Евгений Клец.

Время тьмы: Обретение силы

(страница 4 из 27)

скачать книгу бесплатно

   – Цельность мира нарушена. Волны первозданного хаоса свободно проникают в нашу реальность, неся смерть и разрушения. Сейчас это еще более-менее упорядоченные сущности, такие, как сегодняшние наши знакомые. С ними можно бороться обычным оружием и остатками чародейства, доступного магам. Далее будет хуже. Обычные средства уже не спасут, и все рухнет в черную бездну, имя которой Ничто. И времени до этого момента остается все меньше и меньше. Но есть надежда если не на возврат к тому, что было, то хотя бы на достижение какого-то баланса. И надежда эта укрыта за Черными холмами.
   – А! – воскликнул Годжерт. – Дивс, что я тебе говорил. Черные холмы, чтоб им пусто было! Чуяло мое сердце, в них вся заковыка.
   – Какое отношение они имеют к тому, что происходит? А, Идлейн?
   – К сожалению, прямое. Все началось именно там, когда неразумные маги использовали в той давней войне с Мираной то, что использовать было никак нельзя. И по невероятному стечению обстоятельств выбрали для этого самое неудачное время. Сейчас я не буду вдаваться в подробности, как могло это произойти, сделанного не воротишь, но именно их необдуманные действия разорвали ткань мироздания, открыв доступ в нашу реальность первобытному хаосу. И именно через эту прореху утекает жизнь нашего мира. Сначала исчезнут магические энергии и существа, которые живут благодаря им, потом уйдем мы, дети Истинной крови, и наконец придет ваш черед. Мы все в одной лодке.
   Он замолчал. Люди тоже сидели погруженные в невеселые раздумья. Странной представлялась сама мысль о том, что действия нескольких человек могли повлечь подобные последствия. Тем более когда вокруг них шумел прекрасный в своей дикости лес, пели птицы, журчал прозрачный ручей. Все казалось таким незыблемым, а вот, поди ж ты, оказалось хрупким и незащищенным.
   – Но ты утверждаешь, можно как-то исправить произошедшее, – первым подал голос Дивс. – И, как я понимаю, именно для этого мы здесь и находимся.
   – Можно. – Идлейн утвердительно кивнул. – Тем более с твоим даром, Дивс.
   – О чем ты говоришь, Истинный?
   Вместо ответа тот достал небольшой цилиндрический предмет и передал его Солерайну. Тот с интересом повертел странную диковинку и непонимающе посмотрел на Идлейна.
   – Что это?
   Оборотень улыбнулся.
   – Всего лишь небольшая проверка того, что известно мне, но пока недоступно вам. Друг мой, нажми на этот маленький выступ.
   Он показал, куда надо нажимать. Дивс и Годжерт настороженно следили за происходящим. Маг осторожно словно обращался с ядовитой змеей, надавил красный выступ на боку предмета. К недоумению собравшихся, ничего не произошло.
   – Теперь ты, Годжерт.
   – Порази вас Ронар! – Бородач бесстрашно принял непонятный цилиндр и отважно вдавил кнопку.
При этом лицо его имело такое выражение, словно в руках он держал не кусок метала, а как минимум болотную огневку.
   Вновь ничего.
   – Ну что ж, Дивс, теперь твоя очередь.
   Воин без колебаний повторил действия своих товарищей, и когда изнутри предмета ударил луч света, непроизвольно откинул от себя непонятное устройство.
   – Во имя Савола, что это?
   Годжерт и Солерайн, вскочив, непонимающе смотрели на Идлейна. Тот улыбался своей звериной улыбкой.
   – Это то, о чем я говорил. Это твой дар, Дивс.
   – Не понимаю тебя. – Дивс с опаской смотрел на то, что еще недавно сжимал в руках. – Может, стоит объяснить, что за опыты ты тут ставишь?
   – Охотно. – Идлейн поднял цилиндр, легко подбросил на ладони. – Эта вещь не принадлежит нашему миру, и питающая ее энергия мертва здесь для любого, кроме тебя, Дивс. Ни я, ни Солерайн – никто не сможет привести ее в действие, кроме тебя. Это одна из сторон твоего дара. Подчеркиваю, всего лишь одна.
   – А поподробнее? – Дивс уже успокоился и теперь с интересом слушал оборотня. – Всегда интересно узнавать о себе что-то новое. И заодно объясни, что это за вещь.
   – Это фонарь. Всего лишь источник света из другого мира. А что касается тебя… Как бы это поточнее выразить. – Он задумчиво потер подбородок. – Ты нейтрален. Ты можешь, как использовать любые формы энергии в своих целях, так и полностью их игнорировать. Подчеркиваю: любые, даже хаос. Правда, практика все же понадобится, без этого никуда, но, думаю, ты справишься. И поверь, найти тебя было нелегко, и не в последнюю очередь из-за твоего дара.
   – Ну хорошо, допустим, я весь такой уникальный. – Дивс, усмехнувшись, смотрел на Идлейна. – Чем это поможет нашему умирающему миру?
   – Тем, что только ты способен противостоять хаосу, и управлять им. Надо восстановить равновесие. Исправить то, что совершили недалекие маги, возомнившие себя богами на берегу Урзы. Это наш шанс, ты наш шанс.
   – А мы здесь каким боком? – вклинился в разговор Годжерт.
   – Ну, вы же его друзья, и, без сомнения, ему понадобится ваша помощь. К Черным холмам дорога неблизкая.
   – Все-таки Черные холмы. – Солерайн явно не испытывал восторга при упоминании об этом месте.
   – Да, и там только начало основного пути. Мирана – ваша основная цель, точнее, то, что от нее осталось.
   – И что надо будет там сделать? – Дивс, казалось, уже смирился с ролью мессии.
   – Многое, но сначала доберитесь до места. – Он протянул Дивсу маленькую серебристую капсулу. – Когда выйдете к границе, разломи ее. Я буду знать, что вы на месте, и найду способ связаться с вами. Там и обсудим дальнейшие действия. А сейчас я должен вас оставить.
   Он прошел не более нескольких метров от места, где сидел, а воздух вокруг него всколыхнулся и потемнел, когда же пелена спала, перед ними уже стоял огромный черный волк. Коротко взрыкнув, зверь легкой поступью растворился в глубине леса. Они остались одни.
   – Ну и что ты скажешь? – обратился Дивс к Солерайну.
   – Я ему поверил, – пожав плечами, ответил маг.
   – Значит, в путь.
   – А я и так всегда считал, что надо к Черным холмам двигать, – громыхнул Годжерт.
   – Тебе бы только молотом махать, – заметил Солерайн.
   – Ну, должен же кто-то защищать ваши задницы.
   – Ты неисправим. – Маг закатил глаза.
   – Ладно, собираемся, друзья. – Дивс поднялся, размял ноги. – Путь неблизкий.

   Вечером того же дня они покинули пределы леса. По счастью обошлось без происшествий. Отдохнувшие кони шли ровно, и вскоре под копытами показалась укатанная и утоптанная земля.
   Дорога в это предзакатное время была пустынна, что не удивительно для здешних мест. Мало кто отваживался испытывать судьбу.
   – Нам на восток, – показал Дивс. – Если не ошибаюсь в нескольких лигах будет постоялый двор.
   – Тогда вперед. Надеюсь, там найдется горячая ванна для одинокого мага, – выразил свое желание Солерайн. – И нормальная постель.
   – И бабы, – поддержал друга Годжерт. – И эль.
   – Что-нибудь да найдется, – улыбнулся Дивс.
   Пришпорив лошадей, они продолжили путь.
   А ночь уже сомкнула свои темные крылья над умирающим миром, щедро осыпала небо звездами и белесым взглядом луны следила за тремя всадниками, скачущими на восток. В них была заключена надежда на спасение. Странно. Миллионы людей, не подозревая о нависшей угрозе, зависели от того, как сложится судьба этих троих. Они строили планы, жили, любили, растили детей, а в это время их будущее было в руках трех человек. Весь мир был в их руках.
   Вскоре показались огни постоялого двора. Кони, почувствовав близкий отдых, прибавили шагу. Не только у людей были желания на этот вечер.
   Заспанный конюх принял их скакунов, бурча что-то неясное себе под нос. Правда, несколько звонких монет немного его взбодрили, хотя и не до такой степени, чтобы вложить слова благодарности в его уста. Но как бы то ни было, вопрос с животными был решен, оставалось позаботиться о себе.
   Судя по обилию повозок, заполнивших весь двор, недостатка в клиентах не было. Неясный гул голосов пробивался сквозь неплотно прикрытую дверь. Слышался чей-то смех, звон бокалов, ругань – в общем, все то, что обычно сопровождает посиделки, сдобренные горячительными напитками.
   Они прошли внутрь и оказались в просторном зале, заполненном народом. На удивление, все выглядело довольно прилично. Вместо обычного в таких местах земляного пола, посыпанного опилками, лежал добротный дощатый настил. Три больших общих стола располагались посреди зала, а вдоль стен стояли небольшие столики на несколько человек. Ярко горели свечи. Да и сами постояльцы выглядели более-менее прилично. Хотя народ подобрался совершенно разношерстный.
   За одним из общих столов гуляла компания весьма подвыпивших мужиков. Судя по виду, зажиточные крестьяне. Яростно тряся бородами, они о чем-то яростно спорили. По отдельным фразам, долетавшим от их стола, можно было понять, что обсуждались виды на урожай.
   Недалеко от них, за отдельным столиком чинно ужинали два богато одетых человека. Купцы. В нескольких метрах, внимательно обводя зал глазами, примостились четыре вооруженных воина. Манера держаться, внешний вид и оружие выдавали в них наемников. Не иначе купеческая охрана.
   У выхода на кухню разномастная компания метала кости. После каждого броска воздух оглашали то радостные возгласы, то проклятия, адресованные непослушным кубикам. Жизнь кипела.
   Друзья присели за один из пустых столов. Тут же перед ними вырос расторопный половой. Меню не блистало разнообразием, но брало сытностью. Вареное и жареное мясо, сыр, масло, хлеб. На запивку темный либо светлый эль.
   Плотно перекусив и выпив, компания распалась. Солерайн ушел договариваться с хозяином насчет комнат и ванны, Годжерт, прихватив два кувшина эля, усиленно накачивал хитроватого мужичка, отца двух вполне созревших дочерей. Дивс остался один.
   Сидел, рассеянно наблюдая за царившей в зале суетой. Мысленно прокручивая разговор с Идлейном, старался почувствовать в себе то, что делало его таким неповторимым. Но напрасно. Ничего особенного, кроме того, что постепенно начали слипаться глаза, не находил. Мог ли оборотень ошибаться? Не похоже. Но после утреней встречи осталось ощущение какой-то недосказанности. Дивс чувствовал, что рассказанная Идлейном история – лишь часть правды. Слишком все просто. Вот проблема, вот герой. Герой идет и решает проблему и всем становится хорошо. Только вот героем он себя не чувствовал. Какой из него спаситель мира? Но тем не менее он согласился ехать к Черным холмам. Сам не зная почему. Может, в глубине души понимал: даже если сотая доля того, что рассказано правда и у них есть хоть мизерный шанс помочь, то надо этим воспользоваться. Ведь мир действительно умирал, и с этим не поспоришь.
   Подошел Солерайн сообщить, что они как хотят, а лично он – в ванну и спать. Ответив, что скоро будет, Дивс посмотрел на Годжерта, но тот, уже забыв о своих первоначальных намерениях соблазнить дочерей плодовитого папаши, просто заливался элем. И если учесть количество кувшинов на их столе, дело могло затянуться надолго. Спать он явно не собирался.
   Постепенно народ начал расходиться на ночлег. Зал пустел. Допив остатки эля, Дивс расплатился за ужин и поднялся наверх. Решив отложить ванну на утро, он, наскоро скинув одежду, завалился спать. День выдался тяжелый, и следовало отдохнуть. Уже проваливаясь в сон, он слышал снизу раскатистый голос Годжерта горячо о чем-то споривший с собутыльником. Вот кто умел жить одним днем, и Дивс иногда завидовал этому умению. Затем накатила тьма.

   – Эй, спасители мира, хватит спать!!! – Голос Годжерта гремел как набатный колокол. – Я принес вам нектар. Вполне холодный и освежающий.
   Дивс с трудом открыл глаза. Судя по всему, вчера он явно переборщил с алкоголем, хотя, ложась спать, чувствовал себя вполне трезвым. Но голова гудела. Солерайн выглядел не лучше.
   – Что они мешают в свое пойло, а, Дивс? Вроде выпили немного. – Он сидел на постели, смешно морща лицо.
   – Не знаю. Но выясню всенепременно. – Он посмотрел на бодрого Годжерта, на его не разобранную кровать. – А ты, что, совсем не спал?
   – Спал.
   – И где же?
   – Где, где. Внизу. Эти сволочи даже не смогли проводить меня до комнаты. Пришлось спать за столом. Но нет худа без добра. – Годжерт потряс здоровенным кувшином. – За невнимание к гостям я взял с них это.
   Дивс представил, как немногочисленная обслуга пыталась тащить уснувшего гуляку, да еще и в полном доспехе. Невыполнимая задача.
   Солерайн обратил страдальческий взгляд на бородача.
   – Тебе проще, мой друг.
   – Чем это?
   – У тебя болеть нечему. Я даже не всегда понимаю, зачем ты носишь шлем, что там защищать-то?
   – Прическу, – вполне серьезно ответил Годжерт. – А вообще, господа умники, можете и дальше валяться в своих постельках. Хотя ваш тупоголовый товарищ уже распорядился согреть воду и накрыть на стол. Так что встретимся внизу.
   Через некоторое время они уже сидели внизу, без аппетита ковыряя завтрак. Зал опустел, и, кроме них, никого не было. Еда казалась пресной и безвкусной, хотя Годжерт уплетал все с таким азартом, словно не ел целую неделю.
   Дивс, устав напрягать организм, отодвинул от себя тарелку с жареной свининой.
   – Надо определиться с маршрутом.
   – А что там определяться-то? – ответил Солерайн. – До Толруна дорога одна, да и дальше тоже все ясно. Последний большой город перед границей – Самад. К нему есть всего два пути. Либо через горы, благо сейчас лето и перевалы открыты, либо по реке. Через горы быстрей, по реке удобней. Вот и весь выбор.
   – А как насчет гильдии магов в том же Толруне? У них же есть система переходов.
   – Есть. Но, боюсь, что сейчас это не сработает. Порталы мертвы, энергии для поддержания их работоспособности уже не хватает. Если раньше хватало одного мага, следящего за путями, то сейчас, чтоб активировать переход, понадобится дюжина. И веская причина в придачу.
   – А наша причина разве не достаточно важна? – поднял глаза Дивс.
   – Важна. Но кто нам поверит? – вздохнул Солерайн. – Что мы им скажем? Что, как утверждает некий оборотень, ты избран стать спасителем мира? В лучшем случае нас просто проигнорируют.
   – Да, ты прав.
   – Что тут думать! – высказал свое мнение Годжерт. – Доберемся до Толруна, там и определимся.
   – Да, пока все равно этому альтернативы нет, – поддержал его Солерайн.
   – Так тому и быть, – поставил точку Дивс.
   Он повернул голову к кухне.
   – Хозяин! Мы уезжаем и хотели бы расплатиться.
   Ответа не последовало.
   – Хозяин!!! – Дивс повысил голос.
   – Странно, оглох он, что ли? – Годжерт поднялся из-за стола. – Может, пойти прочистить ему уши?
   – Стой! – Солерайн резко осадил товарища. – Дивс, что-то не так.
   Они поднялись, обнажили оружие и осторожно направились к кухне. Тишина действительно начинала давить на нервы.
   Дивс первый переступил порог, за ним, как тени, Годжерт и Солерайн.
   – Вот же хрень!!! – Бородач не сдержал удивленного возгласа.
   В нескольких метрах от них, в проходе, залитом кровью, лежал труп хозяина постоялого двора. Рядом – вчерашний половой с размноженной головой, чуть дальше – еще один человек, возможно, повар. У последнего вместо горла сплошная рана.
   Друзья переглянулись.
   – Быстро, тихо, профессионально, – констатировал Дивс. – Но кто и зачем?
   Они настороженно огляделись. Никого.
   – Не нравится мне это. – Солерайн нервно разминал пальцы, готовый в любую секунду бросить заклинание.
   – Надо осмотреть весь дом. Может, найдем кого.
   Шаг за шагом они обошли комнаты. Еще несколько мертвых тел – и ни следа нападавших. Живых тоже не нашлось.
   – Надо убираться, Дивс. – Годжерт показал молотом на дверь. – Им уже не помочь, а вот проблем нажить себе мы вполне сможем.
   – Ты прав, дружище, – согласился Дивс. – Уходим.
   Крепко сжимая оружие, прошли к конюшне. Все это время Дивса не покидало ощущение, что за ними наблюдают. А может, просто разыгралось воображение. Было от чего. Не каждый день у тебя под носом убивают столько людей, а ты ни сном ни духом.
   Их лошади спокойно стояли, привязанные в стойлах, отдохнувшие, вычищенные, накормленные. Труп конюха с огромной дырой вместо грудной клетки не удивил.
   Наскоро оседлав коней, они через несколько минут уже во весь опор мчались по направлению к Толруну.
   Когда фигуры всадников скрылись из виду, мягкая полупрозрачная тень отделилась от стены здания. За ней другая. Они некоторое время смотрели вслед небольшому отряду. Затем их очертания стали меняться, постепенно обретая нормальный человеческий облик. Вскоре на дороге стояли молодой мужчина и женщина. С виду как брат и сестра. Волосы, отливающие серебром, мягкие черты лица, у обоих красивые и пустые глаза, да и одеты практически одинаково.
   Мужчина повернул лицо к своей спутнице.
   – Ты оставила живых? – Голос мертвый, без интонаций и чувств.
   – Да. Сына хозяина. – Она продолжала смотреть куда-то за горизонт.
   – Хорошо, я позабочусь о нем.
   Он резко развернулся, взвив плащом небольшое облако пыли, и скрылся в доме. Вскоре после его ухода раздался душераздирающий крик мальчика. Он кричал и кричал, не переставая, но помощи ждать было неоткуда.


   – Ну и вонь у тебя, Шер. – Винсент поморщился. – Что сказали храмовники?
   Они сидели в комнате у Шермана на остатках мебели. Винс на чудом уцелевшем стуле, Серж просто на полу, прислонившись спиной к стене. Хозяин расположился на небольшой тумбочке.
   – А, что они могут сказать. – Шерман безнадежно махнул рукой. – Случайный выброс хаотического начала. Дескать, иногда бывает.
   – А почему круг не сработал? – не унимался Винс.
   – Разбираются. Только если и докопаются до чего-нибудь, меня все равно не посвятят. Ты же их знаешь.
   – Знаю.
   – Да ладно, Шер, не бери в голову, – подал голос Серж. – Главное, что живой.
   – Да, если бы не амулет, от меня мало бы что осталось.
   В дверь постучали.
   – Ну вот и наш благодетель.
   Это действительно был Трэт. На этот раз без глупого маскарадного костюма. Пришел не один. Его сопровождала молодая, лет двадцати, девушка. Стройная, симпатичная, судя по внешнему виду – весьма независимая особа. Ее коротко стриженные волосы, окрашенные во все цвета радуги по последней молодежной моде, говорили сами за себя. Открытое лицо, умные глаза. Практически полное отсутствие косметики. Лишь слегка подкрашенные губы. Одета она была просто, без изысков. Белая полупрозрачная блузка без рукавов, заправленная в джинсы.
   – Господи, что за запах. – Трэт помахал в воздухе рукой. – Наслышан о твоей беде, Шер. Надеюсь, ты сам не сильно пострадал?
   – Как видишь, руки-ноги при мне.
   – Вот и славно. Доброго дня, господа, – приветствовал Трэт остальных собравшихся. – Рад, что вы откликнулись на мое предложение. Надеюсь, Шер посвятил вас в детали.
   «Господа» молча кивнули.
   – Ну вот и отлично. Да, а где ваш сорвиголова Моран?
   – Он пока за Периметром, но обязательно к нам присоединится в свое время.
   – Я понимаю, все как в старом романе. Что-то типа все за одного, один за всех.
   – Ага, – кивнул утвердительно Шерман.
   Трэт пробежался глазами по комнате, ища стул, но после ночного происшествия с мебелью возникла некоторая напряженность. Пришлось общаться стоя. Винсент единственный оставшийся стул предлагать не стал. Девушка же, не смущаясь, перешагнула через развалившегося на полу Сержа и пристроилась на подоконнике.
   – И так, для начала разрешите представить мою спутницу. – Трэт показал на девушку. – Это Тамира. Не смотрите на ее молодость, в своем деле она даст сто очков вперед любому старперу.
   – Эт чем же она таким занимается? – Серж, усмехаясь, смотрел на Тамиру. – Профессии, они того, разные бывают.
   Он игриво подмигнул молодой спутнице Трэта. В ответ она показала ему древний как мир жест: согнула в локте правую руку, а левой ладонью отметила ее середину.
   – Осторожно, она кусается, – предостерег Трэт. – А если серьезно, то она и есть тот специалист, о котором я тебе говорил, Шер. Лучше нее в компьютерах разбирается только сам господь бог, если он, конечно, существует.
   Собравшиеся оценивающе посмотрели на Тамиру. Она, нисколько не смутившись, улыбнулась в ответ. Надо же, в таком возрасте – и уже крупный специалист. Верилось с трудом, но Трэт просто так словами не бросался.
   – Ну, хорошо, с прелюдией закончили, – нарушил тишину Шерман. – Можно переходить к делу. Давай, Трэт, выкладывай свой гениальный план.
   – Как скажешь, Шер. – Его голос стал серьезным и деловым. Настоящим. – Ситуация такова. Как я уже говорил, в городе всего два компьютера, поддерживающие интересующий нас формат. Один в здании городского совета, другой на складе конфиската. Из двух зол склад представляется несколько более предпочтительной мишенью. Хотя охрана и там и там сами знаете какая, особенно днем. Отсюда вывод первый: работать придется ночью.
   – Невозможно, – перебил его Шерман. – Конечно, я понимаю твою мысль. С приходом Тьмы половина охранных систем просто вырубится. Ни тебе камер слежения, ни убийственного напряжения на колючке, ни мин-ловушек. Согласен, это плюс. А как насчет патруля, усиленного храмовниками, а как насчет защитных пентаграмм и магических стражей? Не известно еще, что проще обойти.
   – Ну, на наших премудрых служителей храма найдется управа. – Трэт хитро улыбнулся. – Это я беру на себя. А что касается магической защиты, то у вас есть Винсент. С его талантами это плевое дело обойти их ловушки.
   – А как ты хочешь использовать компьютеры с приходом Тьмы? – не унимался Шерман. – Без электроэнергии это будет проблематично, или ты хочешь их просто выкрасть?
   – Была такая мысль, – кивнул Трэт. – Но это может привлечь ненужное внимание. Поэтому работать придется быстро и на месте. Наша задача – прийти, открыть карту и уйти. Без жертв, без крови, вообще, по возможности, без следов. Теперь что касается электричества. Аккумуляторы мы принесем с собой, а их работоспособность, я думаю, обеспечишь нам ты.
   – К чему ты клонишь?
   Трэт подмигнул Шерману.
   – Я знаю о твоем маленьком секрете, Шер. Ведь иногда ты можешь обмануть Тьму.
   Вот так. Похоже, в этом мире ничто нельзя удержать в тайне.
   – Допустим, это так, – осторожно подтвердил Шерман. – Откуда такие познания?
   – Профессиональная тайна. – Казалось, Трэт был доволен произведенным эффектом.
   – Хорошо, – сдался Шер. – Я смогу какое-то время обеспечить компьютер энергией, продолжай.
   – Собственно, я уже почти все сказал. Внешний патруль я беру на себя. Правда, в этом деле потребуется хороший снайпер, поэтому кое-какая помощь все же потребуется.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Поделиться ссылкой на выделенное