Элизабет Кейли.

Сувенир любви

(страница 2 из 12)

скачать книгу бесплатно

   – Прости, я задал дурацкий вопрос. Должен был догадаться. – В голосе Мартина звучало искреннее раскаяние.
   – Ничего страшного. Я уже успела привыкнуть. Он умер два года назад. И, нужно заметить, в весьма преклонном возрасте. Он был готов и подготовил нас.
   – Подожди-ка. Если твой дядя был довольно стар…
   – Нет-нет! – Мелани рассмеялась. – Ты подумал, что я очень хорошо сохранилась?
   – Если честно, ты выглядишь максимум на двадцать пять!
   Мелани зарделась от комплимента.
   – На самом деле мне тридцать пять. Дяде было восемьдесят пять…
   – Подожди-ка, он был тебе дедушкой, ты просто называешь его дядей?
   – Моя мама, его сестра, была намного младше дяди Стенли. Да и я – поздний ребенок. Отсюда такая большая разница.
   – Ты никогда не скрываешь свой возраст? – улыбнувшись, спросил Мартин.
   Мелани пожала плечами.
   – Возраст не может быть ни достоинством, ни недостатком. Он просто есть. В конце концов, оттого, что я буду говорить, будто мне двадцать, ни счастливее, ни богаче, ни здоровее я не стану.
   – С каждой минутой ты удивляешь меня все больше и больше! В первый раз вижу женщину, которая спокойно обсуждает с мужчиной такие вопросы! Да еще и готова точно к моменту выхода.
   – Наверное, раньше тебе попадались исключительно непунктуальные девушки.
   – Да, такие, как ты, мне еще никогда не встречались.
   Мелани показалось, будто она вознеслась куда-то и теперь парит там, невесомая и абсолютно счастливая. Лучезарная улыбка осветила ее лицо. Но Мелани так и не смогла поднять глаз на Мартина, понимая, что сразу же покраснеет и засмущается. Или набросится на него…
   – Пойдем, пожалуй? – предложил он, как будто понимал состояние Мелани.
   – Да, конечно, уже пора…
   Она взяла шаль и нервным движением набросила ее на плечи.
   Что-то случится, вдруг подумала Мелани. Предчувствие сжимало сердце. Да, сегодня непременно что-то случится!
   Но вот уже Мартин подал ей руку, помогая спуститься по узким, мокрым от только что закончившегося дождя ступенькам. Вот она почувствовала его крепкую руку, тепло его тела. Он улыбнулся, и все тревоги и страхи Мелани куда-то исчезли.
   – Куда мы идем? – спросила она.
   – Я думал прогуляться по Кенсингтонскому парку, посидеть где-нибудь. Там сейчас очень красиво…
   – Какая же красота, когда весна никак не начнется! – возмутилась Мелани.
   – Разве ты не видишь прелести в самом начале весны? Когда нет еще ни одного зеленого листочка, не светит солнце, не поют птицы, но во всем чувствуется какое-то томление, ожидание чуда… и сам ты начинаешь чувствовать волнение, беспокойство, заставляющее тебя забыть обо всем и делать глупости.
   – Ты можешь найти красоту во всем! Ты не поэт, Мартин?
   – О нет! Даром стихосложения не наделен и писать толком никогда не умел.
В школе были даже проблемы. – Он расстроенно покачал головой.
   – Но ты так красиво рассказываешь!
   – Наверное, это ты меня вдохновляешь. Рядом с красивой женщиной любой мужчина чувствует себя Петраркой! Особенно если его к этому поощряют.
   Мелани задорно улыбнулась.
   – Это как же?
   – За одну такую улыбку я готов написать сонет! Чего бы мне это ни стоило…
   – Боюсь, придется мне перестать улыбаться, – старательно разыгрывая огорчение, сказала Мелани.
   – Почему?
   – Ну не могу же я заставлять тебя идти на такие жертвы!
   Они рассмеялись, и как-то вдруг рука Мартина оказалась на плече Мелани. Он осторожно прижал ее к себе, и дальше они уже шли обнявшись.

   Несмотря на чудесные описания Мартина, в парке Мелани довольно быстро замерзла и начала отбивать зубами дробь. В этом году зима никак не хотела уходить из Лондона, был уже конец февраля, а на клумбах не то что тюльпаны, даже первые сорные травинки не появились! Да и небо постоянно хмурилось, Мелани успела забыть, когда в последний раз видела солнце. Она даже свою хандру объясняла отсутствием света и цветов.
   Мелани плотнее запахнулась в шаль. От Мартина не укрылось это движение.
   – Ты замерзла? – заботливо спросил он.
   – Ну… – протянула Мелани.
   – Мне ты всегда можешь говорить только правду. Иначе зачем вообще двум людям общаться друг с другом? Не для того же, чтобы постоянно врать!
   Какое-то странное чувство отразилось в его глазах. Словно он один краткий миг переживал что-то, больно ранившее его.
   – Да, я очень замерзла! – призналась наконец Мелани. – И уже довольно давно.
   – Почему же ты мне сразу не сказала?
   – Ты ведь так хотел прогуляться по парку!
   – Да, но я вовсе не хочу носить тебе фрукты и греть молоко, когда ты будешь лежать с распухшим носом в кровати. Мне не нужна болезненная девушка, с которой никуда никогда не выйдешь.
   Мелани сразу же включилась в игру:
   – Так, значит, ты бросишь меня совсем одну, умирающую и обессиленную? Да еще и с распухшим носом?!
   – Но что же я буду делать у твоей постели?
   Она сделала вид, что серьезно задумалась.
   – Ну? – поторопил ее Мартин.
   – Например, будешь читать мне книги! – обрадованно предложила Мелани. – Обожаю, когда читают вслух. Кстати, ты не будешь против, если мы заглянем в один магазинчик? Я бы хотела купить новых книг. Мне совершенно нечего читать!
   – Тебе нужно было родиться на несколько веков раньше! – рассмеялся Мартин. – Конечно же зайдем. Ты как раз чуть-чуть согреешься, а потом мы найдем какое-нибудь миленькое местечко, выпьем глинтвейну…
   – А дальше? – вдруг спросила Мелани.
   Мартин повернул ее к себе лицом и пристально посмотрел в глаза. Он чувствовал, как она дрожит в его руках. Видел в ее серых, словно февральское небо, глазах затаенный огонь, о котором она и сама еще не догадывалась.
   Как часто я видел такой блеск, подумал Мартин. Как же она хороша! И как наивна… Имею ли я право сделать то, что собираюсь? Так просто было сказать: я это сделаю. И вот, когда передо мной стоит это невинное создание… Боже мой, неужели я действительно влюбляюсь в нее? Но ведь я должен… Черт! – прервал себя Мартин. Я всегда был кому-то что-то должен. И если бы я не знал обо всей ответственности, что лежит сейчас на мне, – но ведь я все прекрасно понимаю. А разве у меня не появится потом ответственность и перед ней?
   – О чем ты задумался? – тихо спросила Мелани, заметив на его лице странное выражение: тень отчаяния набежала на красивые черты Мартина, и Мелани стало страшно.
   – Я думал о тебе.
   Мартин сказал правду. Вот только, как неоднократно делал, не всю правду. Иногда правда может быть страшнее любой лжи, полагал он.
   – Пойдем, Мелани, а то ты совсем замерзнешь, и придется мне тебя отогревать.
   – Это как же? – призывно улыбнувшись, спросила она.
   Мартин недоуменно посмотрел на нее. Он не ожидал от скромной и незаметной Мелани заигрываний. Она и сама поразилась своему поступку и покраснела. Мартин рассмеялся.
   – Не бойся, уж я-то точно найду способ! – нежно прошептал он ей на ушко.
   Мелани вздрогнула и покраснела еще сильнее. Никогда ни один мужчина не вызывал у нее такого трепета, ожидания чего-то волшебного, чудесного. Никто, даже Чарльз.
   Мартин еще раз усмехнулся и, приобняв Мелани за плечи, повлек ее к выходу из парка.
   Однако на улице инициатива перешла к Мелани, и в конце концов Мартин был вынужден спросить:
   – Куда мы идем?
   – Обратно в Уолинг. В магазинчик Джастина, моего старого знакомого.
   – Мне кажется, что у тебя есть знакомые в любом магазинчике!
   – Конечно, жизнь в ирландском квартале идет совсем по-другому. И уж хозяев магазинчиков знают все! Мало ли, понадобится кредит…
   – Тебя тоже все знают?
   – Конечно! Дядя Стенли, как только сообщил мне о том, что я его наследница, сразу же начал знакомить меня со всеми «нужными» людьми.
   – Значит, мне достаточно было спросить, где живет симпатичная рыжая девушка, и любой прохожий указал бы мне на твой магазинчик?
   – В принципе да. Но…
   – Что «но»?
   – Сначала у тебя бы любыми возможными путями постарались выяснить, зачем я тебе понадобилась, а потом бы приставали ко мне. И сравнили наши показания. И горе мне, если бы хоть малейшая деталь не сошлась!
   – Я бы так честно и сказал, что хочу познакомиться с самой красивой девушкой в их квартале!
   Мелани зарделась.
   – Не думаю, что это было бы правильно…
   – Я своим появлением порчу твою репутацию?
   – Не беспокойся! Разговоры конечно же пойдут, но я их не боюсь.
   – Почему же тогда это было бы неправильно?
   – Я не самая красивая девушка в Уолинге.
   – Ну вот это позволь решать мне. Я ведь заметил не кого-то другого, а тебя, Мелани. – Мартин крепче прижал ее к себе и осторожно поцеловал в висок. – Для меня ты самая красивая девушка на планете, – тихо, почти на грани слышимости, прошептал он.
   Мелани с признательностью улыбнулась ему.

   В книжном магазине им пришлось выдержать натиск любопытства со стороны владельца. И теперь Мартин примерно представил себе, что было бы, спроси он дорогу.
   Вот только дорогу я знал, огорченно подумал он.
   Мартин бросил быстрый взгляд на Мелани, весело болтающую с продавцом и перебирающую книги на прилавке.
   Чем дальше это продолжается, тем сильнее я уверен, что совершаю ошибку. Может быть, самую большую ошибку в своей жизни. Что будет, когда она узнает правду? Я ведь сам просил Мелани не врать мне. Пусть это было сказано и шутливым тоном, но ведь она поверила в то, что я буду с ней откровенен. И что же теперь получается? Все наше знакомство – одна сплошная ложь…
   – Я закончила на сегодня! – весело объявила Мелани и нежно взяла Мартина под руку.
   – Что купила?
   – Предлагаю сходить к Патрику, очень хочется кофе, и там я тебе все покажу.
   – Кто такой Патрик?
   – Хозяин паба, где ты меня увидел.
   – Да, ты окружена знакомыми так плотно, что я просто не знаю, насколько прилично будет обнять тебя!
   Мелани весело фыркнула.
   – Можешь делать все, что хочешь!
   – Так уж и все?
   Мелани, усмехаясь, покачала головой. Рыжие локоны рассыпались по ее плечам, и Мартину вдруг безумно захотелось зарыться в них лицом и вдыхать их волшебный запах: розы и жасмина. Он не удержался и осторожно поцеловал Мелани в бьющуюся на шее жилку. Его губы словно обрели собственную волю, и дорожка поцелуев пролегла по теплой и нежной коже Мелани от шеи к тонким, выразительным крыльям носа.
   – Что ты делаешь? – шепотом спросила она.
   – Целую тебя, – просто ответил Мартин.
   – Но…
   – Ты же сама сказала, что я могу делать все, что мне хочется!
   – Боже мой, Мартин, ты сводишь меня с ума! – хрипло прошептала она.
   Мелани приподнялась на цыпочки, обняла Мартина за шею и осторожно, словно боялась обжечься, прикоснулась губами к его губам.
   Мартину показалось, что мир покачнулся. Ее жаркие, сладкие губы были так близко… Она целовала его, сама, по своему желанию!.. Мартин крепче обнял Мелани и осторожно провел языком по ее трепещущим губам. Волна страсти прокатилась по ее телу и вырвалась из груди тихим стоном.
   Как ни странно, этот стон отрезвил Мартина. Он осторожно отодвинулся от Мелани. В ее глазах плескалось непонимание на грани обиды.
   – Я подумал, – сказал Мартин, переводя дыхание, – что все же не стоит делать посреди улицы все, что мне хочется.
   Туманная поволока постепенно покидала взгляд Мелани. Она поспешно кивнула и отвернулась.
   – Куда теперь? – спросил Мартин, поднимая с тротуара выроненный во время поцелуя пакет с книгами.
   Мелани кивком указала направление. Она все никак не могла найти в себе силы заговорить с Мартином после того, что сейчас произошло между ними. Он осторожно обнял ее за талию. Мелани, словно ластящийся к хозяину котенок, доверчиво прижалась к нему.
   – Как ты думаешь, через пятнадцать минут все в квартале будут знать о том, что у тебя появился мужчина, или хватит и десяти минут? – вдруг спросил Мартин.
   Мелани рассмеялась. Его шутка разрядила атмосферу. Больше не было тайны только для них двоих: вокруг была самая обычная жизнь, и она вновь почувствовала себя в ограде привычек и условностей.
   – Ну их! – Она махнула рукой. – Пусть думают, что хотят. Хотя, мне кажется, все их домыслы будут недалеки от истины.
   – Да уж! – Мартин заразительно рассмеялся. – Я уже успел забыть, когда в последний раз чувствовал себя свободным!
   Он вновь рассмеялся, а Мелани вздрогнула, вспомнив, кого Мартин ей напоминал.
   Интересно, знает ли он о том, что значит его имя? – вдруг подумала Мелани, всматриваясь в его четкий профиль. «Подобный Марсу», богу всего неизведанного, всего, что за оградой. Что нового откроешь ты для меня, Мартин?


   Патрик с удовольствием смотрел на Мелани и ее мужчину. Старый ирландец чуть не прослезился, когда увидел эту пару в дверях своего паба. Мелани так трогательно прижималась к своему спутнику! В ее глазах светилось счастье любимой и любящей женщины.
   Да и мужчина понравился Патрику. Он был, несомненно, красив, но не ангельской красотой гламурной картинки, а настоящей мужской привлекательностью, закаленной соленым воздухом и солнцем.
   Да, он мог бы быть пиратом, подумал Патрик. Или военачальником в древнем Риме. Что-то в нем есть такое, что заставляет ему подчиниться. Мне даже, черт возьми, хочется этого! Не удивляюсь, что малышка Мелл так быстро на него клюнула.
   – Приятного аппетита, молодые люди! – пожелал Патрик, ставя на стол их заказ.
   – Спасибо, – поблагодарила его Мелани.
   Патрик поймал ее взгляд и озорно подмигнул, чуть заметным кивком головы указывая на Мартина.
   Мелани за спиной своего мужчины сделала большие глаза и с помощью не менее выразительной мимики потребовала от Патрика, чтобы он немедленно исчез.
   – Надеюсь, вы придете с Мелани в мой паб через неделю? – спросил Патрик.
   – Думаю, придем гораздо раньше. Мне очень у вас понравилось! – совершенно искренне ответил Мартин.
   – О нет, я не о том! Исполняется тридцать лет моему пабу. Я уже пригласил Мелани, а теперь приглашаю и вас. Вдруг она забудет… – Патрик вновь подмигнул покрасневшей Мелани и исчез.
   – О чем это он? – спросил ошеломленный Мартин.
   – Вчера он пригласил меня и настаивал, чтобы я была с мужчиной, но я сказала, что приду одна. Вот он теперь боится, как бы я не выполнила свое обещание.
   – Ты действительно хочешь пойти одна? Если это так, ты не думай, я не обижусь!
   – О чем ты, Мартин?! – Мелани укоризненно посмотрела на него. – Никуда я не собиралась без тебя идти. С тобой мне гораздо лучше, чем одной!
   – Просто я видел, как вы с Патриком перемигивались, вот и подумал…
   – Какой ты глупый! Перемигивались мы только потому, что еще вчера он пытался заставить меня подойти к тебе. Долго уговаривал, нужно признать…
   – И почему же ты не подошла?
   – Можешь считать меня старомодной, но я не могу первой знакомиться с мужчиной.
   – Ты просто прелесть, Мелани! – воскликнул Мартин и нежно поцеловал ее ладонь.
   Волна жара, словно лава из жерла вулкана, поднялась по телу Мелани, заставляя каждую мышцу дрожать в напряженном ожидании чуда. Но Мартин быстро отстранился и совершенно будничным тоном спросил:
   – Может быть, все же расскажешь, что ты там купила?
   Мелани натянуто улыбнулась – она не могла так быстро взять себя в руки и забыть об этих поцелуях и прикосновениях – и вытащила одну из книг.
   – Что это? – недоуменно спросил Мартин.
   – Это толкователь имен.
   – Только не говори, что ты веришь во всю эту чушь!
   – Да, я уверена, что имя может предопределить судьбу! – упрямо вскинув подбородок, сказала Мелани.
   – Ты, такая рассудительная, такая умная, и вдруг – толкование имен! Прочти судьбу по имени! – Он презрительно фыркнул.
   – Отлично! Давай проверим! – с вызовом предложила Мелани.
   – И как же?
   – Я сейчас найду толкование твоего имени, прочитаю его, и тогда мы решим, правда ли это.
   Мартин отчаянно замахал на нее руками.
   – Нет-нет, я не участвую в спиритических сеансах! И даже в детстве не верил в духов и тому подобную ерунду!
   – Во-первых, это не спиритический сеанс, – спокойно возразила Мелани, – а во-вторых, можешь просто честно признаться: ты боишься, что твоя вера, точнее неверие, может пошатнуться.
   Мартин растерялся от такого напора.
   – Так что, будем пробовать? – невинно хлопая ресницами, поинтересовалась Мелани.
   Мартин вдруг весело рассмеялся и спросил:
   – Почему ты не стала юристом?
   – Это еще зачем?
   – Ты убедительно умеешь доказать, что белое – это черное, и наоборот. Никому, кроме тебя, не удавалось взять меня «на слабо». Кажется, ты уже учишься мною вертеть!
   – Говоришь совершеннейшие глупости! Давай я лучше буду читать…
   – …Другие глупости! – закончил Мартин.
   Мелани обиженно посмотрела на него.
   – Все-все! – Мартин поднял руки, как будто сдавался на милость победителя.
   – Слушай! «Мартин – от латинского „подобный Марсу“. Я, как только на тебя посмотрела в первый раз, так сразу же подумала о Марсе! – саму себя перебила Мелани.
   – О шоколадном батончике?
   Она лишь покачала головой и продолжила:
   – «Мальчики с таким именем еще в детстве удивляют одним качеством: они очень обязательны и все, что начинают, доводят до конца, хотя многие из них замкнуты, нерешительны и робки».
   Мартин выразительно фыркнул.
   – Ты уже вырос! – парировала Мелани. – «По натуре они домоседы, вечно хлопочут по хозяйству. Любят рыбную ловлю, занимаются спортом». У тебя есть хобби?
   – Надеешься, что я отвечу «рыбная ловля»?
   Мелани пожала плечами.
   – Просто интересно знать.
   – Хорошо, я собираю холодное оружие. Поэтому так заинтересовался кинжалами из дамасской стали, о которых ты мне прочитала замечательную лекцию. Никогда не думал, что можно узнать всю историю этой стали за тридцать секунд! – Мартин вновь усмехнулся, а Мелани покраснела.
   Она подозревала, что говорила быстро, но даже не думала, что настолько быстро!
   – Мне так нравится, когда ты краснеешь! – признался Мартин.
   – Поэтому ты всеми силами вгоняешь меня в краску?
   – Вообще-то это происходит случайно…
   – Ладно тебе оправдываться! Слушай дальше. «Скромны, прагматичны и рассудительны. Берутся за любое дело»…
   – О да! Это про меня!
   – Иногда, Мартин, я не могу понять, шутишь ты или говоришь серьезно.
   – В данном случае я совершенно серьезен. Я имею склонность взяться за какое-нибудь скверное дело, а потом думать, что же теперь делать. Отдать его некому, вот и приходится доводить до конца.
   Мелани кивнула.
   Тебе только кажется, что ты поняла, о чем я говорил, мысленно обратился к ней Мартин. Я теперь совершенно уверен, что влез как раз в такое дурно пахнущее дело. Как же я потом буду отмываться?
   – Мартин! – вторглось нежное сопрано Мелани в его мысли.
   Он поднял глаза и встретился взглядом с серой дымкой ее глаз. Мелани нежно улыбнулась.
   – Хотелось бы мне знать, где ты витаешь сейчас.
   – Зачем? – удивился Мартин.
   – Чтобы я могла последовать за тобой. Хочу быть рядом, – просто ответила она.
   – Тебе туда не нужно, – мрачно сказал Мартин.
   Несколько секунд он молчал, собираясь с силами. Наконец внутреннее напряжение ушло, и осталась только радость быть рядом с ней, видеть ее улыбку, слушать ее голос.
   – Что же ты остановилась, Мелани? – спросил он. – Мне хочется узнать о себе все!
   – Отлично! «Бывают дважды в браке, и только во втором им удается создать семью». Гм… – Мелани смутилась и умолкла.
   – Ты хочешь спросить, был ли я женат? Был. И, если честно, не хочу говорить об этом ни с кем, особенно с тобой. Я навсегда вычеркнул бывшую жену из своей жизни. Не стоит даже воспоминаниям о ней появляться между нами.
   Мелани кивнула. Она поняла, что Мартин раз и навсегда закрыл эту тему.
   – Что там еще? – как можно спокойнее спросил он.
   – «Из них получаются хорошие предприниматели. Успешно осваивают они и профессии следователя…» Слушай, – оживилась Мелани, – а ты случайно не следователь?
   – Случайно или специально, но нет, – странно спокойным голосом ответил Мартин. – А есть другие варианты?
   – Да. Водитель, врач, столяр – что тебя больше устраивает?
   – Меня больше устраивает маклер.
   – У-у… – разочарованно протянула Мелани.
   – Да, Мелани, как это ние банально, но я обычный биржевой маклер. Должен заметить, в моей профессии есть много интересных моментов.
   И все равно Мелани состроила гримаску разочарования, с трудом удерживаясь от смеха. Мартин сразу же подхватил эту игру.
   – Но я всегда мечтал быть капитаном корабля, если тебя это утешит. Да, желательно, бригантины под огромными белоснежными парусами.
   – Уже лучше! А Веселый Роджер на мачте?
   – Не люблю пиратов! Я все же маклер и тяжело переношу незаконные операции с деньгами!
   – А почему бригантина?
   – Ты когда-нибудь ходила под парусом?
   – Нет.
   – Тогда понятно, почему ты спрашиваешь. Мы с тобой обязательно поедем в апреле в Пул.
   – Почему в апреле и почему в Пул?
   – Там столица парусного спорта, а в апреле открывается сезон. Ты в своем Лондоне совсем ничего не знаешь! – осуждающе заметил Мартин.
   – До сих пор не было случая узнать про парусный спорт, – парировала Мелани.
   – Тогда тебе понравится!
   – Обещаешь?
   – Хочешь, я немного расскажу тебе о Пуле, море и яхтах?
   – Хочу, ты так красиво рассказываешь!


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное