Елизавета Шумская.

Чародеи на практике

(страница 4 из 28)

скачать книгу бесплатно

   Все захохотали и стали вспоминать примеры. Знахарка смутилась, и это всех еще больше позабавило.
   – Что-то мне не нравится, – вдруг произнес эльф, одной этой фразой нарушая веселье.
   – Вот те раз, – почти возмутился тролль. – Сейчас-то что не так, ушастый?
   – Не знаю, – пожал плечами Светлый. – Предчувствие какое-то плохое.
   – Та-а-ак, – тут же напрягся Златко. – Давайте прибавим ходу.
   Предчувствия Калли редко его обманывали.
   – Нам нужно всего лишь добраться до телепортов, – как молитву произнесла Ива.

   Они почти успели. Почти.
   Юные чародеи как раз выехали на площадь с телепортами, когда в десятке шагов перед ними выросла колонна всадников, с ног до головы закованных в железо. Златко еле слышно ругнулся. Лица гаргульи и эльфа разом приобрели холодно-сосредоточенное выражение. Ива пыталась скрыть страх: сражаться с рыцарями в полном облачении, да еще в таком количестве ей еще не приходилось. Да, им на занятиях в Университете показывали возможные приемы в таких ситуациях, но, во-первых, совсем мало, делая упор на развитие магии и, собственно, поединки, а во-вторых, одно дело тренировка, а другое – реальный бой. И только рожа тролля выглядела довольной.
   – Может, они не по нашу душу? – робко то ли вопросила, то ли попросила небеса травница. И даже сама себе не поверила.
   – Во я посмеюсь, если так, – хмыкнула сквозь клыки Дэй.
   И тут же будто в ответ раздалось громкое:
   – Златко Бэррин, против вас выдвинуто обвинение в применении магии против… – прозвучало несколько ничего не говорящих для друзей имен, – вассалов славных графов Ллетов.
   – Не придется, – сказал Грым гаргулье, ненароком проверяя, как меч выходит из ножен.
   – Уже графы, – сквозь зубы рыкнул Синекрылый. – Понятия не имею, о чем вы говорите, – произнес он уже громче. – Мы с друзьями едем к телепортам через свободный город Сквор Подбережный и никому не мешаем. Какие могут быть претензии?
   – Вы применили магию против…
   – Где доказательства? – пожал плечами Златко.
   – Такое поведение животных иначе чем магией не объяснишь. Или вы скажете, что не встречались с этими людьми? – Взмах рукой в сторону уже знакомой компании, которая показалась чуть слева от группы приспешников Ллетов. – И не видели, что их лошади вдруг взбесились?
   – Почему же. – Насмешку Синекрылому удалось-таки спрятать поглубже, за вежливым голосом и открытым взглядом. – Видел, очень удивился. Но право – если эти люди не умеют обращаться с животными, то я-то тут при чем?
   – Не смешите меня, Бэррин. Тут налицо магическое воздействие, а ваши оправдания звучат просто жалко!
   – Могу сказать вам то же.
Мне совершенно очевидно, что вы пляшете под дудку Ллетов, которым Бэррины всегда были поперек горла. Вот и строите какие-то смехотворные обвинения. На чем они основаны? На весьма пристрастных показаниях заинтересованных лиц. Сначала докажите магическое воздействие, – стоял на своем юный чародей, – а потом уже предъявляйте ваши обвинения.
   – Для этого прошу вас проехать с нами, маги, которые смогут с этим разобраться, будут уже скоро.
   – Вы издеваетесь, да? – поднял светлую бровь Златко. – Вы думаете, я не знаю, что все маги в этих землях находятся на службе у Ллетов?
   – С таким же успехом в этом споре можем быть экспертами мы. – Калли откинул капюшон, явив миру светлые волосы и острые ушки.
   – Вы вместе с Бэррином, вы не можете выступить судьей в этом деле! – справившись с удивлением (все же Светлые эльфы в этих местах не так часто встречались), возмутился переговорщик.
   – Отчего же? – изобразил удивление Калли. – У вас нет основания верить нам, а у нас нет оснований верить вам. Насколько я понимаю, – полупрезрительный взгляд в сторону бывших противников, – никто не пострадал, так давайте разойдемся каждый при своем.
   – Не выйдет, господин эльф, – рыкнул рыцарь.
   – Это еще почему?
   – Потому что на моей земле не будут шастать Бэррины! – Властный гулкий голос раздался совсем с другой стороны. Второй отряд закованных в броню рыцарей выехал с той стороны, откуда недавно вынырнули студенты Стонхэрмского Университета. Лучшую пятерку Земли заключили в классические клещи. Вправо и влево можно было поехать, но толку от этого было бы мало – там впритык друг к другу стояли дома.
   Судя по прищурившимся глазам обернувшегося Златко, он явно знал говорившего. Тот был примерно на десяток лет постарше самого Синекрылого, но, судя по выправке и развороту плеч, куда больше внимания уделял физическим упражнениям.
   – С каких это пор Сквор Подбережный стал твоей землей? – Голос юноши прозвучал с хрипотцой, и в нем отчетливо бурлил гнев. Друзья отлично знали, что в таких случаях дело могло дойти совсем уж до греха.
   – Разве кто-то отменял приказ Короля Всех Людей о свободе городов? – поспешила добавить гаргулья. Она сейчас была в человеческой ипостаси и вполне могла сойти за человека.
   – Тебе ли об этом говорить? – послышался еще один голос, и в его обладателе друзья мигом узнали своего коллегу. Только в этот раз он явно не собирался придерживаться цеховых правил солидарности.
   – Мне – не мне, – не растерялась Дэй, – но разве истина от этого меняется? Города свободны, и по ним может ездить кто угодно.
   – А арестовать вы нас можете только через эмиссара из столицы и Стонхэрмского Магического Университета, – отчеканил эльф. – Чародеи и студенты означенного учебного заведения не являются подсудными гражданскому суду.
   Было буквально видно, как злость заполняет противников. Все понимали, что обвинение в использовании магии – это все лишь фарс. Однако то, как легко его опровергли, явно бесило всех, находившихся на противоположной стороне.
   – Поговори еще мне, щенок, – не нашелся что дельное ответить Ллет. – Хотел по-хорошему, но… – Рука в железной перчатке поднялась и резко опустилась. – Взять их!
   Нельзя сказать, что такое развитие событий юные чародеи не предвидели. У каждого из них уже были готовы несколько заклинаний и «щитов». Пусть университетские учителя не успели всему научить своих учеников, но они дали им основы, которые помогали идти по правильному пути. Вот и сейчас лучшая пятерка факультета Земли четко знала, кто из них и за что отвечает и как следует действовать. Это не обязательно могло привести к победе, но давало куда больше шансов.
   Стоило рыцарям пустить коней вскачь, как эльф взмахнул рукой, и полурастаявший снег под их копытами застыл, превращаясь в лед.
   Грым, развернувшись в седле, послал в бой несколько увесистых «каменных кулаков». Летели они кучно и щедро, так что набравшим скорость рыцарям надо было или принимать их на себя, или уворачиваться. Ни то ни другое решение правильным не было. В первом случае ощущения были самые что ни на есть неприятные, да такой удар мог вполне вышибить из седла. А если сзади ехал еще кто-то? Второй же был практически невыполним: улица не такая уж и широкая, с обеих сторон соратники, так что просто наклонить корпус на деле было не так легко – доспех-то полный, латный.
   Такая атака на самом деле была довольно примитивной и по идее должна быть легко отбита вражеским магом, однако у лучшей пятерки Земли имелся весьма и весьма своеобразный козырь. Одновременно с поднятой рукой Ллета Ива вытащила из заветной сумки один замечательный пузыречек. Он шмякнулся на землю как раз перед магом, разбился вдребезги, выпуская из себя едкий и весьма густой дым, на пару мгновений лишив того способности концентрироваться.
   Если все это и давало шанс немного задержать тех, кто был сзади, то оставались еще находившиеся впереди. К счастью, между всадниками было достаточно пространства, чтобы осуществить задуманный план. Дэй что-то громко крикнула, и друзья пустили лошадей с места в галоп. Пришлось вонзить шпоры им в бока весьма болезненно, чтобы перепуганные кони выполнили приказ – ведь им навстречу неслись куда более тяжелые рыцарские скакуны со своей нелегкой ношей.
   Со стороны могло показаться, что юные чародеи сошли с ума. Однако это заблуждение. Кони сделали всего два скачка, как вдруг воздух под копытами стал густеть, образовывая невидимые, но вполне ощутимые ступеньки. Животные, уже знакомые по тренировкам с подобными трюками, радостно принялись взбираться по ним, ведь это уберегало их от столкновения с колонной тяжелых собратьев. Разумеется, магии гаргульи хватило только на то, чтобы волна нападавших успела проскочить под ними. Потом пришлось прыгать вниз с весьма немалой высоты, но дело сделано – путь до телепортов был свободен.
   Златко подхлестнул своего дурноватого, но быстрого скакуна и первым оказался возле пунктов мгновенного перемещения. Фамильный клинок вылетел из ножен и прижался к горлу обслуживающего его мага.
   – Быстро в Орий! – рявкнул Синекрылый. Уж что-что, а командовать Бэррины умели.
   «Хвала богам, что телепортисты, как правило, ничего более не умеют», – подумал Златко, глядя, как кивает неожиданно оказавшийся так близко от смерти волшебник. Вот уже и друзья рядом.
   Юные маги и правда оказались уже около телепортов и тут же обернулись. В стане противника царил хаос. Часть рыцарей, не сумев сдержать коней, со всей дури врезались в своих же соратников. Другим повезло больше – они сумели натянуть поводья. Правда, тормозить по льду оказалось не так просто. Но тем не менее достаточно большая часть воинов уже разворачивали скакунов, посылая их к телепортам.
   – Да быстрее ты! – прикрикнул Златко на телепортиста, наблюдая краем глаза, как с рук Грыма срываются не особо опасные – если не по голове – «камушки», [1 - Простейшее заклинание магии Земли.] Ива забавляется тем же, но с магией Воды. Калли тоже что-то творит, но лук не натягивает. Все понимают, что в данной схватке надо обойтись без трупов.
   – Готово! – Видно, как магу страшно, но телепорт работает исправно. – Шагайте по одному. Лошадей под уздцы.
   Первая – Дэй. Она больше всех потратила магии, но в случае чего может и мечом помахать. Продержится пару секунд до прибытия всех остальных. Потом Ива, а за ней уже парни.
   И очень вовремя, потому что, как только телепорт сомкнулся за идущим последним Бэррином, около него оказался первый из воинов Ллетов.
   На этой стороне все было в порядке. Только маги-телепортисты смотрели на взъерошенную, явно выпрыгнувшую из драки компанию вытаращенными глазами.
   – Они полезут сюда? – спросил Грым у Златко, все еще стоявшего на площадке телепорта и тем самым мешавшего кому бы то ни было им воспользоваться.
   – Не думаю, – мотнул парень головой, все еще пребывая в немного ошарашенном состоянии. Ведь если бы телепорт не перенес его за столько верст, то огромный полуторник какого-то рыцаря точно бы оказался у него, Златко, в теле. От этого хотелось передернуть плечами, хотя бы мысленно поблагодарить богов и ругнуться. Синекрылый ограничился первыми двумя пунктами, и не из-за девушек, а просто надо было ответить на вопрос. – Там они на своей территории, а здесь… еще неизвестно кто кого.
   – А что, – телепортист наконец не выдержал и мотнул головой в сторону портала, – в Скворе восстание? Уличные бои?
   – Что-то вроде, – буркнул Грым, хмуро оглядываясь.
   – А возвращаться теперь все равно надо будет окружным путем, – посетовал Златко и наконец сошел с площадки пункта телепортации. Его конь тут же расфыркался, невесть по какому поводу возмущаясь.
   – Подумаешь, – мотнула головой Дэй, – больше увидим, больше узнаем.
   – Больше денег потратим, – то ли добавил, то ли возразил тролль.
   – Деньги найдем, – обронил Калли. Они как раз выезжали с площади, где стояли телепорты. – Или своих хватит, или заработаем. В конце концов, даже наши немногие умения наверняка кому-нибудь да пригодятся.
   – А что, ты, ушастый, согласился бы батрачить на кого-то? – заинтересовался Грым.
   Эльф изящно повел плечами.
   – Не батрачить, а работать по найму. – Потом слегка изогнул губы то ли в улыбке, то ли усмешке. – И да, почему нет?
   – Но как? – делано удивился тролль. – Ты же из Светлых. Они же все из себя совершенные, им все должны в ножки кланяться и в рот заглядывать, и уж никак ими не командовать.
   На Калли уже с интересом посмотрели все остальные. Даже про стычку в Скворе забыли. Тот же ответил им раздраженным взглядом.
   – Не пори ерунды, Грым.
   Ива, видя, что тот уже открывает рот, чтобы продолжить доставать Светлого, поторопилась вклиниться в перепалку со следующей фразой:
   – Ой, да что вы уже о возвращении думаете. Нам бы сначала дела переделать и живыми при этом остаться, а там уж как-нибудь вернемся.
   И только закончив говорить, подумала о том, что перевод темы был сделан вовремя, но не совсем в лучшую сторону. Однако положение выправил все тот же эльф.
   – Да, Златко, что у нас там в планах первым номером стоит?
   Синекрылый, по-видимому, пропустивший всю перепалку между Калли и Грымом, задумчиво произнес:
   – Сейчас выезжаем из города…
   – Да, кстати, а где мы? – спохватилась Дэй.
   – Орий, самый ближайший город перед перевалами, что ведут к Долинам Закатов, – невозмутимо – хотя говорил об этом уже явно не в первый раз, – ответил Бэррин.
   – Какое все-таки замечательное название! – улыбнулась Ива. Даже Калли кивнул.
   – Орий? – не понял тролль.
   – Нет! – возмутилась таким непониманием травница. – Долины Закатов. Златко, а откуда такое название?
   Тот пожал плечами:
   – Думаю, когда мы туда попадем, то поймем. Я как-то не задавался этим вопросом.
   – Ты – и не задавался?! – Знахарка аж раскрыла ротик в удивлении.
   – Ну не то что не задавался, – пошел на попятный Синекрылый. – Я просто думал, что там красивые закаты, вот и назвали так. Почему еще?
   – Что-то это непохоже на тебя, – тем не менее покачала головой ведьмочка. – Может, там какая-то красивая легенда с этим названием связана.
   – Ива, если там есть какая-нибудь красивая легенда, – усмехнулась Дэй, – то нам ее обязательно расскажут раз пять по пути туда и столько же обратно!
   Друзья довольно хохотнули в ответ на шутку. Практика показывала, что гаргулья была права.

   Лучшая пятерка не торопясь ехала по городским улицам, с интересом рассматривая архитектуру и жителей. Однако скоро это занятие им порядком поднадоело, ибо ни в тех, ни в других не было ничего примечательного или как-то радикально отличающегося от всего, с чем до этого приходилось сталкиваться юным магам. Обычный провинциальный городишко с необходимым набором достопримечательностей – парочкой старинных храмов, ратушей и фонтаном на главной площади.
   – Златко, а Златко? – пресытившись зрелищем, заныла травница.
   – Что, Ива? – терпеливо откликнулся тот.
   – А что там сейчас, в этих Долинах?
   Синекрылый задумался, чем тут же вызвал интерес всех остальных.
   – Любопытный вопрос, – улыбнулся он наконец. – Признаться, мне тоже было очень интересно, что же там такое. А на самом деле… почти ничего. После того как человечество окончательно утвердилось на тех землях, на которых живет и по сей день, Долины потеряли свое стратегическое значение как последний оплот обороны или естественные крепости-убежища. Сейчас там вполне обычные поселения. Заставы и охранные сооружения, правда, тоже остались. Жители в основном промышляют животноводством – пасут скот в предгорьях. Говорят, получается восхитительное масло и сливки, а также какая-то особая шерсть от овец. Еще сюда частенько едут те, кто интересуется историей времен Короля Всех Людей. Тут есть несколько построек этой эпохи, не очень много, но зато со всеми особенностями, характерными для тех времен. В том числе и фортификационными… – Глаза Златко загорелись знакомым огоньком. – Ведь все же, что было построено в то время на этих землях, было рассчитано на Длительную осаду… Так что посмотреть там действительно есть на что.
   – И везде пускают? – поинтересовалась гаргулья.
   – Ну… договориться всегда можно.
   – А я вот слышал, – особым, с легкой хитринкой голосом произнес Калли, – что в этих Долинах до сих пор есть несколько мест, куда никого не пускают. Что-то вроде закрытых городов.
   На эльфа подозрительно посмотрели все.
   – И что там? – задала неизбежный вопрос Ива.
   – Не знаю, – невозмутимо ответствовал Светлый. – Но если рассуждать логически, то, скорее всего, там какие-то экспериментальные производства, лаборатории.
   – Магические?
   – И магические, и алхимические, и еще какие-нибудь, говорю же, не знаю.
   – Ну почему сразу лаборатории? – пожал могучими плечами тролль. – Вполне возможно, там что-то вроде Монетного Двора и хранилищ для казны.
   – Думаешь, государственную казну хранят так далеко от столицы? – удивилась Дэй.
   – А что стоит наладить постоянный телепорт между ней и дворцом короля? – вопросом на вопрос ответил Грым.
   – А еще там наверняка находится какой-нибудь особо засекреченный архив, – мечтательно вздохнул Златко. – Вот бы попасть…
   – Не-е-е, – тут же отреклась Ива. – Лучше уж в алхимическую лабораторию. Там наверняка полно ингредиентов на основе трав. Вот уж куда бы попасть!
   – О нет! – хором вскрикнули все, кроме эльфа, отчетливо вспоминая маньячный блеск в глазах подруги, когда она принималась за любимое дело – варение всяких зелий и эксперименты с новыми травками (последнее слово произносилось с придыханием и восторгом на мордашке).
   – Вы чего? – удивилась любительница эликсиров и зелий, искренне считавшая, что ничего интересней знахарского дела в природе не существует.
   – Ничего, – быстро оборвал дискуссию Златко. – Тем более что мы туда не поедем. Эти все закрытые города находятся в глубине Долин, а нам надо будет проехать несколько перевалов и свернуть… там в одном месте. От главных Долин, за которые, собственно, и шла война, это довольно далеко.
   – А мы сможем туда зимой пробраться? – вполне резонно забеспокоился тролль.
   – Должны по идее, – кивнул Синекрылый. – Тут же намного теплее, чем у нас. – Будто в подтверждение этих слов из-за пазухи Ивы вылез шуш, огляделся, понюхал воздух – носик смешно задергался – и выдал одобрительное «А-э-у», после чего переполз через переднюю луку седла. Девушка осторожно поддерживала зверушку. Щапа был ловкий, да и опыт езды именно в таком положении у него был, но сама травница еще не привыкла к тому, что шуш сидит перед ней. Ей постоянно казалось, что он вот-вот… Всю дорогу до родового гнезда Бэрринов зверь просидел у знахарки под меховой курткой, выползая только на пару минут и почти тут же прыгая назад, а потом еще, как правило, дрожал с полчаса. Однако оставаться в замке Щапа категорически отказался, и Ива до сих пор ломала голову над причинами такого упрямства: то ли шушу хотелось быть со своей временной хозяйкой, то ли так его близнецы, младшие Бэррины, замучили. – Зимы не такие холодные, – продолжил Златко, вдоволь налюбовавшись на выкрутасы обожаемого всеми малыша. – А сами горы не такие уж высокие. Отвесные, коварные, но не высокие. В любом случае надо самим смотреть.
   – Ну ладно, посмотрим, – согласился Грым.

   Городок действительно оказался небольшим. Вот уже друзья выезжали из ворот, у которых раскланялись со стражей, уточнили направление и двинулись по укатанному грязноватому снегу дороги.
   – А тут действительно теплее, – высказалась Дэй. – Не так чтобы я променяла зимнюю меховую куртку на что-то более легкое, но все же.
   – Ага, и снега много меньше, – добавил тролль. Это и в правду было так. Пространство вокруг уже не казалось белым. То тут, то там из-под снега проглядывали бока валунов, стволы деревьев или же просто буро-черные участки земли. А сам снег лежал толщиной максимум в пол-ладони.
   Вдали виднелись сизо-голубые горы, больше похожие на собственные тени или клубы дыма. Леса тут отстояли достаточно далеко от дороги, а по пути то и дело попадались маленькие деревушки и трактиры.
   По мере продвижения горы приобретали все большую четкость, и вот уже было понятно, что пусть это и не самые высокие вершины на свете, но задерживать врага тут можно было очень долго.
   Друзья оказались у самых предгорий в середине дня и, не сговариваясь, осадили лошадей.
   – Красота-а-а, – протянула Дэй. – Мне нравится.
   – Еще бы тебе не нравилось, – хмыкнула Ива. – На дом похоже?
   Гаргулья с особым пристрастием осмотрела скалы.
   – Не, не похоже. У нас растительности нет вообще, а тут немного, но есть. Вон видно… – Она махнула рукой куда-то.
   – Странно как-то, – произнес эльф. – Я вижу скалы, но… есть и предгорья. Защищать их нереально, а вот противник тут очень удачно может расположиться. И слишком близко к самым вероятным местам застав. Неужели именно это место было так важно для Короля Всех Людей?
   Фраза всем показалась несколько незаконченной, но никто ничего не сказал. По негласному договору друзья старались лишний раз не упоминать о предательстве, дабы не расстраивать Златко. И так создавалось впечатление, что он постоянно об этом думает. Иве и вовсе казалось, будто нечто в лице друга изменилось – какая-то тень легла на открытые благородные черты, и это ей ужасно не нравилось. Она слишком любила Синекрылого – такого, каким он был. А был он на самом деле очень веселым, ответственным и всегда полным идей. И ему очень не шла грусть.
   – Не совсем это, – тем временем пояснил Бэррин, понимая, что все сказанное ранее оказалось недостаточно убедительным. – Эти долины… Они как бы представляют собой кольца… или какие-то другие геометрические фигуры, но обязательно замкнутые со всех сторон, лишь с узкими, легко обороняемыми проходами. Так что если прорвались в одну из долин, то, чтобы попасть в следующую, потребуются точно такие же усилия как в случае с предыдущей. Но есть здесь и те долины, которые… главные, что ли. Там и скалы выше, и предгорий вот таких, – парень сделал широкий жест рукой, – нет, и сами долины больше и плодородней… даже горы с полезными ископаемыми какими-то. А мы сейчас находимся у одной из долин, вернее, у скал, которые ее окаймляют… короче, не у самой главной и интересовавшей Короля долины. Причем тут вот какое дело. Тут пара долин есть, несколько еще мест, пригодных для жилья, которые полноценными долинами назвать нельзя, а потом начинаются вообще абсолютно непроходимые скалы. В лучшем случае пара тропок на одну ступню есть. Это только кажется удобным – вроде как сзади никто не нападет. На самом же деле это западня. Если из других долин, в случае чего, хотя бы часть людей могла выбраться, то тут – баста. Спасутся от силы десяток, и то, если очень рано сбегут.
   – Понятно, – протянул тролль. – А сейчас там, говоришь, живут?
   – Живут. Что б не жить? Им до ближайшей границы с месяц ехать, так что внешние агрессоры не страшны… а от внутренних никто и нигде не застрахован.
   – И куда именно мы едем? – поинтересовался эльф.
   – Трудно объяснить, у меня карта с собой, – покачал головой Златко. – Пока прямо. По нормальной наезженной дороге через перевалы. Потом окажемся в долине, там еще какое-то время ехать. А затем свернуть надо будет на горную тропу.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Поделиться ссылкой на выделенное