Елена Петрова.

Лейна

(страница 5 из 40)

скачать книгу бесплатно

– Лейна, леди не пьют эль!

– А я не леди и уже говорила об этом, – высокомерно заявила я.

– К-когда? – неуверенно спросил эльф.

– Это ты не ему, это ты гному говорила, Мастеру Гарихх’Ашу, когда его сыну в любви признавалась! – заржал Лорин.

– Точно! – покаялась я. – Как же я могла так перепутать?

Эльф переводил жалобный взгляд с меня на хихикающего мальчишку:

– Призналась в любви? Гному?

– Ну да, а что такого? Не в эльфов же влюбляться? Это так тривиально… – заявила я, с огромным трудом сдерживая хохот.

– Но как же так! А я?.. – На эльфа было жалко смотреть.

Лорин уже не ржал, а жалобно поскуливал, держась за стену, я не выдержала и присоединилась к его веселью. Дариэль пару секунд непонимающе на нас смотрел, а потом обиженно фыркнул. Ну надо же, попался, как ребенок!


Посмеиваясь, мы медленно шли по темным улицам в сторону гостиницы. День был крайне насыщенный, и я чувствовала легкую усталость. Эльф временно смирился с моим нежеланием считать его идеалом мужчины, так что между нами образовалось шаткое перемирие, изредка нарушаемое подколками с обеих сторон. Лорин от нас не отставал. Моя школа, гордо подумала я.

Оказавшись не в самом благополучном районе города, мы решили срезать путь через пустырь с полусгоревшими строениями и выбраться на соседнюю торговую улицу. И почти прошли его, когда слева, из темной подворотни послышался жалобный плач ребенка, перемежающийся бранью и звуками ударов. Я отпустила недоуздок Тигра и рванула туда, не задумываясь о последствиях. Певуче выматерив меня по-эльфийски, за мной побежал Дариэль, за ним – замешкавшийся Лорин. С кинжалом наперевес и зверским выражением лица я заскочила в дверной проем полуразрушенного дома, ища подонка, избивающего ребенка. Однако! Я подкорректировала свои шансы с довольно неплохих на нулевые: на меня недовольно смотрели трое заросших громил, обступивших большой поскуливающий мешок на грязном полу. Не задумываясь ни секунды, я бросила кинжал в сторону ближайшего мужика, даже не глядя на результат – все равно промахнусь, – и, отскочив к стене, сорвала со спины чехол с Жалом. К счастью, местный криминал то ли ошалел от моей наглости, то ли счел глупую бабу, выбросившую единственное оружие, неопасной, давая этим необходимую пару мгновений, чтобы натянуть тетиву и вытащить пару стрел. Громилы заухмылялись.

– Брось лук, девочка, и дяди не сделают тебе больно! – оценивающе оглядывая мою фигуру, просипел мощный сутулый тип в середине.

– Вот еще! – заявила я. – А на ком же мне тогда в стрельбе тренироваться? Тебя ведь, дядя, никто не хватится… и виру платить не придется! – Я сощурила глаза и оскалилась. Коленки дрожали, но я совершенно точно понимала – стоит дать малейшую слабину, и я труп. Причем труп, умерший долгой и весьма неприятной смертью. Про Лорина и эльфа я совершенно забыла.

– Ха, а ты нахалка! – заржал его рыжий сосед. – Ну пошутили, и будет, вали отсюда, пока мы добрые.

Ага, так я и поверила, что эти типы свидетеля отпустят.

Совсем, что ли, за дуру держат? Раздражение медленно, но верно занимало место страха. Не знаю, в чем дело, но тут явно что-то большее, чем бытовое избиение ребенка. Киднепинг?

– Не-а, – скосила я глаза в сторону мешка, – я любопытная! Хочу посмотреть, кого вы там поймали. Слышь, толстячок, развяжи мешочек! – кивнула я сиплому типу в центре.

– Девочка, не ищи себе неприятностей, – дернулся рыжий. – Уходи. Слово даю: отпустим.

– Я свои неприятности уже нашла, делайте, что говорят! – сощурила я глаза.

От окна послышался скрип и тихая певучая ругань. Дариэль! Значит, он меня не бросил! На миг меня затопила блаженная волна радости. В следующее мгновение одновременно произошли три вещи – рыжий тип дернулся в сторону окна и откинулся назад, демонстрируя тонкий стилет в глазнице, сиплый в длинном прыжке попытался достать мое горло и получил стрелу в грудь, а в дверном проеме за моей спиной возник Лорин с кинжалом.

Третий громила флегматично оглядел поле боя и начал медленно пятиться ко второму окну в противоположной стене. Я держала его на прицеле, но не стреляла. Медленно приходило осознание того, что я только что убила человека… который хотел убить меня. Лорин хлопнул меня по плечу:

– Отличный выстрел, Лейна!

Я вздрогнула и закусила губу, чтобы не зареветь.

– Он прав, выстрел хорош! – мягко произнес эльф, просачиваясь в окно. – Проваливай! – кивнул он громиле. – И чтобы завтра я тебя в этом городе не видел!

Мужик моментально испарился. Подобрав мой кинжал, эльф осторожно разрезал веревки и отступил от мешка. Обитатель мешка зашевелился и вылез наружу. Это был не ребенок! На меня доверчиво смотрели огромные зеленые глаза странного щенка. Крупный зверь, размером со взрослую овчарку, он явно был щенком, а не взрослой собакой. В закатном свете солнца темным серебром блеснула пушистая шерстка, когда звереныш сделал пару неуклюжих шагов в мою сторону. Я села на корточки, завороженно наблюдая за животным, и протянула к нему ладонь. Щенок радостно тявкнул и поковылял ко мне.

– Маленький, – прошептала я, – за что же они тебя так?

Щенок прижался ко мне и заплакал.

– Знаешь, я собирался тебе шею свернуть за твою глупость, – задумчиво проговорил Лорин, – но, пожалуй, запомню на будущее, что даже самые нелепые твои поступки оправданы.

– Интересно, где его хозяин? – проигнорировала я угрозу-комплимент.

Дариэль подавился глотком воздуха:

– Так ты что, не знаешь, кого спасла?!

– Нет, а что? – Я подозрительно покосилась на щенка, потом на эльфа: – Колись давай!

– У меня просто нет слов, – вздохнул длинноухий тип. – Это же сэльфинг! Только не говори, что ты о них никогда не слышала!

– Ну ладно, не буду. Лорин, кто такие сэльфинги?

Парнишка бросил на меня обреченный взгляд:

– Ты что, решила собрать под своим крылышком всю энциклопедию высшей нечисти?

– Не поняла…

– Сэльфинги – это демоны-хранители. После рождения слепого еще щенка забирают у матери, потому что тот, кого он увидит первым, станет его хозяином, которому он будет служить до самой смерти.

– Лорин, это шутка? Ну какой же он демон?! Посмотри, какой симпатичный пупсик! – Мои руки давно гладили по брюшку счастливо извивающегося щенка.

– Он прав, леди. Только он забыл сказать, что сэльфинги – один из самых охраняемых и дорогих секретов Старших темноэльфийских Домов.

– Темные эльфы то, темные эльфы это! – не выдержала я. – Это что, очередной их эксперимент над живыми существами?

– Да, другие расы не решаются гневить Демиургов.

– Богов, что ли? – уточнила я.

– Не богов, – поморщился эльф. – Демиургов.

– А какая разница? – искренне удивилась я.

– Демиурги – создатели миров, а боги… Ну они вроде управляющих, за порядком там следят, и вообще… Странно, что ты этого не знаешь, – задумчиво выдал эльф.

– Ладно, вы как хотите, а я устала и хочу спать! – заявила я.

– Конечно, леди, – поклонился эльф. – Вы позволите?

Не успела я оглянуться, как Жало перекочевал из-за моего плеча в руки эльфа. Он внимательно осмотрел лук, выдернул стрелу из груди трупа и уставился на меня.

– Дариэль, а давай ты завтра задашь мне свои вопросы, – взмолилась я. – Обещаю тебе, я все расскажу!

Эльф смущенно улыбнулся, вернул мне лук и стрелу и повел к гостинице.

Щенок ковылял за мной, норовя прижаться к ногам. Поскольку весил он не меньше взрослой крупной собаки, его постоянные попытки ко мне приласкаться едва не сбивали с ног. Покорно вздохнув, я повернулась к эльфу:

– Далеко еще?

– Нет, мы уже пришли…

Из-за поворота показались знакомые ворота. К гостинице мы добрались уже в ночи. Я спросила, как Дариэль собирается топать до своего дома в полной темноте, но эльф рассмеялся, признавшись, что у него великолепное ночное зрение. Мы распрощались, договорившись встретиться завтра.

Отправив Лорина спать, я вошла в загон Тигра.

– Малыш, – позвала я щенка, – иди сюда.

Тот подскочил ко мне, вертя пушистым хвостом.

– Тигр, это Малыш, позаботься о нем, ладно?

Наверное, со стороны это выглядело глупо, но жеребец, словно поняв, чего я от него хочу, наклонился и обнюхал щенка. Я подтолкнула сэльфинга к копне свежей соломы, но тот категорически отказался отходить от меня хотя бы на шаг. Смирившись, попрощалась с Тигром и повела своего нового питомца в дом. Захватив по пути остатки мяса из телеги, я прокралась наверх и проскользнула в свою комнату. Там быстро выпуталась из одежды, сгрузила мясо и миску для умывания с холодной водой под стол и залезла в постель. Заснула я мгновенно.

Глава 5

Все в наших руках, поэтому их нельзя опускать.

Коко Шанель

Лейна

За окном было раннее утро. Мурлыкнув и потянувшись, я перевела взгляд, и первое, на что он наткнулся, была гора серебристого меха. Внезапно среди завитков шерсти открылись зеленые глаза и одарили меня обожающим взглядом. В следующее мгновение я была погребена под поскуливающей от восторга тушкой.

– Ухх… Э-э… А-аа… Слезь, раздавишь! – Вокальных данных и воздуха в легких хватило только на слабое сипение. Добрых двадцать килограммов промаршировали по моему не слишком накачанному прессу в обратную сторону. Я снова взвыла. Ох!.. Полежу еще чуток… Приду в себя… Прикрыв глаза, я расслабилась и задумалась.

Вчерашнее происшествие бесконечным фильмом прокручивалось под сомкнутыми веками. Я убила человека – внутри ничего не екнуло. Да, он был подонком, да, он угрожал моей жизни, но все же он был человеком, а я его убила. Наверное, я чудовище… В душе ничего не отозвалось. Пришло обреченное понимание: это было единственно правильное решение, иначе и быть не могло. Но никогда раньше я не предполагала, что способна на убийство. «Как поздно мы начинаем понимать себя», – грустно вздохнул внутренний голос. «Да уж…» – согласилась я.

Поморщившись, спустила ноги с кровати. Шершавый язык встретил их на полпути к полу, и я взвизгнула, подскочив на добрых полметра. Ужасно боюсь щекотки!

– Малыш, перестань хулиганить, а то лишу завтрака!

Щенок показал в улыбке молочные зубки-иголочки и энергично завертел коротким пушистым хвостом. Я вздохнула: ну как на такого сердиться? Быстро расчесав волосы и стянув их в хвост, собрала и надела сброшенные вчера впопыхах шмотки, подцепила лук и потопала вниз на предмет что-нибудь погрызть. Вслед за мной гулко прогрохотал по ступеням Малыш. Похоже, у щенка появилось имя; правда, не слишком оригинальное, но мне нравится. И еще: наверное, это глупо звучит, но выглядел он крупнее, чем вечером… да и двигался гораздо увереннее. Я тряхнула головой, списав это на нормальный отдых и питание.

В зале появились новые жильцы нашей гостиницы. Тощий купец в дорогой добротной одежде, в окружении пары угрюмых охранников приканчивал свой завтрак. Локис, увидев меня, улыбнулся и пожелал доброго утра. Я вежливо ответила, пытаясь спрятать за свою широкую спину расшалившегося щенка.

– Лейна, скажи, что мои глаза меня обманывают… – потрясенно проговорил Локис, вглядевшись в моего нового питомца.

– Боюсь, что нет, – покаянно признала я. – Понимаешь, мы, когда вчера с ярмарки возвращались, пошли по пустырю…

– Пойдем-ка, присядем, – сказал Локис. – Ты позавтракаешь и все мне расскажешь.

Я кивнула и отправилась вслед за хозяином к дальнему столику. Усадив меня, корчмарь улыбнулся и отправился за нашим завтраком. Щенок улегся у моих ног. Через две минуты Варна, жена Локиса, с улыбкой подала мне еду. Я поблагодарила женщину и идущего следом Локиса, спешащего к нам с огромной миской мясного рагу. Миска опустилась рядом с мордой Малыша. Сэльфинг бросил на меня вопросительный взгляд.

– Ешь, ешь… – поощрила я.

Локис присел рядом и приподнял бровь. Вздохнув, я начала рассказывать…


– Лейна, этот человек был подонком, тебе не из-за чего переживать! – спокойно сказал Локис. Я согласно кивнула.

По лестнице загрохотали шаги, и в пролет свесилась растрепанная голова Лорина.

– Пап, они уже здесь! – завопил мальчишка и рванул ко мне через зал.

– Лейна, мы остаемся здесь еще на один день! У отца наклевывается какая-то выгодная сделка! – радостно сообщил нам Лорин.

Тумар степенно спустился за ним и подошел к нашему столу.

– Лорину вчера настоящий сэльфинг привиделся. Вам такой случайно не встречался? – усмехнулся Тумар.

– Да вон он лежит, – равнодушно отозвался Локис, пряча смешинку в глазах.

Малыш вылез из-под стола и потянулся, сыто зевая. Тумар в изумлении уставился на щенка, слепо нашарил за спиной стул и плюхнулся на него всем весом, будто ноги отказали его держать:

– Сэльфинг?! Так это что, правда?..

– Я же говорил тебе, а ты мне не поверил! – обиженно заявил Лорин.

Новые постояльцы перестали двигать челюстями и тоже уставились на нас во все глаза.

– Не могу поверить… – меланхолично проговорил Тумар, рассматривая сэльфинга. – За один день тебе удалось обзавестись двумя редчайшими демонами, признавшими тебя хозяйкой. Расскажи мне кто такое раньше, и я долго смеялся бы в лицо этому вралю!

– А кто у нас второй? – раздался за спиной Тумара певучий голос. К нам незаметно подошел эльф, одетый в умопомрачительно элегантный темно-синий костюм.

– Привет, Дариэль! – отозвалась я. – У нас – не знаю, а у меня гарр’краши. Да вон он во дворе твою коняшку запугивает.

– Что-о! – подскочил эльф. – Тиллиль?! Моего сильфа?!

Переглянувшись с Лорином, мы рванули следом за ним во двор. Пропустить такое зрелище я бы не согласилась даже за килограмм шоколадных конфет! Во дворе нас ждала картина маслом: оскалившийся Тигр, игриво покусывая клыками за круп, гонял по загончику эльфийского тонконогого скакуна нежно-серого цвета… Упс, прошу прощения, – кобылу! При ближайшем рассмотрении сильф оказался дамой! Дама взвизгивала и испуганно косила синим глазом на веселящегося гарр’краши. Вокруг загончика с крейсерской скоростью носился причитающий эльф, растерявший изрядную долю аристократического шика и взвизгивающий почище своей лошадки, когда жеребец очередной раз щелкал клыками.

Налюбовавшись, я окликнула Тигра. Гарр’краши тут же оставил в покое дрожащего сильфа и метнулся ко мне, издавая нежное мурлыканье. Никогда не слышала подобных звуков от лошади, но ничем иным назвать их не могу. Проскользнув под изгородью и запустив руки в шелковистую гриву, стала нежно нашептывать на ухо Тигру разные глупости. Демон млел от счастья. С крыльца пушистым клубком скатился Малыш и прижался ко мне с другой стороны. «Все-таки жизнь – хорошая штука!» – улыбнулась я.

Дариэль вывел из загона свою Тиллиль и, нахмурившись, пошел ко мне высказывать претензии. Окружающие подтянулись поближе, ожидая продолжения веселья.

– Ты… ты… У меня просто нет слов! – возмущенно выдохнул эльф.

– Ну-ну, не надо так нервничать, от этого появляются морщины и портится цвет лица, – безмятежно отозвалась я.

– Что-о-о?! – Дариэль ушел в ультразвук.

– Послушай, – сморщилась я, попав под наведенный звуковой удар, – ты ведь сам поставил свою Тиллиль в загон к моему жеребцу, а он сегодня даже не завтракал!

– Ты хочешь сказать, что он хотел… – испуганно проговорил эльф, кося взглядом на Тигра, – ну… позавтракать?!

– Думаю, и сейчас хочет! А твою кобылу гонял из врожденной вредности! – честно призналась я и поинтересовалась у гарр’краши: – Правда, дорогой?

В конце концов, когда я голодная, меня тоже лучше не трогать.

Жеребец скосил на меня хитрый темно-лиловый глаз и нежно фыркнул в волосы. Эльф смотрел на нас в полном обалдении. С таким отношением к себе длинноухий лорд еще не сталкивался. Я отказывалась восхищенно смотреть на его неземную красоту, не пыталась понравиться, да еще и откровенно над ним издевалась! Он внимательно посмотрел мне в глаза, ища признаки раскаяния, не нашел, печально вздохнул и окончательно понял: если хочет общаться со мной и дальше, придется привыкать к моим выходкам.

– Лейна, ты обещала ответить на мои вопросы! – меняя тему, хищно сощурился эльф.

– Отвечу, только сначала Тигра покормлю, – отозвалась я и улыбнулась жеребцу: – Ты будешь есть овес или поедем на охоту?

Тигр на мгновение задумался и опустился на колено, предлагая мне прокатиться. Эльф пораженно покачал головой и пробурчал что-то нелицеприятное в наш адрес. Мы его дружно проигнорировали.

Я опустилась на колени и внимательно посмотрела на Малыша:

– Ты остаешься здесь и слушаешься Тумара, пока мы не вернемся. Ясно? – Щенок печально заскулил. – А мы привезем свежего мяса! – Сэльфинг вздохнул и понуро сел у ног Тумара, а я вскочила на спину Тигра.

Уже через несколько минут я перестала сознательно управлять конем: вовсю шел процесс «слияния» меня и гарр’краши. Ехать было поразительно удобно – Тигр двигался очень быстро и плавно. Спустя четверть часа мы выехали за ворота. Быстро сориентировавшись, я повернула Тигра к дороге, по которой мы приехали в Большие Сотки. Примерно через пару часов покажется водопой, на который приходили многие животные. Именно там я подстрелила последнюю косулю.


Уложив одной стрелой крупную самку пятнистого оленя, я довольно ухмыльнулась: ну надо же такое везение! И это почти рядом с городом! Потом, пыхтя как паровоз, я попыталась затащить на Тигра немаленькую тушу. Черт! Ну не рубить же ее на куски! У меня ведь ничего, кроме кинжала, нет – провожусь до вечера! Гарр’краши вздохнул, вцепился в изящную оленью шею клыками и одним движением забросил тушу на спину. Я застыла статуей в довольно нелепом полуприседе…

– Тигр! Да ты просто чудо! – искренне выдохнула я. Жеребец гордо изогнул шею и вопросительно глянул на меня. Улыбнувшись, подтвердила: – Я тебя обожаю!

Однако повторить фокус «опускание на колено» с такой тушей на спине не получится, прикинула я. Впрочем, выход нашелся довольно быстро: поваленное сучковатое дерево чудесно заменило мне лесенку. Обратно до Больших Соток добрались минут за сорок. Стражник на воротах, попытавшийся слупить с меня денег за проезд, отшатнулся от клыкастой улыбки гарр’краши, размахивая перед грудью руками, как взбесившаяся ветряная мельница. «Ага, пожалуй, отгонишь этим такого демона, как Тигр, – подумала я. – Разве что насмешишь до смерти».

Во двор гостиницы мы въехали как победители. Лорин дожидался на террасе в компании щенка. Оба скатились ко мне с одинаковым радостным воплем.

– Лорин, ну, я понимаю, сэльфинг рад свежему мясу и хозяйке, а ты-то чего так орешь?

– Отец сказал, чтобы я без тебя со двора ни ногой! Так что собирайся, мы вчера не весь город осмотрели! – выдал довольный мальчишка, пытаясь за ногу стянуть меня с Тигра.

– Лорин, у меня лошадь не кормлена и щенок голодный! Покормлю – пойдем гулять, – отрезала я.

Мальчишка приуныл, а потом предложил помочь. Я милостиво разрешила ему разделать оленя. Через полчаса, накормив своих питомцев и положив остатки мяса в подпол, мы ввалились в обеденный зал. Не знаю, как Лорин, а я мечтала только о ванне! «Да-а… Что такое не везет и как с ним бороться?» – меланхолично уточнил мой внутренний голос. За угловым столиком, имея просмотр всех возможных проходов наверх, сидела невероятная парочка – надутый эльф и гном, сын Мастера Гарихх’Аша, с совершенно каменным лицом.

– Привет, красавчик! – поздоровалась я.

Гном недовольно посмотрел на меня снизу вверх и протянул небольшой свиток, запечатанный золотистым сургучом.

– Отец просил передать! – прогудел он в ответ на мой вопросительный взгляд.

Не слишком задумываясь, я развернула свиток и уставилась на незнакомые руны. Понятненько… То, что ведьма научила меня понимать язык этого мира и говорить на нем, не значит, что я узнала местную письменность… Блин, как обидно!

– Дариэль, прочти, пожалуйста, а то ни черта в этих закорючках не понимаю… – раздраженно протянула я. Эльф, уже привыкший к моим заскокам, покорно взял свиток и начал читать:

– «Леди Лейна приглашается на ежегодный бал гильдии Мастеров, который состоится десятого дня месяца лепня… то есть завтра, – уточнил эльф, – … в Старой Ратуше. Пригласительный билет на две персоны».

– Бал? – Я плюхнулась на стул, зацепив кружку Дариэля с элем. – Но мне даже надеть нечего! Да и что там делать?

– Развлекаться, – гадко ухмыльнулся эльф, – в компании с пожилыми Мастерами-гномами. Вести разговоры о производстве стали и общаться на другие интереснейшие возвышенные темы.

– Не понимаю, чему радуешься, – безмятежно отозвалась я. – Ты идешь со мной!

Эльф, попытавшийся в этот момент вернуть себе кружку эля, промахнулся и с ужасом уставился на меня:

– Я?! На балу гильдии Мастеров-гномов?! Да ты спятила!!!

Гном рядом со мной мерзко хихикнул.

– Ну, тогда увидимся завтра, лорд Дариэль! – кивнул он и пошел к выходу.

– Да с чего ты взяла, что я туда приду?! – возмутился эльф.

– А куда денешься? – спокойно спросила я. – Ты же хочешь услышать ответы на свои вопросы?

– Но… но… Это же шантаж! – завопила жертва произвола. – Ты же обещала ответить на все мои вопросы сегодня!

– А я и не отказываюсь, отвечу, причем на все и именно сегодня… Только мы ведь не обговаривали, на каких условиях я это сделаю! – Теперь была моя очередь мерзко ухмыляться.

Эльф уставился на меня, потрясенный обманом до глубины души. Гордость и любопытство боролись внутри него, причем любопытство явно побеждало. Повернуться и уйти? Так я заявлю, что он сам не захотел ни о чем спрашивать… Дариэль скосил на меня сине-зеленые глаза. Я довольно сощурилась и улыбнулась: еще как заявлю! Эльф вздохнул, признавая поражение:

– Леди, я с удовольствием буду сопровождать вас на бал.

– Да я, собственно, и не сомневалась, что ты втайне мечтаешь пообщаться с «пожилыми Мастерами-гномами», – не удержалась я.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Поделиться ссылкой на выделенное