Екатерина Вильмонт.

Секрет салона красоты

(страница 2 из 12)

скачать книгу бесплатно

– Мне тоже! Ну пока, мне некогда!

– А ты где сейчас? В театре?

– Нет! На телевидении!

– Ух ты, а что ты там делаешь?

– Снимаюсь для программы «Новости сезона». Ну все, я побежала, пока!

– Пока.

Степанида догладила белье, убрала его в шкаф и села за уроки. День прошел без всяких происшествий.


Утром Матильда сказала:

– Степ, ты Валерку Уварова помнишь?

– Этот очкарик? Который тогда деньги на вокзале прятал?

– Именно! Значит, помнишь? Так вот, он сегодня заедет к тебе…

– Зачем?

– Я его родителям билеты на спектакль обещала. Вот они, в этом конверте.

– А почему ты в театре не могла их оставить?

– Неудобно… У его отца каждая минута на счету, а так он в последний момент сможет приехать…

– Поняла. Ладно, отдам! Только он когда придет?

– Он позвонит тебе после школы. Ну как тут, у соседей новых, все в порядке?

– Да!

– Ну и слава Богу!


Возвращаясь из школы, Степанида забежала в магазин, купила хлеба, кефиру и докторской колбасы, которую они с Матильдой обожали. Потом подумала и купила еще пакет томатного сока. «Сейчас не буду суп есть, – решила она, – сделаю себе бутерброды и запью сочком. Будет клево!» Она поднялась на лифте и, едва ступив на площадку, услышала горькие рыдания. Они доносились из открытой двери Ритиной квартиры. Девочка на цыпочках подошла и громко откашлялась. Никакой реакции. Тогда она решительно открыла дверь и вошла.

– Рита! Рита! Это я, Стеша!

Из комнаты показалась Рита. Вид у нее был ужасный.

– Стеша, Стешенька! Как хорошо, что ты пришла!

– Шо случилось?

– Смотри!

Рита потянула ее за руку в спальню. Там на полу стоял маленький, можно сказать, игрушечный, черный гроб, изнутри обитый черным же бархатом. В гробу лежали две фигурки, вернее, две куколки. Жених и невеста. Он в черном костюме с галстуком-бабочкой, а она в белом свадебном платье. Степаниде стало страшно.

– Шо это?

– Вот, опять прислали… Стеша, что делать? Я боюсь… Это уже не шутки! – рыдала Рита. – Я даже не могу никому сказать… Мама просто с ума сойдет от ужаса, а Леня… И куда мне это девать?

– Выкинуть к лешему, как тот венок! У вас топор есть?

– Погоди, Стеша, может, надо в милицию заявить? Это же вещественное доказательство!

– Ну и шо та милиция сделает? Скажет, шо у вас друзья глупые, и все… Нет, тут шо-то другое удумать надо…

– Что ж тут удумаешь? – горестно всхлипнула Рита. – Я совсем растерялась…

– Рита, не надо тут сидеть, пойдемте к нам. Помозгуем, може, шо и удумаем!

Степанида решительно взяла Риту за руку и повела к себе. Та не сопротивлялась.

– Чайку выпьете? С колбаской докторской, а? – заботливо спросила Степанида.

– Нет, спасибо, Стешенька, ничего не хочется.

– Тогда, може, супу? Мотя вкусный суп варит, грибной.

– Нет-нет, не стоит…

Тут зазвонил телефон. Степанида сняла трубку.

– Слушаю!

– Степанида, ты?

– Я.

– Это Валерий Уваров, помнишь меня?

– Ага, помню, мне Мотя говорила, шо ты позвонишь.

Билеты у меня.

– Тогда я сейчас заеду, ладно?

– Ага! Слушай, ты давай скорее, а то тут у меня такое дело…

– Уходишь, что ли?

– Не, просто ты можешь пригодиться! Жду! Давай, не задерживайся! – с этими словами Степанида положила трубку. – Рита, сейчас парень один приедет, у него голова здорово варит, он вместе с нашими столько дел распутал…

– Каких дел?

– Всяких! Не волнуйтесь! Мы вам поможем, обязательно!

– Вы? – сквозь слезы улыбнулась Рита.

– Да! А шо вы думаете, Матильда и ее друзья… Знаете, как они Сашу спасли, который в вашей квартире раньше жил? Это такая история… И Валерка, который сейчас приедет, с ними был! Они этого Сашу от бандитов прятали, а потом вовсе на машине в Выборг отвезли, он оттуда уже в Финляндию слинял! Бандиты квартиру эту день и ночь караулили, а они у них на глазах туда проникли, Сашины документы забрали…

– Боже мой! Но при чем тут какие-то бандиты?

– Может, и на вашего Леню бандиты наезжают…

– Откуда? Какие бандиты? Почему?

– Ну, я не знаю почему… Это вам у него спросить надо… Може, он знает, откуда ветер дует?

– Ты думаешь? – очень серьезно спросила Рита.

– Думаю, – кивнула Степанида. – Сейчас без бандитов никакого бизнеса не бывает…

– Степанида, сколько тебе лет?

– Двенадцать с половиной!

– С ума сойти! – простонала Рита.

Минут через двадцать явился Валерка.

– Привет! – сказал он.

– Привет! – ответила Степанида и, когда он разделся, провела его не в кухню, где сидела Рита, а в комнату.

– Вот тебе билеты! – протянула она ему конверт. – А еще у меня к тебе дело! – добавила она шепотом.

– Какое? – также шепотом спросил Валерка.

– Понимаешь, у нас соседи новые появились, и у них такое… Им позавчера венок похоронный прислали, а нынче и вовсе черный гробик. А у них в пятницу свадьба!

– Стеша! – позвала с кухни Рита.

– Это соседка?

– Она! Идем!

Они пошли на кухню. Степанида представила Валерку Рите.

– Рита, – сказал он, – мне тут Степанида успела шепнуть, что вам накануне свадьбы странные подарки присылают…

– Да, – кивнула Рита, весьма скептически оглядывая очкастого парнишку. Чем он может ей помочь?

– Прошу вас, если можете, расскажите все с самого начала!

– С какого начала? Если бы я знала, с чего все началось…

– Вы давно знаете своего будущего мужа?

– Два года… Я работала в одной фирме, а он… Он приезжал из Красноярска, у него были дела с нашей фирмой, вот мы и познакомились. А теперь вот Леня купил квартиру и мы собираемся пожениться…

– А вы раньше были замужем?

– Нет!

– И муж ваш не был женат?

– Нет, а какое это имеет значение?

– Не знаю, но вот в нашем прошлом деле главной виновницей оказалась брошенная жена…

– В каком это прошлом деле? – насторожилась Рита.

– Я ж вам говорила, они такие ребята… Сколько дел распутали[Подробно об этом читайте в книгах Е. Вильмонт «Сыскное бюро „Квартет“, „Опасное соседство“, „Криминальные каникулы“, „Фальшивый папа“, „Отчаянная девчонка“, „Секрет синей папки“, „По следу четырех“, „Секрет коричневых ампул“, „Дурацкая история“, „Операция „Медный кувшин“, „Секрет маленького отеля“, „Секрет зеленой обезьянки“, вышедших в серии «Детектив + Первая любовь“. (Прим. ред.)]… – поспешила вмешаться Степанида.

– И ваш муж еще ничего не знает? – продолжал спрашивать Валерка.

– Нет, я не хотела его огорчать…

– Знаете, мне кажется, вы не правы. Во-первых, ваш муж…

– Он пока мне не муж…

– Ну жених! Ведь он может сразу сообразить, кто способен на такие шутки. Может, это вовсе и не опасно. Может, есть у него дружок, который славится такими идиотскими приколами, и тогда вам нечего бояться…

– Ты думаешь? – уже с надеждой взглянула на Валерку Рита.

– Конечно. Чем скорее вы это выясните, тем лучше. Вы можете сейчас вызвать его сюда?

– Почему именно сюда?

– Да просто тут спокойнее и телефон не прослушивают…

– А ты думаешь, у нас прослушивают? – испуганно воскликнула Рита.

– Нет, не думаю, но все же… Кстати, если дело окажется серьезным, у нас будет возможность проверить ваш телефон.

– Как?

– У меня есть друг на телефонной станции… Но это уж на крайний случай. Просто ни у одной живой души не вызовет подозрений, если вы попросите вашего жениха сюда приехать.

– Хорошо, я сейчас…

Дрожащей рукой Рита набрала номер.

– Леня? Ленечка, ты очень занят? Да? Ты можешь сейчас приехать?.. Без тебя я не могу решить… Тут возникли важные вопросы… Да, с мебелью, и вообще! Пожалуйста, приезжай скорее!

Она положила трубку.

– Ну что? – спросил Валерка.

– Обещал приехать, как только сможет… – она перекрестилась. – Господи, пусть это будет просто шутка…

Едва она это произнесла, как Степанида поняла – это далеко не шутка. Жалко, что Аськи нет в Москве, подумала она, да и Матильда все время занята. Правда, Валерка рьяно взялся за дело и еще можно будет привлечь Алку Кошелеву. У нее тоже котелок варит… Ну а уж на самый худой конец есть еще и ребята из «Квартета», Митя и Костя, Олег и еще Лика и ее муж Федор, частный детектив… И Степанида воспряла духом. Столько народу! Неужели они не справятся? Обязательно, непременно справятся! Конечно, лучше всего было бы обойтись самим, своими силами… Но…

Валерка все о чем-то выспрашивал Риту, но она давала какие-то невразумительные ответы. Видно, от страха у нее совсем крыша поехала… Да и неудивительно!

Но вот в дверь позвонили. Это пришел Леня.

– Привет, соседка! Моя у вас?

– Рита? Да, здесь! Заходите, пожалуйста! – радушно пригласила Степанида.

– Риточка, что с тобой? – испугался Леня, увидев свою невесту. – Ты заболела?

– Ну, вы тут сами поговорите, – сказал Валерка, – а мы пока на кухне подождем! – и он кивнул Степаниде, выйди, мол, пусть поговорят наедине.

Они закрылись на кухне. Обоим страшно хотелось послушать, о чем будут говорить Рита с Леней, но друг при друге подслушивать было невозможно, а потому они просто сидели молча.

– Степанида, а у тебя ничего нет пожевать? – спросил наконец Валерка.

– Суп есть. И докторская колбаса.

– А какой суп?

– Грибной!

– Давай супу!

Степанида быстро разогрела суп и налила Валерке.

– Матильда варила? – спросил он.

– Ага.

– Вкусно!

Он быстро съел суп.

– Спасибо! Что-то долго они там…

И в этот момент дверь на кухню распахнулась. На пороге возник Леня.

– Девочка, ты своими глазами видела этот венок?

– Конечно! Его еще рабочие изрубили на куски и в мусорку выкинули.

– А в квартире у нас стоит черный гробик?

– Ну да, пойдите посмотрите сами!

Леня шагнул в прихожую и дрожащими руками попытался открыть дверь, но никак не мог справиться с замком. Степанида подошла и открыла. Потом взяла у Лени из рук ключи от его квартиры.

– Вот, смотрите!

Валерка, разумеется, пошел с ними.

На полу в спальне стоял черный гробик.

– Господи Иисусе! – пробормотал Леня. – Значит, это не бред?

– Степа, у тебя есть резиновые перчатки? – спросил Валерка.

– Перчатки? – ошеломленно проговорил Леня. – Зачем?

– Надо тут все хорошенько осмотреть, не оставляя лишних отпечатков, – пояснил Валерка, а Степанида уже протягивала ему новенькие резиновые перчатки ярко-желтого цвета. – Сейчас, сейчас, – надевая перчатки, бормотал Валерка. Он взял в руки крышку гробика, осмотрел и, отставив в сторону, осторожно, двумя пальцами, вытащил куколку-жениха, потом невесту, оглядел их со всех сторон и даже зачем-то понюхал. Достал из кармана перочинный ножик и подпорол бархат, которым гробик был обит изнутри.

Леня и Степанида, затаив дыхание, наблюдали за ним.

– Ну шо? – не выдержала Степанида.

– Ничего! Совсем ничего! – разочарованно протянул Валерка, кладя фигурки обратно.

– А что ты думал там обнаружить? – поинтересовался Леня.

– Ну, мало ли… Записку какую-нибудь или тайный знак…

– Какой знак? – опешил Леня.

– Если бы я знал… Но проверить надо было. Значит, вы даже не предполагаете, кто мог бы вам это прислать?

– Не имею ни малейшего представления. В друзьях у меня таких идиотов нет.

– А среди врагов?

– Да нет у меня таких врагов…

– Вы уверены?

– Ну, кто может с полной уверенностью сказать, что не обидел кого-то ненароком… Люди же разные бывают, и сумасшедшие и безумно обидчивые… Но припомнить что-то конкретное я не могу! К тому же о свадьбе почти никто еще не знает и об этой квартире… Я ведь не москвич… Черт, вроде бы чепуха, а настроение насмарку… Не нравится мне это…

– Мне тоже! – сказал Валерка. – Вы в милицию не хотите обратиться?

– С чем? С гробиком этим? – пожал плечами Леня. – Да и потом, даже если они примут заявление по такому дурацкому поводу, считай, и свадьба и свадебное путешествие горят синим пламенем. А Рита так мечтала поехать в Париж…

– Извините, а среди Ритиных подруг никто не мог это сделать? – осторожно спросил Валерка. – Вообще-то это больше похоже на женщину… Этот гробик, куколки…

– Леня, – перебила Валерку Степанида, – а Рита вас ни у кого не отбила?

– Отбила? Нет, ни у кого она меня не отбивала… – усмехнулся Леня.

– Вот что, пойдемте к Рите! – сказала Степанида.

Рита встретила их измученным потухшим взглядом.

– Ну что, ты убедился, что я не вру?

– Риточка, я не говорил, что ты врешь…

Леня сел рядом с нею, она приникла к нему и всхлипнула.

– Я боюсь, Ленечка!

– Скажите, когда у вас свадьба? – спросил вдруг Валерка.

– В пятницу! – ответил Леня.

– Вы должны сейчас припомнить, кто приглашен на свадьбу! Всех до единого! И по возможности всех, кто знает о свадьбе!

– Зачем?

– На всякий случай! Может, среди этих людей есть кто-то… Ой, послушайте, мне пришла в голову мысль… – захлебываясь, заговорил Валерка, – вы никак не были связаны с прошлым хозяином этой квартиры?

– С хозяином квартиры? Нет. Я ничего о нем даже не знаю, я купил квартиру через фирму… Это была уже собственность фирмы… А почему ты спросил?

– Дело в том, что за хозяином этой квартиры гонялись какие-то бандиты, он сбежал от них за границу… Ну я и подумал…

– Нет, нет, это не то…

– Леня, эти ребята как раз помогли ему сбежать, – слабым голосом проговорила Рита.

– Что? – поразился Леня. – Вы?

– Я – нет! – призналась Степанида. – Это моя сестра и ее друзья…

– Невероятно! Но как?

– Это долгая история, – заметил Валерка.

– И ты тоже в ней принимал участие?

– Некоторым образом… И мы… мы попытаемся вам тоже помочь!

– Но чем? – недоуменно спросил Леня.

– Все будет зависеть от ситуации… Понимаете, насколько мне подсказывает опыт, таких шуток или предупреждений обычно бывает не меньше трех!

– Они что, как Господь Бог, любят троицу? – горько пошутил Леня.

– Представьте себе! Следовательно, мы должны быть готовы к третьему… подарку. Сегодня вторник, свадьба в пятницу, так что скорее всего подарочек появится в четверг…

– Логично, тем более что первый был позавчера, – кивнул Леня.

– Но в четверг предпринимать что-то будет, пожалуй, поздно!

– Так что ты предлагаешь?

– Отменить свадьбу!

– Как! Как отменить свадьбу?! – закричала Рита.

– Нет, не женитьбу, а свадьбу! Вы распишетесь, а потом…

– Погоди, парень, – перебил его Леня, – ты хочешь сказать, надо отменить застолье тут, в квартире?

– Именно! Однако о том, что оно отменяется, не должна знать ни одна живая душа! И еще… вы должны поменять билеты… Вы же собирались улететь в субботу, а улетите в пятницу, после загса, и тоже тайком! И тогда получится, что вы поженитесь, уедете в свадебное путешествие и лишитесь только, извините, пьянки! Не так уж плохо в подобных обстоятельствах!

Леня и Рита растерянно переглянулись.

– А мы уже в ваше отсутствие понаблюдаем за квартирой и постараемся выяснить, что к чему. Кстати, в Париже у нас живет подруга и связь мы сможем держать через нее, то есть с вами никакой связи якобы не будет! По-моему, отличный план!

– Но как же… мы ведь позвали гостей? – ошарашенно проговорила Рита. – И билет и гостиница заказаны на определенное число…

– Это не проблема, я попробую вам помочь, моя двоюродная сестра недавно открыла вместе с подругой туристическое агентство… я прямо сейчас ей позвоню…

– Погоди, погоди, парень! Ты уже все за нас решил! Так нельзя, надо все хорошенько обдумать, обсудить… Речь ведь не о железках…

– Да, извините, я, наверное, поторопился. Вы пока поговорите, а мы пойдем выбросим ваш… подарок. Или вы хотите его сохранить?

– Боже упаси! – воскликнула Рита.

– Вы что же, хотите его просто в помойку выбросить? Как есть? – полюбопытствовал Леня.

– Нет, это привлечет внимание! Я его сейчас топориком разрублю и по досочке спущу в мусоропровод, – объяснил свои намерения Валерка.

– Давай, действуй! – махнул рукой Леня.

Валерка и Степанида кинулись в квартиру соседей. Вооружившись топором, Валерка одним ударом разнес крышку в щепки.

– Здорово! – захлопала в ладоши Степанида. – Только ты, Валер, гробик погоди рубать, тряпочку сниму!

– Какую тряпочку? Зачем?

– Тряпочка красивая, бархатная, жалко выбрасывать, авось на что-нибудь пригодится…

– Спятила, да?

– Почему? Это ж не настоящий гроб, а игрушка. С гроба я бы и сама ничего не взяла, а так…

– И куколки тоже пригодиться могут?

– А то! – усмехнулась Степанида.

– Ну ты даешь!

Степанида спорола бархатную тряпочку и завернула в нее куколок. Затем Валерка разрубил гробик.

– А чего ж досочки не припрячешь? – ехидно поинтересовался он.

– Не нужны! – отрезала Степанида.

Валерка сгреб все, что осталось от гробика, и вынес в мусоропровод. Затем вымыл руки.

– Ну что, пошли?

– Не, обождем еще, им поговорить надо. Давай тут посидим.

– Давай, – пожал плечами Валерка. – Что ты обо всем этом думаешь?

– Не знаю, но мне кажется, ты прав, будет шо-то еще… И скорее всего главный подарок они к свадьбе готовят, а это может быть все, шо угодно. Даже бомба!

– Ну, бомба, может, и чересчур, зачем им лишние трупы? Но какая-нибудь гадость…

– А по-твоему, гроб просто на гадость намекает, а не на смерть? – хмуро осведомилась Степанида. – А еще венок…

– Да, пожалуй, ты права… Но тогда тем более! Надо… Ой, Степанида, у меня идея…

– Ну?

– Понимаешь, надо их отправить в Париж, а самим поглядеть, что тут будет!

– Это я уже поняла… Только, если они уедут, никто ничего сюда не принесет!

– Может, и не принесет, но крутиться тут уж точно кто-то будет, искать их, спрашивать, гостей же они предупредить не успеют… Это может быть здорово интересно! Представляешь, приходят люди с цветами и подарками, а хозяев нет, тю-тю!

– И шо хорошего? Люди обидятся и начнут волноваться, шо с женихом и невестой стряслось! Еще в милицию заявят…

– Нет, я все продумал… Они когда уже свалят, появишься ты и скажешь, что они у тебя записку оставили… Или еще лучше – ты эту записку повесишь на дверь перед приходом гостей!

– И шо в ней будет, в записке этой?

– Ну, мол, дорогие друзья, простите нас, мы улетели в… Лондон или Мадрид, все получилось неожиданно! Вернемся, непременно отметим свадьбу! Ну, вроде как шутка такая…

– Дурацкая шутка!

– Дурацкая, согласен. Но куда глупее сидеть тут и ждать, что будет, – то ли бомбу взорвут, то ли стрельбу откроют, то ли еще что-нибудь не менее приятное… Нет, Степанида, я думаю, мы с тобой просто обязаны распутать это дело! Сперва запутать, а потом распутать!

– Как?

– Так!

– Как запутать?

– Мы должны сделать все, чтобы у преступников создалось впечатление, что все идет по плану. Что свадьба состоится. Понимаешь, я уверен на девяносто девять и девять десятых процента, что эти голубчики именно к свадьбе хотят приурочить свой сюрприз! Это же яснее ясного – в гробу лежат жених и невеста. Только бы они согласились… Я все продумал! Я попрошу свою кузину забронировать им другой отель и билеты на другой рейс…

– Думаешь, получится?

– Да! Должно получиться! И еще… надо, чтобы Рита пошла в их турагентство и переменила бы все…

– Ничего не понимаю! Ты же говорил, что жена твоего брата…

– Это другое! Об этом никто, кроме нас, знать не будет! А туда пусть пойдет для вида и скажет, что не желает лететь в Париж, она передумала и хочет, предположим, на Канары и совсем на другое число, допустим, через неделю. Если в этом агентстве есть осведомитель…

– А, поняла… Но там ведь деньги, наверное, уплачены…

– Деньги! Разве тут дело в деньгах? Речь идет о жизни! Да и с деньгами у них, по-моему, проблем нет… А потом, кстати, они их назад получат. В остальном все будет идти по плану… – захлебывался Валерка.

Тут дверь открылась.

– Ну что, друзья? – обратился к ним Леня.

– Выкинули! – доложила Степанида.

– И хорошо.

– А что вы-то решили? – поинтересовался Валерка.

– Ох, не знаю… Рита плачет… говорит, все ее мечты рушатся… Новоселье, свадьба, Париж…

– Знаете, Леня, я понимаю ее, но вам не кажется, что это может плохо кончиться, а? В конце концов, когда все выяснится, разве трудно устроить хоть три новоселья и четыре свадьбы? А Париж… Париж никуда от вас не уйдет, только полетите вы туда другим рейсом в другой день и остановитесь в другом отеле, ничуть не хуже того, который вы забронировали…

И Валерка подробно изложил Лене свой план. Тот только головой качал, слушая его.

– И ты уверен, что все получится?

– Мы постараемся! Я просто даже убежден в этом! А пока вас не будет, мы на уши встанем, но выясним, кто это такой шутник! Поймите, даже если это просто гнусная шутка… Береженого-то бог бережет! Ну потратите вы на это сколько-то лишних денег, но жизнь и здоровье дороже! Разве приятно праздновать свадьбу, каждую минуту ожидая взрыва, налета или еще какой-нибудь прелести, а?

– Знаешь, парень, ты меня убедил! Но как же быть с приглашенными?

Валерка изложил ему свою идею с запиской, которую в последний момент повесит Степанида.

– А Ритиной маме-то можно сказать?

– Нет, лучше не стоит… Или только в самый последний момент.

– Хорошо, я подумаю…

– Леня, а вы билеты уже выкупили?

– Нет, сегодня должен заехать в турбюро…

– Отлично! Я поеду с вами, вы заберете паспорта, и мы поедем к моей кузине, а еще лучше я сам все сделаю, чтобы вас там ни одна душа не видела!

– И ты в состоянии все это провернуть? – недоуменно спросил Леня.

– Естественно! Мы и не такое проворачивали… Я сейчас позвоню Гале!

– Гале? Кто это?

– Кузина из турбюро! Нельзя терять время, у нас его и так в обрез!

И Валерка быстро набрал номер.

Рита и Леня, словно загипнотизированные, не сводили с него глаз.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное