Елизавета Шумская.

Дело об Осени

(страница 2 из 27)

скачать книгу бесплатно

   Волшебник оторвался от разглядывания вывески с изображением исходящей паром чашки и принялся вертеть головой в поисках того, кто его окликнул. Долго гадать не пришлось: с противоположной стороны улицы ему махала его давняя знакомая лэрэ Роко Маери. Отличнейшая колдунья, специализирующаяся на погоде. Как слышал, а вернее, точно знал – Тацу он или нет?! – Джейко, лэрэ Маери в этом году явно имела все шансы, чтобы занять пост председателя местного Магического Совета, а значит, и стать главой всей гильдии. По крайней мере, прилагала к этому немало усилий. Такие вещи Тацу привык отслеживать. Для самого Джейко ее избрание на этот пост мало что меняло: в силу своей принадлежности к одной из девяти Правящих Семьей он не зависел ни от кого, кроме своей тетки как главы Семьи и Совета Старейшин как высшего государственного органа управления. Но для Ойя пост председателя Магического Совета значил много, очень много. Как и для Роко лично.
   Вообще лэрэ Маери Тацу нравилась. Уже немолодая, но в отличной форме, властная, но без самодурства женщина вызывала уважение. Что-то в ней, правда, несколько настораживало начальника Магического Сыска. Но, всякое перевидав за свою жизнь, огромная часть которой была проведена в политических и дипломатических интригах, он считал Роко наиболее достойной кандидатурой на роль председателя Магического Совета. Однако сие вовсе не значило, что он ей полностью доверял.
   – Лэрэ Маери! – Тацу, наклонившись, прикоснулся губами к ее затянутой в голубую перчатку руке. – Прекрасно выглядите!
   – Благодарю вас, лэр. Вы необыкновенно добры.
   Вот что Джейко уважал в женщинах, так это умение принимать комплименты. Просто терпеть не мог всяческие «ой, ну что вы?» или «право, это совершенно обычный вид». Кокетство в девушках Тацу очень любил, но оно должно было быть умным. Или хотя бы оригинальным.
   – Рад вас видеть, лэрэ. Гуляете? Как ваши дела?
   – Да, вышла подышать свежим воздухом. Очень, знаете ли, полезно. А дела – не жалуюсь.
   – Все ли спокойно?
   – Да, пожалуй, так. А вы как поживаете, лэр Тацу?
   – Превосходно. Осень нынче так хороша, что даже преступникам совестно нарушать ее совершенство.
   Женщина поправила светлые волосы, пытающиеся выбраться из-под элегантной шляпки.
   – Осень и правда диво как хороша. Люблю это время. В нем столько очарования и жизни. Да. Особенно это чувствуется в Ойя. Когда я преподавала в УМН, [9 - УМН – Университет Магических Наук, самое известное учебное заведение Эсквики в области магии.] то частенько пропускала эту благословенную пору. Студенты, начало учебного года, – махнула она рукой. – Да и столица, сами знаете, затягивает. Ее бешеный ритм практически не оставляет времени на такие вещи, как любование природой. Как считаете, лэр Тацу?
   – Полностью и целиком с вами согласен, лэрэ, – улыбнулся маг.
Манера женщины говорить его умиляла. Что-то в ней было такое… из прошлых веков. Спокойное и исполненное достоинством. И дело было даже не в словах, а в том, как она их произносила. Не торопясь, словно взвешивая каждое слово, придавая каждому из них особую ценность, плавно и чуточку манерно, приглушая звонкие звуки мягким западным акцентом, который приобрела, проведя там много времени, будучи в первый раз замужем за военным. Те времена давно прошли, а акцент остался, придавая ее речи какую-то особую изысканность и оригинальность. – Ойя – город, который умеет жить по-настоящему, вкушая каждое мгновение, и учит нас тому же.
   – Да-да, не то что столица… Иногда мне кажется, что она крадет у нас время. – Голос немного погрустнел, чтобы в следующее мгновение вновь вернуться к прежнему нейтрально-вежливому тону: – Кстати о столице, лэр Тацу. Вы не знаете, что там решили наши министры с этим так нашумевшим законом об ограничениях для корпораций магов?
   Закон и вправду нашумел. Дело было на редкость смешным. Один из магов, работающих в одиночку, подал жалобу о неравных условиях по сравнению с объединениями волшебников и выдвинул ряд требований, в том числе и законодательно ограничить сферы их деятельности. Дескать, это монополия и захват власти. Разумеется, никто бы и не почесался что-то предпринимать по поводу его жалобы. Хотя бы потому, что она была просто абсурдна. Магия сильно разнилась. Чтобы полностью удовлетворить спрос, ее было слишком мало даже в самых крупных городах. Поэтому у волшебников не возникали какие-то серьезные трения из-за рынка услуг. Однако в это время как раз активно велись дебаты по поводу привилегий колдунов. И жалоба этого мага-одиночки попала в шестеренки политических интриг и раскрутилась.
   – Да что они могли решить по этому вопросу? – пожал плечами Джейко. – Пообсуждали-пообсуждали да и отложили. Сами же понимаете, что дело выеденного яйца не стоит.
   – Я-то понимаю. Но, знаете, боюсь я этих бестолковых идей. Как раз они и имеют тенденцию становиться законами.
   Тацу удивленно глянул на магичку. Что ее беспокоит на самом деле?
   – Уверяю вас, лэрэ, по этому поводу волноваться не стоит.
   – И все же – вы точно знаете? Вы не собираетесь в ближайшее время в Раншу?
   – Возможно, на этих выходных.
   – На этих?
   – Или на следующих, пока еще не решил.
   – Да, понимаю. Лэр Тацу, была бы вам очень благодарна, если бы вы все-таки уточнили по поводу этого закона. Просто чтобы мне было спокойнее. Сделаете мне приятное, лэр? – улыбнулась волшебница. От ее теплых серых глаз побежали в стороны тонкие, почти изящные морщинки.
   – Разумеется, лэрэ Маери. Чего не сделаешь ради прекрасной дамы? Что уж говорить о такой мелочи?
   – Ах, лэр Тацу, вы так любезны…
   Они еще немного поговорили о всяком-разном. Расстались, рассыпавшись во взаимных комплиментах и вполне довольные друг другом. Только Джейко слишком хорошо разбирался в людях, чтобы не понять, что Роко изволила хитрить в разговоре с ним. Идя своими любимыми узкими улочками до дома, маг снова и снова прокручивал в голове разговор с чародейкой. Более всего его смущал именно этот эпизод про закон об ограничениях для корпораций волшебников. Тацу совершенно точно знал, что тот не пройдет. Не могла не понимать этого и Маери, однако отчего-то завела про него разговор.
   «Или она знает больше, чем я, а это невозможно в принципе… Ну ладно, возможно, но очень сомнительно. Не той величины Роко Маери фигура, чтобы иметь больше информации, чем имею я. Если только случайно… Или она что-то хотела выяснить, что этого закона и не касается. Но вот что? – Джейко и так и этак повертел в голове эту мысль. – Хм… если бы это не была такая законопослушная дама, как Роко Маери, я бы подумал, что она хочет узнать, когда начальника Магического Сыска не будет в городе… или когда он будет в столице».
   Тацу сделал себе пометку поразмыслить еще над этим вопросом. Не верил он в невинность. Слишком уж разные бывают ситуации, порой жизнь даже самых порядочных и достойных вынуждает поступаться принципами и забывать о совести.

   Любимый дом встретил Джейко прохладой и ждущей тишиной. Дверь распахнулась, стоило только хозяину подойти к ней. Ни свечи, ни магические огоньки Тацу зажигать не стал. Ему было приятно находиться в полутьме комнат, нарушаемой лишь желтоватым светом фонарей с улиц.
   Расстегивая верхние пуговицы рубашки, маг уже начал подниматься по лестнице, чтобы пройти в свою спальню, как услышал распевающее во всю глотку… фигурально, конечно, выражаясь… зеркало. «У всех зеркала как зеркала, а мне какое-то недоразумение досталось», – уже как-то бессильно – за столько лет с чем только не смиришься – подумал начальник Магического Сыска и весьма влиятельная фигура в жизни Ойя и на международной политической арене.
   Разумеется, пело не простое зеркало – а тонкий и весьма дорогостоящий артефакт. Но выглядел он именно как обычное зеркало, так что никто и не называл их никак иначе. Использовались они для переговоров на расстоянии.
   – Ну что, хозяин, явился? – Стоило Джейко войти в кабинет, как вредное серебряное стекло выказало всю меру своего ехидства, а оного у него было немало. – Неужто нам счастье привалило? Сам лэр Тацу домой пожаловал, да еще вовремя! А не под утро, как вчера. И трезвый, целый и без бабы! Ты здоров ли, хозяин? Неужто наконец перетрахал весь Ойя или, не дайте двуликие боги, в городе запасы спиртного кончились?
   Маг скрипнул зубами.
   – Разобью, – пообещал он. – Замажу краской и спрячу в самый дальний чулан.
   – А вот и не разобьешь, не замажешь и не спрячешь! Меня Ани подарила, а значит, терпеть тебе меня до скончания времен, – продолжило кривляться зеркало.
   Ани была сестрой-близнецом Джейко, и ее он любил больше всех и всего на свете. Больше, чем себя. И по чести говоря, зеркало было право. Но признавать это чародей, разумеется, не собирался.
   – Ани поймет. А ну говори, что разоралось! – рявкнул Тацу.
   – Ой какие мы страшные! Прямо дрожу все. И я не орало. Я пело!
   – И почему?
   – А потому что твой красавчик тебя искал.
   – Какой именно?
   – А у тебя их что, много? А, ну да, забыло. Ты же у нас существо любвеобильное!
   Маг демонстративно взвесил на руке тяжелую мраморную статуэтку тигра. Белый камень пересекали черные прожилки… Статуэтка из Храма в Синих Горах… Подарок Инема. [10 - Инем Куарсао – глава Клана Белых Тигров.]
   – Какой же ты нервный! У белых магов, что ли, проконсультировался бы, а то ведь сгинешь во цвете лет, что мы будем делать? Ладно. Дориан Эйнерт тебя искал. Просил связаться с ним, как появишься. Я его предупредило, что ты обычно под утро только заявляешься, но он и слушать не пожелал.
   Тацу усмехнулся. Становилось понятно, почему зеркало сегодня настолько ехидное. Университетский приятель Джейко был единственным, кто мог парой слов или даже взглядом привести этот магический инструмент в состояние панического ужаса, а следовательно, и послушания. Разумеется, зеркало не терпело такого грубого отношения к своей нежной, ранимой натуре, вот и отрывалось теперь на хозяине.
   – Ну так чего ждешь? Соединяй.
   Зеркало что-то недовольное буркнуло, маг не стал вслушиваться. Тем более в это мгновение на глади серебряного стекла начало появляться изображение. Профессор Эйнерт и по совместительству лучший друг Тацу сидел, развалившись в кресле, как всегда затянутый во все черное, с собранными в хвост светлыми волосами и трубкой в зубах.
   – Ну здравствуй, милый! Я вижу, вопреки опасениям своего зеркала ты иногда и вовремя домой приходишь.
   – Ты по мне так соскучился? – Джейко уселся на стол и принялся рассматривать друга. Тот был абсолютно невозмутим, но Тацу давно уже научился разбираться в этой невозмутимости. Сегодня вроде бы ничего не говорило о том, что причиной вызова послужили некие неприятности. Наоборот, в синих глазах Дориана угадывалось какое-то странное удовлетворение. Никак гадость какую задумал.
   – Я? Нисколько. – Эйнарт, как обычно, криво усмехнулся.
   – А что же тогда хотел? – доставая из серебряного портсигара сигарету, спросил Тацу.
   – Да как тебе сказать?.. На рожу твою мерзкую посмотреть да еще сообщить, что Тэй наконец-то в родные пенаты вернулась.
   – О! Лисси! Наконец-то! Я уже думал, что на моем веку этого не случится. И где же она с весны пропадала?
   Лисси Эттэйн Блэквуд была отличным боевым магом и их подругой еще со студенческой поры. Когда-то они с Дорианом и еще компанией из трех человек отправились в почти безнадежное путешествие, чтобы вызволить Джейко из загребущих лап Белого Тигра. Нельзя сказать, что тогда все прошло безупречно, но вот с тех пор они так и дружили всей шестеркой.
   – Вот и спросишь. Она собирает всю нашу компанию, так что будь добр на этих выходных прибыть в столицу нашего славного государства.
   «На ловца и зверь», – подумал Тацу и улыбнулся. Тэй, как любой, в ком текла кровь оборотней-Лис – а девушка была полукровкой, – отлично разбиралась в магических артефактах.
   – Как скажешь, милый! – еле удержался Джейко, чтобы еще и язык не показать: стоило ему оказаться в обществе старых друзей, он тут же превращался в проказливого мальчишку.
   – Умница Тацу! – ответил Эйнерт старой шуткой.
   – Ну а как ты вообще?
   – Вот приедешь – и расскажу. А сейчас отключаюсь, мне еще кучу контрольных проверять. Сладких снов, милый!
   И оборвал связь. Джейко даже хихикнул: Дориан – это Дориан, что бы ни происходило.

   Утро в Магическом Сыске началось как обычно. Сотрудники бегали по конторе, каким-то удивительным образом умудряясь совмещать работу, личную жизнь и обсуждение того и другого. Текучки было много, а вот по-настоящему интересных дел не наблюдалось совсем.
   Джейко стоял у окна своего кабинета и смотрел на столь любимый им город, на его дневную суету и желтый строй каштанов вдоль улицы.
   – Что-то слишком тихо, а, Эрик, не находишь? – произнес маг задумчиво. Последнее время у него вошло в привычку рассуждать вслух, иногда облекая это в форму диалога с помощником.
   – Пожалуй. – Брокк расставлял по алфавиту и датам папки в шкафу шефа. Недавно некоторые из них понадобились, их вытащили, а потом в спешке поставили как попало. А Тацу не переносил беспорядка. Вот Эрик и спешил исправить ситуацию. Заодно и проверял, все ли документы на месте. – А может, просто больших дел нет, вот и кажется так.
   – Ммм… может быть… У меня просто чувство… будто готовится что-то, а что – не знаю. А больше всего на свете я не люблю чего-то не знать.
   – Это вы про преступления? Думаете, скоро что-то серьезное произойдет?
   – Не знаю, Эрик. Может, вовсе и не по нашей части.
   – А по чьей?
   – По… моей, – вздохнул Джейко. Он был не просто начальник Магического Сыска одного из городов, пусть и не маленького – все-таки центр крупной провинции. Он был Тацу, а это накладывало определенные обязательства. И прежде всего видеть и знать те скрытые процессы, что происходят в каждом обществе: борьба за власть, подковерные интриги, изменения общественного мнения и назревающие перемены. Джейко был истинным представителем своей Семьи и именно все вышеописанное любил более всего. И сейчас пребывал в одном из своих любимейших состояний – состоянии предвкушения. Ах, скоро-скоро что-то случится. Ах, скоро-скоро что-то начнется. – Вообще-то уже началось…
   – Что началось, шеф? – Эрик даже оторвался от бумаг.
   – Скоро узнаем.
   – Что узнаем? – вдруг раздался еще один голос в дверях. И принадлежал он Агну – одному из старших оперативников. – Вы, что ли, уже в курсе?
   – В курсе чего?
   Сыщик ввалился всей своей немалой тушей в кабинет и уронил ее на стул, разумеется усевшись на него верхом. Положил здоровенные руки на спинку, отчего всяческие брелки, булавки, кулончики, амулеты и прочая звенящая дрянь, что он таскал на своей видавшей виды джинсовой куртке, отозвалась на все металлические лады.
   – Тут вот какое дело, шеф. – Агн любимым жестом потер макушку. – Мне один воренок шепнул… – оперативник сделал эффектную паузу, дождавшись, когда все внимание будет сосредоточено на нем, в том числе и тех двух личностей, что, почуяв интересное, мигом нарисовались в проеме двери, – что в Ойя едет очень известная в воровском мире фигура.
   – Да? – Джейко разве что не облизнулся в предвкушении. – И кто?
   – Никто не знает, как ее или его настоящее имя. Даже пол не знают. А известен под кличкой Акицунэ.
   – Оу, какое имя! – восхитился Тацу. – Это же что-то значит, не так ли?
   – Что-то да значит, – пожал плечами Агн. – Куда важнее, что этот тип считается гранд-мастером в своем деле – так хорош. Ни одной неудачи. Если уж на что-то этот Акицунэ нацелился, то вещь не сохранить. Никоим образом.
   – Надо же, – хмыкнул маг. – И что же этому Акицунэ понадобилось в нашем скромном городке?
   – Этого мой паренек не знает, – развел лапищами сыщик. – Не по рангу ему такое знать. Он и это-то чисто случайно услышал.
   – Понятно. А что вообще известно про этого вора?
   – В Ойя он никогда не работал. По крайней мере, у нас сведений об этом нет. Говорят, он вообще предпочитает дважды в одном городе не светиться. Работает по всему континенту. Специализируется на ювелирке, произведениях искусства и магических артефактах.
   – Ага. – Джейко уселся за свой стол, оперся на него локтями и, подавшись чуть вперед, соединил кончики пальцев.
   – Я могу собрать сведения про него, шеф. – В кабинет беззвучно скользнула Вини. Поправила круглые очки на курносом носике и продолжила: – Можно запросить у коллег из других городов дела, где фигурирует его имя. А также по газетным вырезкам посмотреть.
   – Давай, – кивнул ее начальник. – А я попрошу в нашем Архиве поискать.
   Главной ценностью Семьи Тацу была информация. Собирали ее абсолютно все представители этого рода. Тщательно, методично и не упуская мелочей. Она поступала в некий единый бумажно-магический Архив, где обрабатывалась, систематизировалась и хранилась вечность. Найти в нем можно было все, что угодно. Главное, чтобы оно когда-нибудь попадалось на глаза пронырам Тацу.
   – Лакни! – позвал Джейко.
   – Я тут! – Блондинка слишком быстро материализовалась в кабинете, тоже явно ушки на макушке. Лакни была одним из лучших специалистов по слухам и сплетням. Все то, о чем говорили в городе, она узнавала почти сразу. – Мне, я так понимаю, послушать, что говорят об этом Акицунэ… и про новых людей, что недавно появились в городе или скоро в нем появятся.
   – А также о предмете, что мог бы этого красавца заинтересовать. Ведь наверняка это тоже что-то новое. Хотя тут возможны варианты. Вряд ли он будет воровать что-то недорогое. А значит, это «что-то» может быть только у богатых людей или у магов.
   – Что зачастую одно и то же, – вставил Эрик.
   – Частенько, но не всегда. Вспомните работников Редиса, – усмехнулся Тацу.
   – Но у работников Редиса вряд ли окажется что-то настолько ценное, ради чего столь высокооплачиваемый вор не поленится приехать, – возразил Рекки, самый молодой из оперативников, тоже каким-то образом просочившийся в кабинет.
   Более опытные сыщики усмехнулись.
   – Не всегда так, Рекки, – пояснил их улыбки Джейко. – Порой даже самые слабые и низкооплачиваемые маги натыкаются на весьма и весьма занятные вещи. Иногда это бывает результат их разработок. Иногда элементарная случайность. Порой результат подлости или странного стечения обстоятельств. Не угадаешь. В принципе у любого человека может оказаться что-то ценное. Но мы не можем охватить все, поэтому берем только две наиболее вероятные категории.
   – К тому же «слушать» я буду всех. – Чувственные ярко-красные губы Лакни тоже изогнулись в улыбке. – Просто новичков по моим каналам возможно отследить только среди элиты и магов.
   – Ну еще и средний класс, не прибедняйся, – поправил ее начальник. – Скромность не твоя стихия.
   Блондинка пожала плечами:
   – Ну да, но с меньшей долей вероятности, да и не сразу. Хотя… – девушка довольно улыбнулась: она была специалистом и гордилась этим, – быстрее, чем новички войдут в свой новый дом.
   Все рассмеялись.
   – Ладно, – все еще ухмыляясь, прервал этот балаган Тацу, – есть еще что-то по этому Акицунэ, Агн?
   Сыщик снова потер макушку:
   – Есть сведения, что он маг. Или владеет какими-то артефактами особыми. Потому что довольно легко обходит все магические ловушки…
   – Так, подожди, я не понял. Что значит – или маг, или артефакт? Аура, следы в магическом фоне должны быть разные.
   – Шеф, я точно сейчас не знаю. Не занимался еще этим. Говорю, что мне информаторы сообщили и что вообще известно об этом красавчике. А более детально смогу что-то сказать уже после того, как начну копать.
   – Понятно-понятно, прости, это во мне просто маг взыграл. Для нас такие вещи элементарны, и мы забываем, что не у всех так. Так что там еще?
   Агн кивнул, принимая пояснение, и продолжил:
   – Вроде работает один, хотя связи в воровском мире есть.
   – Как же им не быть? – буркнул Джейко. – Ему же надо как-то заказы принимать, снаряжение доставать, документы, карты местности и планы домов, магических ловушек, да мало ли чего еще… Есть какая-нибудь возможность тряхнуть кого-нибудь из их малины на предмет информации?
   – Не знаю, – задумался сыщик. – Надо с Марком, – самый старший и опытный из отдела сыщик. Сегодня у него был выходной, – посоветоваться, но вообще маловероятно. Работает Акицунэ на самом высоком уровне, а значит, и общаться будет лишь с самыми крутыми в их гадюшнике. До них трудно дотянуться.
   – Да и не всегда следует, – соглашаясь, кивнул Тацу. – Разберешься сам, не маленький. Что-нибудь еще?
   – Да нет вроде… все. Пока.
   – Угу… – Джейко откинулся на спинку своего кресла и немного подумал. – Интересно, определенно интересно. Ну что же, дамы и господа, похоже, эта осень не будет такой уж спокойной, как вначале…
   – Ждали-ждали и дождались, – буркнул кто-то.
   – Зато скучать не придется, – хмыкнул в ответ начальник. – Все знают, что им делать. Работайте. Рекки, ты на подхвате у Агна. Перенимай опыт.

   Раздав указания, Джейко отправился пообедать. Делал он обычно это в одном из самых милых заведений города. Кроме вкусной кухни, великолепного выбора напитков и уютной обстановки было у этого ресторанчика еще одно немаловажное преимущество – он располагался очень близко от здания, в котором и обосновался Магический Сыск.
   Посетителя тут давно знали и обычно держали для него столик, хотя он и не всегда приходил. Частенько компанию Джейко составлял Антонио Ли, один из самых молодых членов Городского Совета. С Тацу они когда-то вместе входили в состав дипломатической миссии в Кайран. Джейко тогда еще не знал, что ему придется работать в Ойя. Переговоры в тот раз вполне удались. А вот поездочка вышла примечательная. Дорогу занесло снегом, и чья-то светлая голова предложила ехать горными тропами. Все согласились. Очевидно, потому, что все участники дипмиссии были абсолютно городскими жителями и знать не знали, что собой представляют эти горные тропы. Да еще и под снегом, пусть его и на высоте – а забрались они высоко – было не так уж и много из-за сдувающего все к эркам [11 - Эрки – в мифологии одной из рас Эсквики мелкие демоны. Весьма вредные и пакостные существа. Обычно их поминают, когда что-то упорно не получается или раздражает.] ветра. Пока сдувающего.
   Да еще проводник попался никудышный. К концу второй недели блуждания по горам вся миссия дружно решила, что от них попросту решили таким вот образом избавиться. Однако именно в этот день они и увидели настоящую дорогу! Беда была в том, что находилась она в паре лиг [12 - Лига – традиционная для Эсквики единица измерения расстояния. Равна примерно полутора километрам.] внизу, а перед ними был обрыв – абсолютно вертикальный.
   Маги, правда, предложили спуститься с помощью колдовства, но было откровенно жалко лошадей, которые проделали с людьми такой путь и были совсем не виноваты в глупости своих хозяев. В результате на поиск обходных путей и сам спуск ушло еще около двух дней. Зато какая была радость, когда они наконец выбрались!


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Поделиться ссылкой на выделенное