачать книгу бесплатно

   Взгляд скользил по людям. Вот хохочут студентки-вудуни, открывая пищевые термопакеты – девицы летят на каникулы целой компанией. Зачем им шуба? Клерк-техноложец, обремененный многочисленным семейством, вытирает платком вспотевшую лысину. Подойти? Нет, супруга живо поднимет крик. У нее на лице написано: скандалистка. Толстяк-варвар в мятой пиджачной паре, похожий на Кэста Жорина, вертит в руках раритет: антикварное пресс-папье из яшмы…
   Любитель редкостей? Возможный покупатель?
   Тарталья встретился с толстяком взглядом – и без промедления заторопился прочь. Когда на тебя смотрят, ища повод для драки, а раритет зажат в кулаке на манер кастета, лучше уносить ноги подобру-поздорову!
   Тощего гематра он заприметил в самом конце зала, уже потеряв надежду. Гематр скучал в ячейке, нахлобучив до бровей шляпу из черного фетра. Клиент? Судя по одежде, не беден, но предпочитает экономить, путешествуя 2-м классом. Реальной цены такой тип за шубу не даст. Хорошо, если выманим половину.
   «Ну и пусть! На обед хватит…»
   – Извините за беспокойство, почтенный мар. Не интересует ли вас шуба?
   Шляпа осталась безучастна.
   – Натуральный мех, никакой синтетики!
   Неужели шляпа чуточку дрогнула?
   – Чистый эксклюзив! Не пожалеете!
   Гематр холодно уставился на странного коммерсанта. Казалось, в глубине его зрачков стремительно мелькают нули и единицы: затраты, барыш, риск… Он страдал какой-то глазной болезнью. Веки были красные и припухшие, словно гематр недавно плакал: допущение столь же нелепое, сколь и комичное.
   – Промышленное клонирование? – разлепил он тонкие бескровные губы.
   – Обижаете! Доставлено с Тамира, специально для знатоков!
   С минуту гематр размышлял.
   – Шуба меня не интересует.
   Он выдержал точно выверенную паузу и продолжил:
   – Но сделка может заинтересовать. Если я сочту ее привлекательной.
   – Желаете взглянуть?
   – Показывайте.
   Гематр даже не пошевелился, оставшись сидеть в ячейке. Давай, мол, продавец, работай! Что ж, поработаем, мы не гордые. Развернув шубу, Лючано принялся демонстрировать товар, вертя боевой трофей и так, и эдак.
   – Стоп. Что это?
   – Где?
   – Здесь.
   Костлявая рука, до локтя затянутая в нитяную перчатку, без промаха указала то место, где шубу обдало жаром плазмы. Аппараты по выдаче таких перчаток стояли в холле возле каждого гнезда энергосистемы космопорта. Пассажир, желающий подзарядить, например, уником, обязан был приобрести необходимый предмет туалета. Иначе биодатчики сразу блокировали подачу энергии на гнездо.
   Пользоваться личными аккумуляторами – «гирляндами Шакры» или, допустим, «вехденской искрой», купленной заранее в киоске – не возбранялось.
Но общая энергосистема – другое дело. Огонь должен оставаться чистым.
   Традиции на Тире не обсуждались.
   А гематр, наверное, просто забыл снять перчатку.
   – Мелкий термо-дефект, – Лючано не стал юлить, решив, что честность – лучшая политика. – Как видите, мех уцелел.
   – Вижу. Вы предлагаете дефектный товар. Вероятность найти на него контр-спрос, – гематр на миг запнулся и решил не называть конкретных цифр, – ниже оптимальной.
   – Вероятность зависит от цены, – подмигнул ему Лючано.
   – Вы убедительны. Дайте пощупать… Да, мех натуральный.
   – А качество? Ей место в музее!
   – Ваша цена?
   В бутиках Хиззаца или Китты такая шуба стоила бы добрых три тысячи экю. На варварской периферии, богатой пушным зверем – впятеро меньше. А ношеная, с подпалиной, из сомнительных рук…
   – Сто пятьдесят экю.
   – Сорок, – безучастно возразил гематр.
   – Мар шутит?! Ну ладно, сто. Только для вас!
   – Сорок.
   – Это вам не какой-нибудь искусственный полушубок! Это полномерная шуба из голубой шиншиллы! – шиншиллу Лючано изобрел на ходу. – Я торгую себе в убыток, и готов сбросить цену до восьмидесяти экю. Но…
   – Сорок. Вещь не новая – раз, – гематр загнул палец, словно разговаривал с умственно отсталым. – С явно видимым дефектом – два, – он загнул второй палец. – Я покупаю ее с рук, без гарантии – три. Шуба, полагаю, ворованная. Значит, я сильно рискую – четыре. И…
   Он замолчал и быстро надвинул шляпу еще глубже, чуть ли не на нос, притворяясь, что спит. Уже набрав в грудь воздуха для возмущенной отповеди, Тарталья осекся. И вовремя: на плечо коммерсанта опустилась крепкая ладонь.
   – Торговля без лицензии в неположенном месте, – с удовлетворением сообщил сержант-полицейский, разворачивая жертву лицом к себе. – Будем составлять протокол.
   – Какая торговля? Какой протокол?! – «включить дурака» получилось мгновенно: сказался богатый опыт последнего времени. – Я ничего не покупал! А этот синьор ничего не продавал! Мы обсуждали проблемы вывоза пушнины. Это запрещено?
   К ним подошел второй полицейский – как и первый, в синем кафтане, перетянутом портупеей с закрытой кобурой на поясе. Плюс обычный набор блюстителя порядка: силовые наручники, дубинка-шокер, мультирежимный коммуникатор…
   – Прекрати молоть чушь, – сержант повысил голос, привлекая внимание напарника. На унилингве он говорил с сильным акцентом. – Ты пытался продать ему шубу!
   – Я? Продать?! Вы слышали, почтенный мар?
   – Слышал, – согласился гематр.
   «Только бы не сдал!»
   – Я вам что-либо продавал?
   – Нет. Я не вступаю в деловые отношения с незнакомцами.
   – Золотое правило! – возликовал Лючано.
   – Я видел…
   – Что вы видели? – перебил сержанта Тарталья, шалея от собственной наглости. – Что я показывал шубу этому синьору?
   – Да!
   – И вы совершенно правы, офицер! Да, показывал! И на суде повторю: показывал! Я спросил почтенного мара, где находится переговорный пункт гиперсвязи. А почтенный мар заинтересовался моей шубой. Он впервые в жизни увидел тамирскую шиншиллу. Это противозаконно?
   Второй полицейский слушал молча, не вмешиваясь.
   – Поговори мне! В отделении разберемся!
   – Произвол! Насилие над личностью! Я как раз хотел связаться со своим адвокатом! Теперь у меня появился еще один повод сделать это без промедления! У меня есть свидетели! Вот они!
   Он картинно простер руку в сторону пассажиров, наблюдавших за их препирательствами. Как и ожидалось, зеваки мигом отвернулись и занялись кто чем. Хоть таблички на спины вешай: «Наше дело – сторона!» Ну да, потянут в свидетели – рейс пропустишь…
   – Идем, Харс, – пробасил второй, более умный полицейский. – Оставь его. Пусть валит отсюда, мерзавец!
   Оба стража уразумели: давать показания против наглеца никто не станет. С поличным взять не удалось: шуба у задержанного в руках, денег гематр ему не давал… А парень, сразу видно, ушлый: чуть что, по судам затаскает.
   – Слышал?! – окрысился на Тарталью сержант, донельзя раздосадован неудачей. – Пошел вон! Чтоб через минуту духу твоего здесь не было!
   – Сначала я воспользуюсь переговорным пунктом.
   В голосе Лючано звенело оскорбленное достоинство.
   – Прошу вас, почтенный мар, напомните еще раз: где находится пункт?
   – Там, – указал гематр. – Вторая дверь слева.
   – Спасибо. Удачного вам перелета!
   Обед откладывался. Что ж, на первый план выходила синьора Вамбугу.
 //-- III --// 
   – Стой! Ты куда?
   – Сюда, – Лючано указал на дверь пункта.
   – Зачем?
   – По межсистемной поговорить.
   – А деньги у тебя есть – по межсистемке болтать?
   – Нет, – честно признался Лючано. – Я за счет вызываемого абонента.
   – Так я и думал, – констатировал охранник.
   Он повел широченными плечами, хрустнул пальцами и поглядел на Борготту сверху вниз. Чувствовалось, что все свободное время громила проводит в зале с тренажерами. Выглядел охранник жутковато: он весь аритмично пульсировал от вживленных стимуляторов роста мышечной массы и низкочастотных «трясучек», воздействующих на периферическую нервную систему.
   – Шел бы ты отсюда по-хорошему, а?
   «Квадрат» выглядел человеком незлым, но упрямым. Бить или звать полицию вряд ли станет. Но если решил не пускать – не пустит. Искать другой пункт? И по дороге угодить в лапы сержанта?
   «Тебя уже взяли на заметку, малыш. Не искушай судьбу».
   Вняв совету, вместо судьбы Лючано принялся искушать охранника.
   – Я готов по-хорошему. Неприятности мне ни к чему.
   Фраза-штамп из криминальных фильмов вырвалась сама собой. Тарталья сразу об этом пожалел. В фильмах после данного заявления героя, как правило, начинали дубасить.
   – Пусти, друг! – сменил он тон. – Ну очень надо!
   – Ты себя в зеркало видел, друг? – хмыкнув, поинтересовался «квадрат».
   – Конечно!
   – А ты еще разок погляди. Получишь удовольствие.
   Могучий палец указал на зеркальную стену пункта.
   Лючано послушно глянул и никакого удовольствия не получил. Из зеркала на него уставилась крайне подозрительная рожа. Сизая щетина на щеках и подбородке. В глазах – загнанный блеск. Вокруг глаз – роскошные «очковые» фонари. Линялый комбинезон без рукавов, в масляных пятнах, надет прямо на голое тело. По плечу, уползая на грудь, змеится татуировка. Обувь… Можно подумать, что в этих туфлях он провел футбольный матч, выступая центр-форвардом.
   И свернутая шуба подмышкой.
   – А теперь сам скажи: ты бы на моем месте такого пустил?
   – Ни за что, – без колебаний ответил Лючано.
   – Вот и я не пущу. Не обижайся, да? Мне на бирже работу искать неохота.
   – Пусти, брат! Мне с адвокатом связаться надо.
   Повысив охранника из «друга» до «брата», добиться ответной симпатии не удалось.
   – Ты бы хоть думал, что говоришь. Ну откуда у тебя адвокат?
   – С Китты! У меня есть адвокат! Честное слово!
   На лице «квадрата» мелькнула тень неуверенности.
   – Если тебе так приспичило, – он в задумчивости почесал кончик носа, – я должен выяснить, кто ты. Прикинь хорошенько: ты этого хочешь?
   Деваться было некуда.
   – Хочу, – тяжко вздохнул Лючано.
   – Ну смотри, я тебя предупредил. В случае чего, сдам в кутузку, и привет.
   – Я понял.
   – Давай руку.
   Крепыш отстегнул от пояса портативный идентификатор. Тарталья приложил ладонь к датчику.
   – Э-э, приятель! Да ты срок мотаешь!
   Лапища «квадрата» нашарила кобуру.
   – Дальше! Читай дальше! – взмолился Лючано. – Там должно быть!
   – Поправка Джексона-Плиния… – вслух прочел охранник, скосив один глаз на дисплей. Он читал медленно, буквально по слогам, стараясь держать подозрительного бродягу в поле зрения. – Ты что, раб?!
   – Типа того.
   – Врешь! Видал я рабов. Они себя иначе ведут. Беглый, что ли?
   Рассказать ему правду? Слушать замается. И все равно не поверит.
   – Беглый.
   – От помца сбежал?!
   – Да! – на Лючано снизошло вдохновение. – Посмотри на меня! Видишь? Это хозяин меня отделал. Вот я и удрал! Он, гадюка, на днях с инсультом свалился. Ничерта не соображает, нас не контролирует…
   Оставалось надеяться, что «квадрат» не в курсе специфики рабства.
   – Ну, я и воспользовался моментом. Мне адвокат позарез нужен. А то обратно упекут!
   Лицо охранника стало жестким и злым. Тарталья внутренне напрягся. Кажется, он ляпнул что-то лишнее. А может, просто вживленный стимулятор впрыснул «квадрату» слишком большую дозу форсированного креатина.
   – Никто тебя никуда не упечет. Пока ты на Тире – будь спокоен. Чтоб у нас человека помцам выдали?! Не дождутся!
   «Малыш, ты везунчик! – восхитился маэстро Карл, забыв собственные советы насчет капризной удачи. – Вехдены на грани войны с Помпилией! А сейчас, после отделения сепаратистов Михра… Беглого раба они примут, как родного».
   Гишер промолчал.
   – Иди, брат. Звони адвокату. Крайняя кабинка, в углу.
   – Спасибо! Я мигом… никаких проблем…
   Последние слова Лючано бормотал уже на ходу. Прозрачные створки автоматически разъехались перед ним. «Вот же ублюдок, – выругался за спиной охранник, к счастью, имея в виду не „беглеца“-враля. – Живую душу в клочья измордовать! В последнее рванье нарядил…»
   Дальше Тарталья не слушал, шмыгнув в угловую кабинку и запершись изнутри. Выручайте, синьора Вамбугу… Он пробежался пальцами по сенсорам терминала, дождался активации сферы, запустил систему голосового диалога и произнес:
   – Связь с Фиониной Вамбугу, вудуни, адвокатом с Китты. Наиболее вероятное местонахождение в настоящий момент – система звезды Марзино, планета Террафима, город Эскалона. Вызов от Лючано Борготты, разговор за счет вызываемого абонента.
   – Запрос принят, – мурлыкнула информателла. – Ожидайте ответа.
   Лючано откинулся на спинку кресла. Он боялся заснуть. Смешно, но здесь, в переговорной кабинке, он чувствовал себя в безопасности. Ложь, глупость, и тем не менее… Еле слышно играла «музыка ожидания». Мелодичные переливы клавинолы успокаивали, вселяя уверенность: все будет хорошо. Сейчас объявится Фионина и все уладит. Амнистия, свобода; он наконец вздохнет спокойно, отыщет «Вертеп», гастролирующий по Галактике, жизнь войдет в привычное русло…
   – Абонент не отвечает. Абонента нет в пунктах гиперсвязи Эскалоны. Отправить сигнал вызова на личный уником госпожи Вамбугу?
   – Да!
   – Эта услуга – платная. Если вызываемый абонент откажется принять на себя обязательства плательщика, вы гарантируете…
   – Да!!!
   Пауза. Томительная, доводящая до безумия.
   – Сигнал отправлен.
   Тарталья окаменел, не в силах поверить своему счастью. Он не понимал, каким образом его устной гарантии оказалось достаточно для подтверждения.
   – Госпожа Вамбугу выйдет с вами на связь с ближайшего терминала, если сочтет нужным.
   – Она сочтет! Она обязательно сочтет!
   – Будете ждать ответа?
   – Да!
   Раз уж он попал на переговорный пункт, надо пользоваться случаем на всю катушку.
   – Пока я жду, я могу заказать дополнительный разговор?
   – Разумеется. Слушаю вас.
   – Связь с Юлией Руф, помпилианкой. Наиболее вероятное местонахождение – Тамир, поселок горняков близ космопорта, или Террафима, город Эскалона. Обе планеты – в системе звезды Марзино. Разговор за счет вызываемого абонента. В случае отсутствия абонента в пунктах гиперсвязи шлите сигнал на личный уником.
   – Запрос принят. Ожидайте ответа.
   На сей раз клавинола играла заметно дольше. Лючано весь извелся в нетерпении.
   – Абонент не найден.
   – То есть как это – не найден?!
   – Определить местонахождение Юлии Руф не представляется возможным.
   – Почему?
   Информателла не ответила.
   «С Юлией стряслась беда! Иначе она бы непременно вышла на связь. Если система не может ее найти – значит, Юлия так и не объявилась после отлета с Террафимы. Надо что-то предпринять, сподвигнуть кого-то на поиски!.. Помпилианка вполне может постоять за себя, но близнецы…»
   Решение пришло через секунду.
   – Связь с Лукой Шармалем, финансистом. Наиболее вероятное местонахождение – планета Китта в системе Альфы Паука. Разговор за счет вызываемого абонента.
   – Запрос принят. Ожидайте ответа.
   Ждать практически не пришлось. Сфера истончилась, делаясь прозрачной; растаяла. Вместо нее из терминала выдвинулась рамка гиперсвязи. Никакой ряби и помех, как на «Нейраме»: мощное стационарное оборудование давало прекрасное изображение. В качестве аппаратуры, установленной на вилле Луки Шармаля, тем более не приходилось сомневаться.
   В рамке красовался голем Эдам: лощеный щеголь.
   – Что вам угодно, господин Борготта?
   Глубокий музыкальный голос голема вызвал у Лючано раздражение.
   – Мне нужно поговорить с твоим хозяином.
   – Сожалею, но это невозможно. Мар Шармаль сейчас очень занят.
   Лючано начал закипать. Дети в опасности, а эта синтетическая морда резину тянет!
   – Это очень важно! Вопрос касается внуков твоего хозяина.
   – Это действительно очень важно, – кивнул голем. – В списке желающих сообщить мар Шармалю информацию о его внуках ваш порядковый номер – одна тысяча шестьсот сорок восемь. В одна тысяча шестьсот сорока семи предыдущих случаях переданная информация не подтвердилась. Сообщите мне то, что хотели сказать мар Шармалю, и я передам ему все в точности.
   – Я буду говорить только с Лукой Шармалем лично.
   – В данный момент у мар Шармаля важное совещание. Еще раз предлагаю вам сообщить все мне. Вы можете мне доверять. Сведения будут пере…
   – Доверять?! – прервал Лючано напевную, убаюкивающую речь голема. – Давид с Джессикой тоже тебе доверяли! А ты, сукин сын, беззаботно танцевал под баобабом, когда их похищали! Что, забыл, как тебя переклеили?
   На красивом лице Эдама проступило легкое недоумение.
   – Не понимаю, о чем вы говорите. Моя память не содержит подобной информации.
   – Зато моя – содержит! Если дед не желает со мной говорить, я свяжусь с отцом Давида и Джессики! Ты меня понял?
   – Я вас понял, господин Борготта. Соединяю с мар Шармалем.
   «Подействовало!» – со злорадством усмехнулся Тарталья. Издалека донеслись аплодисменты. Хлопали двое. «Отличное представление, малыш!» и «Ты его сделал, дружок!» – награда за проявленную находчивость.
   – У вас одна минута.
   Лука Шармаль, как обычно, был краток. Тратить время на приветствие он счел излишним. За спиной банкира виднелся овальный стол красного дерева. За столом расположились восемь человек в строгих костюмах. При кажущейся простоте и старомодности каждый из таких костюмов стоил целое состояние. Удачливый грабитель, раздев эту восьмерку и продав вещи на барахолке, мог бы купить небольшой звездолет.
   – Добрый день, мар Шармаль. Мне хватит и минуты, чтобы сообщить вам, где находятся ваши внуки. По крайней мере, находились несколько дней назад. Даже учитывая, что пять секунд я потратил, желая вам доброго дня. Но предупреждаю: для чего-либо еще минуты недостаточно.
   Секунда на размышление – большего финансисту не потребовалось.
   – Подождите. Я переключусь на защищенный канал.
   – Жду, – улыбнулся Лючано.
   Изображение мигнуло и затуманилось. Когда вернулась резкость, в рамке остался один Лука. Стол и людей, сидящих за ним, укрыла серая пелена конфидент-поля.
   – Говорите.
   – Последний месяц я довольно тесно общался с вашими внуками. Мы расстались совсем недавно, в поселке горняков на Тамире.
   – Почему вы не связались со мной сразу?
   – Не имел такой возможности.
   – Почему вы считаете, что мои внуки до сих пор на Тамире?
   Бесстрастное лицо гематра напоминало маску хирурга. Шармаль-старший пытался вскрыть собеседника, добраться до истины. Увы, банкиру не повезло: пациент оказался в броне с антилучевым покрытием. Лазерный скальпель скользил по поверхности, не в силах пробиться вглубь.
   – У меня есть на то основания. Дети находятся в формальном рабстве у помпилианки Юлии Руф. А она, я полагаю, еще не покинула Тамир.
   – Что вы имеете в виду под словами «формальное рабство»?
   – По документам они рабы. Но клейма на них нет.
   – Откуда вы можете это знать?
   – Не важно. Если бы не знал – не говорил бы. Советую поторопиться: неизвестно, сколько еще госпожа Руф с детьми пробудут на Тамире.
   Взгляд банкира на миг остекленел – и вновь жестко сфокусировался на лице Тартальи. За это мгновение Лука Шармаль успел просчитать очень многое. На лацкане гематра блестел значок: спираль со звездой. Букв, выгравированных на спирали, было не различить, но Лючано и так знал, что там написано: «За чистоту!»
   За чистоту расы.
   Финансист, казалось, прочел мысли невропаста. Когда он потянулся к значку, рука его едва заметно дрогнула. Сняв спираль с лацкана, гематр аккуратно спрятал ее в карман.
   – Благодарю за информацию.
   И связь прервалась.
 //-- IV --// 
   Имея дело с таким человеком, как Лука Шармаль, знаешь: скупое «благодарю» стоит очень дорого. Тем не менее, Лючано ощущал легкую досаду. Он отлично провел разговор, ухитрился не сказать ничего лишнего, – и все же…
   – На связи Фионина Вамбугу.
   – Где вы, Борготта?!
   «Можно подумать, она знакома с банкиром! И переняла у него дурную привычку: экономить время на приветствиях…»
   – Добрый день, Фионина! Как я рад вас видеть!
   – Где вы?!
   Обеспокоенная вудуни была прелесть как хороша. Ее смуглое выразительное лицо просто радовало глаз по сравнению с маской гематра.
   – Я на Тире. 3-й космопорт Андаганской сатрапии.
   – Где? Великий Маву, что у вас с лицом? Вас били?!
   – Долго рассказывать. Мне срочно нужна ваша помощь.
   – Разумеется. Я же ваш адвокат. Вы можете прилететь ко мне на Террафиму? Это в системе Марзино…
   – Я знаю, где это. Проблема в другом: у меня нет денег. Ни гроша! Кроме того, я все еще отбываю срок…
   – Стоп!
   Синьора Вамбугу выставила вперед ладошку, пресекая словоизвержение клиента.
   – У меня для вас хорошие новости, Борготта. Вы заочно амнистированы. Вопрос с Тумидусом мною урегулирован. Со вчерашнего дня вы – свободный человек. Поздравляю!
   «Амнистия? Но ведь охранник только что проверял!»
   «Тебе рассказать, что такое бюрократия, дружок? – ухмыльнулся Гишер. – Мы, экзекуторы – шантрапа в сравнении с чиновниками. Пока они почешут задницу, пока внесут изменения в базу…»
   – Спасибо! Фионина, я – ваш должник!
   – Да, – адвокат соизволила улыбнуться. – Вы передо мной в неоплатном долгу. В том числе и за этот разговор. Расплатитесь на Террафиме. Снимайте деньги с личного счета и бегом за билетом…
   – Мой счет блокирован после вынесения приговора!
   – Должны были уже разблокировать. Я проверю. Если что – потороплю. У вас там достаточно денег, чтобы добраться до Террафимы?
   – Вполне.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30

Поделиться ссылкой на выделенное