Елена Петрова.

Лейна

(страница 2 из 40)

скачать книгу бесплатно

Да-а, не было печали. Но от своих удобных джинсов я отказываться не собиралась!

За поворотом тропы показалась кузня. Тумар, в огромном кожаном фартуке поверх рубашки, подбрасывал в разгорающийся горн уголь.

– А… пришла в себя! – искренне обрадовался он мне.

– Да, спасибо тебе, Тумар! Ты мне жизнь спас!

– Да ладно тебе, что мы, нелюди? – При этом он кинул на меня острый вопросительный взгляд.

– Ну, я-то точно человек! В нашем мире нелюдей просто нет.

– Ну-ну… – недоверчиво хмыкнул мой спаситель.

– Тумар, мне Мирайа сказала, что ты на ярмарку едешь… возьми меня с собой! Мне в Тирилон надо, Мастера Вероятностей найти.

– Надо, значит, надо… – пожал плечами кузнец. – Только мы завтра на рассвете выезжаем. Успеешь собраться?

– Да что мне собирать-то? Сумку взять да куртку – вот и все мое богатство. И еще… ты не знаешь, у кого я могу купить лук со стрелами?

– Лук? – Тумар явно удивился. – Так ты что, лучница?

– Ну, лучница – громко сказано, но в мишень попадаю. По дороге и потренируюсь.

– Хмм… Лорин, принеси-ка свой охотничий лук. – Мальчишка сорвался с места и умчался. – Проверим, как ты стреляешь, – повернулся ко мне Тумар.

Через пять минут вернулся мой воздыхатель с луком и колчаном тонких белых стрел. Сняв чехол, бережно взяла в руки смертоносно-изящное, идеально отполированное оружие из дерева невероятного темно-зеленого, почти черного цвета. С усилием натянув тетиву, попробовала его согнуть. Туговато, но справиться можно. От лука исходило странное тепло и спокойствие. Я медленно вытянула стрелу из колчана и вопросительно глянула на кузнеца. Тумар усмехнулся и кивнул на одинокое дерево на противоположном берегу. На ветке, нахохлившись, дремала крупная птица, похожая на тетерева.

– Если сможешь сбить – подарю лук, – спокойно сказал он, внимательно глядя мне в глаза. Лорин затаил дыхание.

Я улыбнулась и, как когда-то в детстве, ласково провела по плечам лука, плавно наложила стрелу и слитным движением натянула тетиву. Больше не было окружающего мира, только я и цель… Надо же, ничего не забыла. Сомнений не было. Выпустив стрелу, я спокойно наблюдала, как она вонзилась в грудь птицы и сбила ее на землю. Восторженно вскрикнув, Лорин рванул к моей добыче по камням, пересекающим речушку, подобно мосту.

– Ты очень непростая девушка, Лейна, – задумчиво проговорил Тумар.

– Почему? – искренне удивилась я. – Только потому, что попала в птицу на том берегу? Это было не так уж и сложно: можно сказать, с детства тренировалась…

Тумар усмехнулся:

– Дело не в выстреле, хотя он хорош, а в луке! Это лук из эльфийской ивы, одного из священных деревьев эльфов. Такое оружие подчиняется только эльфам и тем, кто имеет в себе примесь эльфийской крови. Как Лорин.

Я изумленно глянула на вернувшегося мальчишку – эльф? Тонкий и гибкий, большие, синие, слегка раскосые глазищи под криво остриженной челкой, прямой нос в мелких веснушках и шалая улыбка, словно он подстроил гадость и я вот-вот в нее вляпаюсь.

– Лорин, отнеси птицу Мирайе, – сказал Тумар и повернулся ко мне.

– Моя младшая сестра влюбилась в эльфа, в них многие влюбляются.

Вот только ему не нужна была смертная девчонка, – печально сказал он. – Она родила Лорина и зачахла от тоски за полгода. С тех пор я забочусь о нем как о сыне.

– Но во мне нет эльфийской крови. У нас нет эльфов – это правда!

– Я верю тебе, но все же странно…

Пожав плечами, я вернула разговор в деловое русло, не желая заморачиваться новыми проблемами.

– Теперь этот лук мой? – уточнила я. Кузнец кивнул. – И я могу поехать с вами на ярмарку, так? – Снова кивок. – Тумар, а сколько нужно будет заплатить за дорогу?

– А, так вот что тебя волнует! Ничего не нужно платить. Возьмешь на себя обеспечение провиантом, – кивнул он на дерево, – и считай, что мы квиты.

– Договорились! Тогда до завтра!

Я побежала по тропинке назад, прижимая к груди лук. А жизнь-то налаживается! Мирайа перебирала на крыльце какие-то травы. Услышав скрип калитки, она подняла голову и улыбнулась теплой улыбкой. Лорин крутился возле хозяйки дома. Мальчишка скосил на меня синие глаза и проказливо сощурился. Похоже, уже привык к моему неприличному виду.

– Лорин мне все рассказал, – улыбнулась Мирайа. – Поздравляю, отличный выстрел!

– Спасибо!.. А тебе лука не жалко? – полюбопытствовала я у паренька.

– Нет, он для меня уже слабоват, я с прошлого года на охоту с отцовским хожу, – честно ответил Лорин. – А этот дома лежит. Жало – хороший лук, ты ему понравилась. Будь ему доброй хозяйкой.

– Я постараюсь. – Искренне улыбнувшись, я вошла в дом.

Когда выбралась на крыльцо с птицей в руках, Лорин уже ушел. Уточнив у Мирайи, нужны ли ей перья и где лучше ощипывать животинку, я получила корытце с наказом сложить по отдельности длинные маховые перья и пух. Чем, собственно, и занялась в последующий час.

Чихая, отплевываясь и тихо матерясь, я вспоминала науку ощипывания крылатой добычи и пыталась составить план на будущее. Итак, завтра мы с Тумаром выезжаем в Большие Сотки на ярмарку. Три дня пути. На ярмарке он задержится на двое суток, то есть за это время надо успеть продать достаточное количество своего барахла, чтобы хватило денег на лошадь. Сама я выбрать не смогу, втюхают какую-нибудь клячу. По заверениям Мирайи, имеющегося у меня золотого запаса вполне хватит на приобретение лошади и экипировки, а также оплаты места в караване до Тирилона. А если поторговаться как следует, то еще и останется маленько. Я растянула рот в довольной усмешке. Чтобы московский менеджер да плохо торговался… Ха! Не на ту напали! Вот только надо еще найти караван, который согласился бы взять к себе такую обузу, как иномирянка. М-да, насыщенная программа…

Я одобрительно осмотрела свою работу, стряхнула остатки перьев в корытце и побрела к дому. Мирайа суетилась у печки. Увидев меня, она кивнула на разделочную доску и нехилый тесак, маскирующийся под скромный кухонный ножичек. С опаской взяв в руки это орудие убийства, я стала разделывать птичий трупик. Ведьма собирала ароматные травы в глиняный горшочек, с улыбкой посматривая на меня. Через несколько минут, аккуратно нарезав птицу крупными кусками, я отложила нож и пошла мыть руки, а Мирайа занялась готовкой.

День как-то незаметно пролетел, и солнце склонилось к закату. Выбравшись из дома, я уселась в позе лотоса на ступеньках крыльца, бездумно глядя на горизонт. Все это время я гнала от себя мысли о том, что произошло. О родителях и младшем братишке, которые сходят с ума, обзванивая больницы и морги. О коллегах и друзьях, которых моя обеспокоенная мама наверняка поставила на уши. Грустно улыбнувшись, тряхнула головой. Хватит! Пока не могу ничего изменить, глупо себя терзать! Найду Мастера Вероятностей, тогда и буду думать. Боль не ушла, просто свернулась черной кошкой и спряталась где-то на дне души. Я прикрыла глаза и расслабилась, слушая ветер и звуки близкого леса.

В глубине дома что-то грохнуло, раздался недовольный комментарий ведьмы. Я, вздрогнув, очнулась от раздумий, поднялась и быстро вошла в дом. Мирайа стояла на деревянной лестнице, напоминающей по форме стремянку, и энергично рылась на верхней полке огромного шкафа.

– Мирайа, вам помочь?

– Не надо, я уже нашла, – пропыхтела ведьма и вытащила наружу огромный тюк. Я подхватила его снизу.

– Уфф… Спасибо, дочка!

Моя хозяйка осторожно спустилась с лесенки.

– Что там? – полюбопытствовала я.

– Кое-что тебе в дорогу. Не могу же я отправить тебя в таком виде, – кивнула Мирайа на мои джинсы.

Я ощетинилась: чем это, спрашивается, всем не угодили мои любимые штанишки?! Видя мою реакцию, ведьма засмеялась:

– Тебе очень идут эти странные брюки, просто в пути они могут создать немало проблем. Это слишком откровенный наряд для нашего мира.

– Да это очень скромный наряд, видели бы вы, как у нас другие ходят! – попыталась я защитить свои джинсы.

– У вас, может, и ходят, а здесь лучше так не выделяться! – отрезала ведьма.

Я покорно кивнула, вспомнив первую реакцию на меня Лорина. Будь на его месте взрослый мужчина, у меня действительно могли бы возникнуть проблемы. Мирайа развернула сверток:

– Вот, примерь!

Грустно вздохнув, я влезла в безразмерные кожаные порты неопределенного происхождения. Сверху это безобразие прикрыла кожаная куртка до колена. Богатая палитра оттенков детской неожиданности куртки идеально сочеталась с грязно-коричневым колером брюк. Единственными плюсами данной одежды были, по моему мнению, ее практичность и удобство: она совершенно не сковывала движений. Брюки были в самый раз по длине, а у куртки нам пришлось укоротить рукава. Помимо куртки и брюк, в тючке оказался плащ с капюшоном, прокрашенный в оттенки камуфляжа, и небольшой рюкзак со множеством отделений. Кроссовки я отказалась менять наотрез.

В рюкзак мы сложили мои джинсы, две новые льняные рубашки и белье, пожертвованное Мирайей. Белье заслуживало отдельного разговора – это были типичные панталоны девятнадцатого века… с кружавчиками! Тихо постанывая от смеха, я засунула подарки в рюкзак. В маленькие кармашки рассовала необходимые мелочи: точильный камень для ножа, странные магические спички темно-синего цвета, нитки и пару иголок, а также ложку, чашку, миску и мешок с лечебными травами и бинтами. На дно рюкзака легла моя сумка с документами и сотовым телефоном. Мирайа быстро объяснила, как пользоваться «аптечкой», и пошла топить баню. А я занялась сервировкой стола для ужина. Погревшись в бане и слегка перекусив, я завернулась в плед и тихонько села в уголке веранды на небольшую скамью. Думать ни о чем не хотелось, так что, прикрыв глаза и расслабившись, просто слушала звуки вечернего леса и вдыхала свежий аромат трав и цветов. Мирайа не беспокоила меня.

Вечер пролетел незаметно.

Глава 2

Главное для ищущего – не потеряться…

NN

Лейна

Ведьма разбудила меня, когда было еще темно. Зевая, как старый крокодил, я спустилась к умывальнику, стараясь не сбивать утреннюю росу. Когда вернулась, хозяйка уже заваривала ароматный отвар из трав и складывала пирожки мне в рюкзак.

– Доброе утро, дочка.

– Доброе, – отозвалась я, чувствуя себя как-то… не в своей тарелке.

– Боишься? – понимающе улыбнулась ведьма.

А ведь она права: действительно, боюсь! Здесь безопасно, а впереди ждет чужой мир и единственная защита – мой разум и Жало, подарок Тумара. Я фыркнула и гордо задрала подбородок.

– Я справлюсь! – Смешно, но от этого голословного заявления стало легче.

Ведьма кивнула и подошла к письменному столику.

– Возьми это письмо, – протянула она перетянутое лентой и отмеченное сургучной печатью послание, – отдашь его Морее Озерной, она живет в Тирилоне на улице Лип, владение шесть. Это моя старая подруга, мы учились вместе. Думаю, подскажет, к кому ты сможешь обратиться за помощью.

– Спасибо, Мирайа! Даже не знаю, как я смогу вас отблагодарить!

– Да не нужно меня благодарить, – улыбнулась женщина. – Просто пообещай, что если кому-то понадобится помощь, то не отвернешься и не пройдешь мимо.

– Обещаю!

– Ну, прощай, дочка, я буду молить за тебя богов! – обняла меня ведьма.

– Прощайте! Берегите себя! – Я развернулась и побежала по дороге, стараясь скрыть нежданные слезы.

Две телеги, поскрипывая, медленно выезжали со двора Тумара. Ко второй, которой правил сонный Лорин, была привязана верховая лошадь.

– Хой! – загудел Тумар. – Значит, все же надумала с нами! Ну, садись, Лейна.

Оба возницы одобрительно осмотрели мой скомороший наряд. Я забросила на телегу рюкзак, перебросила колчан через плечо и села рядом с Тумаром. Тот тряхнул вожжами, и мы тронулись в путь.

Солнце выкатывалось из-за дальних холмов, пробуждая жизнь в окрестном лесу. Вовсю пели какие-то неведомые пичуги, потрескивали ветки от порывов ветра, и почти неслышно скрипели колеса телег. Я пыталась расспросить Тумара о ярмарке, тот отбрыкивался, как мог:

– Ох, Лейна, да ты хуже Лорина, все тебе надо знать!

Я объяснила, что интерес здесь чисто меркантильный. Мне необходимо выяснить, есть ли там гномьи Мастера Горна, чтобы продать им имеющиеся с собой «диковинки». Да и ювелиры меня тоже интересуют. Также очень хочется узнать законы страны, в которой я оказалась. Тумар хмыкнул, выслушав мои планы. Он явно не ожидал, что я настолько продумала свои шаги.

– Не переживай, я знаю хорошего Мастера. Да и насчет ювелира с ним можно посоветоваться. А вот лошадь тебе лучше выбирать с Лорином – у парнишки просто дар на животных: эльфийская кровь дает о себе знать.

Кивнув, расслабилась и погрузилась в свои мысли. Я полулежала, удобно облокотившись на бочку с чем-то тихо булькающим и держа лук на коленях. Краем глаза заметила движение в траве… «А вот и наш ужин пожаловал! Надо же отрабатывать дорогу», – мелькнула в голове мысль, а руки уже действовали: лук натянут, поправка на ветер, и вот стрела настигает свою цель. Я соскочила с телеги и поспешила к добыче. Странная животинка, похожая на очень крупного зайца, с куцыми ушками и пушистой, вьющейся шерсткой песочного цвета, была мертва. Подняв будущий ужин, бегом отправилась в сторону повозок.

– Отличный выстрел, – кивнул Тумар.

Я сгрузила добычу в телегу и хищно посмотрела на привязанного ко второй повозке жеребца. Мне не помешало бы научиться нормально держаться в седле, а то весь мой опыт состоял из нескольких верховых прогулок, на которые мы отважились с подругой, отдыхая летом в Анапе.

Часа через четыре, свернувшись калачиком между свертками и бережно устраивая пострадавшие «вторые девяносто», я невесело размышляла, что кавалерийские маневры – явно не мой конек. По моему предвзятому мнению, жеребец полностью оправдывал свою кличку – Дубс. Говоря откровенно, на лошади я держалась как мешок с картошкой. Правда, когда коник двигался шагом, то производила вполне приличное впечатление, но стоило ему пойти рысью или перейти в галоп, я вцеплялась в луку седла, сползая набок и издавая жалобные стоны, как получившая флюс баньши. Что-то мне нерадостно подсказывало: это зрелище Лорин не обменяет даже на дюжину билетов в балаган.


Проснулась я от громкого «Сто-ой…», раздавшегося практически над головой. Что, уже приехали? Не похоже, лес вокруг. Значит, у нас намечается первый привал. Осторожно соскочив с повозки, подняла вопросительный взгляд на Тумара. Он кивнул на Лорина:

– Решайте, кто готовит еду, а кто собирает хворост для костра.

Я предпочла хворост, а парнишке досталось приготовление пищи. Тумар распряг лошадей, давая им возможность попастись. Солнце чуть склонилось к горизонту, по моим прикидкам было около трех часов пополудни. Значит, в дороге мы часов девять… «Да, матушка, горазда же ты дрыхнуть!» – проснулся внутренний голос. Мысленно фыркнув в ответ, пошла в сторону леса.

Через полчаса, взъерошенная и мокрая, как мышь под метлой, я аккуратно продиралась в сторону бивуака с большой вязанкой хвороста. Ближе к дороге лес был редким, и идти стало гораздо легче. Я услышала голоса. Осторожно сгрузив сучья под старой осиной, стала красться к месту стоянки – мало ли что…

– Лейна, вылезай! – весело крикнул Лорин. – Тебя за сто шагов слышно!

Я мысленно возмутилась: вот и беспокойся о них после этого! – подхватила вязанку и, уже не скрываясь, пошла напрямик, ориентируясь на голоса. К нашим телегам добавились еще две. Трое крепких мужичков о чем-то оживленно спорили с Тумаром. На меня бросили пару рассеянных взглядов и больше не обращали внимания.

– Говорят же вам, в этих лесах небезопасно стало! Разбойнички бедокурят! Банду Оськи Косого в Собачьем Яру видели. Ежели сам не боишься, о детях подумай! – выступал невысокий пузатый мужичок с густой бородой. После этой фразы дети – то есть Лорин и я – слаженно фыркнули и потянулись к лукам. Тумар задумчиво кивнул:

– Спасибо за предупреждение, уважаемые, но мы поедем по Старому тракту. Нам время дорого, а разбойники могут на любой дороге сидеть.

– Ну, мы вас предупредили, а дальше – как боги решат, – махнул рукой бородач и изобразил перед грудью полукруг левой рукой. Этот жест я уже видела: им меня «поприветствовал» Тумар в день нашего знакомства.

Я тихонько подобралась к мальчишке:

– Лорин, а чего этот тип рукою машет?

– Нечисть отгоняет, – так же шепотом просветил меня парнишка.

– Знаешь, а Тумар, когда меня нашел, тоже так рукой водил. Я что, на нечисть похожа?

– Не знаю, но на наших женщин точно не похожа. Когда говоришь – в глаза смотришь, из лука стреляешь как парень, не плачешь, да и вообще – легко с тобой, как с другом.

«Нет, ну надо же, даже в этом мире за своего парня сошла», – зажмурилась я, вполне довольная оценкой.

Мужички в это время сноровисто выгрузили съестные припасы, к которым от наших щедрот добавился подстреленный мною зверек, пара крупных пятнистых рыбин, раздобытых Лорином, и пирожки Мирайи. Увидев такое богатство, желудок взвыл, как падающий мессершмит, и стал подталкивать меня в сторону еды. Я не особо сопротивлялась…

Тумар задумчиво шевелил потрескивающие угольки под тушкой, изредка косясь на наших гостей. Складывалось впечатление, что он им не слишком рад.

Гости широко улыбались слегка щербатыми ртами и трогательно ухаживали за дамой. Вытащив из повозки грязную овчину, они попытались усадить меня на этот свалявшийся кошмар, приговаривая, что девушка не должна сидеть на голой земле. Девушка тихо зверела, мысленно вспоминала свой небогатый нецензурный лексикон и пыталась отказаться от пованивающей чести с милой улыбкой. В конце концов джентльмены отвязались от несговорчивой меня, а Лорин, мерзавец, перестал похрюкивать в рукав, глядя на это издевательство счастливыми глазами. Ладно, припомним…

Рассевшись вокруг костерка, мы начали делить добычу. Мне достался кусок нежного мяса, пирожок, четвертушка сыра и странный, слегка хмельной напиток, напоминающий что-то среднее между пивом и квасом. Окружающие с чавканьем и посапыванием управлялись со своей долей. Быстро схомячив обед, я на звук пошла искать ручей. Задумавшись, не заметила, как подошел Тумар.

– Ты не слишком хорошая наездница, Лейна, – припечатал он.

– Ну, должны же и у меня быть недостатки, – резонно возразила я.

Мужчина усмехнулся:

– Пока мы едем, будешь трястись в седле. И за лошадью ухаживать. Как – покажу.

– Спасибо! – искренне поблагодарила я. – А я как раз думала, как бы вас на это уговорить!

– Пошли, сейчас будем учиться седлать коня.

В последующие полчаса развлекались все, кроме меня. Подняв с земли потник и аккуратно положив его на спину Дубса, я разворачивалась за седлом. Стоило мне за ним наклониться, как конь, скотина такая, встряхивался, и потник сползал на траву. Шепотом поминая лошадиную родню до седьмого колена и нетрадиционные отношения самого Дубса с седлом, потником, тихо постанывающими от смеха мужиками и всем окружающим миром, я начинала всю процедуру сначала. После третьего дубля я умоляюще уставилась в сторону мужской половины. Тумар, усмехаясь в бороду, подошел и за минуту оседлал вредную животину.

– Пойми, – втолковывал он мне, – пока конь тебя не уважает и не доверяет, то и слушаться не будет.

– А как заставить его уважать?

– А как ты думаешь?

– Ну-у… хворостина отпадает, страх – не уважение, да и не люблю я такие методы. Может, одного доверия пока хватит? Уважать ему меня особо не за что… – вспомнила я свои утренние кульбиты.

Тумар кивнул:

– Все-таки ты странная. Очень немногие думают так, большинство предпочтет страх.

Мы вернулись к костру и, распрощавшись с сотрапезниками, продолжили путь.


Два последующих дня я не слезала с Дубса. Сначала жеребец капризничал, но, когда я вечером вымыла его в озерце и покормила с руки остатками пирога, он смирился с моим присутствием.

Конечно, я не стала отличным наездником, говоря честно, не стала даже хорошим, но хоть прекратила сползать на рысях жеребцу под брюхо.

К вечеру третьего дня показалось крупное село на слиянии двух рек. Мы добрались до ярмарки в Больших Сотках.

Глава 3

Все женщины по сути своей – ангелы, но когда им обламывают крылья, приходится летать на метле.

NN

Лейна

Первым, что бросилось мне в глаза, был окружавший Большие Сотки крепкий частокол из высоких, толстых и неожиданно светлых бревен. Странно, дерево же вроде темнеет со временем… Пришлось снова приставать с вопросами к Тумару. Оказалось, что это местное «каменное дерево», которое при правильной обработке становится практически неуничтожимым.

Слегка покачиваясь в седле, я спускалась с холма, следуя за телегами к воротам. Важный пузатый страж, заняв стратегически выгодный пост у створа, собирал с проезжающих положенную мзду. Его печальный напарник с вислыми усами и чуть погнутой пикой сидел в тени частокола и пытался чистить ногти кончиком кинжала. Да уж, присмотрелась я: скорее, ему пора делать там борозды под картофель…

Мы без проблем миновали стражей. Видимо, Тумар был здесь частым гостем. Лорин крутился, как юла, почти не обращая внимания на лошадей. Он явно считал Большие Сотки городом с большой буквы. Я спокойно ехала за телегой, рассматривая окружающее нас ожившее Средневековье. Дома – максимум в два-три этажа, первые сложены из неровного дикого камня, явного детища каменоломен. Узкие улочки, петляющие между домами без какого-либо смысла, идеально подходили бы для обороны, но было видно, что при их прокладке об этом даже не думали. Я начала вспоминать любимые компьютерные игрушки. Так, в первую очередь заменила бы пожароопасные и ненадежные здания на перекрестках на максимально высокие и каменные, потом… Упс! Тут мне пришлось отвлечься: тощий пацан, незаметно пристроившись за телегой Лорина, запустил жадные ручонки под тент.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Поделиться ссылкой на выделенное