Елена Петрова.

Лейна

(страница 4 из 40)

скачать книгу бесплатно

Распрощавшись с Мастером Гарихх’Ашем, послала воздушный поцелуй его смущенному сыну и гордо выплыла за ворота под громкий хохот хозяина дома. Сориентировавшись на местности, я потащила Лорина вниз по улице. Мальчишка, не переставая, трещал о разных железках, увиденных во время экскурсии по оружейной комнате. Я невпопад кивала и издавала поощрительные звуки, выглядывая мастерскую ювелира.

Пожилой почтенный гном принял мои золотые побрякушки, разорившись на восемь золотых монет. Похоже, мы здорово недооценили стоимость моего «наследства». Донельзя довольная, я отправилась в сторону шумной ярмарки.

– Лорин, я, пожалуй, разорюсь тебе на балаган и пару леденцов на палочке. – Довольная, я погладила кошелек, как самое дорогое существо.

Мальчишка скосил на меня глаза, подозревая, что я шучу.

– Куплю, куплю, – успокоила я его, – а ты мне лошадь поможешь сторговать! По рукам?

– По рукам! – довольно взвыл пацан. – Тогда пошли сейчас на Живный рынок, а к вечеру в балаган, ага?

– Ага! – согласилась я. Настроение было просто чудесным! Попросив Лорина покараулить, я заныкалась в проулок и спрятала золотые монеты в разных местах себя любимой, при этом большая часть оказалась в лифчике. Что-то мне подсказывало, что сегодня я буду особенно беречь свою девичью честь.

Проплутав добрый час по кривым улочкам, мы наконец нашли Живный рынок, в основном по непередаваемому аромату. Пройдя ряды с разной домашней скотиной, мы подошли к лошадиным барышникам. Лорин задумчиво обвел взглядом предложенный товар.

– Да-а, ну надо же – из такой кучи навоза пирожок сделать… – потрясенно протянул он. – Эти лошади через пару километров рассыпаться начнут…

– А какие не начнут?

– Ну, пошли посмотрим! – скомандовал мальчишка, в свою очередь ухватив меня за пояс. Я покорно поплелась за ним. Забраковав весь первый ряд, он повернул в малозаметный проулок.

– Понимаешь, люди для людей продают, – объяснял он мне, – и обманывают, понятное дело. Человека ведь легко обмануть! А вот эльфа или орка не обманешь – они природу чувствуют. Поэтому когда надо клячу какую сбыть – нанимают человека-барышника и выставляют в первых рядах, а хороших лошадей сами торгуют… Зачем посреднику платить, если товар и самому не зазорно показать?

– Откуда ты все это знаешь? – изумленно спросила я.

– Отец рассказывал.

Мы добрались до небольшого пятачка с дюжиной лошадей и несколькими покупателями, задумчиво бродящими между рядами. Продавцы расслабленно сидели в тенечке, не пытаясь расхваливать товар – имеющий глаза сам увидит! Даже я, полный дилетант, видела разницу между предложенными здесь лошадьми и теми, что остались в людских рядах.

– Лорин, – задумчиво протянула я, – а ты уверен, что мне хватит денег на одну из этих красавиц?

– Хватит, сторгуемся! – хищно усмехнулся мальчишка. – Тебе кто-то понравился?

– Все! – откровенно призналась я.

– Пройди и выбери, – распорядился он. – Возможно, от этого коня будет зависеть твоя жизнь.

Я кивнула и пошла бродить между лошадьми.

Ласково касаясь нежного храпа, я разговаривала с ними тихим голосом, чувствуя, что у всех чего-то не хватает. Нет, поймите меня правильно, лошади были отличные, послушные, но без огонька, что ли… Осознав, что ряд выставленных на продажу копытных почти закончился, я уже готова была прийти в отчаяние, когда откуда-то сзади раздалось ехидное ржание. Подскочив от неожиданности, резко обернулась. В тени навеса стоял не замеченный мною крупный жеребец совершенно черного цвета с трогательной белой звездочкой на лбу. Он был накрепко примотан к здоровенной жердине. Я сделала шаг вперед.

– Осторожнее, – подскочил ко мне темноволосый невысокий мужчина, – у него бешеный характер!

Я вопросительно посмотрела на Лорина. Парнишка подошел ко мне и уставился на жеребца, а потом шепотом сказал, склонившись к моему уху:

– Этот лучший!

– Я его хочу! – честно призналась я. – Вот только смогу ли с ним справиться?

Лорин рассматривал коня.

– Лейна, этого жеребца не удалось сломать, – тихо сказал мальчишка. – Если он тебе доверится, ты не пожалеешь. Он станет другом, а не слугой.

Я кивнула не столько Лорину, сколько своим мыслям и повернулась к продавцу:

– Уважаемый, сколько вы хотите за эту лошадь?

– Этот жеребец великолепен! – начал свой спич надувшийся от важности мужичок. – Нигде вы не…

– Уважаемый, я хочу узнать его цену, а не ваше мнение! – холодно отрезала я.

– Пятьдесят золотых! – не менее холодно отрезал продавец.

Мы с Лорином переглянулись и заржали в голос. Жеребец и продавец слаженно всхрапнули от возмущения.

– Уважаемый, не считайте нас идиотами! Вы сможете продать этого коня только самоубийце! У нас, к сожалению, мало денег, и на приличную лошадь их просто не хватит. Поэтому мы готовы рискнуть здоровьем и купить вашего жеребца, – с самыми невинными глазами соврала я. – Вы же понимаете, что, кроме нас, его возьмут разве что на бойню!

Продавец смиренно опустил голову:

– Сколько вы готовы заплатить?

– У меня есть десять золотых и немного меди. Кроме лошади мне нужны уздечка и седло.

Мужик кивнул:

– Вы правы, я пытаюсь продать его уже вторую неделю. Никто не смог его оседлать. Я согласен на ваши условия, но предупреждаю сразу: деньги не возвращаю!

Мы ударили по рукам. Покопавшись в карманах, я отдала половину копеечных монеток и десять гномьих золотых. Внимательно рассмотрев предложенную мелочь, продавец довольно хмыкнул:

– Отвязывайте свое сокровище сами!

Вокруг собралась толпа любопытных.

Я подошла к коню, опасливо косившему на нас темно-лиловым глазом, и стала нежно поглаживать по морде, рассказывая ему, какой он красивый. Лорин аккуратно развязывал тугие веревки, примотавшие беднягу к жердине. Худой проворный мальчишка притащил старое седло с наращенными острыми углами на стременах, заменяющими шпоры всаднику, и уздечку с железным мундштуком. Неудивительно, что жеребец не позволял себя седлать! Мерзко ухмыльнувшись продавцу, я взяла жеребца за недоуздок и повела в сторону выхода. Лорин с тяжким вздохом загрузил на себя седло и поплелся за мной. Похоже, окружающие этого никак не ожидали. Нас провожали изумленные и обиженные взгляды: шоу отменялось…

Глава 4

Чем больше я узнаю людей, тем больше люблю собак.

Мари де Рабютен – Шанталь де Севинье

Лейна

Потирая потные ладошки, моя жадность пританцовывала внутри меня, мысленно пересчитывая оставшееся золото: тридцать одна золотая монета, не считая меди! Я подозрительно скосила глаза на коня: что-то мне подсказывало, что жеребец не так прост, как хочет казаться, но при такой цене можно было закрыть глаза на многое!

Странно, Лорин говорил, что на том рынке торгуют нелюди, а их там почти не было. Не считая пары эльфов в походной одежде, на которых я бросила превентивный влюбленный взгляд, полностью удовлетворивший их эго. Да еще там были какие-то волосатые тючки антропоморфной формы, но, к моему сожалению, они скрывались в тени, и разглядеть их поподробнее не удалось. Что-то меня тревожило…

– Лорин, – позвала я мальчишку, – как ты думаешь, почему мы так просто получили эту лошадь?

– Не знаю, – задумался тот. – А разве мы получили ее легко?

– Легко, легко… Знаешь, у меня сложилось странное впечатление: все были уверены в том, что мы не сможем вывести коня с рынка! – скосила я глаза на нашу покупку.

– Тебе просто показалось, – успокоил меня парнишка.

– Ну, возможно, – нехотя согласилась я.

За разговорами мы довольно быстро добрались до нашего дома. Людей на улице почти не было; видимо, здесь практиковалась идея сиесты, и в полуденную жару все предпочитали сидеть в прохладе, а не таскаться по солнцепеку. Эх, сейчас бы квасу холодного, мечтательно вздохнули мы в унисон с желудком.

Потянув за собой коня, я решительно толкнула створку ворот. Заведя жеребца в загон, щедрой рукой насыпала овса, а Лорин притащил ведро воды. Выполнив долг гостеприимных хозяев, мы поднялись в дом. Оккупировав с двух сторон стойку бара, нас дожидались Локис и Тумар.

– Ну как сходили? – полюбопытствовал Тумар.

– Неплохо, – скромно ответила я и выдала полную раскладку по нашим покупкам и продажам. Постанывая от смеха, мужчины слушали мои диалоги с гномами и лошадиным барышником.

– Ох, Лейна, я жалею, что не присутствовал при этом! – искренне заявил Тумар. Локис согласно кивнул.

– А что вы пьете? – не удержалась я, внимательно принюхиваясь к огромным кружкам, чьи объемные бока нежно обнимали руки моих собеседников.

– Эль, а что?

– А можно попробовать?

– Хмм… Ну попробуй, – не нашелся что возразить Локис и налил мне освежающего напитка.

Я присосалась к небольшой кружке, моментально признав вкуснятину, которой нас поили на привале. Слизнула пенные усы и блаженно зажмурилась: хорошо-то как…

– Ладно, хватит рассиживаться, показывай покупку! – скомандовал Тумар.

Мы с Лорином соскочили со стульев и повели высокое собрание к конюшне. Осторожно выведя коня, мы услышали восхищенный свист. Жеребец был просто великолепен!

– Назову его Тигром! – довольно заявила я.

Тумар поднял седло, сваленное Лорином в углу конюшни, и привычным движением попытался набросить его на спину коня. Не тут-то было! Жеребец отскочил в угол загона, прижал уши и угрожающе оскалил длинные, совсем не лошадиные клыки. Клыки?!

– Лорин, – простонала я, – кого мы с тобой купили?

– Похоже на демона гарр’краши… Я о них слышал, только они чисто-черные…

– Полукровка? – мрачно уточнила я.

– Похоже, – согласился мальчишка.

– Ну и что теперь делать с вашей покупкой? – сурово вопросил Тумар.

– Приручать, конечно! А что, есть другие предложения? – раздраженно отозвалась я.

– Да, и как ты собираешься это делать? – ехидно осведомился Локис.

– Как раз над этим думаю… – сбавила я тон.

Мужчины отошли от загона, о чем-то совещаясь, а я, как зачарованная, пошла в сторону жеребца. Тот недоверчиво смотрел на меня, но подойти позволил и клыки не скалил.

– Ну и что мне с тобой делать? – вздохнула я, гладя покупку по морде. – Я ведь плохой наездник и без седла на твоей спине не удержусь… А ты не позволишь надеть на себя седло, я ведь правильно поняла, Тигр?

– Лейна, что ты делаешь? – запаниковал Тумар, увидев меня рядом с гарр’краши.

– Приручаю, – призналась я. – Похоже, он не против меня, но категорически против седла.

Мужчины недоверчиво скосили глаза на жеребца. Он покорно стоял рядом со мной, с надеждой обнюхивая карманы моей куртки. Лорин пролез под жердью и подошел к нам.

– Что ты знаешь про гарр’краши?

– Не слишком много, – признался мальчишка. – Понимаешь, гарр’краши очень редко встречаются. Говорят, они значительно умнее обычных лошадей, выносливее, опаснее и сами выбирают себе хозяев, но это, конечно, сказки. А еще – всеядны, как люди. По легенде, гарр’краши – побочный результат каких-то совместных опытов гномьих шаманов и темных эльфов, но это такая древность, что наверняка никто не скажет.

Лорин обошел демона, внимательно его разглядывая.

– Полукровка… Интересно, а папаша твоего Тигра польстился на обычную лошадку или у твоей покупки есть еще какой-то секрет?

– Например?

– Ну, судя по тому, что он ненавидит седло, по второй линии крови у него вполне могут быть эльфийские сильфы – я уже ничему не удивлюсь! – выдал мальчишка.

– Эльфийские – кто? – неуверенно уточнила я.

– Сильфы. Духи воздуха. Эльфы их вместо лошадей используют, – усмехнулся Лорин.

– Ты хочешь сказать, что эльфы не пользуются седлами?

– Нет, зачем им? Магия сильфа никогда не даст упасть своему хозяину.

Я покосилась на жеребца. У меня ведь есть только одна возможность это проверить… Тяжело вздохнув, шагнула к лошадиному боку.

– Лорин, помоги, пожалуйста! – попросила я.

– Что? – явно не понял мальчишка мою мысль.

– Что-что… на лошадь залезть! Он же высоченный, мне не дотянуться! – Демонстрируя свою мысль, я слегка похлопала жеребца по холке. Последующее действие Тигра вызвало самопроизвольное отвисание челюстей у всех присутствующих, включая меня: жеребец плавно опустился на одно колено, давая возможность на него сесть.

– Как ты это сделала?! – потрясенно выдал Лорин.

– Откуда я знаю? – не менее обалдело отозвалась я.

Жеребец застыл в явно неудобной позе. Не давая себе времени задуматься о последствиях, я перекинула ногу и вознеслась на добрых два метра над землей. Тигр был значительно крупнее Дубса. Ох… на мгновение у меня просто дух захватило. Я сидела, боясь пошевелиться, а гарр’краши спокойно стоял, давая мне возможность привыкнуть. Наконец, я неуверенно тронула бока жеребца коленями, и мы пошли по кругу загончика медленным шагом. Руками я зарылась в густую черную гриву. Лорин ожил и пошел рядом, по внутреннему кругу, давая мне указания:

– Откинешься назад – остановится, двумя ногами под брюхо – вперед, если еще и корпусом наклонишься, то перейдет в галоп, правая, левая нога – повороты. Это только для начала, скоро вы будете понимать друг друга и без таких явных знаков. Повезло же тебе! – В голосе мальчишки прорезалась искренняя зависть.

– Повезло, что я ему понравилась! – уточнила я. – А то собирали бы меня сейчас по всему загону в мешок.

Только сейчас до меня дошло, как глупо я рисковала. Чуть откинувшись назад, я похлопала Тигра по холке. Тот остановился и опустился на колено. При этом меня качнуло вперед, и я едва не скатилась с его шеи, как с горки, удержавшись каким-то чудом.

– Спасибо! – искренне поблагодарила я, прижавшись лицом к шее коня и ласково трепля его за ушами. Тигр фыркнул и хитро сощурился.

– Лорин, если он всеядный, может, ему еще чего дать, кроме овса?

– У нас остался приличный кусок косули с твоей последней охоты, – сказал Тумар.

Лорин понятливо кивнул и рванул в сторону телег.

Тигр, увидев подкопченную лопатку косули, радостно взвизгнул и щелкнул клыками. Парнишка неуверенно остановился за жердью загона.

– Давай уж донесу, опасливый ты мой! – вздохнула я, принимая мясо. Положив его на свежую солому, отошла в сторону, приглашающе кивнув гарр’краши.

– Идемте, уважаемые, не будем портить аппетит моему коню, – намекнула я мужчинам. Те неохотно последовали за мной к дому.

– Не могу поверить! – качая головой, проговорил Тумар. – Найти настоящего демона гарр’краши на этом занюханном базаре!

– А я не могу понять, почему продавец согласился отдать нам такую редкость за десять золотых монет! – задумчиво произнесла я.

– Ну, это-то как раз понятно, – сказал Локис. – Все слышали условия вашей сделки. Гарр’краши не позволил бы вам надеть на себя седло, а деньги бы вам не вернули… Не удивлюсь, если этот мошенник уже не один месяц кормится с таких вот «продаж»! Ни один нормальный покупатель не поведет невзнузданного и неоседланного незнакомого коня по городу за недоуздок. У мошенника просто не хватило фантазии на такой исход дела!

– Да, на этот раз он здорово пролетел! – довольно усмехнулась я.

– Ты необычная девушка, Лейна! – выдал Локис.

– Я начинаю ненавидеть эту фразу! – в сердцах выдохнула я.

Локис ухмыльнулся и потрепал меня по голове. Я очень не люблю, когда до меня дотрагиваются без моего разрешения, но сейчас даже не обратила на это внимания.


После обеда я залезла в местный вариант ванны, чтобы смыть пыль, пот, а также довольно сильный лошадиный дух, оставшийся после тесного общения с Тигром. Я готовилась выполнить обещание, данное Лорину, – сводить его в балаган. Мои кожаные штаны сушились под навесом, вместе с остальной выстиранной одеждой, так что пришлось надевать любимые «неприличные» джинсы и рубашку. Быстро натянув одежду, стала расчесывать влажные волосы. От этого занятия отвлек вежливый стук в дверь.

– Лейна, к вам лорд Дариэль, вы можете его принять? – прозвучал насмешливый голос Локиса.

– Не знаю я никакого лорда, гоните его в шею! – недовольно пробурчала я, пытаясь справиться с копной волос.

– Это я, леди, – прозвучал певучий голос эльфа. – Простите мне мою невежливость, я не представился…

Мои глаза яростно сузились: это тот мерзавец, который принял меня за домашнюю рабыню, послушную воле «отца, брата, мужа»? «И возможный источник информации по Вероятностям!» – предостерег внутренний голос от поспешных поступков.

– Ну ладно, чего тебе? – Я открыла дверь.

Эльф вырядился в синий костюм и черные сапоги.

– Леди, вы прекрасны! – выдал этот тип, уставившись на меня во все глаза.

Локис вопросительно приподнял бровь, рассматривая предельно откровенный, по меркам этого мира, наряд – обтягивающие джинсы и рубашку-поло. Блин, ну когда я поумнею! Совсем забыла, какая реакция была на мои шмотки в прошлый раз…

– Уважаемый, вы просверлите во мне дырку своим взглядом! – не выдержала я. Всегда перехожу на «вы», когда начинаю нервничать или злиться, а сейчас было и то и другое. Нет, вот только озабоченного нелюдя мне и не хватало для полного счастья! «Ладно, возможно, удастся использовать это в будущем», – неуверенно подумала я и улыбнулась эльфу: – Подождите меня внизу.

Тот слегка поморщился, но повиновался с легким полупоклоном, бросив на меня еще один оценивающий взгляд.

Я мерила комнату шагами, соображая, что же делать. Мне действительно была нужна информация по Вероятностям. Эльф был потенциальным источником неприятностей, но ключевое слово тут – потенциальный! Я вполне могла контролировать себя в обществе этого красавчика, а он в свою очередь никогда не опустится до грубых домогательств. Собственное самомнение не позволит, мысленно усмехнулась я. Что ж, поиграем!

Вниз я спустилась в том же наряде – в конце концов, большого выбора не имелось – все остальные вещи были еще мокрые. К тому же, в отличие от окружающих, меня такой наряд не смущал. А их мнение – это их проблемы! В качестве жеста доброй воли – для сохранения хоть какой-то видимости приличий – я распустила волосы, закрывшие меня пышным плащом почти до середины бедер… хороший здесь шампунь…

Увидев это, Лорин подскочил как ужаленный.

– Ты что, собираешься в таком виде выйти в город! – в ужасе прошипел он.

– Лорин, у меня же нет другой одежды, – попыталась я его успокоить.

– Значит, надо купить! – заявил мальчишка.

– Согласна, пойдем прямо сейчас? Или сначала в балаган?

Лорин тяжко вздохнул:

– Знаешь, а с распущенными волосами вполне прилично смотрится… – неуверенно выдал он.

– Леди, мужчины не смогут оторвать от вас глаз! – попытался польстить мне эльф.

Я мысленно представила себя, увешанную кровоточащими глазами в окружении слепо шарящих руками мужчин с пустыми глазницами, и содрогнулась. «Да уж, тебе только детские сказки писать!» – пробурчал внутренний голос.

– Не переживай, Лорин, я возьму с собой лук и кинжал Локиса, и мы с тобой повеселимся, глядя на смельчаков, рискнувших сделать мне неприличное предложение. – Губы растянулись в злорадной усмешке. В конце концов, выделяться из толпы буду в любом случае – так, по крайней мере, оружие будет ясным предупреждением, что я не являюсь потенциальной жертвой. Ну надеюсь…

Эльф изъявил желание составить нам компанию. О приглашении меня к себе домой он больше не заговаривал.


Мы шли в сторону заката, к западным воротам – именно там давала представления заезжая труппа. Скажу честно – я не ожидала ничего интересного. Все-таки в моем мире нас водили в цирк с детства, и полупрофессиональные местные акробаты вряд ли могли чем-то поразить. Только я забыла про магию!

Если Лорин пораженно смотрел на сальто акробатов и жонглирование горящими факелами, то я с изумлением и радостью наблюдала за старым волшебником, создающим из воздуха сияющих, дивных бабочек, полупрозрачных единорогов и проращивающим цветы из семян прямо перед нами. Один из таких цветков он сорвал и подарил мне в благодарность за детский восторг в глазах.

С самого начала я знала, что буду выглядеть для местных непривычно, но все же это здорово раздражало! Косые исподтишка и открытые жадные взгляды мужчин и раздраженно-оценивающие – женщин напрягали весьма и весьма. К счастью, никто не рискнул ко мне подойди. Что было тому причиной – мой арсенал или подпирающие меня с двух сторон эльф и Лорин, я выяснять не стала. Стараясь не реагировать на «мелочи», попыталась расслабиться и получить удовольствие от прогулки.

Мы бродили по площади местного «луна-парка», грызли орешки и посещали аттракционы. Лорин сходил к гадалке, получив для себя обещание славного военного будущего, что заставило меня поморщиться. Эльф выиграл для меня в тире изумительной красоты шелковый шарфик. Я не стала ему пояснять, что и сама в состоянии попасть из лука в мишень на расстоянии тридцати шагов: мне-то все равно, а ему приятно! Вручая подарок, Дариэль подозрительно посматривал на мой лук. Полностью скрытый в чехле во избежание вопросов, Жало и так привлекал ко мне повышенное внимание, поэтому я проигнорировала вопросительный взгляд эльфа. Я не имела никого желания пояснять, почему владею луком из эльфийской ивы и почему таскаю его с собою, если, по идее, подчиняется такое оружие только эльфам. Услышать комментарий про «очень необычную девушку», еще и от ушастого, мне не хотелось совершенно!

Мы шли с представления, сияя как солнышки. Эльф посматривал на нас с легким превосходством. Подумаешь! Когда я буду дряхлой столетней бабкой, тоже мало чему буду удивляться!

– Леди, позвольте пригласить вас в таверну выпить сока? – начал атаку остроухий красавчик.

Ну вот, а я только начала считать его нормальным парнем.

– Зачем? – изобразила я дурочку. – Когда захотим пить – вернемся в гостиницу, у Локиса есть дивный эль.

Похоже, такого ответа эльф точно не ожидал. Лорин тихонько хихикнул и ткнул меня локтем в бок:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Поделиться ссылкой на выделенное