Елизавета Шумская.

Соло для демона

(страница 1 из 27)

скачать книгу бесплатно

 -------
| bookZ.ru collection
|-------
|  Елизавета Шумская
|
|  Соло для демона
 -------

   Он лежал посредине комнаты. Утро еще не наступило, но небо на востоке, куда были обращены окна, уже начало светлеть. Этого было достаточно, чтобы рассмотреть то немногое, что творец сей картины хотел показать. Прежде всего убитого юношу с рассыпавшимися по чистым доскам пола темными волосами. Одна рука была согнута; тонкие, никогда не знавшие грубой работы пальцы касались чувственных приоткрытых губ. Другая рука лежала у бедра ладонью вверх в каком-то очень трогательном и беззащитном жесте. Глаза молодого мужчины были закрыты, и в слабом предрассветном сумраке казалось, что черные ресницы вот-вот поднимутся, чтобы явить миру темный, так хорошо известный многим взор.
   Смерть уже пришла за ним, но даже она была не в силах похитить эту диковатую, но цепляющую красоту.
   В словно заштрихованной тенями комнате резким пятном выделялась – особенно по контрасту с черными, туго обтягивающими бедра брюками – белая рубашка с пышным, слишком манерным жабо. Сейчас оно потемнело от крови, но все еще было заметно, как хорошо накрахмалены и тщательно уложены кружева. А там, где ранее билось такое пылкое сердце, сияли несколько крупных кристаллов лазоревого цвета. В тусклом освещении они вспыхивали, словно вздрагивали ярко-синими искорками. С той периодичностью, с какой бьется человеческое сердце.
   Рядом на столе лежали несколько листов со стихами и стоял старинный канделябр с полностью догоревшими свечами. Капельки воска упали и на бумагу, и на чайную розу, положенную кем-то на исписанные страницы. Картину дополнял выпитый бокал с капелькой кроваво-красной жидкости на дне.
   Темная фигура в дверях долго любовалась на столь искусно созданные декорации.
   Тени ластились к ней и веяло холодом.
   Ей нравилось то, что она видела.


 //-- За несколько дней до этого --// 
   Осень уже перевалила за половину и теперь не слишком часто баловала Ойя погожими денечками, но сегодня как раз случился один из таковых, и город был несказанно хорош. Поэтому Джейко Тацу, начальник местного Магического Сыска, пришел домой позже обычного, хотя и не совсем уж ночью, что за ним тоже водилось.
   Войдя в полный теней коридор, высокий, хорошо сложенный мужчина откинул упавшие на лицо черные пряди и подумал, что в последнее время дом словно радушней приветствует его. «Сколько я уже здесь живу? – темные глаза с золотыми искорками в ободке вокруг радужки сверкнули в свете тусклого фонаря, желтые лучики которого проникали через незанавешенное окно. – Четыре года? Меньше? Больше?» Тацу давно заметил, что со временем некоторые предметы и даже строения будто приобретают свой характер, индивидуальность, словно оживают.
Но Джейко искренне считал, что практически у всего на свете есть своя душа, просто ее не всегда видно… или она спит и ждет пробуждения.
   Как бы там ни было, в последнее время все в его просторном и элегантном особняке работало на редкость исправно и покладисто. Не скрипели двери или полы. Не билась посуда. Не заводились насекомые. Не сырели окна. Ничто не ломалось. Порой казалось, что, даже когда Джейко вылезал из кровати, не продрав глаза, стулья и косяки будто отодвигались, чтобы он ненароком не ударился о них. Если же это и происходило, то удары перестали быть слишком болезненными. Даже дверь с охранной магической системой, распознающей хозяина, стала распахиваться раньше, чем положено, будто искренне радовалась его приходу.
   Джейко знал, что любая наука и разум его высмеют, но продолжал упрямо верить в эти знаки. Вот и сейчас ласково провел по стене, будто говоря о том, что все замечает и ценит. «А ведь скоро нам предстоят непростые времена, мой хороший», – вспомнил мужчина о письме во внутреннем кармане пиджака. Маг даже не подозревал, насколько он окажется прав.
   В этот момент из кабинета раздалось противное, изрядно фальшивое пение. Кое-что в мире остается неизменным всегда. К оным явлениям, несомненно, относилось и его магическое зеркало для переговоров с его зловредностью.
   Начальник Магического Сыска и представитель одной из Правящих Семей Эсквики, [1 - Эсквика – государство, в котором происходят описанные события. Столица – Ранша. Управляется Малым Советом Старейшин, в который входят главы Правящих Семей, при поддержке Большого Совета, в котором заседают наиболее авторитетные личности из тех же Семей, других влиятельных родов, представители городов и общин. – Здесь и далее примеч. авт.] не скрываясь застонал. Запустил руку в волосы – она казалась особенно бледной на их черном фоне – и ругнулся. Однако делать было нечего, и он отправился на этот своеобразный зов.
   – Хозяин явился, хозяин явился, хозяин явился и не запылился, – начало кривляться зеркало, стоило магу показаться в дверях. – Или все же запылился? Ты плащик-то отряхни-отряхни, хуже не будет. А то знаем мы тебя, небось уже успел с кем-нибудь да на этом плаще… – продолжило упражняться в злословии серебряное стекло, – да-да, и нечего делать такое лицо! Уж мы-то вас зна-а-а-аем…
   – А ну заткнись! – рявкнул Джейко. – Ты дождешься, и я тебя все-таки разобью. И попробуй только заикнись про Ани!
   – Ну, какой ты сегодня бука, – протянуло зеркало. – А чего так? Неужто какая-нибудь цыпочка не дала?
   – Я с работы, чтоб тебя! Перестань ехидничать и говори, зачем вызывало.
   – Знаем мы твою работу, рассказывай. Помню-помню, как ты по работе с одной рыжей Лисичкой развлекался!
   Такое действительно было, но вот кого-кого, а зеркала это точно не касалось.
   – Я задал вопрос.
   – И что?
   – И жду ответа!
   – Ах, какие мы непримиримые! Ты только подумай!
   Джейко принялся оглядываться в поисках, чего бы швырнуть во вредину. Зеркало быстро сие заметило и пошло на попятный:
   – Ну да ладно, что с тобой пререкаться. С тобой подружка твоя хотела пообщаться. Рыженькая.
   Тацу нехорошо сощурился.
   – Знакомая?
   – Ты чего, хозяин? Совсем память потерял? Ты же сам мне ее в список друзей доба… О, а вот и она опять! Какая нетерпеливая!
   Мужчина мог поклясться, что если бы стекло умело подмигивать, оно сейчас это непременно сделало бы.
   Однако в данный момент его поверхность подернулась волнами, и вместо своего отражения начальник Магического Сыска узрел рыжеволосую и зеленоглазую красотку в ярком платье, выгодно подчеркивающем достоинства ее фигуры, а особенно пышную грудь.

   – Джейко, дорогой, здравствуй! – проворковала она и улыбнулась, как улыбалась всегда – так, что казалось, солнце вновь взошло и разогнало все тени.
   Перед Тацу была его давняя подруга очаровательная ашши [2 - Ашши – довольно многочисленная раса. Ее представители всегда рыжеволосые и зеленоглазые. Оттенки варьируются очень сильно. Магией обладают практически только женщины, колдовской дар у мужчин встречается очень редко. Колдовство ашшей – это белая магия, иначе – магия Жизни. Очень уважаемая в большинстве своем раса.] Ския Деншиоми, белый маг и великолепный лекарь.
   – Ския, солнышко ты мое ненаглядное! – искренне обрадовался Джейко. Однако тут же заподозрил что-то неладное. Не то чтобы друзья просто так с ним не общались, но вот было что-то особенное в довольном личике магички. – Рад тебя видеть! Как ты, девочка моя?
   – Отлично! И скоро буду еще лучше! – Девушка в предвкушении сверкнула очами.
   – Да? – Джейко уже начал догадываться, о чем речь. – И что же должно случиться скоро?
   – О! Я наконец отдохну от своих ненаглядных больных и хворых! И причем не тратя на это законного отпуска! Я еду на конгресс белых магов! – почти торжественно провозгласила она. – Будут представлять всякие новые разработки, читать лекции по новым и старым теориям, делать доклады, да много чего! Но знаешь, что в этом всем самое замечательное? – Девушка сделала торжественную паузу, но заговорила, прежде чем Джейко успел ответить, хотя ему было что сказать: – Конгресс будет проходить в Ойя!
   Тацу мысленно застонал: «Кто бы сомневался».
   – Примешь меня в гости? – рассыпала тем временем улыбки Ския.
   – Конечно, мое солнышко, – понимая, что вбивает первый гвоздь в крышку своего гроба, ответил Джейко. – А когда состоится твой конгресс? – Отчаянная надежда, что, может быть, хоть в этот раз пронесет.
   – В выходные, буду! [3 - Неделя в Эсквике длится десять дней. Выходных у государственных и городских служащих, в которых числятся и сотрудники Сысков, три. Дни в конце недели – сдвоенные, они считаются основными, один – в середине недели, плавающий.]
   Не пронесло.
   – Понятно. Тогда жду в выходные.
   Они обсудили время встречи и прочие необходимые подробности, и Деншиоми отключилась.
   А Джейко полез во внутренний карман, чтобы достать пришедшее днем письмо и еще раз пробежаться по нему глазами. Бумага была плотная, желтоватая, а подчерк крупный, размашистый с сильным нажимом.
   – Соедини с Дорианом! – приказал мужчина зеркалу.
   Через мгновение в серебряном стекле отразилась физиономия лучшего друга, а также его черный, наглухо застегнутый камзол и убранные в низкий хвост светлые волосы, трубка в руках.
   – Дориан! – взвыл Джейко.
   Тот с удивлением воззрился на свою извечную беду.
   – Судя по твоему лицу, что-то случилось, – медленно произнес он. – Что ты уже успел натворить?
   – Я?! Я ничего не успел натворить! – «Как ни странно». – А вот они!
   – Кто они? – спокойствие профессора Эйнерта не могло поколебать ничто.
   – Ския и Моранна!
   – И что с ними не так?
   – Они приезжают ко мне! Вместе! – Тацу понял, что срывается на недостойную мужчины и джентльмена истерику. – Одновременно!
   Трубка чуть не выпала из рук Дориана.
   – То есть как это вместе? Они что же – все-таки подружились?!
   Дело было в том, что названные девушки на дух друг друга не переносили. Ссорились каждый раз, как оказывались в одном помещении. Постоянно придирались друг к другу и пытались в шутку или всерьез угробить противницу. При этом обе еще со студенческих времен положили глаз на Джейко. И пусть с тех пор это заигрывание вошло скорее в привычку, чем осталось каким-либо серьезным чувством, но все равно только подогревало соперничество между красавицами.
   – Нет! Моранна, – это была вторая девушка из их компании, сложившейся еще в студенческие годы; она принадлежала к расе неков [4 - Неки – раса, у которой разные части тела – обычно руки и уши – могут быть звериными, в большинстве случаев кошачьими. Иногда также имеется хвост. Единственная магия, которой владеют неки (не все, разумеется), – это некромантия, называемая также магией Смерти или темной магией, в противовес белой магии. Представители противоположных направлений колдовства обычно инстинктивно друг друга недолюбливают, по это не непреложное правило.] и была темным магом, – днем прислала мне письмо с просьбой остановиться у меня, у нее какие-то дела тут на неделю или больше. А только что по зеркалу связалась Ския и сообщила, что у нее в Ойя конгресс белых магов! Дориан, в то же самое время!!!
   Дориан Эйнерт некоторое время разглядывал несчастную физиономию друга, даже попытался изобразить на лице сочувствие, но не выдержал и расхохотался. Смеялся долго и со вкусом. Джейко совсем уж собрался обидеться.
   – Прости, – смог-таки, видя это, выговорить маг Воздуха. – Прости, друг, не смог удержаться, – и закатился по новой.
   Тацу фыркнул и присел на крышку стола, машинально погладив стоящую рядом каменную фигурку белого тигра – подарок его любовника Инема Куарсао, главы Клана Белых Тигров.
   – Ладно-ладно, все, молчу, – отсмеялся Эйнерт и, похихикивая, добавил: – Я тебе, правда, очень сочувствую, милый. Даже готов предоставить политическое убежище в УМНе! [5 - УМН – Университет Магических Наук, самое авторитетное высшее учебное заведение Эсквики, дающее образование в области магии.]
   – Толку-то от такого убежища, – вздохнул Джейко. – Можно подумать, там меня эти красавицы не найдут. Хотя… если в женском крыле… – он напоказ задумался. – Увы, нет, тогда найдут еще быстрее, – пошутил маг Воды. – Или, может, в твоей спальне? – он хитро прищурился. Сколько уж лет прошло, а этот шутливый флирт не надоедает.
   – Не дождешься!
   – Это почему это?
   – Ты мне не нравишься, – разве что не показал язык профессор.
   Джейко расхохотался.
   – Ты единственный во всем свете, кому я не нравлюсь!
   – А я всегда был оригиналом. И вообще от этого одни проблемы. Вон посмотри – к тебе Моранна и Ския едут, дофлиртовался!
   – Ох, не напоминай, – вновь опечалился начальник Магического Сыска. – Что же мне делать?
   – Будь с ними построже, – пожал плечами Дориан. В чем проблема, он не понимал.
   – Я? Построже? С девушками?! – Джейко изобразил почти ужас.
   – Ах да, я вспомнил, ты же не умеешь с девушками построже. Ну… сообразите на троих.
   – И это говоришь мне ты?!
   – А что такого? Можно подумать, не ты в студенческие годы меня ко всему этому приобщал! В том числе и на троих!
   Джейко лишь махнул рукой. Они оба знали, что и Моранна де Линкс, и Ския Деншиоми в этом плане неприкосновенны. Думалось, что понимали это и девушки, но традиции… традиции… В их компании традицией было то, что ашши и нека активно проявляли свой интерес к Тацу, а он так же привычно делал вид, что не замечает этого.
   – Ну, может, у тебя какое дело случится. Убийство, например, – «утешил» дорогой друг и бывший наемный убийца.
   – Не каркай! – закричал Джейко, однако, если быть честным, подумал, что даже этому был бы рад.
   – Дожили, лэр [6 - Лэр – уважительное обращение к магу.] Тацу, вы уже страдаете по поводу общества двух прекрасных дам. Может, это и есть старость?
   Темноволосый маг только головой покачал.
   – А с юмором у тебя как всегда порядок.
   Они еще немного поболтали и на том расстались, Дориан отправился проверять очередные контрольные, а Джейко придумывать, как максимально снизить потери от нашествия двух прекрасных дам.

   На следующий день Джейко сидел в своем кабинете в Магическом Сыске и наслаждался последними прекрасными денечками. И речь шла не только об осени. Однако судьба явно решила подшутить над своим любимцем, а вот по-доброму или по-злому – еще предстояло решить. В данный момент ее перст выразился в нарастающем шуме в соседней комнате и радостном вопле, изданном очень и очень знакомым голосом.
   – Пусти! У меня к лэру Тацу срочное дело! Да-да! Какой там доклад?! Он и так уже слышит, что это я пришел! Эй, лэр Тацу, ты слышишь, что я пришел?! – Интонации искрились смехом, весельем и полным презрением к субординации. А исходила эта непочтительная речь из уст Рани Кейша, следователя из Городского Сыска, относящегося, в отличие от Магического Сыска, к Городской Страже.
   – Эрик, пусти этого засранца! Что уж с ним сделаешь? – через дверь крикнул Джейко своему помощнику Эрику Брокку, улыбаясь от уха до уха. Обычно Рани приносил информацию, которая нередко помогала в раскрытии разных дел, да и вообще всяческие сведения были слабостью – и силой – всей Семьи Тацу. Однако подкидывал Кейш и работу. – Совсем стыд потерял. Если он и был у него когда-то.
   – Привет, лэр Тацу! – просунулась в дверь рыжая голова. Коллега так же, как и Ския, был ашши, поэтому в комплект к огненной шевелюре прилагались еще и зеленые-презеленые с непередаваемой хитринкой глаза. – А я тебе подарочек принес.
   Начальник Магического Сыска скривился.
   – А я-то надеялся, что просто так что-нибудь интересное расскажешь.
   – Ишь какой, – фыркнул следователь, шумно приземляясь на стул. – Хотя, может, тебе и это приглянется. – Кейш помахал папочкой в воздухе. Судя по ее толщине, много коллеги не нарыли.
   – Может, и приглянется, чем эрк [7 - Эрки – в мифологии одной из рас Эсквики мелкие демоны. Весьма вредные и пакостные существа. Обычно их поминают, когда что-то упорно не получается или раздражает.] не шутит. Рассказывай уже, что за «подарочек» ты мне притащил, – хмыкнул Джейко, откидываясь на стуле и закидывая ногу на ногу. Темные с золотыми искорками глаза сверкали любопытством.
   – Сейчас-сейчас, – Рани раскрыл принесенные с собой бумаги и пару секунд молча глядел на них. – Вот смотри. Вчера мы проводили облаву. Вернее, не мы, а Стража. Один из незапланированных рейдов. Порой дэл [8 - Дэл – уважительное обращение к не-магу.] Магрика, так звали главу этой организации, их любит.
   – По какому поводу был устроен рейд? – поинтересовался Джейко. Его вопрос не был праздным: оных было несколько типов. Иногда стражников интересовали пьяные или одурманенные. Порой их целью были мелкие воришки. Реже Городская Стража объединялась с Магической Гильдией и обшаривала город на предмет запрещенного колдовства и подобных артефактов.
   – По злачным заведениям, – кивнул сыщик. – В последнее время там стало происходить слишком много драк с выливающимися из них погромами и ущербами, в том числе нанесенными здоровью и жизням наших славных жителей. У нас на прошлой неделе была ночь, когда стражникам пришлось разнимать четырнадцать драк! Двое наших даже в больницу попали. Как тебе?
   – Кошмар, – совершенно искренне посочувствовал Тацу. – Из-за чего, интересно, такая активность?
   – Ой, да бывает! – махнул рукой следователь. – Это как волны на море, то спад, то подъем. Ну так вот, во время вчерашнего рейда мы нашли… только не удивляйся, труп.
   – Труп? И я должен этому удивиться? – Как ни цинично это звучало, но в их работе такое было в порядке вещей.
   – Нет, не этому. А тому, как мы его нашли и от чего он умер. Дело было так. Наши ребята ввалились в один из кабаков. Начали наводить там шороху, а этот красавец даже не шелохнулся, будто спал, перебрав хмельного. Он сидел за одним из дальних столиков, опершись головой на руки так, что волосы падали на лицо. Ну ты же знаешь наших, они тут же вознамерились его разбудить, дабы объяснил, как он сюда попал. Каково же было удивление доблестных стражей порядка, когда этот «пьяный» от толчка свалился на пол, а глаза его оказались широко открыты и неподвижны. Наши чуть было в штаны не наложили, испугавшись, что это они его на тот свет отправили. Ну по первости-то.
   Джейко охотно верил, что подобная картинка может напугать кого угодно.
   – Быстро, конечно, пришли в себя. Вызвали дежурную бригаду и всех, кого полагается. Сначала ничего в его смерти не показалось загадочным. Ну умер и умер. Мало ли от чего. Сердце не выдержало, отравился чем, еще что. Да только вот когда эксперты его обсмотрели-изучили, оказалось, что он умер от воздействия лазоревых кристаллов.
   – Что?! – поразился мужчина, от удивления и чувств даже подаваясь вперед и опираясь на стол ладонями. Лазоревыми кристаллами называли запрещенные в Эсквике магические камни. Их использовали при приготовлении дурманных зелий и запрещенном колдовстве. В Эсквике их месторождений не было.
   – Вот именно это! – подтвердил свои слова еще и кивком Рани. – Причем он умер не от напитка или чего-то изготовленного с их помощью, а именно от воздействия самих кристаллов.
   – То есть он держал их так близко к телу?
   Камни излучали очень нехорошую энергию, но ее можно было блокировать с помощью нехитрых средств. Если, конечно, кристаллов было не очень много.
   – Да! Представь себе! Видимо, мешочек, или в чем он их там вез, порвался или был сделан из недостаточно качественного материала, так что кристаллы оказались слишком близко к телу, причем к печени, что сработало безотказно. – Прежде всего эти минералы выводили из строя именно ее. – Случайность. Вряд ли он не знал, как хранить такую вещь… или, может, он недостаточно серьезно отнесся к этим сведениям, хотя что-то сомнительно.
   Джейко покатал идею в голове.
   – Ты сказал, что он их вез. Думаешь, это был курьер?
   – А кто это мог быть еще? Приобрести такую опасную игрушку может только состоятельный человек. Равно как и продают их те, кто уже имеет деньги. Чтобы организовать такую торговлю, надо, во-первых, устроить доставку, а это нелегко с учетом тех мер, которые предпринимаются на границе и в Страже для пресечения подобного; а во-вторых, найти клиентов на такой товар бедняку очень сложно.
   – Видал я и богатеев, одетых как последние забулдыги.
   – Есть и такие. Но по этому было видно, что он с низов. Гигиена, одежда, состояние зубов и вообще организма, короче, не сомневайся, мы, а уж тем более стражники, такие вещи на раз сечем.
   – Верю. Но кристаллы могли попасть к нему случайно. Это объясняет подобную нелепую смерть.
   – Он был с дороги. Это видно. Кстати, его опознали, он из местных, но в последние дни в городе его не было. Можно, конечно, попытаться проверить версию о случайности, но, согласись, Джейко, куда более вероятно, что так засветился курьер. На такую работу часто набирают одноразовых людей. Его даже могли использовать вслепую. Кстати, вот тебе и объяснение такой небрежности. Так что есть очень большая вероятность того, что кто-то организовал контрабанду лазоревых кристаллов. Возможно, даже целую сеть.
   – Да, – вздохнул начальник Магического Сыска, запуская руку в волосы, и только работа истинного мастера в парикмахерском искусстве – а стрижка и правда была хороша – спасла прическу от разрушения. – Обычно тот, кто берется за такое дело, на мелочи не разменивается. И всю систему организовывает от первой до последней стадии. Правда, уж больно глупо прокололся курьер, не находишь? Хотя, возможно, его действительно использовали втемную. Камней при нем не нашли, правильно я понимаю?
   – Правильно понимаешь. Мне лично видится эта картинка такой. Курьер должен был передать товар в этом кабаке. Вряд ли он с таким грузом зашел просто пожрать. Однако тут случилась эта вот неприятность. А тот, кто должен был прийти за камнями, ничего не смог сделать. Или сглупил и не смог обставить все так, чтобы тело вынести, к примеру – ну под видом пьяного из кабака. Или банально не успел, потому что наши нагрянули.
   – Складно, – кивнул Тацу. – Если бы он просто транзитом вез камни через наш город, то камни остались бы на нем… вероятнее всего…
   – Да и вряд ли бы он поехал через Ойя. Слишком опасно. У нас отличные объездные дороги с корчмами и постоялыми дворами. Наш же город кишмя кишит магами и стражниками.
   – И то верно. Ладно, все понял, беру дело.
   Джейко забрал у Кейша папочку и принялся рассматривать находящиеся в ней документы.
   – Так, это осмотр места преступления, это экспертиза, это отчеты сыщиков и стражников… – Тацу посмотрел на имена работников и прикинул, кому из своих лучше поручить это дело.
   – Подкинул я тебе работки, а? – усмехнулся Рани.
   – Уж что верно, то верно, – скривился начальник Магического Сыска. – Зато у вас висяка не будет. Случайный труп в кабаке – эрк такое раскроешь, если по горячим следам не удалось.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Поделиться ссылкой на выделенное