Елена Малиновская.

Охота на нечисть

(страница 6 из 25)

скачать книгу бесплатно

   – Не твое дело. – Я раздраженно фыркнула. – Так или иначе Шерьян мне все равно ничем не помог. Вот я и решилась выполнить заказ купца, получить за него деньги и бежать из города. Кто же знал, что мой заказчик с Марием связан и такую свинью мне подложит.
   – Подставил он тебя действительно знатно, – задумчиво произнес Гворий. – Ты хоть знаешь, что это за кольцо?
   – Откуда? – Я пожала плечами. – Мне сказали, что я должна выкрасть фамильную реликвию.
   – Храмовую реликвию, – поправил меня Гворий. – И знаешь, какого храма? Бога-сына, как ни странно, если верить клейму на печатке. Удивительное совпадение, не правда ли?
   Я чуть слышно застонала сквозь зубы. Да хоть похоронный саван прямо сейчас надевай и короткими перебежками в сторону кладбища передвигайся.
   – А еще, я думаю, тебе будет очень интересно узнать, на что способна эта милая безделушка, – проговорил полуэльф. – Очень занятная вещь. Она действует не сразу, незаметно подчиняя человека, который ее носит, своей воле. Погружая его в пучину безумия и неконтролируемой ярости. Обычно это кольцо вручали особо досадившим храму людям, которых хотели наказать, и наказать с небывалой жестокостью. Эту гадость дарили как знак величайшей милости. И с таким расчетом, чтобы приступ ярости настиг несчастного поздно ночью, в окружении семьи. Человек, не подозревая ничего дурного, принимал ценную реликвию. Пил и веселился весь вечер, отмечая благословение храмового совета. Самое интересное начиналось, когда несчастный возвращался домой. К тому времени кольцо полностью контролировало поведение приговоренного. Представляешь, заботливый муж, любящий отец наконец-то приходит после долгого дня домой. Его встречают жена и детишки. Одно неосторожное слово, косой взгляд, подозрительный смешок за спиной – и начинается резня. Человек превращается в дикое животное, которое убивает собственными руками всех своих домочадцев. Убивает жестоко, наслаждаясь криками и слезами, умываясь кровью тех, кого он любил. После краткого приступа агрессии следует забытье. Остальное – дело техники. Кольцо с пальца несчастного снимали, пока он спал, отдыхая от убийств. Самого его заключали в темницу. Далее – публичный суд и казнь. Но знаешь, что самое ужасное, Тефна?
   Спросив это, Гворий наклонился ко мне так близко, что я почувствовала запах его мятного дыхания у себя на губах.
   – Что? – чуть слышно пискнула я, не сразу совладав с пересохшим горлом.
   – Самое страшное, что смерть являлась для несчастного избавлением, – медленно проговорил Гворий, пристально глядя мне в глаза. – Потому что он прекрасно помнил все свои бесчинства. Помнил, как захлебывался от счастья и радости, убивая своих близких или обычных прохожих. Помнил цвет их крови у себя на руках. Помнил их стоны и мольбы. Многие не доживали до суда – предпочитали самостоятельно свести счеты с жизнью. Но некоторых, слишком надоевших храму, и не думали предавать казни, оставляя под строгим присмотром на долгие годы.
Представляешь, каково было этим несчастным – жить, каждую ночь в кошмарах возвращаясь в тот день? Единственным выходом становилось безумие. И только тогда им позволяли умереть.
   Я невольно поежилась. После чего с протяжным стоном взялась за голову. Влипла, что называется, по полной.
   – Ничего не понимаю, – призналась я. – Зачем Марию всучивать мне это кольцо? Зачем придумывать всю эту историю с ограблением? Что, если бы я не надела это кольцо?
   – Это ничего не значит. – Гворий равнодушно пожал плечами. – Кольцо прекрасно действует на расстоянии. Ты попала под влияние с того момента, как положила его в карман. И тебе бы в голову даже не пришло выложить кольцо или избавиться от него любым другим способом. Это своеобразная защита, чтобы жертва благодаря какой-нибудь счастливой случайности не избегла такой жуткой кары. Просто приступ бешенства настиг тебя чуть позже. Зачем тебе подсунули кольцо таким сложным способом? Наверное, чтобы ты не почувствовала что-нибудь неладное. Не подкидывать ведь его тебе в комнату, как книгу.
   Гворий споткнулся на этом месте в своих рассуждениях и надолго задумался.
   – Что-то тут не сходится, – наконец неуверенно протянул он. – Для чего Марий прислал тебе книгу? Ведь это насторожило тебя. И такую реакцию он должен был предусмотреть.
   – Я думаю, книгу в мою комнату подбросил не он, – неохотно отозвалась я. – Книгу подкинул кто-то, кто хотел меня предупредить.
   Гворий с интересом посмотрел на меня, ожидая продолжения, но я уже думала о другом.
   – Все равно я не понимаю, – тихо выдохнула я. – К чему такие сложности? Марий мог запросто поймать меня в темном переулке. Зачем ему понадобилось делать из меня дикого зверя?
   – Не мог, – мягко поправил меня Гворий. – Я присматривал за тобой. Не круглые сутки, но все же. Мои люди отчитывались каждый день – пришла ли ты ночевать в трактир, не пропала ли надолго. Более того, стражникам при городских воротах был дан строжайший приказ не выпускать и не впускать в город никого, носящего на шее медальон храма бога-сына. Ну и каждую девушку, попадающую под твое описание и выезжающую из Мейчара, ожидала неприятная процедура проверки – не находится ли она под воздействием каких-либо чар, по доброй ли воле отправилась за город.
   – Врешь, – настороженно протянула я. – Я все свои сбережения потратила, чтобы следы замести.
   – Надо сказать, за твоими потугами было весьма забавно наблюдать. – Гворий скривил уголки губ и тут же примирительно поднял руки вверх: – Тефна, не злись! Тебе это не идет. Ну сама подумай – сумел бы я добиться своего нынешнего положения, если был бы не в состоянии найти нужного мне человека в городе? И не в очень большом городе, стоит заметить.
   Я горестно вздохнула. Все, все нажитое непосильным трудом, потрачено зря? Выходит, мои деньги выброшены на ветер. А я отказывала себе в новой одежде, экономила на каждой мелочи...
   – Поэтому Марий и пошел на авантюру с кольцом, – продолжил Гворий, словно не заметив, как я пригорюнилась. – Если бы ты убила невинных граждан, а ты бы убила их под воздействием кольца, то я лично должен был препроводить тебя в темницу. Там при тебе обнаружили бы ценнейшую реликвию, и твоя выдача Марию оказалась бы делом решенным. У храма в подобных вопросах имеется приоритет перед мирским судом. Даже я при всем своем огромном желании не смог бы тебе помочь. Особенно теперь, когда я получил вызов прибыть к эльфийскому двору. Ох, не нравится мне все это. Такое чувство, будто кто-то специально старается убрать меня из Мейчара, чтобы расправиться с тобой. Это еще одна причина, по которой я хочу взять тебя с собой.
   Гворий остановился прямо напротив меня и тихо прошептал, так, что я едва его расслышала:
   – Тефна, я боюсь, что в Мейчаре без моего присмотра тебе будет грозить смертельная опасность. Возможно, Марий вновь попытается создать демона. Метаморфы сейчас редки, чтобы он забыл про чересчур самонадеянную кошку, которая однажды выскользнула из его рук. Ты же понимаешь, чем это тебе грозит. А сегодняшнее происшествие показало, что мои подозрения, к сожалению, небеспочвенны.
   – Фигушки, – совершенно невежливо отказалась я. – Не люблю эльфийские леса. У вас даже побегать за мышами в свое удовольствие негде. Мигом за незаконную охоту по ушам надают, хорошо, если только этим и ограничатся. А во дворцах так вообще скука смертная. Ходи по струночке, сморкайся только в платочек, не ругайся, даже если тебя в лицо нечистью поганой назвали.
   – Твои познания о жизни эльфов поражают, – с ноткой иронии пробормотала себе под нос Дория.
   – Бывала я у вас, – вполголоса буркнула я и тут же замолчала, справедливо решив, что и так слишком много сказала. Не люблю о тех временах вспоминать.
   – Вот как? – Гворий изумленно изогнул бровь, ожидая продолжения. Но я демонстративно принялась разминать пострадавшую руку, вполголоса охая и причитая при этом. Затем тихо обронила, почти не надеясь на успех:
   – Помоги мне выбраться из города. Пожалуйста. У гномов я переживу тяжелые времена и вернусь в Мейчар, только когда Марий потеряет ко мне интерес.
   – А ты уверена, что это когда-нибудь произойдет? – серьезно спросил Гворий. – Мне будет намного спокойнее, если ты отправишься со мной. Если для тебя так неприемлемо мое первоначальное предложение, то хотя бы в качестве простой сопровождающей.
   – И каждый день наблюдать, как ты целуешься и обнимаешься с Дорией? – ядовито поинтересовалась я. – Спасибо, как-нибудь обойдусь без этого счастья. Чем раньше мы расстанемся, тем быстрее я забуду тебя. Никогда и никакой метаморф не согласится делить любимого с кем-нибудь другим!
   – Делить любимого? – с непонятной интонацией протянул полуэльф. Его изумрудные глаза потемнели, но мужчина ничего больше не сказал по поводу моих запальчивых слов. А я торопливо прикрыла рот рукой. Святые отступники, кажется, опять что-то не то ляпнула.
   Почему-то меня не покидала странная мысль, что я что-то забыла рассказать Гворию. Что-то очень важное, связанное с храмовниками. Вроде бы я видела кого-то из них на приеме. Проклятое кольцо! По непонятной причине меня до сих пор охватывает свинцовая тяжесть и апатия, когда я о нем вспоминаю. О нем и о тех обстоятельствах, при которых оно оказалось у меня.
   Я сгорбилась на кресле, прикрыв глаза руками. Думай, Тефна, думай. Это наверняка важно, если так настойчиво уплывает из памяти. Ты видела на приеме Лергия. Кто был с ним?
   – Драконьего помета тебе на могилу! – ругнулась я. – Купец, который дал мне заказ, сейчас в ратуше. Не один. Кажется, с ним храмовник.
   – Кажется? – переспросил Гворий, воинственно сжимая кулаки.
   – Я не уверена, – смущенно призналась я. – Мне почудилось, будто у него под рубашкой медальон. Но поклясться не могу.
   – И ты молчала об этом! – громогласно вскричал Гворий, кидаясь к двери. – Тефна, именно с этого надо было начать разговор!
   – Да я только сейчас о нем вспомнила! – постаралась я оправдаться. – Это кольцо...
   Моих несвязных оправданий Гворий не услышал. Оглушительно хлопнула дверь, и я осталась один на один с Дорией.
   Какое-то время мы молчали. Дория рассеянно теребила выбившийся из прически локон, а я пыталась отдышаться после нелегкого разговора с Гворием. Интересно, что собирается делать полуэльф? Неужели подвергнет всех своих гостей тщательному досмотру? Хотелось бы на это посмотреть, если честно. Чувствую, громкого скандала не избежать.
   – Почему ты улыбаешься? – неожиданно негромко спросила Дория. – Всего полчаса назад ты была на краю гибели. Или тебя веселит пляска со смертью?
   – Нет. – Я отрицательно мотнула головой. – Не обращай внимания, это нервное. Сегодня слишком много всего случилось. Храмовники, книга, кольцо. Еще и Гворий со своим предложением. Впору только рассмеяться над собственной неудачливостью.
   – Кстати, – Дория подалась вперед, – сейчас, когда Гворий ушел, быть может, поговорим начистоту? По-женски, так сказать. Тефна, я очень тебя прошу принять предложение Гвория. Пожалуйста, согласись стать его младшей женой.
   Я закашлялась от неожиданности. Ну чего они все ко мне пристали?! Не хочу я быть ничьей любовницей! Пусть другую себе ищут для разнообразия семейной жизни.
   – Не понимаю, – осторожно протянула я. – Почему я? Разве при дворе Владыки мало эльфиек, которые посчитали бы за честь ответить согласием на подобное предложение?
   – Много. – Дория кивнула. – Даже очень. Но видишь ли, в чем загвоздка. Во-первых, ты действительно дорога Гворию, как мне это ни больно осознавать. Если ты останешься в Мейчаре, то он не сумеет полностью включиться в придворную жизнь с ее интригами и заговорами. Будет постоянно думать, как ты здесь, не обижает ли тебя кто. А за подобную рассеянность очень часто платят жизнью. Во-вторых, рано или поздно, но тебя постараются использовать в своих целях. И неважно, кто это будет: храмовники или какая-нибудь из политических партий при дворе Владыки. Ты – слабое место Гвория. И нельзя допустить, чтобы это «слабое место» безнадзорно шлялось по королевству, рискуя каждый момент попасть во враждебные руки. Но даже не эти соображения были основополагающими для меня. В конце концов, Гворий весьма жесткий человек. Он вполне может пожертвовать тобой, если речь пойдет о действительно высоких ставках в игре.
   Я обиженно вздохнула. Ну вот, как всегда. Так приятно было слушать рассуждения Дории о том, как я дорога полуэльфу, а она взяла и своими последними словами все наслаждение испортила.
   – Если бы лично мне было невыгодно твое присутствие при Гворий в качестве младшей жены, то я никогда бы не предложила ему это, – продолжила тем временем Дория, в упор глядя на меня так, словно впервые увидела. – А он в свою очередь никогда бы не осмелился первым заговорить о подобном. Нет, Тефна. Мне выгодно, чтобы именно ты стала младшей женой Гвория. Почему? Потому что между младшими и старшими женами часто царит вражда, в которой все средства хороши. Как говорят у нас, каждая супруга мечтает остаться единственной. Я не желаю постоянно опасаться удара в спину. За время нашего знакомства ты показала себя честным и в какой-то степени благородным человеком. Хотя бы тот случай, когда ты спасла мне жизнь, зная, что поступаешь без пользы и даже во вред для себя. Гворий рассказал мне об этом. И данное обстоятельство произвело на меня большое впечатление. Из твоих рук я бокал с вином возьму и выпью. И ты в свою очередь можешь не опасаться, чтя я попытаюсь отравить тебя.
   Дория подумала немного и завершила свою речь с насмешливой ухмылкой:
   – Есть еще один маленький аспектик. Ты ведь не совсем человек. Поэтому моей соперницей в полном смысле этого слова считаться не можешь. Будем думать, что у Гвория есть маленькая постыдная слабость. Надеюсь, ты не оскорбишься, если я назову ее зоофилией. Впрочем, что на правду обижаться.
   От возмущения я поперхнулась. Некоторое время сидела, открыв рот и силясь выдавить из себя хоть какое-то слово. Затем потянулась к звериной части натуры, благоразумно решив не тратить энергию на пустые препирательства и грязные ругательства. Ну я сейчас!.. Все космы ей выдеру! Так меня еще ни разу не унижали!
   Дория заинтересованно ожидала продолжения. И тут же острой иголкой кольнуло беспокойство, немного остужая мою разгоряченную голову.
   «Тефна, она хочет тебя спровоцировать, – противно взвизгнуло чувство самосохранения. – Неужели не видишь – она только и ждет, чтобы ты начала драку. А потом перед Гворием выставит тебя во всем виноватой».
   – Значит, из моих рук ты бы бокал вина приняла? – процедила я, пытаясь не взорваться от негодования. – Быть может, тогда выпьем? Чтобы закрепить нашу только зарождающуюся дружбу?
   Мои пальцы тем временем торопливо открывали в кармане заветную склянку. Как там Ремина говорила? Не смешивать отвар краснодонника с алкоголем, чтобы не провести весь романтический вечер в уборной? Очень кстати, именно этот эффект мне и нужен. И пусть только кто-нибудь меня попробует обвинить в недостойной шалости! В конце концов, я сейчас не отвечаю за свои действия.
   Если Дория и удивилась моему предложению, то никак этого не показала. Она неопределенно пожала плечами и повернулась к шкафу, чтобы достать чистые бокалы. Я же тем временем взяла графин, откупорила его, будто приготовившись разлить драгоценное содержимое, а сама щедро ливанула внутрь красноватую жидкость. Чай, не дурные с заносчивой эльфийкой на брудершафт пить. Просто сделаю вид, что губы смочила.
   Рубиновое вино бликами играло в хрустальных фужерах, когда мы с мелодичным звоном ими чокнулись.
   – За будущий союз? – с полувопросительной интонацией предложила тост Дория.
   – И за твое здоровье, – кивнула я. Девушка польщенно улыбнулась, после чего с видимым наслаждением отпила добрую половину бокала. Я же в свою очередь лишь сделала вид, будто пригубила напиток.
   – Я рада, что ты не стала упорствовать и все-таки согласилась на наше предложение. – Дория, жмурясь от удовольствия, допила оставшееся вино и тут же от души плеснула себе еще. – Я уж боялась, что нам придется пойти на крайние меры.
   – Крайние меры? – удивленно переспросила я. – Какие же?
   – Доставить тебя ко двору Владыки насильно, – громко воскликнула эльфийка, будто пораженная моей недогадливостью. – Конечно, первое время ты бы пыталась сбежать. Скорее из-за упрямства, чем желая вырваться на свободу на самом деле. Потом бы смирилась.
   – Даже так... – протянула я, неприятно удивленная. Надо же, не думала, что Гворий способен на подобную подлость.
   – Ой, да ладно тебе. – Дория весело рассмеялась, искоса оценив мой недовольный вид. Нагнулась ко мне и доверительно зашептала на ухо: – Поверь, очень быстро тебе бы не захотелось никуда бежать. Гворий – замечательный любовник. Очень страстный и нежный. И потом, к жизни в роскоши и неге быстро привыкаешь. Неужели ты отказалась бы от всех этих благ во имя беганья по крышам в образе облезлой кошки?
   «Да как ты смеешь так говорить! – зло прошипела я про себя. – Ты не имеешь ни малейшего понятия о моей жизни. Ни за что на свете, ни за какие деньги и капризы я не променяю ее на то, что ты предлагаешь приручить метаморфа не так просто, как тебе с Гвовием кажется. Что я буду делать в ваших скучных дворцах? Лениво возлежать на подушках, обжираться сладостями и потихоньку тупеть? Вместо купания в колодной ночной росе при свете звезд – ходить на чопорные приемы, на которых принято лишь фальшиво улыбаться и разговаривать о погоде? Спасибо за любезное предложение, дорогая подруга. Но что-то мне дурно становится от ваших слов».
   Естественно, вслух я ничего не сказала. Просто осторожно поставила бокал на стол и на всякий слушай отодвинулась подальше. Чтобы не было соблазна выплеснуть его прямо в довольное улыбающееся лицо эльфийки.
   – Больше не хочешь? – Дория приподняла брови. – Зря, у этого вина прямо-таки изумительный привкус. Надо будет приказать, чтобы еще пару ящиков перед нашим отъездом купили.
   – Для метаморфа алкоголь опасен, – холодно ответила я. – Тем более в больших количествах. Хватит мне сегодня приключений и потрясений. Одно кольцо как минимум год жизни отняло.
   Дория, не слушая меня, вдруг икнула и стремительно побледнела, схватившись за живот. Ага, стало быть, снадобье уже подействовало. Неудивительно, что так быстро: эльфийка в одиночку почти полный графин прикончила.
   – Тебе плохо? – с лживым сочувствием в голосе спросила я, удовлетворенно наблюдая, как девушки скрючилась на кресле в неудобной позе.
   – Нет, все в порядке. – Дория кашлянула, выпрямилась и попыталась незаметно утереть обильную испарину, которая выступила у нее на лбу. – Душно тут как-то.
   – Я открою окно, – предложила я, вставая.
   – Вернись на место! – приказала Дория, но сразу же застонала, с силой схватившись за подлокотники кресла.
   – Тебе станет легче, – словно не услышав ее, продолжила я, отступая к окну. – Или ты боишься, что я сбегу?
   Мой вопрос остался без ответа. Эльфийка тяжела вздохнула и неожиданно стремглав кинулась к двери. Загремела ключами, пытаясь попасть в замочную скважину дрожащими руками.
   – Когда я вернусь, мы еще поговорим, – с трудом выдавила она из себя и скрылась во мраке коридора. Лишь удаляющийся быстрый цокот ее каблуков показывал, что Дория сейчас со всей возможной скоростью бежит прочь.
   – Вот и отлично, – растянула я губы в пакостливой улыбке. – Дорогая подруга, надеюсь, ты успеешь добежать до туалета.
   Теперь я была совершенно свободна в своих действиях. Можно уходить. Пожалуй, по лестнице я не рискну спускаться. Вдруг столкнусь с возвращающимся Гворием или людьми Мария, которые присутствуют на приеме. Но сначала, сначала я прямо-таки обязана высказать Гворию все, что о нем думаю.
   Еще раз настороженно оглянувшись на открытую настежь дверь, я вытащила из стола лист чистой бумаги, смочила перо в чернилах и несколько коряво написала: «Гворий, ты последняя сволочь! Никогда больше не ищи меня, я не желаю тебя знать!»
   После чего размашисто расписалась и быстро скинула платье. Бежать мне, конечно, надо, но чужую вещь без лишней необходимости портить тоже не хочется.
   Миг, и посередине кабинета начальника городского департамента охраны стояла огромная кошка. Я в нерешительности посмотрела на графин. Взять с собой? Гворий без труда проведет магический анализ и определит, что именно послужило причиной странного недомогания его невесты. Нет, глупо. Если графин пропадет вместе со мной, то сразу будет понятно, чья шаловливая когтистая лапа причастна к неожиданному расстройству пищеварения у Дории. Разбивать тоже бессмысленно – на осколках останется достаточно вина. Эх, да плевать! Все равно отныне наши пути с полуэльфом навсегда расходятся. Ему на восток, мне на юг. Вряд ли я в ближайшие годы вернусь в Мейчар.
   После секундного раздумья я осторожно взяла в зубы платье, с трудом присовокупила к нему туфли и выглянула в окно. Все-таки высоковато. Ну да ладно, где наша не пропадала!
   С силой оттолкнувшись лапами от подоконника, я сиганула во тьму. С тем, чтобы уже через мгновение угодить во что-то мерзкое и липкое. Взвизгнув от отвращения и растеряв все свои вещи, я отчаянно забилась, пытаясь высвободиться из прочной паутины ловчего заклинания.
   – Спокойнее, кошечка, – услышала я знакомый мужской голос – Вот ты и попалась!
 //-- * * * --// 
   Я в самом мрачном расположении духа сидела в чужой незнакомой комнате на кровати и болтала босыми ногами.
   – Ты меня нервируешь, – наконец прервал мое глубокомысленное занятие Шерьян, удобно расположившийся в кресле напротив.
   – А я из-за тебя сегодня чуть не поседела! – огрызнулась я, плотнее закутываясь в покрывало, которое мне выдали вместо одежды. – Думала, по мою душу Марий явился.
   – Рад, что произвел на тебя столь неизгладимое впечатление. – Храмовник весело расхохотался. – Чувствую, слов благодарности я от тебя не дождусь. А жаль. Ведь если бы не мое заклинание, ты могла бы сильно удариться и повредить себе что-нибудь.
   Я демонстративно фыркнула и кинула на старого приятеля косой осторожный взгляд. Просто чтобы удостовериться, что передо мной действительно он.
   – Ну и зачем ты меня сюда притащил? – наконец устав от затянувшейся паузы, спросила я. – Может, скажешь хоть слово? У меня, знаешь ли, полно дел.
   – Интересно, каких? – полюбопытствовал храмовник, в который раз внимательно осматривая меня с ног до головы. – Уж не собралась ли ты в очередной раз бежать из города?
   – А что, это удивляет тебя? – огрызнулась я. – Что мне еще делать, после того как ты отказался мне помогать? Да еще это кольцо...
   – Стоп-стоп-стоп! – Шерьян прервал меня, заинтересованно подняв палец. – Какое кольцо? Из-за которого ты влезла сегодня в чужой дом?
   – Ты следил за мной?! – разгневанно вскрикнула я.
   – А что еще мне было делать? – риторически поинтересовался храмовник. – Не мог же я оставить тебя на произвол судьбы. Да, признаюсь, я не стал тебе открыто помогать, раз ты отказалась отдать мне книгу. Но решил присмотреть за тобой. Как видишь, не зря. Так о каком кольце ты говоришь? И что случилось между тобой и Гворием?
   Я тяжело вздохнула. Что же сегодня за ночь откровений? Только и делаю, что рассказываю о своих неприятностях.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное