Елена Малиновская.

Охота на нечисть

(страница 4 из 25)

скачать книгу бесплатно

   Из дома я выбралась так же легко, как и попала в него. Серой молнией мелькнула по крышам домов и перевела дух, лишь добравшись до безлюдной окраины парка. Там неспешно потрусила по дорожке, ныряя из одной угольно-черной тени в другую, пока наконец не добралась до дуплистого дерева, в котором спрятала одежду. Настороженно огляделась по сторонам, но вокруг было тихо. Ночь стояла безлунная, звезды скрылись в набежавших облаках, поэтому можно было не переживать, что кто-нибудь увидит мое превращение.
   Через минуту я уже деловито рылась в дупле, изредка недовольно передергивая обнаженными плечами, когда их касалось дуновение свежего ветерка. Отыскав платье, долго не могла попасть в рукава, затем, шипя и ругаясь вполголоса, зашнуровала корсет и нацепила на ноги любимые, изрядно стоптанные туфли. Теперь только причесаться, переложить выкраденное кольцо и неизвестно зачем прихваченную склянку с подаренным отваром краснодонника в карман – и в путь.
   Прекрасное настроение не покидало меня всю дорогу до городской ратуши. Его не смог испортить даже нахал, который неожиданно выскочил из непролазных на первый взгляд кустов, густо разросшихся около самого выхода из парка.
   – Ага! – радостно крикнул маленький плешивый мужичок, торопливо спуская штаны. – Попалась, шалунья! А ну иди сюда, кое-что интересное покажу!
   Я скептически хмыкнула и внимательно осмотрела тот предмет, который настойчиво демонстрировал мне незнакомец. Тот заметно смутился от несколько необычной реакции, но ретироваться не спешил, напротив, сделал несколько шагов мне навстречу. Наверное, чтобы видно было лучше.
   – Маловат что-то, – наконец резюмировала я. – Таким только людей смешить. Прикройся, не позорься.
   – Мал, да удал, – попытался реабилитироваться в моих глазах доморощенный извращенец. – Пойдем в кусты – докажу!
   – Не пойду, – покачала я головой. – Страшный ты какой-то. Сухонький, рябой. И в штанах ничего стоящего – недоразумение сплошное.
   – Чего?! – взъярился мужик. Подскочил было ко мне, но тут же рухнул на землю, запутавшись в собственных штанах. Попробовал встать, но моментально упал опять, на этот раз при помощи моей подножки.
   Я не удержалась и расхохоталась – уж больно забавную жалобную гримасу скорчил извращенец, едва не зарыдавший от моего вероломства. Затем развернулась и поспешила дальше. Пусть живет. В самом деле, мужичок выглядел так жалко, что бить его было просто стыдно. Интересно, его охота хоть раз увенчалась успехом? Вряд ли, скорее всего, немногочисленные женщины, которых ему повезло осчастливить своими приставаниями, шли за ним по доброй воле и по жалости душевной.
   – Дура! – обиженно крикнул мне вслед оскорбленный в самых лучших намерениях мужичок. – Сама не знаешь, от чего отказываешься!
   Больше ничего интересного по дороге в ратушу со мной не случилось.
Через полчаса я уже стояла в нескольких шагах от ярко освещенного входа, который охраняли два дюжих высоченных стражника.
   – Чего тебе? – недружелюбно поинтересовался один из молодчиков, без малейшего стеснения заглядывая в мое чересчур низкое декольте. – Тут сегодня важные люди собрались. Веселым вдовушкам входить строго запрещено.
   Я огорченно цыкнула сквозь зубы. Так и знала, что с нарядом переборщила. Но что уж поделать, если у Ремины ничего более скромного не оказалось.
   – Меня пригласили. – Я улыбнулась, невинно взмахнув длинными ресницами.
   – Не придумывай, – вступил в разговор второй стражник и поправил одной рукой слишком тугой воротник парадной формы. – Лучше вали отсюда по-хорошему. Иначе мигом в темницу на пару дней угодишь. На хлеб и воду. Авось похудеешь.
   Я хрюкнула от возмущения и постаралась как можно незаметнее втянуть в себя живот. Ну да, признаюсь, платье по бокам впритык сидит. Так и Ремина меня худее будет. Зато в груди тесновато, что не может не радовать.
   – Меня пригласил Гворий, – плюнув на все условности, честно призналась я.
   – Начальник департамента, что ли? – недоверчиво переспросил первый стражник, который все это время продолжал сосредоточенно смотреть на мою грудь. – Сдается мне, что врешь ты и не краснеешь при этом.
   – А мне сдается, что вы крупно огребете от Гвория, если не пропустите меня на прием, – перешла я в наступление. – Давно сточные канавы города не чистили? Гарантирую вам множество дней, проведенных за этим дурно пахнущим делом, если не пропустите.
   Первый стражник наконец-то оторвал взгляд от моего декольте, побагровел и открыл рот, собираясь, видимо, послать меня по всем хорошо известному адресу.
   – Подожди, – остановил его приятель. – Вдруг она права. Гворий со множеством... гм... очень странных личностей водится. Я пойду спрошу. А ты следи, чтобы не сбежала.
   – С чего это я должна убегать? – удивилась я, небрежным жестом поправляя волосы, которые свободной волной лежали у меня на плечах.
   – Да с того, что, если ты врешь, Гворий тебя на полгода минимум на общественные работы по той же уборке города отправит. – Стражник злорадно усмехнулся. После чего развернулся и скрылся за дверьми, откуда доносилась громкая музыка и раскаты заразительного смеха.
   – Только шаг в сторону сделаешь – догоню и по башке больно дам, – мрачно предупредил меня оставшийся стражник, вновь устремляя взгляд в вырез моего платья.
   – И не собиралась даже, – презрительно фыркнула я. Тоскливо вздохнула, еще раз поправила волосы и приготовилась к долгому ожиданию. Вряд ли Гворий сумеет быстро отлучиться от гостей. Пока его стражник найдет, пока объяснит, в чем суть дела, пока полуэльф к выходу протолкается...
   Только я додумала эту мысль, как дверь распахнулась и передо мной предстал крайне смущенный недавний посланец, чье лицо и шея по багровому оттенку вполне могли соперничать со свеклой.
   – Гворий просит пройти вас внутрь. – Он согнулся передо мной в подобострастном поклоне. – И приносит свои искренние извинения за... гм... за дуболомов, которых вы встретили на входе.
   – Чего?! – Стражник, который в период его краткого отсутствия оставался со мной на улице, от подобного заявления приятеля аж подавился. – Ты чего мелешь?! Это кто тут дуболом?
   – Дурень, – прошипел мужчина, старательно удерживая на губах гостеприимную улыбку, обращенную ко мне. – Помнишь, Гворий говорил, что на прием должна явиться молодая баба... девушка, которую следует немедля проводить к нему? Так вот, это она. А мы идиоты, что не пропустили ее сразу.
   – Да ладно, – не поверил стражник, впервые за все время нашего недолгого знакомства поглядев мне в лицо, а не в декольте. – А почему она одета как последняя... Словом, не совсем прилично.
   – Не ваше дело, – огрызнулась я, гордо задрала подбородок и попыталась незаметно подтянуть лиф платья повыше. – В чем хочу, в том и хожу. Могу я наконец пройти?
   – Конечно, сударыня. – Теперь уже и второй стражник согнулся передо мной в поклоне. – Прошу вас.
   Тяжелые дубовые двери, казалось, сами собой разошлись перед моим носом, и я величественно вступила в полный света огромный зал. Правда, тут же испуганно заморгала, несколько опешив от множества звуков и движений, которые обрушились на меня со всех сторон. Я внезапно оказалась окруженной настоящей толпой совершенно незнакомых людей, одетых так богато, что мне на миг стало нестерпимо стыдно за свой наряд. М-да, все-таки плохая была идея позаимствовать платье у Ремины. И кого только я хотела обмануть подобным дешевым маскарадом?
   Мимо меня неторопливо проплыла высокая худощавая женщина, усыпанная бриллиантами с ног до головы. По-моему, даже мысочки туфель сверкали россыпью драгоценных камней. Незнакомка немного скосила глаза, смерив меня высокомерным взглядом, и с нескрываемым презрением фыркнула, видимо оценив простенькую обувь, полное отсутствие украшений и слегка растерянную физиономию. Правда, ее спутник посмотрел на меня намного благосклоннее. Ну не совсем на меня, а несколько ниже подбородка, но это уже мелочи.
   Вокруг меня смеялись, пели, разговаривали и даже ругались. Звуки сливались в единую какофонию, блеск роскошных диадем, ожерелий и колец слепил глаза, отчего в висках ударили первые несмелые молоточки приближающейся мигрени. Захотелось превратиться в маленькую-маленькую мышку и бежать с приема как можно дальше и быстрее. Может, ну этого Гвория? Кстати, он бы мог потрудиться и встретить меня. Знает небось, что я непривычна к подобным скопищам народа.
   «Ну и демоны с ним! – Я неожиданно разозлилась из-за подобного проявления неуважения. – Отправлюсь в этом случае на поиски Лергия. Если я получу плату с него прямо сейчас, то выберусь из города уже к рассвету. Не будем тянуть удачу за усы».
   Решив так, я отправилась в неспешную прогулку по залу, стараясь не обращать внимания на презрительные взгляды, которые бросали на меня гости Гвория.
   Лергия я нашла неожиданно быстро. Он в полном одиночестве подпирал стену в самом темном углу пышного празднества. Интересно, а Дирейла где? Неужели купец отпустил ее, позволив веселиться без присмотра любовника? Странно, должен ведь понимать, что его ненаглядная принадлежит к гильдии веселых вдовушек. А ее прекрасные представительницы очень не любят оставаться без мужского общества.
   Я решила подойти к нему, даже сделала шаг вперед, но тут же замерла на месте. Поскольку мгновением раньше к моему заказчику присоединился незнакомый мужчина. Лергий обрадованно повернулся к нему и вполголоса о чем-то горячо заспорил. Вроде бы вполне обычная картина – у любого купца в этом городе наверняка должно быть огромное множество знакомых. Вот только не думала я, что в круг его приятелей входит храмовник, поскольку на какой-то миг от неловкого движения незнакомца между пуговиц рубашки мелькнул медальон – точная копия того, который носит Шерьян.
   «Погано, – резюмировала я, отшатываясь и поспешно прячась за группой роскошно одетых женщин. – Неужели Лергий имеет какие-то дела с людьми Мария? По всему выходит, что да. Не понимаю. Почему тогда он поручил мне это дело с кольцом? Хотел заманить в ловушку? Думаю, в трактире завтра меня будет ждать сам Марий. Эх, невезуха какая. Придется бежать к гномам без всего. Отца в эти дела впутывать не резон. Он и мать тоже метаморфы, значит, и на них могут объявить охоту. Нет, Тефна, ты в эти неприятности вляпалась, тебе их и расхлебывать».
   – Тефна! – прервал мои тоскливые раздумья смутно знакомый женский голос. Я невольно вздрогнула и едва не рванула со всех ног к спасительному выходу наружу. Вот только встречи с Дорией мне для полного счастья не хватало.
   К сожалению, спасаться бегством было уже слишком поздно. Через мгновение эльфийка крепко подхватила меня под локоть, словно материализовавшись из ниоткуда.
   – Тефна, – повторила она намного тише. – Как я рада тебя тут видеть!
   – Взаимно, – пробурчала я, не испытывая и доли того восторга, которым лучилась давнишняя знакомая. Не выдержала и украдкой смерила взглядом эльфийку с ног до головы, оценивая ее внешность. Лучше бы я этого не делала! Дория за прошедший с нашей последней встречи год похорошела еще сильнее, хотя это было практически невозможным. Пронзительно-синие глаза с темной каемкой по краю радужки, казалось, занимали никак не меньше половины лица. Белокурые блестящие волосы были уложены в замысловатую высокую прическу, которую скрепляли сотни маленьких топазов. А про платье и говорить не хочу. Действительно, надо было обнаженной на этот прием заявиться. Хоть какой-нибудь фурор бы вызвала.
   – Отлично выглядишь. – Дория в свою очередь внимательно осмотрела меня. Я смущенно покраснела и попыталась спрятать за краем подола стоптанные старые туфли. Нет, точно надо было голой и босой сюда идти. И кого только я хотела тут удивить своим дешевым платьем, отсутствием макияжа и встрепанной копной на голове?
   – Ты тоже ничего, – еще более мрачно пробормотала я. Не удержалась и съязвила: – Мне кажется или ты на самом деле немного поправилась?
   – Возможно, – ни капли не расстроилась Дория, отчего мне стало еще паршивее на душе. Лукаво улыбнулась и добавила, словно специально повысив голос: – Я смотрю, и ты все это время не голодала.
   Я вспыхнула от возмущения и совсем было собралась, забыв про правила приличия и этикет, по-простому объяснить заносчивой эльфийке все, что на самом деле о ней думаю, как наш обмен любезностями прервали.
   – Милые дамы, не стоит о подобных личных вещах говорить так громко. – Я вздрогнула от неожиданности, услышав совсем рядом голос Гвория, в котором скользнула неприкрытая ирония. Полуэльф вежливо наклонил голову, приветствуя меня, и хозяйским жестом привлек к себе Дорию, обняв ее за талию.
   – Добрый вечер, – с показным равнодушием поздоровалась я.
   – Я рад, что ты пришла, – продолжил Гворий. Чуть приподнял брови, наконец-то оценив, в каком наряде я явилась на прием, но промолчал.
   – Разве могла я отказаться от столь настойчивого предложения. – Я измученно улыбнулась, в то же время напряженно размышляя о том, как бы смыться с приема поскорее. Не время сейчас о любви думать, хоть бы шкуру сохранить. Или, быть может, попробовать попросить у Гвория помощи? Нет, глупости. Шерьян меня уже послал куда подальше. Второй раз за один день я унижаться не намерена.
   Между нами повисла неловкая пауза. Гворий не спешил продолжить разговор, словно ожидая чего-то. А я просто не знала, что еще сказать. Не погодой же в эльфийских лесах интересоваться.
   – Быть может, бокал вина? – засуетилась Дория, когда тишина затянулась сверх всякого предела.
   – Не откажусь. – Гворий благосклонно кивнул. Я в ответ лишь безразлично пожала плечами, не говоря ни да, ни нет. Впрочем, от одного бокала ничего дурного точно не будет.
   – Я принесу. – Дория ловко освободилась от объятий жениха и растворилась в окружающих нас людях.
   – Нам надо поговорить, Тефна. – Теперь на лице у Гвория не осталось и тени улыбки. – Не здесь, конечно. У меня в кабинете.
   – Я думала, ты пригласил меня насладиться танцами, – кокетливо проговорила я, с вызовом глядя в прозрачные глаза полуэльфа.
   – Танцевать будешь потом. – Гворий чуть скривил уголки губ. – Сколько захочешь – хоть до самого утра. А сейчас, прошу тебя, пойдем со мной.
   – Дория может обидеться, когда не застанет нас на прежнем месте, – сделала я слабую попытку возразить.
   – Не обидится, – жестко отрубил полуэльф. – Идея разговора полностью принадлежит ей.
   От удивления я даже поперхнулась. Открыла было рот, чтобы выяснить все подробности столь странного заявления, но Гворий уже крепко схватил меня за локоть и потащил за собой, не оставив выбора.
   – Я сама, – обиженно буркнула я, вырываясь из железной хватки начальника департамента.
   Около неприметных дверей в самом конце зала Гворий обернулся и с изящным полупоклоном пропустил меня внутрь. Я смело шагнула вперед, затем прищурилась. По сравнению с ярко освещенным залом здесь было даже слишком темно. Лишь одинокая лучина чадила на стене, силясь разогнать чернильный мрак вокруг.
   Позади с тихим шорохом захлопнулись двери, и сразу же стало тихо.
   – Иди вперед. – Полуэльф легонько подтолкнул меня в спину. – Мой кабинет выше.
   Перед глазами еще плавали радужные круги, когда я начала подъем по узкой винтовой лестнице. Интересно, неужели Гворий не боится сломать себе руку или ногу, случайно навернувшись с такой крутизны? Или просто экономит на свечах, раз здесь настолько темно? Хотя... Он же полукровка. Эльфы намного лучше людей ориентируются в темноте.
   – Направо, – скомандовал мужчина, когда я едва не пропустила нужный поворот.
   – Слушаюсь, мой повелитель и господин, – с сарказмом протянула я, но приказу подчинилась, послушно свернув в непроглядный мрак коридора.
   – Мне нравится, когда ты ко мне так обращаешься. – Гворий одобрительно хмыкнул позади. – Разрешаю тебе каждый разговор со мной начинать именно таким образом.
   Я зашипела от злости и обернулась, до боли сжав кулаки. Но тут же невольно отшатнулась в сторону, когда увидела, каким хищным зеленым светом у Гвория в темноте горят глаза. Словно у голодного дикого зверя. М-да, верно я некогда решила, что в роду у начальника городского департамента явно не только эльфы с орками числятся. Хвост даю на отсечение, что и нечисть там отметилась. И только что я получила еще одно подтверждение этому факту.
   – Чего застыла? – Гворий невежливо подтолкнул меня. – Уже почти на месте.
   – Ничего, – медленно протянула я. – Так, задумалась.
   Наверное, полуэльф понял, почему я уважительно посторонилась, когда он вздумал пройти вперед. Иначе зачем ему было так старательно жмуриться и прикрывать глаза ладонью. Но он предпочел промолчать. Похоже, вопрос происхождения являлся для Гвория одним из наиболее болезненных. Что же, я буду не я, если когда-нибудь не разгадаю эту тайну.
   – Вот и пришли, – тем временем провозгласил полуэльф. Раздался звон ключей, и перед нами распахнулась очередная дверь, за которой было намного светлее, чем в коридоре.
   Я с любопытством заозиралась. Не каждый ведь день попадаешь в кабинет самого начальника городского департамента охраны порядка, имя которого у всех запретных гильдий на слуху. Однако меня ожидало жестокое разочарование. Комната как комната. На полу светлый ковер, окна плотно задернуты гардинами в цвет ему. Прямо по центру кабинета – безукоризненно чистый письменный стол, на котором ни бумажки не лежит. И несколько кресел вокруг него.
   Полуэльф прошел вперед и жестом предложил мне сесть, сам, впрочем, оставшись на ногах.
   – Я тебя внимательно слушаю, – уведомила я, с некоторой опаской воспользовавшись его приглашением. Перекинуться в кошку легче всего стоя. Думаю, Гворий прекрасно об этом знает. Будем надеяться, он не поставил перед собой цели заманить меня в какую-нибудь ловушку. А то в связи с последними событиями у меня настоящая мания преследования разыгралась.
   Полуэльф не торопился начинать разговор. Какое-то время он молчал, задумчиво барабаня пальцами по гладко отполированной столешнице и лишь изредка бросая на меня косые осторожные взгляды. Сердце вновь кольнула острая иголка глухого беспокойства. Ох, не нравится мне все это. Что такого важного хочет мне сообщить Гворий, если сам не знает, как начать разговор?
   – Вина? – неожиданно предложил Гворий, когда пауза в комнате стала просто-таки неприличной.
   – Нет, спасибо, – вежливо отказалась я и тут же грозно нахмурилась: – Гворий, не темни! Такая прелюдия пугает меня. Говори прямо: что случилось?
   – А я, пожалуй, выпью. – Казалось, мужчина совершенно не заметил моего гневного восклицания. Вместо ответа он потянулся к графину, в котором красными тягучими бликами переливалось содержимое, и налил себе полный бокал. Затем вальяжно расположился в кресле, прикрыл глаза и с явным удовольствием пригубил вино. Я же сидела как на иголках, едва сдерживаясь, чтобы не закричать во весь голос от нетерпения.
   – Я уезжаю из Мейчара, – наконец негромко обронил Гворий.
   – Что? – переспросила я, решив, что ослышалась. – Что ты делаешь? Уезжаешь? Надолго?
   – Не знаю. – Полуэльф пожал плечами. – Полагаю, что да. На несколько лет как минимум. Возможно – навсегда.
   Я как-то разом обмякла в кресле. Немного дрожащими руками разгладила складки на подоле платья. Я даже предположить не могла, что Гворий позвал меня, чтобы сообщить о своем отъезде. Значит, сегодня мы видимся в последний раз?
   – Подыскал себе другое место работы? – Я криво усмехнулась, поняв, что полуэльф ждет моей реакции. – Поздравляю. Неужели отправишься в столицу?
   – В столицу. – Гворий кивнул и тут же жестокосердно добавил: – Но не в Рейтис.
   – К гномам? – тут же переспросила я, пытаясь не показать своей радости. Это не так уж и плохо. Можно будет в попутчики напроситься. Мне в Мейчаре тоже оставаться опасно.
   – Нет, Тефна. – Полуэльф с явным сожалением покачал головой. – Меня ждут при дворе Владыки.
   Я с трудом удержалась от жалобного стона. Эльфийские леса! Никакая нечисть не смеет подойти к их границе ближе чем на дневной переход. Хорошо, если просто подстрелят из дальнобойных луков, усиленных магией. Могут ведь и ловчий отряд послать, наплевав на суверенность другого государства. И все, поминай как звали. Молись тогда всем богам сразу, чтобы даровали быструю смерть.
   – Я не знаю, что сказать, – тихо призналась я, пристально разглядывая замысловатый узор ковра под ногами. – Желаю удачи. Думаю, запретные гильдии Мейчара будут в восторге, когда узнают о твоем решении.
   – А ты, Тефна? – Гворий подался вперед, резким движением едва не опрокинув бокал. – Ты будешь в восторге?
   «Идиот! – простонала я про себя. – Нет, конечно же я не буду в восторге! Что ты хочешь, чтобы я сделала? Пала перед тобой на колени и умоляла не уезжать? Рыдала в три ручья из-за того, что мы больше никогда не увидимся? Ну как можно быть таким слепцом?!»
   Естественно, вслух я ничего не стала говорить. Лучше откусить себе язык, чем первой признаться мужчине в своих чувствах. Но и обманывать в подобной ситуации было невозможно. Происходящее никак не укладывалось в голове. Неужели я действительно в последний раз вижу Гвория? Да, мы не встречались год, но все это время меня грела простая мысль, что он ходит по одним со мной улицам, дышит одним воздухом. Более того, при желании я вполне могу словно случайно столкнуться с ним около ратуши. Или проследить за его окнами, притаившись на крыше соседнего дома. А теперь... Ни малейшей надежды. Святые отступники, я и не думала, что мне будет так больно.
   – Тефна, скажи хоть что-нибудь! – буквально взмолился Гворий. – Я... Мне надо знать, что ты думаешь по этому поводу. Иначе я не смогу продолжить.
   – Продолжить что? – Я насторожилась.
   Полуэльф как-то странно скривился, будто от сильной боли, но ничего сказать не успел. Потому как за моей спиной неожиданно скрипнула дверь, и мелодичный женский голос почти пропел:
   – Тефна, Гворий, вы уже обсудили все детали нашего предстоящего путешествия?
   Я едва сдержалась, чтобы не вскочить с места при столь внезапном появлении Дории. Вместо этого до боли в костяшках сжала подлокотники кресла. Не выходи из себя, Тефна. Прояви выдержку. Все равно скоро узнаешь, зачем Гворий на самом деле пригласил тебя на прием.
   – Извините, что я без стука, – лукаво улыбнулась Дория, подходя ближе и присаживаясь на краешек стола. Лениво качнула ногой, любуясь отблеском свечей на безупречно гладкой поверхности туфельки, сделанной из кожи неведомого мне зверя, и наконец-то посмотрела на меня. Спокойно, даже с неким подобием сочувствия. Скверно. Я ощущала себя намного увереннее, когда Дория относилась ко мне с презрением. По крайней мере, такое поведение было понятно и объяснимо. Не то что сейчас, когда не знаешь, о чем и подумать.
   – Что вы замыслили? – отрывисто кинула я, подбираясь, словно для прыжка. Пусть только попробуют причинить мне какой-нибудь вред! Разнесу все здание по щепкам!
   В животе росло напряжение, как всегда перед превращением. Мир качнулся, привычно теряя цвета и объем. Одно неверное слово – и я готова была стать дикой кошкой, клыками и когтями пробивающей себе путь к свободе.
   Первым мое настроение почувствовал Гворий. Неудивительно, раз в его жилах тоже течет кровь нечисти. Через секунду заподозрила неладное и Дория, кинула встревоженный взгляд на жениха, но осталась сидеть на прежнем месте, словно получив мысленный приказ.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное