Елизавета Шумская.

Дело о Белом Тигре

(страница 2 из 28)

скачать книгу бесплатно

   – Это и мы поняли. Но ни в одном из известных культов даже подобного ничего нет.
   – Мы надеялись… – Девушка замолчала. И так было понятно.
   Архив Тацу был легендарнее их темных глаз с синим ободком и золотыми искорками на оном. Информация была самой главной ценностью Семьи, она собиралась веками и поколениями, накапливалась, предоставлялась каждым Тацу скрупулезно и с огромной тщательностью, из всех сфер, по всем вопросам, и никуда не пропадала даже по прошествии немыслимого количества лет. Чем беззастенчиво и пользовались сотрудники Магического Сыска города Ойя.
   – Посмотрим, что можно сделать, – пробормотал Джейко, что-то прикидывая в уме. – Все? Хм… Тогда оставьте материалы и выметайтесь. Эрик, останься.
   Джейко откинулся на стуле, смотря вперед, но уже не видя исчезающих за дверью сотрудников. Эрик не решился прерывать его размышления. Наконец Тацу встряхнулся и, взяв в руки кинжал, принялся его разглядывать.
   – Знаете, что это, шеф? – наконец решился на вопрос Брокк.
   – Нет, – покачал тот головой. – Я в оружии не много смыслю. И как назло сестра сейчас в Айлане, [9 - Ближайший крупный город около границы с государством даэ.] а к кому еще можно обратиться, чтобы оперативно нашли информацию? Из-за этих всех перестановок в правительстве нужные люди невесть где пропадают. Слишком много времени уйдет на поиск информации, а этого мы позволить себе не можем.
   – Что же делать? – приуныл Эрик.
   Шеф откинулся на спинку стула, и внезапно лицо его преобразила довольная-предовольная улыбка.
   – Пожалуй, я знаю, к кому обратиться. – В его голосе зазвучали ехидные нотки.
   – У вас есть знакомые убийцы?! – догадался парень.
   В ответ в глазах Тацу разлилось еще большее удовольствие, отчего искорки в них прямо-таки засверкали.
   – Ну-у, убийцы – не убийцы. Но одного специалиста знаю.
   Шеф любимым жестом соединил кончики пальцев и усмехнулся, явно что-то вспоминая.

   15 лет назад
   Солнце, проникая в огромное окно с широким подоконником, освещало просторную комнату, меблировку которой составляли два здоровенных платяных шкафа, парочка письменных столов и несколько стульев. На полу лежал ковер, а к стене были прибиты полки. Именно так пятнадцать лет назад выглядели все комнаты студенческого общежития в УМН и выглядят до сих пор. Сомнительно, что изменятся и через век.
   Идиллия, царившая тут все лето, была нарушена в один миг. И началось все с… двери, открывшейся как от хорошего такого пинка. На пороге комнаты появился ее тогдашний обитатель Джейко Тацу собственной девятнадцатилетней персоной и застыл в картинной позе, одновременно думая о том, что с магией воздуха надо все-таки побольше потренироваться. Его взгляд уперся в окно, затем скользнул по обстановке.
Сообразив, что красоваться не перед кем, Тацу вздохнул и шагнул внутрь. За ним, смешно притоптывая, ввалились пять разнокалиберных чемоданов темно-красной кожи. И тут же улеглись перед шкафом, картинно вытянув коротенькие ножки, что нисколько не впечатлило привыкшего к их выходкам юношу.
   Джейко еще раз огляделся.
   – Ну что ж, могло быть и хуже, – произнес он. И тут же чуть не подпрыгнул, услышав сдавленный вопль из самого маленького чемодана:
   – Вытащи меня отсюда, душегуб! Вытащи!!! Дышать темно!!!
   Парень скривился. Нечего сказать, удружила сестричка. Но подчинился. Вопило небольшое овальное зеркало в деревянной раме.
   – Двуликие боги! Ужас-то какой!!! Никуда я больше не поеду! Это же надо – так издеваться над порядочными зеркалами!!!
   – Порядочные зеркала висят на стене и молчат, – оборвал его Тацу. – Смотри лучше, куда тебя вещать?
   – Серые небеса, что за кошмар? Ты похуже ничего не мог вы…
   – Молчать! Выбирай место или отправишься обратно в чемодан!
   Зеркало примолкло и начало оглядываться.
   Разобравшись с врединой, Джейко прикрикнул на чемоданы, чтобы перестали валять дурака и начали уже разбирать одежду. Сам же достал из того же маленького чемодана две образцово-показательные фотографии: одну – с семьей, другую – с сестрой, и поставил их на стол. Ну и пусть сентиментально. Зато – сразу как дома.
   Хмуро глянув на так и норовящие отлынить от работы чемоданы, Джейко подумал – а не пойти ли ему погулять, коли соседа еще нет и потрепаться не с кем.
   И направился в Тихий парк. Кто додумался так назвать парк при УМН, оставалось загадкой. Но, видимо, это был большой любитель пошутить, потому что именно в этом месте и происходили все самые интересные события.
   Увы, сия прискорбная статистика оправдалась и на этот раз.

   В это же время в Тихий парк начали стекаться другие участники этой трагикомедии.
   И первым из них стал Дориан Эйнерт, направлявшийся в сторону пруда. Сокурсник Джейко был светловолос, высок и сухопар, обладал невероятными синими глазами, выдающимся носом, немного грубоватыми скулами и подбородком, говорящим ох! об каком непростом характере.
   В воздухе забавлялся легкий ветерок. Солнце степенно катилось к горизонту. От воды тянуло прохладой. Пройдя почти до самого пруда, парень остановился, огляделся, и, отодвинув в сторону длинные ветки дерева, поднырнул под них.
   Замечательное это было местечко. На самом берегу склонилась к воде старая ива. Вокруг живой оградой выстроились кусты орешника. С какой стороны ни посмотреть, определить, кто засел в импровизированном шалаше, невозможно.
   Спокойно, тихо и красиво. То, что нужно.
   Дориан опустился на траву и довольно улыбнулся. Теперь оставалось только ждать. Он ни минуты не сомневался, что скоро сюда пожалует Лисси – его приятельница и просто очень милая девушка. Он даже маленький презент ей приготовил.
   Эйнерт не ошибся: не прошло и нескольких минут, как ветви вновь зашевелились, и, поднырнув под них, в потайном укрытии возникла Лисси Эттэйн Блэквуд. Девушка – к слову говоря, наполовину оборотень-лиса, что объясняло первое «имя», на самом деле являющееся просто узаконенным прозвищем, – посмотрела на развалившегося под ивой этиуса. При ее появлении он поднял голову и приветливо улыбнулся. Тэй привыкла к тому, что намного чаще на лице Дориана появляется саркастическая усмешка, поэтому сейчас даже немного опешила.
   – Привет! – невесть зачем сказала она.
   – Уже виделись, – еще раз улыбнулся парень и похлопал рядом с собой.
   Лисси плюхнулась рядом. Какое-то время они молча смотрели на воду. Спокойная, как зеркало, она отражала зелень деревьев и глубину предвечернего синего неба.
   Однако молчание становилось немного затянутым, что было слегка… подозрительно. Лисси обернулась к Эйнерту. Тот, как выяснилось, смотрел на нее. Какое-то время молодые люди немного поиграли в гляделки, потом Лисси сдалась и прыснула.
   – Что? – вырвался у нее вопрос.
   Маг «сделал» торжественное лицо и глубоким проникновенным голосом – явно кого-то пародируя – начал:
   – Милая моя Тэй, дело в том… – многозначительная пауза, – что, когда я был на практике, я нашел там кое-что специально для тебя! – Очередная таинственная пауза, чтобы немножко помучить. – И я дарю тебе вот это!
   Жестом фокусника парень достал из-за пазухи маленькую серо-серебристого цвета книжечку. На ее обложке причудливой вязью отсвечивало металлическим блеском название на языке оборотней.
   Вдоволь налюбовавшись изумлением девушки, Дориан наконец-то открыл тайну подарка.
   – Я летом проходил практику у драконов. Ну и воняет же там серой… Так вот, драконы очень интересные существа. Они живут столько времени… Раньше я думал, что они все поголовно весьма прагматичные существа. А оказалось, что они такие же, как мы. Ну не совсем, конечно. Но во многом. Однако более всего меня поразило то, что они невероятно любят поэзию. И многие сами сочиняют стихи. Я знаю, как ты любишь поэзию. Вот и привез тебе книжечку. Этот автор весьма популярен сейчас среди драконов.
   Сказать, что девушка была изумлена, значило ничего не сказать. Чтобы Дориан подарил ей что-то?! Это было просто… просто история из серии «Невероятное, или неизученные легенды». [10 - Популярная серия книг, выходящая в издательстве «Белый единорог», специализирующемся на фантастике.] С замиранием сердца Лисси смотрела на книжечку. Потом подняла взгляд на Эйнерта. Тот склонил голову, явно ожидая проявлений благодарности.
   Тэй не колебалась ни минуты: ухватила пальчиками подарок и порывисто обняла друга. Дориан, невероятно довольный, прижал ее к себе.
   – Тэй, а у тебя что на практике было? – промурлыкал он, когда она отстранилась.
   – О! – засмеялась девушка. – Чего только не было. Вот ты был у драконов, а мне достались эллуи. Они же полудемоны. Представляешь, какая там психика? И юмор у них своеобразный. Черный – это мягко говоря. Знаешь, какая надпись у них висит на главных воротах столицы? «Добро пожаловать в ад!»
   Они рассмеялись.
   – Ну а как провела практику… Да вот так и провела. Стараясь разобраться, где они просто шутят, а когда пора сматываться. Вот, например, когда я только приехала, был такой случай…
   Пока Лисси рассказывала про свои летние приключения, Эйнерт сумел расположиться так, чтобы одной рукой ненавязчиво обнять собеседницу, а второй ласково перехватить ее ладошку и с удовольствием перебирать тоненькие пальчики. Сначала девушка этого не замечала, а когда ситуация до ее сознания дошла, то невероятно растерялась. Они учились с Дорианом с самого поступления, однако он всегда оставался для нее только приятелем. Но вот сейчас… он сидел так близко, обнимал ее… Значит ли это что-нибудь?
   – А ты? Расскажи, как ты провел лето? – чуточку неуверенно спросила она.
   – Отлично, – понизив голос до шепота, ответил Дориан. – Но я рад, что вернулся. И рад видеть тебя …
   Что-то было в его взгляде такое, что Лисси вновь смутилась и попыталась отвести взгляд. Однако парень взял ее за подбородок и не позволил отвернуться. Они были рядом и слишком близко, и надо было что-то делать… но, к сожалению, именно в этот момент вступил в действие один из всемирных законов подлости.
   – Ага! – весело раздалось со стороны дорожки. – Так и думал, что именно в этих кустах я вас и найду!
   Вслед за голосом появился и его обладатель. Джейко Тацу собственной персоной, с невероятным удовольствием оглядывающий открывшуюся его очам картину.
   – Надеюсь, я вам помешал, – как всегда ехидно заулыбался он. – А то уже полдня прошло, а я еще ни одной гадости не сделал.
   И рассмеялся. Весело и задорно.
   Дориан скрипнул зубами. И не мог этот Тацу приехать в универ… лет через сто, к примеру? Лицо Эйнерта мигом приобрело выражение, привычное для этиуса – невозмутимое и холодное. Ах да, еще вежливая улыбка прилагается. Временами.
   – Здравствуй, Джейко, – Дориан напомнил себе, что целью реплик этой сволочи является именно разозлить его. – Что-то ты больно рано. Родственники совсем замучили?
   – Я так и знал, что ты мне обрадуешься! – Тацу действительно выглядел так, будто ничего не понял. – А родственники меня действительно замучили. Ты представляешь себе таких как я, только несколько десятков! – И темноволосая зараза переключилась на Тэй: – Лисси, перестань так зло на меня смотреть. Я всего лишь хотел поздороваться. Разве ты не рада меня видеть? Ах, бедный я, бедный, никто меня не любит! – с трагическим надломом в голосе покривлялся он.
   – Привет, Джейко! – наконец подала голос девушка. Нельзя сказать, что она была не рада видеть однокурсника… но момент ушел… – Ну что за вздор ты несешь?! Конечно, я рада тебя видеть! – весело продолжила она и дернулась в направлении Тацу, дабы поприветствовать его. Ага! Так это ей и удалось! Эйнерт вцепился в нее как ребенок в любимую игрушку, которую глупые взрослые по каким-то своим дурацким разумениям решили отобрать. Тэй вздохнула, смирившись с долей узника этой временной «тюрьмы» (боги, как же приятно!).
   Тацу улыбнулся: он не умел чего-то НЕ замечать. Желание насолить Дориану стало совсем уж непреодолимым, заодно можно было и порадовать старую знакомую. Парень опустил глаза и заметил книжечку, успешно забытую молодыми людьми. Идея родилась мгновенно.
   – О! А вы тут стихи читаете! Лисси, а хочешь, я тебе тоже стихи почитаю? – Любимым жестом он подпер подбородок ладонью и преданно уставился на Эттэйн. По краям темных радужек плясали золотые колдовские искорки.
   К такому та была не готова.
   – Стихи… – Тэй помолчала, потом сверкнула на Тацу зелеными очами, принимая игру. – Ты же знаешь, как я люблю стихи. С удовольствием послушаю!
   Джейко сладко улыбнулся злому как эрк Дориану и вновь перевел взгляд на Лисси. Сверкнул ей своей коронной улыбкой, легонько коснулся ее тонких пальчиков губами и, порывшись в памяти, отобрал одно из своих стихотворений двухлетней давности (Тацу учили искусству поэзии, хотя в случае с Джейко уместней будет сказать – пытались):

     Мы сегодня останемся тут.
     Для чего – только боги лишь знают.
     С нами рядом веселые звезды пойдут,
     И ручьи нам о чем-то сыграют.


     Мы останемся здесь в темноте
     Ради сладкого слова и лета.
     Разве я не нравлюсь тебе?
     Улыбнись, я жажду ответа…


     Посмотри на меня, улыбаясь,
     Разве многого я прошу?
     Я сейчас от любви задыхаюсь
     И тебя в сказку зову.


     Посмотри на торжественность леса,
     На поляны, цветы и ручьи,
     Это все для тебя, златокудра принцесса.
     Это все отражение чьей-то любви.


     Я коснусь твоих пальцев невольно,
     Ты позволишь? Не прячь своих глаз–
     Как мне сладко и как мне больно
     Видеть радость в них… иль отказ?

   «Интересно, как скоро на меня посыплются насмешки со стороны Дориана?»

   Эйнерт не доверял Джейко. Вообще-то Дориан никому не доверял, но Тацу особенно. Искусству манипулировать окружающими в их Семье учили с детства. А Дориан не собирался играть по правилам Джейко, так что ожидаемой реакции на стихи не последовало. Эйнерт смотрел на гладь пруда и молчал. Хорошо, что никто не видел сейчас его глаз.
   – Славные стихи, – улыбнулась тем временем Лисси. – Теплые, нежные, от них веет искренним чувством, и они… игривые. Им хочется верить, но и верить нельзя. – Лисси показалось, что Дориан немного расслабился при этих ее словах. – Красиво как маленькая солнечная сказка. Мне очень приятно, правда. – Тэй еще раз ласково улыбнулась и тут же решила немного позабавиться: – Если бы не объятия Дориана, я бы даже поцеловала тебя… в щечку!
   «Ты когда-нибудь доиграешься, Тацу!»– будто наяву прозвенел в голове Джейко голос любимой сестренки, так часто повторяющей это утверждение. Поскольку она и сама была Тацу, фраза звучала на редкость двусмысленно.
   На характеристику его стихов Джейко улыбнулся. Взял ручку Лисси и провел ею по своей щеке. Ему нравилось играть. И сейчас он получал истинное удовольствие. Наслаждался каждым моментом.
   – Вот так всегда! – патетически начал он. – Я пою прекрасной принцессе о своей любви, а она меня обвиняет во всех смертных грехах! – Джейко укоризненно посмотрел на «принцессу» и тут же смягчил взгляд улыбкой. – Наверное, у меня слишком плохая репутация, чтобы ухаживать за приличными девушками. А про поцелуй… в щечку, разумеется… – Голос Тацу, казалось, звенел от смеха. Джейко повернулся к молчащему Эйнерту. – Дориан, ты же не будешь удерживать девушку силой, если она хочет другого… поцеловать… в щечку. – Теперь уже парень смеялся в открытую. Его взгляд тут же натолкнулся на синюю ярость в глазах этиуса, и тон мигом потерял мягкость, превратившись в сталь. – Или тебе больше нравится, когда ТЕБЕ читают стихи?
   «Ты когда-нибудь доиграешься, Тацу!»– вопил в голове голос сестры.
   Хорошее настроение Дориана стремительно улетучилось. Этот Джейко, хитрая бестия, играл, играл чужими чувствами – да и своими тоже – легко и непринужденно. Вечный ребенок. С огромной силой, способностями и возможностями. К сожалению.
   Хорошо, что Лисси хотя бы частично понимает грозящую ей опасность, но, увы, не до конца. В некоторых вопросах девушка была до ужаса наивна, и объяснять, что представляет собой Тацу на самом деле, – неблагодарное и заранее обреченное на провал дело.
   На последней фразе Дориан решил, что с него хватит. Терпение лопнуло с тихим «чпок». Одно стремительное движение и … в следующий миг Эйнерт навис над Тацу, жестко схватив того за волосы, а второй рукой прижимая к яремной вене парня кинжал, до того скрытый в специальных ножнах на запястье. Острое лезвие легко проткнуло незащищенную кожу. Алая струйка крови весело побежала по шее юноши, пачкая белоснежную рубашку.
   – Свое бескрайнее терпение я предпочитаю не тратить на тебя и твои дурацкие шуточки, – прошипел маг. В глазах Эйнерта застыла пустота, и танцевала в ней смерть.
   Нападение было неожиданным, и среагировать Джейко не успел. Жесткая рука, оттягивающая за волосы голову, и кинжал, прижатый к горлу, были весомыми аргументами. «Доигрался, Тацу!»– удовлетворенно констатировал в голове голос любимой сестры.
   Наклонившись к самому уху своей жертвы, Дориан прошептал:
   – Если ты обидишь Тэй…
   Что случится с Джейко в этом случае, и так становилось ясно. В следующее мгновение Тацу отшвырнули как котенка. На этот раз он успел хотя бы сгруппироваться, приземлился удачно, хоть и не на ноги, как его учили, и мигом – даже не подымаясь – развернулся в сторону Эйнерта. Но было уже поздно – тот решительной поступью двигался в сторону жилых корпусов.
   Сидя на земле и опираясь на вытянутую руку, Джейко провел ладонью по шее. Пальцы окрасились алым. «Надо же, мне удалось разозлить самого Дориана Эйнерта, – усмехнулся про себя Тацу. – День явно прожит не зря».
   Он смотрел вслед уходящему и довольно улыбался. Потом Джейко повернулся к Лисси, до сих пор смотрящей на все это представление огромными распахнутыми глазами, слизнул с пальцев кровь и делано вздохнул:
   – Кажется, наш Дориан все-таки предпочитает прозу.

   Кровь злила язык металлическим привкусом. «Что-то все-таки не так в прошлом этого Эйнерта. Слишком уж профессионально спрятано у него оружие. Слишком уж ловко он с ним обращается. И главное – взгляд. Так ПРОСТО хорошие бойцы не смотрят. – Джейко вновь коснулся ладонью горла. Кровь и не думала останавливаться. – Надо бы узнать… Да, определенно надо узнать», – подумал Тацу и про себя порадовался: сейчас сестренка как раз в непосредственном доступе к самой обширной информации, что есть в Семье. «Сегодня же с ней свяжусь», – решил он.
   Мысли Тэй скакали, как стадо паникующих тушканчиков. То, что минуту назад проделал Дориан – его быстрота, скорость, сила – ее восхитило и одновременно заставило задуматься, а так ли хорошо она знает своего друга. Ответ был однозначен – ни эрка она его не знает.
   Сейчас же она сидела и смотрела вслед Эйнерту, скрывшемуся в сумерках наступавшей ночи, лихорадочно соображая, как же ей теперь быть. Услышав реплику Джейко, Эттэйн перевела взгляд на него. Рубашка парня быстро окрашивалась в красный. «Шея – это опасно», – подумала девушка, встряхиваясь. Поднялась, подошла, легко коснулась горла Тацу похолодевшими от призываемой магии пальцами. Закрыла глаза, настраиваясь на нужный лад. Магия исцеления никогда не была ее коньком. Что надо делать, Лисси знала, слова тоже помнила, только таланта к этому не было. Девушка сосредоточилась. С губ потек мягкий шепот заговора. Кончики пальцев, которые так недавно целовал Тацу, замерцали искорками магии.
   В глазах Джейко отразилось удивление: неужели она не помнит, что он умеет сам себя лечить. Ведь всем же известно, что магия Семьи Тацу весьма своеобразная, что делает ее немного несовместимой с любой другой классической магией, не настолько, чтобы это приносило проблемы, но все равно. Вот сейчас, например, Лисси с самими искренними намерениями пытается его вылечить, не зная, что ее действия доставляют боль почти сравнимую с болью от кинжала, что нанес рану. «Чужая магия что чужой клинок. Еще неизвестно, что лучше», – проворчал про себя парень, стараясь не морщиться под руками девушки, опасаясь оскорбить ее в лучших чувствах. Он прикрыл глаза, чувствуя, как в его венах усиленно пульсируют и кровь и магия, стремясь противостоять сразу двум бедам. В какой-то момент Тацу все-таки не удержался и скривился, заметив, вернее, почувствовав очередную ошибку Лисси.
   На миг она приостановилась. Что-то ее настораживало, что-то мешало. Ее взгляд был прикован к ране… и тут девушка заметила, как ее магия сталкивается с кровью Джейко, и та пытается оттолкнуть ее от себя. Лисси с ужасом вспомнила, что в универе говорили про магию Тацу. В данный момент ее колдовство просто пытается перебить, перестроить фамильное волшебство парня. Тэй сообразила, что своим вмешательством помогла весьма сомнительно, больше боль причинила.
   Какое-то время она стояла молча и не знала, что делать. Потом вдруг в ней проснулась злость. На Тацу. На то, что он промолчал. Вроде бы галантно, но ведь это выпендреж! Перед кем? Перед самим собой! Ах, какой я благородный, потерплю, она же как лучше старается! Что ему стоило просто отвести ее руку и сказать, что вмешательство не требуется, объяснить почему! Девушка чувствовала себя гадко из-за того, что он, этот высокомерный шут, выказав себя блестящим джентльменом, ее выставил наивной дурочкой, нелепой и маленькой.
   Не замечая перемены в настроении подруги, Джейко провел рукой по горлу. Кровь уже не шла, но подлатать все же надо. Он наклонил голову и растянул губы в улыбке:
   – Спасибо прекрасной госпоже за помощь и проявленное милосердие. Позволь проводить тебя до комнаты.
   Джейко даже нашел в себе силы улыбаться и изображать благодарность, хотя мысли уже крутились совсем не вокруг Лисси. «Так, сейчас в комнату и срочно связаться с сестрой. Нет, не так. Сначала долечу эту противную царапину, а то так и будет зудеть. Потом переодену рубашку, а то Ани устроит истерику, а так удастся отделаться выволочкой. Да, именно так. Связываемся с сестрой и просим выяснить…». Тацу уже предвкушал задачку, над которой ему предстоит поломать голову. Это он любил. Почти так же, как Игру.
   – Прошу тебя. – Джейко предложил Тэй руку, согнутую в локте. – Только не запачкайся. Вроде с этой стороны нет крови.
   «И надо разобраться, почему не сработал амулет. Это может стать проблемой».
   Расширенными глазами Тэй смотрела на приятеля и чувствовала, что ярость, гнев на этого… этого лицемера! сейчас переполнят все мыслимые пределы… Слова, в которых столько пафоса и ни грамма искренности! Так вот ты какой, Джейко Тацу!
   Руки девушки сами собой сжались в кулачки. Парень предлагал ей руку и мило улыбался. «Лжец! Двуличная скотина!» Находясь на пике ярости, Лисси сильно толкнула Тацу в грудь. Потом холодно отчеканила:
   – А вот тут ты ошибся, Джейко. Когда заигрываешься, ты становишься отвратителен!


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Поделиться ссылкой на выделенное