Екатерина Вильмонт.

Кто украл роман?

(страница 3 из 13)

скачать книгу бесплатно

– Ничего страшного, – ответила Вероника Леопольдовна, – бутылка-то небьющаяся!

– Но как же вы это все донесете? У вас тут машина?

– Да что вы, какая машина. Я просто живу недалеко!

– Тогда позвольте, я вам помогу!

– Нет, что вы, я сама!

– Ой, мне почему-то страшно знакомо ваше лицо! – воскликнула женщина.

– Ну, вы, наверно, тоже тут живете…

– Нет, но… Постойте, а вы не Вера Ивченко?

– Да… Но откуда вы знаете? – растерялась Вероника Леопольдовна.

– Ой, как здорово! – возликовала женщина. – Я просто обожаю ваши книги! А на них есть ваш портрет!

Вероника Леопольдовна расплылась в улыбке.

– В самом деле?

– Да! Я прочитала все три романа! Это так интересно! И так хорошо написано! Считайте, что я ваша страстная поклонница! – захлебывалась восторгом женщина.

– Денис, кажется, мы не зря сюда приперлись, – прошептала Даша.

– Да, похоже…

Между тем молодая женщина отобрала у Вероники Леопольдовны сумку и, придерживая любимую писательницу под руку, повела ее к дому. Теперь Даша с Денисом уже не могли слышать, о чем они говорят. Однако неотступно следовали за ними. Наконец они приблизились к подъезду, Вероника Леопольдовна хотела отобрать у женщины сумку, но та не отдала, а пошла проводить любимую писательницу до дверей квартиры.

– Денис, как ты думаешь, она и вправду ее поклонница?

– Черт ее знает, такое не исключено, ты же знаешь, что мой брат – издатель, им иногда письма мешками приходят на имя какого-нибудь автора…

– А мне это не нравится! – заявила Даша.

И тут же женщина выскочила из подъезда и буквально бегом бросилась в сторону магазинов. Ребята припустились за ней. Она подбежала к цветочному магазину, остановилась и полезла в сумочку, пересчитала деньги и решительно вошла в магазин. Ребята через стекло видели, что она выбрала большой, красивый и, видимо, очень дорогой букет, который продавщица завернула в роскошную шелковую бумагу, перевязала золотой ленточкой и еще нацепила на упаковку три изящных бантика.

– Денис, если букет для Вероники, то эта баба точно из банды, – прошептала Даша.

– Погоди, может, это не для Вероники, а даже если… Бывают же безумные поклонники таланта…

– Ну, не такой уж у Вероники талант…

– На вкус и цвет товарищей нет, – усмехнулся Денис, – но за дамочкой проследить необходимо в любом случае!

– Только бы она без машины была! – заметила Даша. – А то, как говорит Петька, сыщик без мотора – мертвый сыщик.

– Похоже, машины у нее нет, иначе бы она просто подвезла Веронику на машине, а не перла ее сумку.

– А может, это тактика…

– Посмотрим!

Но тут женщина вышла из магазина и быстро направилась к дому, где жила Вероника Леопольдовна. Даша с Денисом понимающе переглянулись и пошли за ней следом. Но вот она скрылась в подъезде. Даша и Денис, не сговариваясь, бросились за ней. Она уже вошла в лифт, и дверь за ней закрылась. К счастью, второй лифт не заставил себя ждать.

Они тоже поднялись на второй этаж и юркнули к мусоропроводу. Женщина, похоже, ничего не заметила. Она звонила в квартиру писательницы. За стеклянной дверью тамбура появилась Вероника Леопольдовна.

– Вы? – раздался ее удивленный голос.

– Позвольте мне вручить вам эти цветы!

Вероника Леопольдовна открыла дверь тамбура и невольно отступила.

– Милая, вы с ума сошли! Это же стоит целое состояние! Я не могу принять такой подарок от незнакомого человека.

– Прошу вас, не обижайте меня! Я от чистого сердца! Я так рада, что хоть поговорила с вами…

– Ну, я не знаю, вы меня смутили… Что ж, проходите, я вас кофе напою.

– Спасибо, я с удовольствием.

Дверь тамбура закрылась.

– Денис, что будем делать?

– Давай позвоним Петьке!

– Зачем? Мы что, сами не справимся?

– А если она ее убьет?

– Ты с ума сошел? Если б она собиралась ее убить, она не стала бы так светиться. Охи, ахи на людях, букет этот шикарный…

– Да, наверное, она просто втиралась к ней в доверие… Но зачем?

– Кабы знать… Денис, у тебя деньги есть?

– Есть, а что?

– Вдруг придется взять такси, чтобы за ней следить…

– Хватит, не волнуйся! И знаешь что, пошли на улицу. Мусоропровод – не самое мое любимое место!

Они спустились вниз и устроились на лавочке у соседнего подъезда.

– Скорее бы весна, – сказала Даша. – Так зима надоела…

– Слушай, а ведь на каникулах исполнится год, как мы знакомы.

– Точно! А неплохо мы тогда время провели! Ты в этом году опять с братом куда-нибудь поедешь?

– Не знаю, он пока ничего не говорил. А ты?

– Я? Куда я могу поехать? Мама теперь ездит отдыхать с Кириллом, – вздохнула Даша. – И потом, у нас же квартира новая будет, все деньги в нее вбухают, мебель надо покупать, и вообще…

Даша промолчала о том, что с нетерпением ждет, когда в Бельгии начнутся пасхальные каникулы. Юра обещал непременно приехать… От одного только воспоминания о зимних каникулах, которые он провел в Москве, у нее захватывало дух. Где только они не были вдвоем – ходили вместе по театрам, музеям, катались на коньках и ездили за город кататься на лыжах… Две недели пронеслись незаметно… А она все ждет его, она начала ждать, когда он еще не уехал…

– Дашка, ты чего пригорюнилась? – спросил Денис.

– Да нет, я так…

– Ты из-за мамы?

– Из-за мамы? Ах да, конечно, из-за мамы… – соврала Даша.

– Не огорчайся! Ты ведь говорила, что отец Стаса – отличный мужик?

– Да, говорила… Он и вправду хороший…

– И потом, у тебя появился брат… – старался утешить подругу Денис.

– Да, брат… И тетя Витя… И бабушка вернулась… Да нет, Дениска, у меня все хорошо, отлично даже, это я так… Вспомнила нашу с мамой поездку в Дюссельдорф, вот и разнюнилась немножко, не обращай внимания!

Ей стало стыдно, что она так рассиропилась, да еще перед Денисом, у которого на всем свете остался только старший брат…

И в этот момент в кармане у Дениса запищал сотовый телефон.

– Алло! Петька?

– Денис, где вы там?

– Сидим у подъезда, ждем…

– Она еще не выходила?

– Выходила, выходила, мы не ее ждем!

– А кого же? – насторожился Петька.

– Потом, Петро, потом все объясню.

– Не можешь говорить?

– Ага!

– Ладно, я дома уже! Жду!

– Все, пока!

– Денис, чего он звонил?

– Да так, проверка слуха! Неймется ему!

– Я его понимаю!

– Я тоже! Но не орать же мне ему все открытым текстом!

Они просидели еще полчаса. Поклонница таланта Веры Ивченко не показывалась.

– Я замерзла, как цуцик, – пожаловалась Даша.

– Пошли в подъезд, погреемся. Все равно она нас не знает! А Вероника вряд ли пойдет ее провожать.

В подъезде они устроились поближе к батарее.

– Хоть бы она еще минут пятнадцать там проторчала, я бы отогрелась за это время, – стуча зубами, сказала Даша.

Но гостья пробыла у любимой писательницы еще целый час. И вид у нее был весьма довольный. Она уже не спеша пошла к автобусной остановке. Никакой слежки она не заметила. Однако опытная Даша вытащила из кармана желтую вязаную шапку и натянула на голову вместо изящной кепки. Однажды в этой шапке ее не узнала даже тетя Витя! Между тем женщина подошла к телефону-автомату и стала рыться в карманах. Даша проскочила мимо нее и схватила трубку. Набрала номер без последней цифры, подождала и сокрушенно сказала:

– Опять занято! Сколько можно трепаться!

– Девочка, у тебя случайно нет лишнего жетончика? – вдруг спросила женщина, протягивая на ладони деньги.

– Жетончик? Кажется, найдется, – улыбнулась Даша и полезла в карман. – Вот, пожалуйста! Звоните, у меня все равно занято!

– Спасибо! – обрадовалась женщина.

Даша отошла в сторонку, зато Денис подошел поближе.

Женщина набрала номер.

– Привет! Это я. Все в порядке. Пришлось попотеть, но я все сделала. Мы теперь, можно сказать, лучшие подруги. Я ей тут кое-что пообещала, так что все получается вполне естественно. Нет, ничего. Я же говорю – полный порядок. Думаю, за недельку управимся. Ну все, я пошла! Как куда? Домой. Я же тут с утра кантовалась, просто сил уж нет! Я вечером буду дома. Пока!

Она повесила трубку и огляделась. Никто, похоже, не слушал ее разговор. Только какой-то рыжий парень нетерпеливо топтался за ней. И девочка в уродливой желтой шапке ждала неподалеку, та самая, что продала ей жетон.

– Девочка! – крикнула она. – Твоя очередь! Иди скорее!

– Спасибо! – обрадовалась Даша и побежала к телефону.

– Тут, между прочим, очередь! – проворчал Денис.

Но женщина передала трубку Даше.

– Еще раз спасибо! – улыбнулась Даша.

Женщина кивнула и ушла.

– Как глупо мы прокололись, – сообразила Даша. – Как нам теперь за ней следить?

– Знаешь что, ты езжай домой, я сам ее провожу. Она на меня внимания не обратила, – быстро сказал Денис и, подняв воротник и надвинув пониже шапку, бросился вдогонку за женщиной.

Даша мигом сорвала с себя желтую шапку, но заметила, что женщина вскочила в подошедший автобус и Денис успел втиснуться за ней. Даша осталась одна.

«Ну что же, – подумала она, – мы не зря сегодня тут торчали». Она вернулась к автомату и позвонила Петьке.

– Петь, это я!

– Ну что там?

– Я сейчас домой еду!

– А Денис?

– Денис… Он занят.

В открытом автомате нельзя говорить о том, что он за кем-то следит.

– Следит? – догадался Петька.

– Ага!

– Слушай, Лавря, я тебя у метро встречу!

– Здорово! Еду!


Петька и впрямь ждал ее у метро.

– Привет! Что случилось?

Даша подробно передала ему все, что произошло сегодня.

– Да, интересно получается… – задумчиво проговорил Петька. – Даже очень. А ведь мы что-то в этом роде предполагали… Значит, у нее хотят получить какую-то информацию. Но что она может знать, сидя дома за письменным столом?

– Значит, что-то все-таки знает. Это может быть что-то давнее. Из времен ее молодости, например.

– Возможно, вполне возможно, только она, по-моему, сама не понимает, о чем речь. А ты как с Денисом договорилась? Он позвонит?

– Ясное дело, позвонит.

– А ты Стасу говорила про это?

– Да.

– И что он сказал?

– Ничего. Ему не до наших дел.

– Понятно.

– Петь, пошли к нам, дождемся вместе звонка Дениса. И потом, опять придется врать тете Вите, почему я после школы задержалась. Вдвоем легче.

Но тети Вити дома не оказалось. Зато был Стас.

– А, Петро! – приветствовал он младшего друга. – Какие новости?

– Да так, по мелочи… – ответил Петька.

– Стас, ты обедал? – крикнула с кухни смертельно проголодавшаяся Даша.

– Да!

– Петь, а ты?

– Я тоже!

– Тогда все равно идите сюда, мне скучно одной есть!

Даша пообедала. И вдруг в дверь позвонили. На пороге стоял Денис.

– Я решил лучше сразу сюда прийти, неохота по телефону…

– Выкладывай! – потребовал Петька, едва Денис снял куртку.

– Я ее выследил. Она живет на Профсоюзной улице, у самого метро «Академическая». На шестом этаже.

– И кто она такая?

– Этого я не знаю. Дом большой, жильцов полно… Единственное, что я выяснил: у нее, кажется, есть машина, «Жигули», «шестерка».

– С чего ты взял? – заинтересовался Стас.

– Понимаете, она вошла во двор, а там у подъезда синяя «шестерка» стоит. Она в нее заглянула, похлопала ладонью по капоту и даже на минутку присела возле колеса. Если машина не ее, зачем это все?

– Логично, – кивнул Петька. – А номер ты запомнил?

– Естественно!

– Ну что ж, это кое-что… И, между прочим, немало! А главное, она меня никогда не видела! – потирал руки Петька.

– Не видела, ну и что? – спросила Даша. – Ты собираешься с ней познакомиться?

– А як же ж! Всенепременно! Завтра с утра и поеду…

– Что? Прямо к ней в квартиру заявишься? – удивился Денис.

– Еще не решил. Утро вечера мудренее…

– Один поедешь?

– Может, Круза захвачу с собой…

«Бедная Ольга, – подумала Даша, – она так рассчитывает на завтрашнее дежурство с Крузом, а теперь все сорвется. Но дело важнее…»

– Кстати, надо звякнуть Крузу и Ольге, – напомнила Даша друзьям.

– Вот ты звякни Жучке, а Крузу я сам позвоню, – распорядился Петька.

– Послушайте, а вам не кажется, что надо все-таки предупредить Веронику, – заметил Стас. – Может, человеку грозит опасность…

– Нет, нельзя! – отрезал Петька. – По моему разумению, сейчас ей ничего не грозит, раз они не ограничились «жучками», а внедрили к ней какую-то бабу. Только я не понимаю, как она могла купиться на такую дешевку. Поклонница, цветы… Умная женщина, и такой прокол…

– А может, она и не купилась? Может, она уже поняла, что это неспроста, почем ты знаешь? – вступилась за Веронику Леопольдовну Даша. – Может, она в сто раз хитрее, чем мы думаем?

– Это нетрудно проверить! – пожал плечами Петька.

– Как ты это проверишь? – хмыкнул Стас.

– Очень просто! Позвоню ей сейчас, спрошу, как дела – и все такое. Если она поверила, обязательно мне похвастается, а вот если промолчит…

– Если промолчит, это может означать, что она хоть и купилась, но, поскольку человек она скромный и неглупый, хвастаться не станет, – сказал Стас.

Петька ничего не ответил и тут же набрал номер Вероники Леопольдовны.

– Здравствуйте, Вероника Леопольдовна!

– Петечка, ты?

– Я! Вот хочу узнать, как у вас дела, что нового? Как настроение?

– Настроение? Как ни странно, хорошее. И вообще, Петя, кажется, у меня были… как это у вас называется… Глюки, да?

– Да! А почему вы так решили?

– Потому что больше я ничего не замечаю! Никто за мной не следит, все спокойно!

– Вот и хорошо!

– Так что извини, Петруша, что побеспокоила тебя…

– Да что вы, Вероника Леопольдовна! Я всегда рад помочь… Если что, обращайтесь!

– Ловлю тебя на слове, Петя! Если что, непременно обращусь! Спасибо тебе, ты настоящий друг!

Петька покраснел. С одной стороны, ему было приятно, а с другой – стыдно. Вокруг Вероники Леопольдовны плетутся какие-то сети, а он молчит…

– Но вы… это… все-таки не очень расслабляйтесь, – выдавил из себя он. – Осторожность все же соблюдайте! С кем попало не знакомьтесь!

– Ты о чем, Петя? – насторожилась Вероника Леопольдовна.

– Ни о чем! Я просто на всякий случай призываю вас к осторожности! – вывернулся Петька.

– Поняла! Спасибо за заботу! К бабкам не собираешься?

– Собираюсь! В субботу обязательно навещу их. И к вам заскочу, ладно?

– Непременно заскочи, я всегда рада тебя видеть!

Петька положил трубку.

– Ну что? – спросил Стас.

– Ни словечком не обмолвилась… Интересно, что же это значит?

– Может, просто она не придала этой истории никакого значения? – предположил Денис.

– Или просто постеснялась говорить о поклоннице? Не захотела хвастаться? – рассуждала Даша. – Она же интеллигентная женщина, хорошо воспитанная… Хотя…

– Что хотя? – спросил Петька.

– Ну, она же еще новичок в литературе… И такое поклонение… Не знаю, но я бы на ее месте жутко обрадовалась, – не без смущения призналась Даша.

– А почему ты думаешь, что она не обрадовалась? – усмехнулся Стас. – Но одно дело обрадоваться и совсем другое – хвастаться.

– Наверное, ты прав, – понуро согласился Петька.

– Ладно, хватит строить догадки, – заявил Денис. – Давайте лучше решим, что делать дальше.

– По-моему, самое главное – выяснить, кто эта женщина с Профсоюзной, – сказал Стас.

– Конечно, я же сказал, что завтра с утра мы с Крузом туда двинем! И у меня уже есть кое-какие идеи…

– Поделись! – потребовала Даша.

– Нет, Лавря, еще рано. Я должен все хорошенько обдумать.

– Целому дураку полработы не показывают? – улыбнулась Даша.

– Что-то в этом роде, – кивнул Петька, уверенный в Дашином чувстве юмора. Уж она-то не обидится из-за ерунды.

И Даша в самом деле нисколько не обиделась.

Глава V
НЕПОГОЖЕЕ УТРО

Выйдя от Даши, Петька остановился в раздумье. И потом решительно направился к дому Игоря. Консьержка уже знала его.

– А Игоря дома нет. Они куда-то с мамой ушли, – сообщила она Петьке.

– Спасибо, – разочарованно проговорил Петька и вышел на улицу. Ну что ж, раз Игоря нет, он и в одиночку справится с задачей, если только мама еще не пришла. Она может помешать… Но дома, к счастью, еще никого не было. Петька выскочил на застекленный балкон и полез в шкафчик с инструментами. Через несколько минут он уже во весь дух мчался к метро.


Вечером, часов в девять, Петька позвонил Игорю.

– Крузик, привет! Дело есть!

– Подожди, я пойду к себе в комнату, – шепнул Игорь. – Теперь порядок! Говори!

– Завтра ваше с Жучкой дежурство отменяется!

– Почему?

– Ты нужен мне.

– Без проблем! Куда двинем?

– На Профсоюзную.

– А чего там?

– Это я тебе по дороге расскажу, главное – попасть туда как можно раньше, часам к восьми.

– Понял! Надо кого-то застать до работы, так?

– Так, Крузик, так! Я там почву уже подготовил!

– Какую почву?

– Все завтра, Круз!

– Ладно, доживу. Ты только скажи: Дашка с Денисом что-то нарыли, да?

– Вот именно!

– Здорово, прямо с первого дня. Везет же людям!

– Ну все, Круз! Ложись спать, завтра вставать рано. Спокойной ночи! – сказал Петька и повесил трубку.

– Ага!


Петьке удалось утром выскочить из дома незамеченным. Родители еще спали. Игорь уже дожидался его у подъезда.

– Ну, что там? – спросил он.

Петька быстро ввел его в курс дела.

– А что ты вчера говорил насчет почвы?

– Насчет почвы? – удивился Петька.

– Ну да. Ты сказал, что подготовил почву.

– А! Да, я вчера вечерком смотался туда, благо рядом с метро, и проколол два колеса этой дамочке. Если ей вздумается ехать на машине, то придется поменять колеса, а это требует времени.

– Не понял! Ну, провозится она с колесами час, а потом все равно укатит.

– Во-первых, это не факт! Она может махнуть рукой на машину и поехать на метро, тогда мы спокойно ее выследим. А во-вторых, женщине одной тяжело колеса менять, а мы с тобой ей поможем.

– Теперь понятно, – усмехнулся Игорь. – А пока помогать будем, познакомимся поближе?

– Зришь в корень, Крузейро!

– Но ты не учел, что есть еще один вариант!

– Какой?

– Что на машине ездит не она, а ее муж, к примеру, или брат.

– Нет, Круз, тут у меня тонкий психологический расчет! Не станет женщина нежно похлопывать машину мужа или брата. Дудки! Она станет это делать, только если у нее с машиной, так сказать, личные отношения!

– Не слишком ли это тонко, а? Где тонко, там и рвется – слыхал пословицу?

– Ничего, на худой конец, поможем менять колеса брату или мужу. Какими-никакими сведениями да разживемся!

– Ты оптимист!

– На том стоим! Был бы я пессимистом, я б уже копыта давно отбросил! Оптимист верит, что все будет хорошо, и в самом гнусном положении пытается что-то сделать, а пессимист думает: все равно ничего не выйдет, даже и пытаться не стоит – и часто от этого погибает!

– О! Да это целая философия!

– Нет, просто меня в этом убедила жизнь.


Во дворе большого дома у метро «Академическая» Петька первым делом показал Игорю синюю «шестерку» со спущенными задними колесами.

– Стоит себе, ждет хозяйку! – усмехнулся он.

– А мы где ее ждать будем? – полюбопытствовал Игорь.

– Вон там! – показал Петька еще вчера выбранное место.

– А ты уверен, что вчера тебя никто не приметил?

– Как можно быть уверенным в таком деле? Но я надеюсь! Я старался.

Прошло минут сорок, прежде чем из подъезда вышла молодая женщина и направилась к синей «шестерке».

– Она? – шепотом спросил Игорь.

– Надо думать! Описанию соответствует! Гляди, сработало!

Действительно, женщина обнаружила спущенные колеса. На лице ее отразилось отчаяние. Она заметалась. Посмотрела на часы, потом открыла машину, достала из багажника инструменты, домкрат, потом опять запихала все в багажник, захлопнула его, заперла машину. Тут из подъезда вышел немолодой мужчина в кожаном пальто.

– Привет, Таисия!

– Здрасьте, дядя Женя! Вот, какие-то сволочи колеса прокололи! Хоть плачь, а я опаздываю!

– Тебе далеко?

– В район Преображенки, придется на метро тащиться.

– Зачем такой красивой женщине толкаться в метро? Садись, подвезу!

– Ой, спасибо, дядя Женя!

И она плюхнулась на переднее сиденье стоявшего рядом с ее «Жигулями» «Москвича». Прошла минута, и «Москвич» скрылся из вида.

Петька остался с открытым ртом. Этого он никак не мог предвидеть.

– Вот так номер! – рассмеялся Игорь. – Надо было тебе всем машинам в этом дворе колеса проткнуть.

– Да, Круз, я дал маху… – сокрушенно проговорил Петька.

– И сейчас скажешь: сыщик без мотора – мертвый сыщик?

– А ты так не считаешь? – вскинулся Петька.

– Почему, я с этим вполне согласен. Ну, что будем делать? Потащимся восвояси?

– Да ты что? Мы все-таки не зря сюда приехали, хотя бы имя ее узнали. Таисия! Довольно-таки редкое имя, поэтому можно будет о ней хоть что-то разведать.

– Но как?

– Время сейчас уж больно неподходящее, старухи еще не вылезли… Давай пока уйдем отсюда, где-нибудь пошляемся часок-другой, а потом вернемся. Может, что-то придумается.

Погода к прогулкам не располагала. Пошел мокрый снег, задул холодный ветер.

– Вот черт, в такую рань даже в кафешке не посидишь, – проворчал Петька.

– Может, в метро спустимся, там хоть не дует! – поежился Игорь.

– Нет, в метро плохо думается, – возразил Петька.

– А в такую холодрыгу хорошо думается?

– Тоже не очень! – признался Петька.

– А может, мотануть пока к Веронике?

– Зачем?

– А вдруг к ней сегодня опять кто-то подкатится?

– Это вряд ли. Слишком грубая работа.

– А что, если Таисия и вправду ее поклонница?

– Круз! Тебе же русским языком сказано – Лавря с Денисом слышали ее разговор по телефону!

– Ну, она же прямым текстом ничего такого не говорила?

– Говорила! Именно что говорила! И к тому же подкарауливала Веронику возле магазина. Кто-то следил за старушкой, узнал ее привычки и навел на нее Таисию! Все ясно, как божий день! К тому же ты своими ушами слышал – она поехала на Преображенку. А уж что там, на Преображенке, мы сегодня вряд ли узнаем. Для начала надо выяснить отчество и фамилию Таисии. И, кажется, у меня появилась идея… Пошли!

– Куда?

– Туда!

Петька схватил Игоря за рукав и потащил за собой к подъезду, где жила загадочная Таисия.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Поделиться ссылкой на выделенное