Елизавета Шумская.

Дело об Осени

(страница 3 из 27)

скачать книгу бесплатно

   И что символично – за время этого пути вся их компания неплохо сдружилась. И возможно, именно это помогло им не впасть в отчаяние и не погибнуть.
   Позже Джейко с Антонио встретились вновь, уже когда Тацу прибыл в Ойя в роли начальника Сыска. Ли был довольно прогрессивным молодым человеком, немного наивным и очень приятным в общении. Частенько им с Тацу приходилось объединять усилия, чтобы повлиять на решения тех или иных вопросов. Не раз они на пару рассматривали девушек на приемах. А порой и просто устраивали себе праздники души и тела с обильными возлияниями.
   – Ну как ты? – улыбнулся начальник Магического Сыска, насаживая на вилку кусочек отличной тушеной индюшатины в грибном соусе. – Что нового?
   – Да я нормально, думал, что приболею, но нет, обошлось. – Антонию отдал предпочтение крольчатине. – А нового? Что может быть у нас нового, чего ты не знаешь? Все более-менее интересные заседания тут же оказываются в газетах. А так… – Молодой человек даже чуть махнул рукой с зажатым в ней ножом. – Рутина одна. Бумаги. Бумаги. Бумаги. Мне иногда кажется, что жизнь моя целиком состоит из бумаг: каких-то справок, отчетов, жалоб, записей, договоров, писем и прочего до бесконечности.
   – И не говори, – поддержал Джейко, отпивая красного вина из пузатого бокала. – Я вроде почти всю бумажную работу свалил на Эрика, а все равно перепадает. Не только то, что могу сделать только я, но всяческие сверхсекретные – было б что скрывать, чес-слово, иногда как дети – документы. Письма опять же. Некоторым приходится лично писать, а то все обидчивые такие. А порой проще самому сделать, чем помощнику объяснять, как надо.
   – У меня с помощниками вообще беда жуткая. Взяли новую девочку. Умненькая вроде. Но что-то не пошло у нас с ней. То ли запугал я ее слишком, то ли просто подхода друг к другу не нашли. Уволил. Дали новую. А она такая дура оказалась! Только задом вертеть. По-моему, она искренне считала, что секретарша и любовница – это синонимы. Еще одну взял. В годах даму. Не могу я ей приказывать. А сама она такого опыта в нашем деле не имеет, чтобы понимать, что от нее требуется. Не знаю, что делать.
   – Верни первую.
   – Так я же от нее сам отказался.
   – Извинись. Предложи попробовать еще раз.
   – Да не. Лучше еще кого-нибудь возьму.
   – Ну как знаешь. Тут такое дело, что тебе видней должно быть. У тебя или требования слишком высокие, может, противоречивые, или действительно надо по-другому с людьми работать. Хотя… – Джейко оторвал кусочек от мягкой маленькой булочки, немного покрутил его в пальцах и наконец кинул в рот, прожевал и запил, только потом оформил мысль в слова, – часто бывает так, что человек, которого ты нанял, всем хорош, но просто не для этой работы. Вот та девочка, первая. Сам сказал – умненькая. А ты ее в секретари. На простую канцелярскую работу, так?
   – Так.
   – Во-о-от.
А умным девочкам, как правило, тяжело на таких местах. Им что поинтересней надо.
   – Так она сама пришла, никто ее за уши не тянул.
   – На то могло быть множество причин: неуверенность в собственных силах, отсутствие других мест, острая нужна в деньгах, просто не разобралась в себе, в кадровой службе у вас тупицы сидят.
   – И что бы ты сделал?
   – Я? Я бы присмотрелся к ней. Да и к прочим тоже. И если бы действительно увидел, что она не для этой работы, попытался бы понять – для какой – и перевел уже туда. Умненькие девочки, знаешь ли, на дороге не валяются. А что кадрами попусту разбрасываться?
   – Как у тебя все легко получается, – буркнул слегка уязвленный Антонио. – Нету у меня времени к каждой сотруднице приглядываться да разбираться, куда ее…
   – Во-первых, не к каждой, а к той, что работала с тобой в непосредственном контакте. А во-вторых… во-вторых, дорогой приятель, в этом-то твоя и беда. Пока ты к людям так относишься, нормально работать у тебя не получится. Не говоря уже о том, чтобы создать команду. В ней все должны как стеклышки в мозаике находиться – каждый на своем месте. Иначе никакого вразумительного рисунка не получится. Ты, конечно, для своего возраста добился очень многого. Но ты же не вечно будешь на этой должности штаны протирать. Рано или поздно тебе придется идти вверх. Медленно или быстро, это уж как получится. Ты же хочешь этого, я знаю.
   – Хочу. Конечно, хочу. Только это-то тут при чем?
   – А при том, что рядом с тобой должны быть те, кто тебя поддержит. Не только морально, хотя и это нужно. Рядом должны быть профессионалы, специалисты своего дела. И если человек попался… не специалист, так я понимаю? Если эта девочка не смогла с тобой работать, то, скорее всего, не специалист. Но ты видишь, что потенциал есть, так приподними свой зад, открой глаза пошире, поговори лишний раз с человеком, разберись, может, на другую должность ее просто перевести или вообще в другой отдел, пусть уйдет она от тебя, да, но она тебе по гроб жизни будет благодарна, что помог. Неужто одна налаженная жизнь таких твоих усилий не стоит? И тебе бы практика вышла неплохая.
   – Ну все, Джейко, застыдил по полной.
   – Да не стыдить я тебя хотел. Мне твой стыд до эрка. А чтобы ты понял. Чтобы думать начал. И по сторонам оглядываться. На одних светлых идеях и собственном энтузиазме далеко не уедешь.
   – Это вас так в Семье учат? Я слышал, у вас, Тацу, там мощная школа подготовки. Политика, экономика, этикет, боевые искусства и прочее. В том числе и как с людьми обращаться.
   – И в Семье тоже, – не стал отпираться начальник Магического Сыска. – Может, это и в крови заложено – заботиться о людях…
   – И вперед идти, – подначил Ли.
   – А как же, – ухмыльнулся Джейко, – и вперед идти тоже. Ну а больше всего – опыт. Слишком уж много я видел хороших специалистов, кто по дурости начальника даже наполовину не работает так эффективно, как мог бы. А также тех, кто руководителем является, а сам все на себя берет. Тоже та еще глупость. И сам загибается, и народ, что в подчинении, вхолостую вертится. А все почему? Потому, что не умеет организовать работу коллектива. Вот эрк, целая лекция получилась.
   – Стареешь, – усмехнулся Антонио. – На поучения тянет.
   – И не говори. Самому страшно, – хохотнул Тацу, и на этом тема была благополучно похоронена.
   Мужчины выпили еще вина. Благо это был только второй бокал – обед все-таки.
   – Слушай, а что там с этим вашим… как его… Лектором Нелем? – спросил Джейко, имея в виду одного из представителей Городского Совета Управы. – Что-то в прессе только про него и говорят. Что он там шумит-то? Я так и не понял, что он хочет. То за одно дело хватается, то за другое. Наверх, что ли, лезет?
   – Да похоже, – кивнул Ли. – Я вообще против него ничего не имею. Но если честно… неприятный мужик. Считает, что все ему обязаны. Если бы еще дело делал, то можно простить, а он только других обвиняет во всех грехах. То не так, это не так.
   – Конечно, критиковать-то легче всего.
   – Ага. И дешевую славу этим заработать тоже. У нас народ это любит.
   – Думаешь, именно это ему надо?
   – Или это, или просто дурной. И ведет себя уже как хозяин. Будто уже во главе стоит, всем распоряжается.
   – Да? И с чего это такая уверенность?
   – Не знаю, Джейко, вот честно – не знаю. И хотелось бы думать, что дурак он, а ведь не так это. Я пару раз с ним сталкивался, скандальный, конечно, мужик, но на дурака при нормальном общении не похож. Возможно, где-то волосатая лапа есть, вот и ходит гоголем.
   – Если была бы волосатая лапа, я бы знал.
   – Да?
   – Я же Тацу. – Обаятельная улыбка.
   – А, ну да, ну да, – засмеялся Антонио. – Как же я так забыл?
   – Старость, мой друг, старость, – притворно вздохнул Джейко, возвращая шпильку, и мужчины рассмеялись. – Слушай, Тони, не в службу, а в дружбу, присмотрись к этому Нелю. Поговори с ним. Понимаю, что противно, но все же что он собой представляет, чего добивается, ну ты понял. Все, что может быть полезным.
   – Попробую, но не обещаю.
   – Ну уж как получится, – понимающе кивнул начальник Магического Сыска и отвлекся на небольшую сценку у стойки бара в другом конце зала. Там толстый, чуточку напыщенный, но при этом по виду очень добрый мужчина – главный распорядитель этого ресторана – указывал в их сторону какому-то юному созданию в форме цветов Ойя.
   Паренек благодарно кивнул и торопливо направился к их столику.
   – Лэр Тацу! – поклонился юноша, с каким-то детским восторгом рассматривая мага. Впрочем, он и был еще ребенком – явно чуть ли не первое поручение, которое ему доверили. Личико наивное, румяное, глаза сияют. Антонио даже украдкой усмехнулся – с таким восхищенным любопытством это чудо воззрилось на Джейко. Тацу под столом пнул друга, отчего тот только еще больше заухмылялся.
   – Да? – Спокойная обаятельная улыбка представителя одной из правящих Семей. Долго перед зеркалом в юности тренировал.
   – Вам послание от мэра!
   Маг едва удержался, чтобы не поморщиться от звонкости взволнованного голоса. Ли явно это заметил и сейчас чуть ли давился смехом.
   – И где оно? – тем не менее спокойно спросил Тацу.
   – А… вот, – спохватился мигом вспыхнувший паренек и протянул Джейко маленький конверт дорогой тяжелой бумаги.
   Начальник Магического Сыска, не торопясь, разломал печать, пробежался по тексту взглядом, кивнул мальчишке, дал мелкую монетку и отпустил.
   – Теперь он будет хранить эту монетку как величайшее сокровище, – хохотнул Антонио.
   – Тебе бы все ржать. Это ты тут надо мной издеваешься, а для многих я действительно далекая и недостижимая фигура.
   – Ах, лэр Тацу! Блестящий политик и дипломат! Любимый племянник великолепной Льоны Тацу! Светский лев и красавец каких поискать! – продолжил ерничать Ли, однако быстро заметил, что друг не настроен поддерживать шутку, так что перешел на другую тему: – А что там мэр пишет? Или это секрет?
   – Да какой секрет? Приглашение на бал в седьмой день следующей недели.
   – Подожди, у него же на шестой был назначен? У меня у самого приглашение есть. Два бала подряд, что ли?
   – Нет, перенесли на день. Извиняются и просят быть. – Джейко помахал письмом.
   – Интересно, а мне сообщат? – тут же озадачился Антонио.
   – Непременно, – улыбнулся Джейко.
   – Ага, только к тебе курьер прибежал, а мне обычной почтой пришлют.
   – Ну так я же Тацу. – Джейко придал лицу выражение, которое обычно рисуют на парадных портретах.
   – Прости, все время забываю, – хлопнул себя по лбу ладонью Ли. – Ну что, лэр Тацу, по кофе и на работу?


   Выходные приближались с неумолимостью срока уплаты налогов. Вот и восьмой вечер недели, конец рабочего дня. Джейко даже не стал собирать вещи, только самые мелочи, кое-что из документов. Остановиться он планировал в доме сестры, а там все необходимое для него – от зубной щетки до выходных костюмов – было.
   Вечерний «пузырь» прибыл, как всегда, секунда в секунду. Несколько томительных минут ожидания взлета. И вот практически полностью прозрачная – кроме пола и кресел – конструкция поднимается в воздух. Странное ощущение. Легко можно представить, что стекла нет, а летишь ты среди синего звездного неба, а то и вовсе – оказался где-то в безвременье, и нет ни прошлого, ни настоящего, а только этот темный бархат с вкраплениями золотого. И жутковато от этого, и радостно.
   Джейко усмехнулся, пригубливая кофе: уж сколько раз летал, а все равно – первые мгновения восторг как у мальчишки.

   Не более трех часов – и вот уже на шее у него висит обожаемая сестренка, болтает ногами и кричит на всю улицу, как она соскучилась.
   А еще спустя какое-то время близнецы, наевшись до отвала и выпив по паре бокальчиков вина, сидели в обнимку на диване и рассказывали друг другу скопившиеся за дни разлуки новости. Между ними никогда не было никаких секретов, никакой недосказанности или непонимания. Они были не просто брат и сестра. Это были две половинки одного целого, по какой-то прихоти двуликих богов разделенного на похожие и одновременно разные части. По крайней мере, аура двойняшек была абсолютно идентичной на момент рождения и первые полтора десятилетия их жизни. Именно от этого и были все проблемы. Правда, жизнь вносит свои коррективы, только не всегда от них становится легче.
   – Ну так что, поможешь мне найти информацию про этого Акицунэ? – для проформы спросил Джейко. Он нисколько не сомневался в том, что сестра не откажет ему ни в какой просьбе, но всегда спрашивал.
   – А что мне за это будет? – традиционно протянула Ани, прищурив хитрые глазки и улыбаясь пухлыми губками.
   – А что ты хочешь? – как и обычно, поинтересовался маг. Как правило, платой за помощь был совместный поход по магазинам. Джейко, в отличие от большинства мужчин, вполне спокойно относился к подобному времяпрепровождению, даже мог что-то дельное посоветовать и, разумеется, заплатить. Правда, Тацу так и не понял, почему Ани так любит, когда вещи ей покупает брат: ведь дело же было не в деньгах. Сестра никогда жадной не была, а состояние ее было точно таким же, как и у начальника Магического Сыска: если ему удавалось как-то увеличить свое, то он тут же половину новых прибылей переводил на счет сестры. То же касалось акций, долей в предприятиях. Она делала то же самое. Однако Ани никогда не упускала случая вытащить любимого братца в поход по магазинам, хлопая во время этого занятия щедро накрашенными ресницами, щебеча для фона какие-то глупости и обязательно вися у него на руке и строя из себя хорошенькую длинноногую дурочку.
   Сыщик так и не смог разгадать, что в этом всем так забавляло Ани, что она раз за разом проделывала этот номер. Правда, что уж греха таить, и самому Тацу порой нравились такие походы. Было в этом что-то… Да и… отказать сестре у Джейко никогда не получалось. И не хотелось, если честно.
   Однако, против ожидания, Ани выдала:
   – Потренируйся со мной.
   – Что?! – совершенно искренне удивился маг. На его лице тут же отразилось волнение: а все ли в порядке с его обожаемой сестричкой.
   Та тоже выглядела словно бы смущенной.
   – Потренируйся. Прошу тебя.
   – Потренируюсь, конечно, – пожал плечами Джейко, но не спросить не смог: – Что это на тебя нашло? Обычно от меня ты хочешь совсем другого.
   – Как двусмысленно это звучит, – хихикнула сестра.
   – В моих устах все двусмысленно звучит, – улыбнулся ее братец.
   – Да-да, я помню, как говорили, когда ты был помоложе и шлялся в основном по замужним дамам. «Перед Тацу открыты все двери. Перед Джейко Тацу и все окна».
   Они рассмеялись старой шутке.
   – Мне же надо было нагуляться, – словно в оправдание произнес он.
   – Да кто ж спорит. Только почему по замужним?
   – С ними проще. Точно знаешь, чего они от тебя хотят. Да и опасности, что придется жениться, нет.
   – Можно подумать, ты так этого боишься, – подколола сестра. – Рано или поздно все равно ведь женишься.
   Они оба знали, что когда-нибудь вступят в брак – это не только воспитание, но и долг. Беда была в том, что им не так уж нужен был кто-то рядом.
   – Женюсь. Но лучше поздно.
   – И то верно. Ведь пока ты полностью принадлежишь мне, а потом делиться придется! – хохотнула Ани, а посмеявшись, спросила уже нормальным голосом: – Ну так что, потренируешься?
   – Конечно. Я же уже сказал. Чистая магия или смешанный бой?
   – Ни то ни другое, – покачала головой девушка. – Холодное оружие.
   – Что?! – чуть ли не подскочил ее брат, отчего сидящая рядом Ани едва не свалилась с дивана.
   – Эй! Поосторожнее!
   – Ани! Ты, по-моему, переработала! – возмутился тем временем Джейко.
   – Ну, братишка! Ну, пожалуйста! Ты же знаешь, что мне сейчас с железом тренироваться не с кем. Кузен Стивен-то того… уехал. А хочется!
   – Двуликие боги! Ани, по-моему, ты чем-то обо что-то ударилась. Что это на тебя нашло? Ты куда лучше ногами машешь или магией орудуешь. Да и насколько я помню, ты никогда боем на холодном оружии не увлекалась. Так с чего это вдруг?
   – Не знаю… – пожала она плечами. – Хочется чего-то нового. В магии и рукопашке мы с тобой как только не извращались. Друг друга же как облупленных знаем. Поэтому неинтересно. А вот на железе… Да и модно это сейчас.
   – Да? – удивился Джейко. – Странно как-то. С чего бы?
   – Ничего странного. Очередное веяние. Пошел слух, что от этого худеют намного лучше, вот дамочки и стали увлекаться.
   – Но тебе-то зачем? – Джейко еще раз с удовольствием оглядел фигуру сестры. Про такие говорят, что все при всем и на своих местах. – Ты же и так краше некуда.
   – Да? – игриво переспросила Ани, нисколько в этом не сомневаясь.
   – Конечно.
   – Умница Тацу, – похвалила девушка брата за правильный ответ. – Ладно, хватит вредничать. Пошли уже.
   – Что, прямо сейчас?! – ужаснулся он.
   – Конечно, чего тянуть-то? Как раз ужин растрясем, а то наелись, как поросята.
   – А может, все-таки не стоит? Давай я тебе лучше Дориана пришлю. Он куда круче со всяческими железками. Сама знаешь, я холодным оружием практически не владею.
   – На кой мне Дориан? Он меня в узел скрутит раньше, чем я меч из ножен вытащу. Смысл в таких тренировках?
   – А какой смысл в тренировках с неумехой?
   – Не такой уж ты и неумеха. Да и… надо же с чего-то начинать, вспоминать навыки. Не хочется в дамском клубе совсем уж опозориться.
   Как и всех Тацу, близнецов учили всем типам боя. Однако потом определяли то, в чем они были наиболее сильны, и делали упор уже на это. Для Джейко это была магия. У Ани хорошо получался так называемый смешанный бой. А вот к обычному оружию у обоих не было никаких способностей.

   Маленький дворик позади особняка Ани был идеально приспособлен для тренировок. Практически полное отсутствие деревьев. Они красовались лишь по периметру как окаймление. Утоптанная, но нескользкая земля. Небольшая площадка – почти ринг – не скроешься, и отступать некуда.
   Близнецы, оба одетые в узкие черные брюки и заправленные в них белые свободные рубашки с развязанным воротом, застыли друг против друга с поднятыми в начальной стойке узкими, легкими, чуть кривыми мечами.
   Поклон. Салют оружием. Круглая луна где-то в вышине. Неяркие звезды. И золото кленовых корон – узорчатых гордых листьев. Если Джейко был влюблен в каштаны и акации Ойя, то Ани обожала клены Ранши.
   Улыбка и предвкушение. Мужчина и женщина, знающие друг друга лучше, чем самих себя, начинают двигаться по кругу. Похожие темные глаза с золотыми искорками в синем ободке. И даже хитринка в них, азарт – одинаковы.
   И сходятся они в центре круга, сорвавшись в бой одновременно. Звонкий тонкий металл поет свою песнь, соприкасаясь легко и коротко. Ряд мгновенных отточенных движений. И противники расходятся, вновь начиная свой танец по кругу.
   Приставные шаги. Повести мечом в другую сторону. Сделать обманный выпад.
   И вновь сойтись в центре круга. Все выше скорость. Только на этот раз это уже не проверка. Это бой на поражение. Клинки сверкают в ярком, почти белом свете луны. Противники показывают все, на что способны: оба выучили много нового с последней схватки. По негласному соглашению ни магию, ни элементы рукопашного боя они не допускают.
   Короткие взмахи. Азартные вскрики. Блеск глаз.
   И множество ошибок.
   Которыми никто из них не смог воспользоваться.
   Слишком плавные движения – словно дань красоте в ущерб результативности. Не рассчитанные до конца удары. Техника откровенно слабовата.
   – Нет, – вздохнул Джейко, опуская меч и застывая практически посреди схватки. Ани тоже остановилась. – Это бесполезно. Мы с тобой не бойцы. Мы с тобой танцоры.
   Девушка вытерла пот со лба и откинула с лица длинную челку, которая, разумеется, выбилась из-под повязки.
   – Не пойму – почему так? – вздохнула. – Ведь с помощью магии или врукопашную мы нормально сражаемся. – Даже нахмурилась.
   – Магия и кулаки для нас оружие, а вот эти красавцы… – Джейко ласкающее провел рукою по клинку, – нет.
   – Но почему?!
   – Спроси двуликих богов.
   Маг, пожав плечами, дошел до края площадки и поднял с небольшого столика ножны. Клинок с тонкой изящной гравировкой скользнул в них.
   Позади раздался печальный вздох сестры.
   Двуликие боги не отвечали на глупые вопросы.

   На следующий день, облачившись в один из своих лучших костюмов, Джейко отправился на встречу с друзьями, которая должна была проходить в доме Лисси.
   Извозчик довез Тацу до добротных ворот с открытой калиткой. Волшебник прошел маленький, чуточку запущенный садик и оказался перед деревянной дверью, украшенной металлическими стилизованными лисами. Рядом висел изящный дверной молоточек.
   Стоило Джейко протянуть руку, как одна из лисьих мордочек засияла зелеными очами и произнесла:
   – Не стоит, лэр Тацу. Я вас еще с прошлых раз помню. К тому же вы есть в списке гостей. Прошу вас, проходите.
   И дверь распахнулась. Джейко только головой покачал. Интересно, когда он добьется такого понимания от собственных волшебных предметов? И добьется ли вообще? Особенно хотелось бы зеркало приструнить.
   Первым, кого увидел Тацу, оказавшись в доме, был Дрэм Реми. Нет, он не вышел встречать друга, как можно было предположить. Он просто лежал посредине прихожей и мечтательно пялился в потолок. Джейко тоже посмотрел вверх. Потолок украшали лепнина и люстра, ничем особым не отличающиеся, из чего маг сделал вывод, что среброволосый укурок снова улетел в загадочные и далекие миры, населенные, по его словам, бабослониками и стрекосвинками.
   Некоторое время полюбовавшись на даэ, [13 - Даэ – раса, славящаяся своими великолепными теневыми бойцами.] Джейко просто перешагнул через эту остроухую сволочь и начал снимать плащ и перчатки. Именно за этим занятием его и застали вывалившиеся из гостиной Дориан и Тэй. Лисси тут же повисла у новоприбывшего друга на шее. Поцеловала в щечку.
   – Ну вот компания и начала собираться. Надо только дождаться Скию и Моранну. Джейко, я так рада тебя видеть.
   – Правда, рада? – не преминул поиронизировать Тацу.
   Девушка бросила на него укоризненный взгляд. Он частенько шутил подобным образом, вспоминая ту давнюю сцену у озера пятнадцать лет назад, когда, собственно, и началась история дружбы их великолепной шестерки.
   – Конечно, я тебе рада. Хоть ты, как всегда, вредный, противный и языкастый.
   – Я?! – попытался сделать невинные глаза Джейко, однако смех все испортил. Тем более что напротив стоял Дориан, по лицу которого расплывалась такая гнусная ухмылка, что Джейко невольно задался не таким уж новым вопросом: как тому удается говорить гадости направо и налево, а Лисси все равно обвиняет во всем его, Тацу, разлюбезную особу.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Поделиться ссылкой на выделенное