Елизавета Шумская.

Соло для демона

(страница 5 из 27)

скачать книгу бесплатно

   – Теперь я понимаю, почему женщины влюбляются в теноров, – произнесла она незнакомым, полным чувств голосом.
   – И, как я слышала, разочаровываются, – добавила Моранна. – Потому что все лучшее у певцов именно в голосе, но… я тебя понимаю.
   Джейко с Логаном переглянулись и беззвучно хмыкнули. Похоже, им повезло попасть на так называемые «девичьи разговоры».

   Моранна со Скией давно уже отправились спать, а Тацу с Вэрлом в гостиной пили бренди – сейчас это было более чем необходимо – и лениво обменивались впечатлениями.
   – Тебя ведь тоже взволновала эта опера. – Джейко посмотрел на Логана поверх бокала.
   Тот не стал отпираться.
   – Не могу сказать, что взволновала, но впечатление произвела, – Логан отпил чуть из бокала и покачал головой. – Я же частично эллуй, Джейко. А нас отличает потакание своим желаниям и очень холодный разум, работающий в основном на то, чтобы эти желания выполнять. Никогда не был ханжой, хоть некоторые именно так про меня и думают, мол, каким еще может быть трудоголик. Просто у меня все желания касаются работы.
   Тацу многое знал о капитане СГБР. Тот начал с самого низшего звания. Изучал стратегию и тактику, всю свою жизнь совершенствовал собственное искусство бойца. Но уже тогда в обычной армии понял, что войны и масштабные операции ему не нравятся. Он считал их нерациональными. Зачем вести на бой столько плохо обученных солдат, если все можно куда быстрее и эффективнее решить небольшой группой профессионалов?
   Эта теория не всегда действовала, но оставила в душе доблестного командира «бобров» – тогда еще будущего – неизгладимый след. Но уже в те годы, когда он мог только мечтать об этой должности, он понял для себя две истины. Первая заключалась в том, что он не представляет себе жизни без боевых операций. А вторая – что армия не для него. Городская Стража его мало привлекала прежде всего своей рутиной и, что уж греха таить, низким профессионализмом ее представителей как воинов. Решение, как частенько бывает, нашлось случайно. Как-то раз юный Логан стал свидетелем операции с участием Смешанных Групп Быстрого Реагирования. И это впечатлило его на всю оставшуюся жизнь. Они казались теми самыми всесильными демонами, от которых вели род те из его предков, что являлись по крови эллуями.
   Даже сейчас, когда он не только добился, чтобы такого юного на вид человека взяли в элитный отряд, но и стал во главе всей этой организации в таком крупном городе, как Ойя, Логан нередко вспоминал тот случай, и все ему казалось, что ТЕ «бобры» были лучше. Это настроение очень хорошо научились подмечать его подчиненные и уже знали, что если у капитана мечтательно-задумчивый вид, значит, скоро жди внеплановых учений. Причем каких-нибудь сверхсложных.
   Практически ни одна операция не проходила без его участия, поэтому и за своей формой, умением и экипировкой он следил с величайшим тщанием.
От природы ему не досталось магических способностей, зато мозги и опыт его никогда не подводили.
   – Но порой и другие желания выползают наружу. – Он вновь поднес к губам бокал.
   – И какие же? – поинтересовался Джейко, справедливо полагая, что ответа, по крайней мере удовлетворяющего его любопытство, он не получит.
   – Разные, – не разочаровал его Вэрл. – Но в основном просто какие-то сильные желания без какого-то конкретного предмета.
   Тацу кивнул, принимая ответ, и чуть изменил тему беседы.
   – Что-то мне подсказывает, что мы еще не раз услышим-увидим это имя – Алиера Лакост. И я думаю, не только на афишах.
   Логан обдумал эту идею и произнес:
   – В таких делах ты лучше разбираешься.
   Скоро они разошлись. Вэрл отправился к себе, а Тацу – в постель. Чтобы сладко проспать до самого утра.
   А вот само утро оказалось подпорченным.

   Джейко, еще сонный и довольно раздраженный вследствие не до конца пережитого «скачка» и раннего времени, возился на кухне, умоляя кофе побыстрее свариться, когда почти на весь дом раздался знакомый вопль. Тацу, чуть не опрокинув турку, помянул всех демонов и эрков, а со второго этажа раздалось хлопанье дверей и испуганные голоса девушек. Пока те невесть что себе не надумали, начальник Магического Сыска поспешил в холл, откуда начиналась лестница на второй этаж.
   – Что случилось? – Голос Моранны с утра хрипел и был таким недовольным, что на ее месте невольно представлялась шипящая кошка, что было не так уж далеко от истины: хвост зло колотил по воздуху за ее спиной, а звериное ушко аж подергивалось от раздражения.
   – Да, Джейко, что случилось? – Ския была очаровательно растрепанной и очень встревоженной.
   – Ничего сверхординарного, – махнул рукой он. – Идите досыпать. Это мое зеркало.
   – Разбей его, – посоветовала категоричная де Линкс.
   – Это подарок Ани, – почти извиняюще возразил Тацу.
   – Мне плевать. – Кошечка повернулась обратно к своей комнате. Напоследок бросила через плечо: – Угомони его как-нибудь. Иначе это сделаю я.
   Некромантка скрылась за громко хлопнувшей дверью, а Ския, напротив, спустилась еще на несколько ступенек.
   – А почему зеркало вопит спозаранок? Кто может так рано в выходной тебя искать? – Деншиоми была лекарем и привычно ничего хорошего от срочных вызовов не ожидала.
   Увы, Джейко разделял ее опасения. Поэтому, пожав плечами, быстро прошел в кабинет. И сразу понял, что предчувствия его не обманули. Буквально через минуту он уже быстрым шагом выходил из комнаты, направляясь в спальню.
   – Что-то случилось, да? – все поняла Ския.
   – Увы. Меня вызывают на работу. Боюсь, сегодня вам придется погулять по Ойя без моего сопровождения. Я постараюсь освободиться пораньше.
   «Хотя такое очень сомнительно», – добавил он про себя.
   Белая магичка не стала задавать лишних вопросов.
   – Я доварю кофе, пока ты будешь одеваться. Вряд ли твои дела не подождут одной чашки.
   Тацу благодарно чмокнул девушку в щечку и поспешил одеваться. А когда спустился, Ския уже ждала его в холле с чашкой кофе. Начальник Магического Сыска перехватил ее, а Ския тем временем поправила шелковый, искусно уложенный несколькими складками шейный платок.
   – Буду ждать тебя, – услышал Джейко, уже выходя из парадной двери, зная, что рыжеволосая красавица стоит за его спиной, прижимая к груди пустую чашку, н смотрит ему вслед.
   Очень хотелось обернуться.


   Смотреть на это было тяжело.
   Тяжело и горько.
   Рассветные лучи словно пронизывали залитое кровью тело и играли с бликами шелковых темных волос. Тени от ресниц падали на загорелую кожу, а губы были приоткрыты. Слегка и очень чувственно.
   Он был мертв уже пару часов, но смерть словно забыла зайти за ним. Или была не в силах вместе с жизнью забрать эту красоту.
   Просторная чистая комната была полна мягкого неяркого света, льющегося через большое – высокое и широкое окно с решетчатой рамой, составленной из небольших прямоугольников, и сейчас тень от этой решетки падала в том числе и на тело, заключая его в своеобразный квадрат.
   В этом же квадрате находились листы бумаги с узкими строчками стихов, подсвечник с оплавленными свечами, цветок чайной розы и хрустальный бокал с остатками вина на самом дне, пронизанный светом утреннего солнца. Бумаги же кто-то чуть сдвинул так, что можно было увидеть сразу два-три листа. Роза лежала ровно посередине одного из них.
   Все было так красиво, что казалось ненастоящим. Особенно убитый юноша со странно прекрасным для мертвого лицом.
   От этого было жутко и как-то особенно тяжело.
   «Алиера Лакост. Вот и свиделись, – мысленно изрек Джейко, вспоминая свое вчерашнее „пророчество“. – Не ожидал, что так скоро. И в такой ситуации».
   – Надо найти эту сволочь! – чуть ли не плакала Алиса. – Шеф, вы знаете, кто это?!
   – Вчера был в опере, – согласно кивнул Джейко. Давно его так не потрясали преступления. Помолчал, словно отдавая дань уважения погибшему, и добавил уже деловым голосом: – Во сколько его убили?
   – Эксперты навскидку сказали, что часа два назад. Но точнее будет ясно после экспертизы, вы же понимаете.
   – Угу, – Тацу все еще рассматривал представшую взорам картину. Кто-то очень постарался, создавая ее. – На рассвете, значит…
   – Не находите ли, что очень символично? – спросил подошедший Агн.
   – Что ты имеешь в виду? – тут же окрысилась Алиса.
   – Ну как же, ведь его звезда только начала всходить. Даже в нашей стране он не известен настолько, насколько мог бы. Его слава только-только начала греметь. А ведь могла бы прогреметь как ни одна другая. Могли быть гастроли по всей стране, по всему миру. Называли бы мэтром и грандом, маэстро и «золотым голосом». А так…
   – Прекрати! – почти выкрикнула магичка.
   Сыщик удивленно посмотрел на нее.
   – Тебя так задело его пение? – спросил он, явно пытаясь понять, что привело обычно более-менее спокойную коллегу в такое нервное состояние.
   – Его талант! Он, – она бросила взгляд на тело, горестно поджав губы, – он был потрясающим! Когда он пел, мне казалось, что душа выворачивается наизнанку. Я никогда такого не испытывала! А какой он красивый! Даже сейчас!
   Джейко тоже посмотрел на мертвого юношу. Да, привлекательность была, он это еще в театре заметил, но такая странная. Ни одной идеальной черты, скорее наоборот. Его красота даже сейчас шла словно изнутри. Будто его талант был еще здесь, вился вокруг хозяина и освещал его лицо; именно его отражение видели те, кто смотрел на тело. Тацу покачал головой и попытался вернуться в рабочее русло.
   – Ты магический фон и прочее необходимое измерила?
   – Конечно. – В голосе прозвучало недовольство: как это так – ей про ее прямые обязанности напоминают? – И эксперты тоже это сделали.
   – Хорошо. Есть что-то необычное, кроме способа убийства?
   – Нет, Шеф. В плане магии, конечно. А так… – она сделала широкий жест рукой, – сами видите.
   – Вижу, – вздохнул Джейко, проследил взглядом, как выразительное лицо Алиеры Лакоста накрывают простыней, и отвернулся. – Так, в контору, ребята. Это все надо хорошенько обсудить и обдумать.
   «А лучше – наоборот».

   Уже входя в здание, Джейко почувствовал необычно тяжелую обстановку. Он никогда не думал, что его сотрудники будут так потрясены убийством незнакомого человека. Словно этот юноша лишь силой своего голоса смог пленить их сердца. Но они были профессионалы, и нужно было работать. Поэтому Тацу по традиции, сложившейся еще в самом начале его работы в должности главы Магического Сыска, созвал всех на совещание.
   Сам же сел за стол, внимательно осмотрел присутствующих и раздраженно постучал по его поверхности кончиками пальцев.
   – Дамы и господа, вижу, всех впечатлило произошедшее, однако смею вам напомнить, что именно мы сейчас не имеем права на эмоции. Именно от нас зависит, понесет ли преступник наказание. Поэтому прошу собраться, вспомнить, что мы профессионалы, и высказать свои предложения по расследованию и фронту работы.
   К концу импровизированной речи лица сыщиков вновь стали привычно сосредоточенными и чуточку смущенными. Первой заговорила Лакни:
   – Думаю, начать стоит с театра. Насколько мне известно, это тот еще гадючник. У такого таланта должно было быть бесконечное количество врагов и завистников – скрытых или явных.
   – Как и почитателей, – хмыкнул Агн. – Еще неизвестно, что хуже. Сколько преступлений, совершенных на почве страсти, мы раскрыли?
   Как ни неприятно было сознавать, но один из двух старших оперативников был прав. Эксперт по общественной жизни кивнула и продолжила:
   – С вашего позволения, этот фронт работы я возьму на себя.
   – Да, это будет самое правильное, – согласился Джейко. – Агн, тебе тогда достаются все остальные связи Алиеры Лакоста. Возьми Эрика и Рекки себе в помощники.
   – Да, Шеф.
   – Я, кстати, слышала, – влезла Алиса, – что на вершину положения Лакост забрался только недавно, а большую часть жизни провел если не в нищете, то в весьма небольшом достатке, да и скромностью поведения никогда не отличался. Уличные банды, дешевые кабаки и всякие сомнительные делишки. – Она немного подумала. – По крайней мере, такие намеки не раз делала пресса.
   – Прессой займусь я, с вашего позволения, – поправила очки на аккуратном носике Вини. – Покопаюсь и в архивах. Мне интересно, откуда взялся этот Алиера. У него слишком необычная внешность и имя.
   – Да? – удивился Агн. – А по мне – вполне типичные для Ойя.
   Аналитик мотнула шоколадного цвета волосами.
   – Ты забываешь, что в Ойя очень много смешанных семей и выходцев из других рас. Тут очень много кто живет. Но по имени и его сочетанию с фамилией я бы сказала, что он… из эллуев.
   – Из эллуев? – поразился Джейко, а за ним и остальные. – Но ведь ничего в его внешности не говорит об этом!
   – Разве? – подняла брови девушка. – Даже вы отметили, что и в смерти он не потерял привлекательности. Неправильные черты – но вопреки логике очень красивые. И взгляд. И эмоции. И еще одно… – Вини вздохнула и даже нахмурилась. – Я преклоняюсь перед его талантом, голосом… Но вы заметили, какое сильное впечатление он производит на людей? Даже на вас и Алису. А вы и не такое видели. Меня тоже его арии потрясали. И вот, несмотря на это, я начинаю задумываться над причинами столь сильных эмоций. Не хочется об этом думать, но… может, это магия эллуев?
   Первым желанием всех присутствующих было гневно возмутиться таким предположением, однако на то они были и профессионалы, чтобы рассматривать все версии. В памяти сыщиков мгновенно всплыли слишком выразительные глаза Алиеры, голос, в котором чувств было больше, чем способно вместить человеческое сердце, буря эмоций, сотрясавшая всех, кто его слушал. Тацу припомнился еще и «скачок», случившийся сразу после последней арии в исполнении Лакоста. Может, правда? Может, это действительно проявление природной магии эллуев? Нет, Алиера точно не чистокровный эллуй. Этих невозможно ни с кем спутать. Не только из-за часто присутствующих рогов, чешуи, хвоста, крыльев, когтей, прочих демонических атрибутов, сколько из-за черт лица: даже у детей было в них что-то страшное и угрожающее. А вот тем, в ком течет часть их крови, он вполне мог быть. Как тот же Логан, к примеру. Однако если Вэрлу их странной магии не досталось, то вот Алиере могло и подфартить, если эту тяжелую ношу можно считать благом.
   Как известно, магия демонов не похожа на магию стихий или какую-то еще, известную жителям Эсквики. Их колдовство было куда глубже и страшней, и о нем мало что знали. Да и то, что знали, скорее следовало отнести к легендам и суевериям. Говорили, что демоны и их прямые потомки эллуи способны сводить с ума, красть души, подчинять себе, превращая в послушную марионетку. Ходили слухи, что они могут знать все самые тайные желания и страхи людей, вызывать в них по своему желанию любую эмоцию, что одним своим присутствием они пробуждают все самое темное и злое в человеке. Считали, что их магия может быть только разрушительной, и даже в физическом выражении обладает такой мощью, что сносит города и выжигает всё на лиги [16 - Лига – традиционная для Эсквики единица измерения расстояния. Равна примерно полутора километрам.] вокруг, а уж что делает с сознанием – и думать страшно. К тому же эллуи поголовно были очень сильны и выносливы. Даже с несколькими серьезными проникающими ранениями могли биться как ни в чем не бывало. Убить же демона или эллуя, по мнению большинства людей, можно было только строго определенным образом. Иначе слишком велика вероятность, что он вернется по душу своего убийцы. А может, и вовсе возродится.
   Эллуев боялись и не любили. Впрочем, в Эсквике их было очень мало, и вели они себя довольно тихо, чтобы их присутствие стало проблемой. В любом случае Джейко не хотел бы, чтобы новое дело затрагивало кого-либо из них. Но, похоже, сегодня двуликие боги не были настроены потакать желаниям своего верного последователя.
   Тацу вздохнул.
   – Если ты права, как бы этого ни не хотелось, то тогда становится понятен способ убийства.
   Сыщики вразнобой закивали.
   – Кстати, как все же его убили? – спросила Лакни, не видевшая места преступления. – Я знаю про кристаллы в сердце, но как они там оказались?
   Агн и Алиса одновременно поморщились.
   – Как и любое оружие или боевое заклинание, – пояснил светловолосый гигант, покосившись на молчащую коллегу. – Кристаллы были обработаны с одной стороны, как колья. Вы знаете, что лазоревые кристаллы очень крепкие, не уступят металлу. Их просто вогнали в тело. Не совсем понятно как, ведь они не такие уж большие, их не ухватишь так, чтобы еще и для своего рода лезвия место осталось. Сейчас эксперты разбираются с этим.
   – А что это вообще может быть? Как их можно было так вогнать в тело?
   – Ну… заклинанием или чем-то вроде пращи. Метнуть, но тут большая сила нужна. – Агн пожал плечами. – Изобретательность людей не знает границ. Даже в переделанный стелл [17 - Стелл – полумагическое оружие, стреляющее «запакованными» заклинаниями, магия помещается в специально для этого имеющихся круглых оболочках, с виду похожих на маленькие резиновые шарики. Сам стелл выглядит как несколько соединенных друг с другом трубок и обычно крепится на руку от локтя до запястья. Реагирует стелл на магический посыл стреляющего. Большие колдовские способности для этого не нужны.] можно вогнать.
   – Ладно, подождем, что скажут эксперты, – подытожил Тацу.
   – По легендам, лазоревые кристаллы могут убивать демонов, – задумчиво произнесла Вини. – Навсегда убивать. И, если мне не изменяет память, то для этого их как раз надо поместить в сердце демона.
   – Такое кого хочешь убьет, – проворчал Агн.
   – Мы же говорим о суевериях, – пожала плечами аналитик. – Для чего еще мог понадобиться такой сложный способ убийства?
   – Кстати, вот что меня интересует, – встрепенулся Джейко. – Эрик, после окончания совещания сходи к экспертам и попроси сравнить кристаллы со следом, оставшимся на теле того парня, которого мы условно пока называем курьером, ну, того, что умер от неправильной транспортировки лазоревых кристаллов.
   – Думаете, могут быть совпадения? – оживился его помощник.
   – Почти уверен в этом. Не знаю, смогут ли эксперты определить, к одной партии они принадлежали или нет, но поискать схожесть определенно стоит. Вини, в русле предыдущего разговора – подними всю литературу по поводу лазоревых кристаллов и их отношения к демонам и эллуям, по подобным способам убийства.
   – Да, Шеф.
   – Что у нас с магическим фоном и уликами, Алиса, Агн?
   – Магический фон совершенно обычный. Прошло слишком много времени, Шеф. Что бы там ни было, к нашему появлению он уже успел успокоиться, не считая, конечно, эмоций служанки, нашедшей тело, и самих сыщиков, явившихся позже. Там есть пара необычных элементов, но это так, мелочи, в рамках допустимого. Это по моему восприятию. Может, эксперты скажут больше.
   – Понятно. А с остальными уликами? Агн?
   – Явных – никаких, Шеф. Преступник ничего не оставил. Если только эксперты не найдут чего-то особенного. Думается мне, что та картинка, которую мы увидели, была создана не просто так. Тело, окно, подсвечник, бокал, роза, стихи. У меня пока никаких объяснений нет, что бы это все могло значить. Может, разгадка найдется в стихах. Но вряд ли.
   – Почему? – удивился Тацу такой категоричности.
   – Потому что я уже просмотрел их. Это текст оперы «Мой демон». Те арии, что поет… пел Алиера Лакост.
   – Какие-нибудь отметки?
   – Никаких, – качнул Агн большой лохматой головой. – Совершенно новый экземпляр, даже не помятый. Только капли воска.
   – Все равно надо посмотреть. Может, поймем что-то.
   – Я тоже так подумал. Даже сделал вам и остальным копии. Я не мастак в таких загадках. Что еще… Роза срезана около дома не раньше чем за час до убийства, но, скорее всего, позже, непосредственно перед ним. Свечи горели несколько часов. Не новые, давно стояли в этом подсвечнике.
   – Кто пил из бокала?
   – Эксперты работают, Шеф.
   – А как преступнику удалось войти, да еще и убить Алиеру? Я правильно понимаю – следов взлома вы не обнаружили? А следов борьбы?
   – Нет, Шеф, ни того, ни другого. Судя по всему, Лакост знал убийцу и сам открыл ему. Дверь была закрыта, но там замок автоматический – закрывается, стоит только ему оказаться напротив соответствующего отверстия. Служанка подтвердила, что вещи все на месте. Даже деньги с драгоценностями – запонки и прочее – не тронуты.
   – По крайней мере, это не ограбление, что не может не радовать. Разве что похитили что-то, о чем служанка могла не знать.
   – Шеф, ну вряд ли убийство с целью ограбления стали бы обставлять с такой помпой, – возразила Алиса. – Знаете, сколько эти кристаллы стоят?
   – Да уж, думаю. Просто перебираю все варианты. С малой долей вероятности возможно и такое. Но пока это, конечно, не главная версия. Мм… что-нибудь еще?
   – Да, есть кое-что, Шеф, – кивнул Эрик. – Возможно, не очень важное. Но вот посмотрите, что я нашел при обыске. Вернее, при осмотре тела, – младший оперативник протянул Джейко запонку в виде стилизованной эмблемы-герба. Тот при виде ее разве что не подскочил.
   «Как там Ския говорила? Что-то вроде шутовского колпака и шахматной фигуры? – припомнил он описание. – Похоже, это оно». Тацу забрал запонку из рук помощника и принялся жадно разглядывать изображение.
   – Я обратил внимание на нее, – продолжал тем временем разглагольствовать Брокк, – потому что эта запонка одна. Вернее, ей в пару была простая запонка, того же размера и формы, но без рисунка. Я подумал, что вряд ли тот, кто так тщательно обставил убийство, оставил это просто так. И странно было бы думать, что такой щеголь, как Алиера Лакост, носил разные запонки.
   – Действительно было бы странно, – задумчиво повторил Джейко. И рассказал подчиненным о том, что с чем-то подобным вчера уже видел в опере двух людей.
   – Действительно похоже на эмблему какого-то клуба, – перехватила улику Алиса. – Только я такого не знаю.
   – Лакни? – поднял бровь Тацу. Обычно в таких делах профи была именно она.
   – Я думаю, – проговорила блондинка и на некоторое время задумалась, закусив ярко накрашенную красной помадой губу. – Шеф, чтобы не соврать… Что-то вертится в голове, вроде как слышала я о каком-то таком клубе, обществе, но вот что он из себя представляет и кто в него входит, хоть умри, не помню. Но я обязательно узнаю.
   – Вини, ты тоже поищи, – кивнул ГЛАВА Сыска. – Что кто знает про лэрэ Лею Кемли и лэра-сэ Верона Хакта?
   Лакни привычно заговорила первой:


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Поделиться ссылкой на выделенное