Елизавета Шумская.

Дело об Осени

(страница 4 из 27)

скачать книгу бесплатно

   – Ты-ты! – Тэй поцеловала Джейко в другую щеку – принялась стирать с них помаду. Потом оглянулась на Эйнерта, перевела взгляд вновь на только что пришедшего приятеля и произнесла, отступая: – Ну ладно, хватит уже с тебя. Иди пообнимайся с «братцем».
   На самом деле Дориан и Лисси не были родственниками, разве что по духу. Просто в какой-то момент их отношения зашли в логический тупик: и не возлюбленные, и уже не просто друзья. Тогда-то Дориан и предложил им стать назваными братом и сестрой. Как высказался тогда по этому поводу Джейко: «Выкрутился-таки». На что Эйнерт со свойственным ему ехидством ответствовал: «С вами, Тацу, поведешься – и не такому научишься». Решение, к слову сказать, всем понравилось: эта сладкая парочка – Дориан и Тэй – даже внешне были чем-то похожи: высокие, худощавые и светловолосые.
   Джейко честно намеревался последовать столь ценному и, что уж греха скрывать, приятному указанию, как раздался оглушительный стук дверного молотка. По идее, тот должен был активировать мелодию вроде пения птиц, если хозяева находились в дальних комнатах, или обычный стук, если они были в прихожей. Однако молоточком столь активно били по двери, что все мигом смешалось. Щебет пернатых превратился почти в вой, причем во всех комнатах сразу. К нему прибавился грохот от стука дерева об дерево и доносившаяся то ли перебранка, то ли вопли в сторону извозчика, оставшегося за воротами.
   – Моранна! – тут же предположил Дориан.
   – И Ския. Они всегда вместе появляются, – то ли поддержал, то ли возразил Тацу.
   Названные девушки по большей части терпеть друг друга не могли. То ли в силу принадлежности к противоположным ветвям магии – белой и черной. То ли из-за соперничества на почве нежного отношения к одному искроглазому этиусу. [14 - Этиусы – одна из рас, населяющих этот мир. Основной особенностью оных является почти поголовный магический дар, а именно – магия четырех стихий.] То ли просто – вот так сложилось, не сошлись характерами. И при этом Ския Деншиоми и Моранна де Линкс постоянно сталкивались. Везде. Даже в гости приходили одновременно.
   – Спорим?
   – Спорим. А на что?
   Лисси покачала головой и под непрекращающиеся вопли птиц и стук дверного молотка отправилась открывать.
   Дрэм продолжал все так же нежно и внимательно разглядывать потолок.
   Стоило Тэй щелкнуть замком, дверь тут же распахнулась на всю ширь, да так, что аж ударилась о стену. Только оборотнические корни и помогли Лисси не быть снесенной ею. А в прихожую практически ввалились две девушки. Одна – рыжая, другая – жгучая брюнетка. К тому же у второй красавицы еще имелись очаровательные кошачьи ушки и пушистый хвост. Если Ския принадлежала к расе ашшев, то Моранна была некой. [15 - Неки – раса, у которой различные части тела – обычно руки-ноги, уши – могут быть звериными, в большинстве случаев кошачьими.
Иногда также имеется хвост. Единственная магия, которой владеют неки (не все, разумеется), – это некромантия, называемая также магией Смерти.]
   Как только девушки восстановили равновесие, так сразу бросились обнимать Тэй, вопя на весь дом, как они соскучились и где она пропадала, не вышла ли замуж, как хорошо выглядит и снова и снова как им без нее было плохо.
   – Вот что странно, меня дверь сразу узнала и тут же пропустила, – меланхолично произнес Джейко, наблюдая за этим бедламом. – А что, Скию и Моранну нет?
   – Это она просто мстила, – столь же отрешенно откликнулся Дориан. – За подобное с собой обращение.
   Приятельницы-соперницы то ли услышали парней, то ли решили, что объятий было достаточно, чтобы выразить Лисси всю силу их преданности, потому что так же одновременно и синхронно оторвались от уже порядочно помятой Тэй и бросились… ну разумеется, на Джейко. То, что при этом им пришлось пропрыгать каблучками по Дрэму, их нисколько не смутило.
   Уже в следующую секунду черненькая и рыженькая волшебницы висли на Тацу, целуя его в щеки и губы и вещая на весь дом, какой он паршивец, что так долго не появлялся. Дориан, которому не грозило подобное обращение, хохотал в сторонке, глядя на мучения друга. Впрочем, мучения не были столь ужасными. Как в том анекдоте: «Вы страдаете эротическими фантазиями?» – «Нет, я ими наслаждаюсь».
   Тут в действие пришло самое непредсказуемое из явлений этого мира – Дрэм. Он наконец прекратил созерцать потолок и уставился на Джейко.
   – Нет, ну это просто ужас какой-то! Опять мне этот Тацу везде мерещится!
   Затем Реми перевел не принадлежащий этому грешному миру взгляд на Эйнерта и выдал:
   – Я знаю – это ты во всем виноват.
   Дориан только плечами пожал:
   – Подымайся уже. Развалился тут!
   – А где это «тут»?
   – У Лисси.
   – А что здесь делает Лисси? – совершенно искренне удивилась легенда всея УМН и дивно полыхнула красным из-под век.
   – Это не она тут делает, а мы у нее в гостях. – У Эйнерта был очень богатый опыт общения с даэ.
   – А что мы у нее в гостях делаем?
   – Отмечаем ее приезд.
   – А она что, уезжала?
   Джейко с девушками застонали. Насколько они знали – такого рода беседа могла длиться бесконечно.
   – Идемте уже в гостиную, – волевым решением прекратила этот бардак Тэй.

   Разговор за столом начался со вполне ожидаемого вопроса.
   – На самом деле никуда я не пропала, – начала отвечать на него Лисси. – Я же Дориану все популярно объяснила.
   – Из твоего «популярного» объяснения, – не замедлил прореагировать Эйнерт, – я понял только то, что тебя куда-то посылают.
   – Меня послали не «куда-то», – обиделась за место своего недавнего пребывания Тэй. – Меня послали с посольством в Авмари-илу.
   – Куда? – заинтересовался Дрэм. Откусил от огурца и с удивлением воззрился на него.
   – В Авмари-илу – это один из пустынных шайхаров. Ну, знаешь, одно из кланово-родовых полунезависимых государств далеко на юге?
   Однако Дрэм уже вновь улетел куда-то в неведомые миры. Друзья полюбовались на его мечтательную остроухую физиономию и продолжили разговор, благо все знали, что собой представляют эти шайхары. В общем-то ничего интересного.
   – А что там тебе понадобилось? – В голосе Дориана прозвучало некоторое недовольство. Тацу давно заметил, что Эйнерт терпеть не мог, когда друзья находились вне зоны его доступа, да еще и ввязывались во всякие сомнительные авантюры. А ввязывались они в них с завидной регулярностью. Поэтому неудивительно, что у преподавателя УМНа так редко было хорошее настроение.
   – Что там понадобилось нашему посольству, это ты у Джейко спрашивай. Он у нас Тацу, вот пусть он с этой дипломатической чепухой и разбирается.
   Джейко пожал плечами – мол, меня какие-то там пустынные шайхары никогда не интересовали. А Тэй продолжила:
   – А я к посольству была приставлена как боевой маг. Сами представляете, сколько в их пустынях да и по дороге к ним всякой дряни водится. Без боевого мага никак.
   – Очень даже представляем, – скрипнул зубами Эйнерт. Он как раз более всех и не одобрял «сестренкин» выбор профессии. И все понимали почему: мать Дориана тоже была боевым магом и погибла, когда тому было семь, в результате чего он оказался на улице, а что уж дальше творилось с мальчишкой, даже думать страшно.
   Однако Лисси твердо – как и подобает истинному боевому магу – стояла на своем. В чем-то ее можно было понять. Способности у нее к этому делу были просто великолепные.
   – Так вот, – привычно не обращая никакого внимания на тон «братца», продолжила Тэй, – сначала мы боги знают сколько времени добирались туда, потом обратно. А зеркало начало барахлить, еще когда я здесь была. Ну а в дороге, разумеется, того…
   – Что ты с ними делаешь, что они у тебя постоянно «того»? – фыркнула Моранна, облизывая ложечку, на которой только что был вкуснейший салат из чернослива, орехов и апельсинов.
   Лисси только пожала плечами: это был еще один из так многих окружавших ее парадоксов. Ни у кого другого из шестерки зеркала даже не барахлили, вообще самой страшной проблемой из случавшихся с ними был отвратительный характер сих волшебных предметов. Правда, Джейко подозревал, что это только у него такая беда, а остальные его просто жалеют, вот и придумывают, что и они не всегда могут с зеркалами справиться.
   У Тэй же была другая проблема: ее зеркала приходили в негодность с завидной регулярностью. Только на его памяти она их уже штук пять сменила.
   – Короче, там, в Авмари-илу, мы пробыли какое-то время. Пока послы всякие там вопросы утрясали, речи умные вели, я без дела шлялась по этой их Авмари-ди. Это их столица так называется. И познакомилась там с одним очень интересным существом. Он по расе цу.
   Цу, наверное, были самой загадочной из малых рас этого мира. Взять хотя бы их внешность. Разобрать, кто перед тобой – мужчина или женщина, – не представлялось никакой возможности. Были даже некоторые умники, которые утверждали, что цу вообще не разделяются по полам. Мало кто в это верил, но при взгляде на них эта теория частенько вспоминалась. Среднего роста, субтильного телосложения, цу обладали прямыми волосами двух цветов. Справа от пробора, шедшего всегда ровно по центру, волосы были изумрудные, слева – фиолетовые. Глаза – наоборот. Правый глаз был фиолетовый, левый – зеленый того же невероятно глубокого, что и шевелюра, оттенка. Была у цу и еще однако особенность: представители этой расы занимались только артефактами: или их изготовлением, или поиском, или продажей. Никакая другая раса не умела так бережно с магическими амулетами и подобными им ценностями обращаться, так их чувствовать и так чутко понимать их суть и предназначение. В каждом более-менее приличном городе был магазин волшебных предметов цу. Всегда только один, и ни одного цу, кроме хозяина, в нем никто никогда не видел.
   – Ух ты! – восхитилась Моранна. – Неужели прям познакомилась?
   Цу очень редко шли на контакт с другими расами, если дело не касалось артефактов.
   – Особо не восторгайся, – хмыкнула Тэй. – Он просто слышал о моей специализации.
   Лисси была не только боевым магом. Ее специализацией было применение боевой магии в местах, где могут находиться ценные предметы, хрупкие вещи, бумаги. То есть, грубо говоря, она отлично знала, как спалить к эркам всех врагов и не уничтожить при этом ничего важного. Отлично Тэй работала и в тех случаях, когда рядом могло быть большое скопление опасной магии, которую только тронь – и всем конец. Лисси как-то умудрялась своим колдовством обходить и то, что надо сохранить, и то, что лучше не тревожить. Поэтому Блэквуд частенько приглашали на всяческого рода археологические раскопки и в походы по поиску сокровищ. Официально же она числилась при дипломатическом ведомстве, где долгие годы трудилась во славу и процветание Эсквики ее мать.
   Вся компания мигом стерла с лица удивленное выражение и умно покивала, а Тэй продолжила:
   – Долго он ходить вокруг да около не стал, пригласил поучаствовать в одной экспедиции. Сами понимаете в какой.
   Все понимали.
   – Обещал хорошо заплатить, – продолжала тем временем вещать Лисси. – Причем даже далеко ехать бы не пришлось. В этих же пустынях этот их клад и находился. Дориан, и нечего кривиться. Цу всегда осторожны и честны в работе.
   – Ага, только они умеют так составлять договора, что все равно ты оказываешься виноват, – не замедлил отозваться Эйнерт.
   – Да ну тебя. Попробовали бы они мне что плохое сделать! – фыркнула Тэй. Джейко всегда поражался тому, как в подруге уживается сильнейший боевой маг самой опасной стихии и весьма нежная, ранимая, очень романтичная натура. Впрочем, никто из его родственников и друзей серостью не страдал, так что Тацу давно научился просто принимать людей такими, какие они есть. Не пытаясь навесить ярлыки, подвести под какие-то понятные или привычные стереотипы.
   Видя, что «братец» собирается развить дискуссию, Лисси поспешила продолжить рассказ:
   – Но как вы понимаете, на тот момент я была уже при работе, о чем и сообщила этому цу. Он очень расстроился, сказал даже, что если освобожусь до такого-то числа, то они еще будут в Авмари-ди. Тогда я как-то не придала значения его словам. Слишком уж было мало шансов, что освобожусь так скоро. Но все повернулось не так, как планировалось. С посольством я добралась до границы Эсквики. А там мы пересеклись еще с одним дипломатическим кортежем, что возвращался из какого-то другого шайхара. У них с охраной даже перебор был, и моя помощь в принципе была уже не нужна. Я переговорила с начальником, и он отпустил меня без проблем. Ну я и метнулась обратно в Авмари-ди. Уж очень интересно было поработать бок о бок с цу!
   Джейко про себя хмыкнул: «Еще бы не хотелось!» Тэй, как всякая Лиса, пусть в ней не вся кровь принадлежала этому Клану, была помешана на артефактах, а тут такой случай поработать с существами, лучше которых во всяческих древних и не очень магических штучках не разбирается никто. Удивительно, как Лисси сразу не послала посольство к эркам!
   – Однако к сроку не успела. Их караван уже два дня как вышел из Авмари-ди. Я поначалу расстроилась. А потом думаю: попробую-ка я их догнать. Я знала, где их следующая стоянка. Не успею и туда, ну что ж – на нет и суда нет. Но попробовать надо. Купила лошадку поживее, ну и бросилась их догонять.
   – По пустыне?! – не сдержался Джейко, с опаской глядя на Дориана. Судя по лицу лучшего друга, тот выбирал самое крепкое из своего богатого арсенала ругательств, чтобы наиболее четко выразить то, что он думает о любимой «сестричке».
   – Ага. Вы же не думаете, что пустыня – это только пески? – подняла Лисси брови над зелеными глазами. – Пустынные шайхары – это больше условное название, а на самом деле там и города, и оазисы, и дороги, даже плодородные земли есть.
   – Тэй, не заговаривай мне зубы. Я не Дрэм, и я знаю, где находится Авмари-илу. И там пустыни! Песок! И попробуй мне только скажи, что это не так!
   – Ну-у… – протянула девушка. – Не везде! Первый день я ехала по дороге, ну а потом пришлось, конечно… в сторону уйти.
   – Я ее сейчас убью, – повернулся к Джейко Эйнерт. – Она еще и ночевала в пустыне одна!
   – Дориан! Прекрати! Я не маленькая беспомощная девочка! Я боевой маг! Один из лучших! – Лисси уже почти кричала. Никто из друзей так качественно не выводил ее из себя, как дорогой «братец».
   – Как можно быть боевым магом, будучи при этом такой…
   – А давай мы ее потом отругаем, – оборвал Эйнерта Тацу, не позволяя сорваться последним словам. Он не сомневался, что после них ему пришлось бы изображать из себя миротворца и соответственно получать нагоняи от обеих сторон. – Ведь вроде жива вернулась, значит, не все так уж плохо. Моранна, а ну глянь на нашу Лисси своим оком некроманта – живая али нет? – попытался он разрядить атмосферу. Вроде бы удалось: уже вскочившие «брат» и «сестра» с недовольными лицами опустились на свои места.
   Черноволосая нека, которой все происходившее, по-видимому, доставляло истинное удовольствие, хитро прищурилась и с самым серьезным видом начала разглядывать подругу.
   – Да вроде живая. Можно, конечно, милый Джейко, провести дополнительные исследования, – наконец веселым голосом поведала она результаты столь пристального осмотра. – У меня и ингредиенты с собой нужные есть. Хочешь?
   – Дориан, как думаешь, надо? – продолжил шутку Тацу. – Или послушаем, что дальше было?
   – Надо бы, – буркнул Эйнерт, но дальше бузить не стал.
   И Лисси, хоть еще и дуясь, продолжила:
   – В общем, на второй день я нагнала караван. И они, – боевой маг ехидно посмотрела на «брата», – мне очень обрадовались. Мы договорились о цене. И я продолжила путь уже как нанятый боевой маг. Не буду рассказывать, что там в пути было, а то некоторые слабонервные уж больно эмоционально реагируют…
   – Нет уж рассказывай, – тут же отозвался «некоторый слабонервный и уж больно эмоционально реагирующий». – Интересно, каких ты там еще дел натворила.
   – К твоему сожалению, ничего не натворила, – в том же духе продолжила девушка. – А сделала все как должно. Даже не в чем себя упрекнуть…
   «А если и есть в чем, то я вам теперь не скажу», – про себя продолжил за подругу Джейко и спросил:
   – Так нашли вы этот клад? Что искали-то? Интересно ведь.
   – Нашли, конечно. – Лисси кинула еще один настороженный взгляд на Дориана и продолжила: – После того как я пообщалась с цу, он…
   – Так он или она? – поинтересовалась Ския, отправляя в рот дольку апельсина. Артефакты ее мало интересовали, а вот всяческие малоизученные и еще не попавшие на ее стол в госпитале расы очень даже.
   – Вы будете смеяться, но я так и не поняла, – пожала плечами Тэй. – Эрк этих цу разберет. Но в том, что касается всяческих магических штучек, им равных нет. – Голос вновь стал восторженным. – Он, конечно, мне многого не сказал. Вообще не особо разговорчивые типы…
   – Если не собираются тебе чего-нибудь продать, – буркнула Моранна, и ее поддержали согласными смешками.
   – Ну да… но так свои секреты они не разбалтывают направо и налево. Но и то, что он сказал, и то, что я просто увидела, находясь рядом, уже внушает уважение. Я очень, ну очень много для себя почерпнула. Загадочная раса! Как бы хотелось про них больше узнать! Джейко, можешь устроить?
   Тацу покрутил между указательным и большим пальцем веточку какой-то зелени наподобие петрушки.
   – Накидай список вопросов, что именно тебя интересует, и я отправлю их в Архив.
   Наградой ему была благодарная улыбка. Тэй знала, что ответы на ее вопросы будут самыми полными из возможных.
   – Так что этот твой цу искал? – поинтересовалась Моранна. Интерес во многом был и профессиональный: частенько в древних кладах находились вещички именно по ее специализации. Было несколько эпох, когда некромантией занимались куда как больше, то же касалось и некоторых малоизученных племен. Сейчас к магии Смерти все-таки относились с некоторой предвзятостью.
   – Тебе вряд ли будет интересно. Кроме вполне обычных сокровищ – не так много, кстати, – там оказалось несколько нефритовых фигурок, которые олицетворяли разные блага. Например, там была фигурка бога удачи, терпения, очищения. Какой-то древний культ, я о таком и не слышала даже. И суть не особо ухватила. Там что-то было про то, что… такие вещи, как удача, любовь, богатство, власть, – слепы. Это по сути своей слепые стихии, и их можно подманить, как птиц хлебом. И вроде как эти фигурки… артефакты являются своего рода маячком, на который соответствующая стихия, сила, эрк, не знаю, как обозвать… подманивается. Как-то так. Только там все сложнее. Ммм… нет, не могу передать. Там как-то все еще очень умно выводилось на богов. Вроде как силой управляет равнодушный, жадный и слепой погонщик. И куда зовет его колокольчик – волшебный предмет, артефакт, – туда он и поворачивает. Только нельзя заполучить все на блюдечке, любая стихия сокрушительна, и надо ее с умом использовать. Да, вот так. Поэтому, как мне сказали, этот культ и погиб. Мудрости попросту не хватило, и получилось как в пословице – за что боролись, на то и напоролись. Но это по легендам, а, сами понимаете, легендам лишь бы мораль какую-нибудь вывести. А если говорить об экспедиции, то мой наниматель остался ею не очень доволен. Потому что он искал артефакт этого же культа, но не те, что мы нашли. Сказал… почти дословно помню… «Амулеты для того, что эти фигурки представляют, можно найти в любой магической лавке, причем дешевле, эффективней и безопасней. А то, что я искал, нигде более нет». Короче, я так поняла, что он перерыл все про этот культ и нашел упоминания про этот клад. Надеялся там найти какую-то определенную – уникальную – вещь, а ее там не оказалось. Вот.
   – Интересно, что бы это могло быть? – тут же загорелась нека.
   «Хм… а цу – это идея, между прочим, – думал в это время Джейко. – Может, и пальцем в небо. Но попробовать надо. Да, определенно». И пока все гадали о назначении загадочного артефакта, в голове начальника Магического Сыска начала выстраиваться очередная комбинация.
   Тем временем остальная компания так и не смогла договориться, что же это было за сокровище. Ския считала, что артефакт должен отвечать за здоровье, Моранна, разумеется, наоборот, думала, что он позволяет аккумулировать энергию смерти. Дрэм предположил, что он ускоряет рост травки. А Дориан, наверное из вредности, заявил, что этот артефакт чует детей на расстоянии в пол-лиги и, оря дурным голосом, предупреждает и подсказывает, в какую сторону спасаться. А Лисси же переживала, что друзья не понимают истинной сути такой чудесной вещи, как артефакты, и пыталась каждому из них объяснить, в чем он конкретно неправ. Даже явно прикалывающемуся Эйнерту. А ответ Джейко о том, что артефакты его вообще мало интересуют, оскорбил девушку до глубины души и стал еще одним пунктов в длинном списке его недостатков.
   – Если только их не украли, – пожал плечами Тацу. – Или ради них не убивают.
   Сказал и сам застыл. «Опаньки! А похоже, схема-то и правда складывается». И расплылся в улыбке.
   – Джейко, ты безнадежен! Я поражаюсь, как…
   – Лисси, лапочка, – довольно бесцеремонно оборвал он девушку, – возможно, ты права, и мне придется в самом ближайшем будущем восполнить этот прискорбный пробел в моем образовании.
   Краем глаза Тацу увидел, как невозмутимая мина на лице лучшего друга меняется на откровенно подозрительную. И невольно вспомнился кинжал, прижатый к горлу, в самом начале их знакомства и тихий, проникновенный шепот: «Если тронешь Тэй…» И усмехнулся. Про себя. Отношения изменились, а воспоминания остались. Сейчас Эйнерт и за него порвет глотку любому. Однако он слишком хорошо знает дорогого друга. И моменты, когда Тацу что-то задумывает, распознает на раз.
   – Вот! – торжествующе воскликнула Лисси. – Я знала, что даже ты с твоей любовью замечать только то, что тебе выгодно, не можешь не понять всю важность и глобальное значение различных артефактов в истории мира и нашей страны в частности. К примеру, известный условно-живой кристалл времен Первой Печати, что мы имеем возможность видеть в музее на улице…
   Тэй понесло. Если за вечер она не прочитала ни одной культурологической лекции, праздник можно было считать неудавшимся. К ее чести, надо отметить, что ее истории никогда не были банальными или общеизвестными. В них всегда была какая-то изюминка – неизвестный факт про знакомые вещи, какая-то красивая легенда или интересный вывод.
   Джейко привычно изобразил интерес, хотя его мысли сегодня были далеко. Дориан сделал то же, украдкой показывая другу кулак. Старая как мир ситуация. Скоро, похоже, состоится очередной серьезный разговор с Дорианом. Опять придется выслушать лекцию на тему, какой он, Тацу, придурок, что ходить по канату над пропастью можно только с таким прискорбным отсутствием мозгов, как у него, и о том, чтобы он не смел никого втягивать в свои авантюры. И под конец, разумеется, угроза, что, когда Джейко, без сомнения, вновь ввяжется в какую-нибудь темную историю, чтобы и не думал к Дориану обращаться, потому как это ему уже надоело и т. д. и т. п.
   Джейко давно уже поймал себя на том, что, несмотря на весь тот ужас, который обрушивался на него, когда милый Дориан изволил вправлять ему мозги, ему нравятся эти лекции дорогого друга. Ругает – значит, заботится.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Поделиться ссылкой на выделенное