Элизабет Кейли.

Сувенир любви

(страница 1 из 12)

скачать книгу бесплатно

 -------
| bookZ.ru collection
|-------
|  Элизабет Кейли
|
|  Сувенир любви
 -------

   «Бывают дни, когда кажется, что все идет не так. Ты просыпаешься, а за окном – дождь; с ужасом понимаешь, что тебе все равно нужно вставать и, что еще хуже, выходить из дома. С трудом принимаешь вертикальное положение, опускаешь ноги и вместо теплых тапочек чувствуешь ледяной пол, а сами тапочки оказываются так далеко под кроватью, что приходится становиться на колени на этот самый холодный пол, чтобы достать их. Дальше – хуже. Ты приходишь в ванную, пытаешься почистить зубы – а пасты нет, ты забыла ее вчера купить и выдавила последнее, когда чистила зубы перед сном. Ты чуть ли не выжимаешь тюбик, и когда наконец-то удается хоть что-то добыть, белый червячок пасты падает на пол. И ты понимаешь, что единственное, что еще может спасти этот ужасный день, – горячий душ. Но… Да, воды нет.
   И вот толком не умытая, не причесанная и не накрашенная, потому что уже все равно ты выходишь утром из дома и встречаешь свою Судьбу».
   Мелани улыбнулась и поставила точку. Она мечтательно посмотрела в окно, плотнее закутываясь в огромный махровый халат.
   Сумасшедший день, день, когда она встретила ЕГО, закончился, и Мелани осталось только подвести итоги, доверяя свои мысли и чувства дневнику. Она прижала ручку к губам, чуть подумала и вновь принялась писать:
   «Если это не судьба, я не знаю, стоит ли вообще тогда во что-нибудь верить!»
   Мелани закрыла глаза и начала в который раз вспоминать все, что случилось с ней сегодня.

   У ее магазинчика диковинных сувениров из разных концов света были серьезные проблемы с налоговой службой: Мелани как всегда неправильно заполнила декларацию. И вот теперь приходилось все исправлять буквально за два дня, иначе придется платить огромный штраф.
   Две ночи за компьютером в обнимку с калькулятором – и Мелани успела все сделать вовремя. И вот в среду утром она собралась к своему инспектору, решив лично отдать ему декларацию во избежание задержек и недоразумений.
   День начался отвратительно, и это ужасное начало Мелани уже описала в своем дневнике. В налоговой службе было не лучше, но все же, выстояв длинную очередь, она сдала декларацию и получила заверения в том, что к ней больше нет никаких претензий, если она, конечно, опять не наделала ошибок.
   Довольная собой, но очень уставшая Мелани медленно брела по Уолинг-стрит. Она с любопытством разглядывала витрины магазинчиков и прислушивалась к запахам, доносившимся из многочисленных пабов и кофейней. Конечно же этим безумным утром она не успела позавтракать и теперь дурманящие запахи свежей выпечки и поджаренного бекона просто сводили ее с ума!
   Она остановилась напротив паба «Святой Патрик», который вечерами превращался в довольно шумное заведение: часто его посетители мешали Мелани уснуть, но ради восхитительных ирландских блинчиков, которые выпекал хозяин паба Патрик Джойс, Мелани согласна была терпеть шумное соседство.
   Дверь распахнулась и закрылась за очередным посетителем, и Мелани поняла, что избежать сегодня визита к Патрику не удастся.
Она вошла в паб и присела за любимый столик.
   Рассеянный взгляд, которым она окинула помещение, сразу же остановился на необычном посетителе. Мелани давно жила в ирландском квартале и прекрасно знала всех своих соседей – завсегдатаев «Святого Патрика», Его же она видела впервые.
   Высокий, широкоплечий, с рассыпающимися по плечам пшеничными волосами и благородным римским профилем, придающим ему сходство с хищной птицей, он сразу же привлек к себе внимание Мелани. И, как только ее взгляд остановился на нем, у Мелани сразу же возникло ощущение безопасности и покоя.
   Так Мелани встретила мужчину своей мечты.

   – Привет, Мелани! Что, горшки уже никому не нужны? – услышала она над ухом глубокий бас Патрика.
   – С чего ты взял? – Мелани улыбнулась старому приятелю.
   – День в разгаре, а ты сидишь у меня и глазеешь по сторонам.
   – Я ходила в налоговую. Удивляюсь, как у тебя никогда не бывает с ними проблем! И уже собиралась вернуться в свой магазинчик, как запахи из твоей забегаловки сбили меня с пути истинного. Ты случаем не волшебник, а, Патрик? – Мелани хитро улыбнулась ему.
   – Любой истинный ирландец воспринял бы это как оскорбление!
   – Да ладно тебе, ты такой же ирландец, как и я! – рассмеялась Мелани. – Я же знаю, что твоя мать была англичанкой до мозга костей! Дядя Стенли мне неоднократно об этом рассказывал.
   – Твой дядя был вообще большой любитель поболтать о том, о чем говорить не следует, – проворчал Патрик. – Упокой Господь его душу! – поспешно добавил он.
   Мелани улыбнулась и вновь, совсем не желая того, посмотрела на незнакомца в противоположном углу зала.
   – Что, красавчик? – негромко спросил Патрик, чем вогнал Мелани в краску.
   – Это смотря что кому нравится, – парировала она. – И я не знала, что тебя привлекает мужская красота!
   – Покраснела ты, а не я! – Патрик рассмеялся. – Хочешь, познакомлю? Тебе давно пора замуж, а он симпатичный парень!
   – Что ты такое говоришь! – Мелани покраснела еще гуще.
   – Нет, я совершенно серьезно. Ты симпатичная девушка, правда, возраст у тебя уже приличный, но сейчас это уже вовсе и не проблема. Вы считаете, что в двадцать пять еще слишком рано выходить замуж и рожать детей. Но ведь тебе уже не двадцать! А он такой милый! Блондин! Он же понравился тебе, Мелани, это и слепому видно!
   – Ты напоминаешь мне тетушек! И тише, Патрик, ради бога! – напряженно прошептала Мелани.
   – Не поминай всуе, – грозно напомнил ей Патрик.
   – Ох да, я все время забываю о том, что ты ярый католик! Интересно, почему я это забываю?
   На этот раз покраснел Патрик, известный тем, что неоднократно пропускал службы в церкви из-за того, что после бурной вечеринки не мог рано встать.
   – Так что ты будешь заказывать? – быстро перевел он разговор на другую тему.
   – Конечно же твои восхитительные блинчики! – рассмеялась Мелани. – Давай договоримся: ты не пытаешься лезть в мою жизнь, а я не напоминаю тебе о том, как должен вести себя настоящий католик.
   – Отлично! – Патрик протянул ей руку.
   Мелани, усмехнувшись, пожала ее, прекрасно зная, что это соглашение продержится ровно до ее следующего визита.
   – Так, говоришь, блинчики?
   Патрик, посмеиваясь, ушел на кухню, а Мелани сделала вид, что очень заинтересовалась прохожими на мокрых улицах Лондона. Но все равно незнакомец в углу, словно магнитом, притягивал ее взгляд.
   И вот когда Мелани в который раз украдкой разглядывала его, он вдруг повернулся и посмотрел ей в глаза. Его глаза были пронзительно-голубого цвета, как небо в апреле. Он улыбнулся и слегка кивнул Мелани. Она же смутилась и отвернулась, покраснев до ушей.
   Ну вот, я как всегда веду себя, словно дурочка! Ну что мне стоило просто улыбнуться ему в ответ, если уж не смогла не пялиться!
   Мелани поняла, что настроение, чуть поднявшееся после разговора с Патриком, вновь опускается на отметку ниже нуля. Кожей она чувствовала, как незнакомец смотрит на нее, и этот взгляд волновал ее кровь сильнее, чем молодое вино.
   Мелани поняла, что сейчас вновь начнет стремительно краснеть, и поспешила спрятаться за своими блинчиками. Но на этот раз все старания Патрика пропали втуне: Мелани совершенно не ощущала вкуса того, что ела. Все ее мысли и чувства странно обострились под этим пристальным взглядом. Будто под прицелом, она каждой клеточкой чувствовала опасность, исходящую от него. Словно высокий мост над пропастью, с которого страшно смотреть вниз, но не смотреть нельзя, ее притягивали голубые омуты его глаз.
   Я сойду с ума! – подумала Мелани, доедая последний блинчик. Или он, или я – кто-то из нас должен встать и уйти… или подойти.
   Эта мысль огненной молнией пронеслась у нее в голове и смутила Мелани сильнее, чем все взгляды и намеки вместе взятые.
   Неужели я готова первой подойти и познакомиться с мужчиной? Боже мой, что такое сегодня происходит? Мне кажется, я просто схожу с ума! Сколько раз я себе говорила, что больше никогда не позволю себе влюбиться, сколько обещаний давала? Кажется, жизнь меня ничему не научила. Как только увидела смазливого блондина, сразу же приготовилась сдаться и забыть обо всем!
   Мелани бросила еще один быстрый взгляд из-под ресниц на незнакомца, словно хотела лишний раз убедиться в необыкновенной притягательности этого мужчины.
   А он вовсе не смазливый! – возникла неожиданная мысль. Да, он не смазливый, как эти мальчики с журнальных обложек. Он просто красив, как Аполлон! Нет, не Аполлон, он – Марс, бог неизведанного, всего, что находится за оградой, и уж потом войны… Если бы только он подошел…
   Мелани повернулась, но прекрасного незнакомца уже не было, и только на столике дымилась чашечка недопитого кофе.
   Кажется, я в который раз упустила свой шанс узнать что-то новое об этой жизни, расстроенно подумала Мелани. Как же я устала от этих серых улиц, серых лиц! Почему до сих пор не наступила весна?
   – О чем задумалась?
   Мелани подняла голову и попыталась улыбнуться Патрику.
   – Неужели твое сердечко поражено красотой нашего незнакомца?
   – Твоя проницательность не принесет тебе ни славы, ни любви, Патрик! – сердито буркнула Мелани.
   – Знаешь, он на тебя смотрел очень заинтересованно! Если бы ты не сидела, как весталка, он бы обязательно подошел к тебе познакомиться.
   – Так уж и подошел бы! – Мелани усмехнулась. – Особенно сегодня, когда я похожа на чучело!
   – Вы, женщины, уделяете своей внешности неоправданно много внимания. Кто тебе сказал, что ты похожа на чучело? Ты очаровательна, Мелани, особенно в те дни, когда тебя снедают тоска и меланхолия.
   – Только не говори, что я похожа на печальную лилию, которая знает, как короток ее срок!
   Патрик лишь удивленно приподнял бровь.
   – Мне уже один раз говорили подобное! – Мелани рассмеялась. – И сильно ошиблись, я предпочитаю быть чем-нибудь более устойчивым.
   – Например?
   – Например, дубом: каждую осень сбрасывать листья только для того, чтобы весной распустить крону еще пышнее предыдущей! Срок лилии короток, а срок дуба огромен. Я предпочитаю дерево!
   – О-хо-хо! Мелани, ты и упряма, словно дуб! Ну что тебе мешает быть чуть более открытой и не прятать глаза, когда мужчина смотрит на тебя? Да половина нашего квартала отдала бы правую руку только за то, чтобы проводить тебя домой!
   – О нет! Мне не нужен излишний травматизм! Меня вышлют из страны, чтобы не раздавать такой толпе народа социальные выплаты.
   – Если бы ты иногда была не только упрямой, но и умной, ты бы основательно задумалась над тем, что тебя ждет, – совершенно серьезно сказал Патрик.
   – Знаешь, один человек на всю жизнь отбил у меня желание думать о будущем. Как, впрочем, и заводить какие бы то ни было романы.
   – Я так и думал, что была какая-то история! Не хочешь рассказать?
   – Чтобы об этом потом знали все те, кто хочет лишиться правой руки? – Мелани натянуто рассмеялась.
   – На этот раз я серьезно обиделся. Ты же знаешь, что я никогда не буду сплетничать!
   – А чем ты занимаешься целый день?
   – Кормлю совершенно бессовестных людей.
   – Ладно, Патрик, прости, я наговорила лишнего. Мне просто очень не хочется обсуждать эту тему.
   – А тебе не кажется, что, если ты все мне расскажешь, тебе станет легче забыть?
   – Нет, я никогда не забуду и рассказать никогда не смогу. Во всяком случае, не сейчас.
   – Ты уверена в этом?
   – Да, Патрик, спасибо тебе за заботу. Ты единственный человек, с которым я бы смогла об этом поговорить. Когда-нибудь, позже. Когда придет время.
   – Ох, Мелани, как бы это время не пришло слишком поздно!
   – Не нужно грустных пророчеств, Патрик. И, кстати, ты так редко называешь меня сокращенным именем…
   – Я это делаю в минуту сильного волнения. Между прочим, за твою судьбу, моя дорогая девочка.
   – Приятно знать, что кто-то о тебе волнуется. Ладно, Патрик, мне пора бы уже и заняться делом! Сегодня новое поступление горшков с танцующими фигурками. Кстати, почему они так тебе не нравятся? У меня многие покупатели просто в восторге. А один даже принялся собирать их!
   – Псих какой-то! – прокомментировал Патрик. – Мне всегда очень тревожно смотреть на эти фигурки. У них какие-то нервные линии… Знаешь, Мелани, так бывает, только когда в человека попадает сразу много пуль. И он уже не здесь, но еще не там. На грани между мягким и пластичным телом и застывшим трупом.
   Мелани поежилась.
   – Кажется, не только мне нужно рассказать о своих проблемах, – наконец сказала она. – Ты был на войне?
   – Я тоже еще не готов об этом говорить. Наверное, когда-нибудь мы с тобой сядем за стаканом глинтвейна и будем говорить всю ночь на пролет.
   – Да, наверное, когда-нибудь так и будет, – Мелани улыбнулась старому другу. – А сейчас я пойду, пожалуй.
   – Обещай прийти ко мне через неделю!
   – А что-то планируется?
   – Как ты могла забыть! «Святому Патрику» тридцать лет! Будет вечеринка только для своих.
   – Боже мой, я же старше этого паба… – простонала Мелани.
   – Вот ты себя и выдала!
   – А мне нечего скрывать. В конце концов, даже если бы я стала на каждом углу кричать, что мне двадцать три, мне бы никто не поверил.
   – Так ты придешь?
   – Обязательно! Такое нельзя пропустить.
   – Приходи не одна, – предложил коварный Патрик.
   – А с кем?
   – Только не с подругой! Все остальные варианты принимаются. Я хочу видеть на своем празднике только счастливых людей.
   – Ну через неделю меланхолия у меня закончится. Так что я буду вновь весела и довольна жизнью.
   – Но не счастлива, Мелани.
   – Что такое счастье? Никто не знает… До встречи, Патрик!
   – Я пришлю тебе приглашение!
   Мелани улыбнулась и помахала Патрику рукой. Теплая и уютная атмосфера «Святого Патрика» сменилась дождем и промозглой сыростью улицы. Мелани подняла воротник пальто и почти бегом бросилась к своем магазинчику, практически не глядя под ноги: за последние несколько лет она успела изучить мостовую даже лучше, чем свои пять пальцев.
   В «Сувенирной лавке старого Стенли» все было как обычно: те же резные фигурки из кости лежали на роскошных восточных коврах, на стенах висели ятаганы вперемежку с двуручными мечами, а на полках стояли искусно выполненные вазы из китайского фарфора и баварского стекла. Вот только дяди Стенли уже не было. Но Мелани не решилась менять название магазинчика: все же старого Стенли знали все, а Мелани – еще немногие.
   Она быстро вытерла пыль и открыла магазинчик. Сама же ушла в подсобку, чтобы рассортировать новое поступление горшков из Африки. Мелани совершенно не волновалась о том, что кто-то может войти и унести что-то из дорогостоящих вещей: в лавке старого Стенли не принято было следить за покупателями, потому что их уважают и им верят, и все это знали. Но все же колокольчик на двери всегда оповестит Мелани о том, что кто-то пришел.
   Она почти закончила разбирать новые поступления и любовалась прекрасными горшками с танцующими фигурками из Замбии, не находя в них ничего угрожающего, как звякнул колокольчик.
   Странно. Мелани бросила быстрый взгляд на изящные наручные часики. Обычно в это время покупателей не бывает. Она вытерла руки и поправила перед зеркалом растрепавшиеся рыжие волосы.
   Еще и веснушки! – обреченно вздохнула Мелани.
   Она подошла к двери и сразу же отшатнулась в сторону. ОН стоял в магазинчике и с явным интересом рассматривал фигурки из обсидиана.
   Боже мой, что делать?! – взволнованно подумала Мелани. Я не могу выйти к нему! Ни за что на свете!
   Она вновь осторожно выглянула, надеясь, что ЕМУ надоело ждать и ОН ушел. Но Марс на этот раз рассматривал коллекцию метательных кинжалов и вовсе не собирался уходить.
   Не могу, просто не могу! – мысленно в отчаянии простонала Мелани. Я же только от одного его взгляда потеряюсь и начну сразу же говорить какую-нибудь бессмыслицу! Да еще и покраснею, словно вареный омар. И буду выглядеть типичной дурочкой. Он наверняка видел в своей жизни не одну такую дурочку, которая наповал была поражена его внешностью. Боже мой, эти глаза сводят меня с ума! Я не могу смотреть на него, но и не смотреть не могу!
   Разум говорил ей, что лучше всего сделать вид, будто ее вообще нет, но что-то сильнее разума заставляло Мелани выглянуть из-за двери, чтобы еще хоть раз увидеть ЕГО.
   Она осторожно выглянула за дверь и тут же встретилась взглядом с его глазами. Тоненькие лучики морщинок расходились от его глаз. Он улыбался.
   Губы Мелани растянулись в ответной улыбке. Она понимала, что теперь прятаться было бы совсем глупо, и, сдерживая всеми силами дрожь в коленях, вышла в лавку.
   – Что вам угодно? – спросила она. – То есть – вам нужна моя помощь?
   – Можно сказать и так, – улыбаясь, отозвался незнакомец.
   Что за улыбка! Мелани чувствовала, что ее сердце сейчас выпрыгнет из груди.
   – Вам что-то показать? – дрожащим голосом спросила она. – Может быть, кинжалы? Это настоящая дамасская сталь. Правда, не знаю, кому сейчас она может понадобиться? Ведь есть же пистолеты. Не правда ли? – Мелани замолчала, чувствуя, что ее прогнозы сбываются: она уже начала нести чушь.
   Но она не могла долго выносить тишины и поэтому принялась в подробностях расписывать достоинства кинжалов. В этот миг Мелани презирала себя и за дрожащий голос, и за трясущиеся руки, и за язык, который опережал мозг на несколько минут, но ничего, совершенно ничего не могла с собой поделать!
   Он стоял и улыбался, слушая ее невнятный лепет о дамасской стали. Мелани тоже замолчала, встретившись взглядом с его волшебными голубыми глазами. В этот миг они были одни во всей Вселенной. Впрочем, Вселенной тоже не было. Только они, только их глаза и безмолвный разговор, длившийся секунды, но растянувшийся на тысячелетия.
   Мелани не выдержала первой. Она нервно откашлялась, прочищая горло, и поправила дрожащей рукой выбившийся локон.
   Случайный лучик солнца, вдруг проглянувший через мрачную завесу облаков, попал в ее рыжие волосы и сразу же запутался в густых кудрях, переливаясь, словно драгоценный рубин. Розовые губы Мелани приоткрылись, а в серых глазах, обрамленных длинными темными ресницами, вспыхнул странный огонь.
   – Ты очень красивая, – вдруг сказал он.
   Неожиданно Мелани совершенно освободилась от страхов и стеснения. Она рассмеялась, запрокинув голову, и шпильки выпали из ее прически.
   – Что я такое говорю! – смутился он и поднял руку, собираясь представиться. – Мартин Хэмсфилд.
   – Мелани Гефес.
   Он протянул руку, и Мелани, напряженно всматриваясь в его лицо, вложила свою тонкую ладошку в его руку.
   Такая теплая! – подумала Мелани. И такая нежная.
   – Я вообще-то зашел вовсе не для того, чтобы что-то купить, – смущенно сказал Мартин, все еще не отпуская ее руку.
   – А зачем? – дрожащим голосом спросила Мелани.
   – Я хочу пригласить тебя на свидание.
   Он был таким искренним, таким открытым, что Мелани просто не могла отказать.
   – Да! – не раздумывая сказала она.
   – Тогда завтра я за тобой зайду. В шесть. Договорились?
   – Да, – пролепетала Мелани.
   Вдруг Мартин наклонился и поцеловал ей руку.
   Я хочу узнать вкус его губ! И я узнаю его! – твердо решила Мелани, глядя, как Мартин без лишних слов выходит из ее магазинчика. Что со мной делает этот мужчина?!


   Мелани закрыла магазинчик пораньше и почти бегом поднялась наверх, в свою небольшую квартирку над магазином, чтобы переодеться и привести себя в порядок. Она долго и придирчиво рассматривала свой гардероб – довольно скудный, следует признать, – и все никак не могла решить, что же ей надеть.
   Я ведь даже не спросила, куда мы пойдем. Впрочем, я была в таком состоянии, что ничего не соображала. Наверное, Мартин подумал, что я дурочка. Хотя нет, если бы он так подумал, он не стал бы приглашать меня на свидание. И все же – что надеть? Если мы идем в ресторан, нужно вечернее платье. А если просто прогуляться в парк, то будет вполне достаточно джинсов и какой-нибудь милой блузочки. Кажется, нужно искать какой-то усредненный вариант…
   Мелани вывалила вещи на кровать и начала примерять все по очереди. И конечно же к шести вечера так и не смогла определиться с выбором.
   Раздался звонок в дверь, а она все так же стояла перед зеркалом с вешалками в руках и в одном белье.
   Конечно, в этом комплекте я выгляжу очень хорошо, подумала Мелани, судорожно натягивая на себя первую попавшуюся юбку, водолазку и мохеровый джемпер, но Мартин испугается и очень не хорошо обо мне подумает, если я в таком виде открою дверь.
   Она бегом спустилась вниз и распахнула дверь. Да, Мелани не ошиблась, на пороге стоял Мартин с букетом алых роз.
   – Я думал, что купил самые красивые цветы, – сказал он вместо приветствия, – но, оказывается, самый восхитительный цветок ждал меня здесь.
   Мелани застенчиво улыбнулась и почувствовала, как вновь краснеет.
   – Проходи, располагайся, – пробормотала она. – Я пока поставлю цветы в воду. Может быть, что-нибудь выпьешь?
   Мартин удивленно посмотрел на нее.
   – Мы ведь уходим?
   – Да-да, конечно, – поспешно согласилась Мелани, понимая, что вновь сморозила глупость.
   Сразу же, как только оказалась за дверью, она наклонилась к цветам и долго вдыхала их божественный аромат.
   Как давно мне не дарили цветы! – вдруг подумала Мелани. Наверное, Патрик все же прав, не стоит так долго быть одной. А Мартин мне очень нравится. Он такой обходительный!
   Мелани почувствовала, как ее губы расползаются в глупой улыбке. Она покачала головой, мысленно осуждая себя за легкомыслие, и поспешила заняться делом.
   Когда она через пять минут вошла в маленькую гостиную, Мартин рассматривал фотографии на каминной полке. Мелани осторожно поставила вазу с цветами на столик и повернулась к нему.
   – Знаешь, я никак не могу догадаться, кем тебе приходится этот мужчина. – Мартин протянул ей фотографию.
   – Это мой дядя Стенли.
   – В его честь назван магазин?
   – Да.
   – А где он сейчас?
   – Надеюсь, что в раю, – вымученно улыбнувшись, ответила Мелани.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное