Екатерина Вильмонт.

Кто украл роман?

(страница 1 из 13)

скачать книгу бесплатно

Глава I
ТИХО ШИФЕРОМ ШУРША…

Едва Петька открыл дверь квартиры, как зазвонил телефон. Он схватил трубку:

– Алло!

– Петя? – раздался знакомый хрипловатый голос.

– Вероника Леопольдовна? – обрадовался Петька. – Здравствуйте!

– Здравствуй, Петя! Как хорошо, что я тебя застала. Петя, мне необходимо с тобой повидаться.

– Что-то случилось? – насторожился Петька.

– Сама не знаю… Но только ты мне очень нужен!

– Вероника Леопольдовна, я сейчас приеду.

– Нет, Петя, давай встретимся, так сказать, на нейтральной территории, мне не хочется говорить по телефону, но…

– Вы из дому звоните?

– Нет, из автомата…

– Тогда, может, встретимся в метро?

– Правильно. И давай изобразим случайную встречу.

– Вероника Леопольдовна!

– Петя, ты не подумай, я не сошла с ума, а впрочем… Итак, давай договоримся. Я не нарушаю никаких твоих планов?

– Нет, что вы!

И они договорились встретиться в метро через полчаса. Петька наспех поел, теряясь в догадках.

Вероника Леопольдовна, пожилая дама, жила в одном подъезде с Петькиными бабками – бабушкой и прабабушкой. В последнее время она писала детективы, некоторые уже вышли в свет под псевдонимом «Вера Ивченко» и даже пользовались успехом. С Петькой Веронику Леопольдовну связывала настоящая дружба. Он и его друзья не раз обращались к ней за помощью, и она никогда им не отказывала. А вот теперь она сама просит о помощи… Впрочем, пока о помощи она и не заикалась, только о встрече… Странно, почему она решила встречаться в метро? Чего она боится дома? А скорее всего не боится, а просто не хочет. Баба Маня говорила, что к Веронике родственники должны приехать… По-видимому, так и есть…

– Петя! – громко воскликнула пожилая дама, похожая на артистку Ханаеву. – Как я рада тебя видеть!

– О! Вероника Леопольдовна! Сколько лет, сколько зим, – подыграл ей Петька, пожимая протянутую руку. – Ой, а я столько хотел вам рассказать. Но что-то звоню и не застаю вас… Вы не очень спешите? У нас в школе новостей вагон и маленькая тележка. Вы выходите? Можно я вас провожу?

– Да, дружок, идем! – обрадовалась Вероника Леопольдовна, восхищенная Петькиной находчивостью. Никто, услыхав этот разговор, не усомнился бы в том, что встреча совершенно случайна.

Они поднялись по эскалатору и вышли на залитую зимним солнцем улицу.

– Петя, давай пойдем в зоопарк! – неожиданно предложила Вероника Леопольдовна. – Там сейчас народу немного, погуляем, поговорим, погода дивная…

Вероника Леопольдовна взяла Петьку под руку, и они направились к зоопарку. И лишь на территории, оглядевшись кругом, Вероника Леопольдовна тихо сказала:

– Петя, или я сошла с ума, или происходит что-то странное…

– С вами?

– Ну да! У меня такое ощущение, что за мной следят.

– Вероника Леопольдовна! – потрясенно воскликнул Петька. – Но зачем за вами следить?

– Не имею представления!

– Но с чего вы взяли?

– Мне так кажется.

Интуиция, вероятно.

– И давно вам это кажется?

– Уже недели две!

Петька, как опытный сыщик, по всем правилам проверил, есть ли слежка. Но на аллеях зоопарка в этот будний день было так пустынно, что даже заподозрить было некого.

– Сейчас, во всяком случае, все чисто! – решительно заявил он.

– Понимаешь, Петя, они не все время следят…

– Тогда это вообще чепуха… Наверное, это нервы…

– Петя! Я же не сумасшедшая!

– Я этого не говорил. Вероника Леопольдовна, расскажите все по порядку, с чего это началось? Когда и при каких обстоятельствах вы первый раз заметили слежку?

– Я уже сказала: две недели тому назад. Я поехала в издательство получать гонорар. И вот когда я с деньгами в сумочке шла к метро, мне показалось, что за мной кто-то следит. Мне стало жутко. Наверное, кто-то пронюхал, что у меня в сумочке деньги, ну и все в таком роде! И я решила взять такси. Ну, такси не такси, а машину… Левака, одним словом. Я пропустила пять или шесть машин, наконец села в раздолбанный «Москвич», и мне показалось, что за нами всю дорогу ехала черная «Волга».

– Показалось или ехала?

– Ехала!

– Вы номер заметили?

– Нет, – вздохнула Вероника Леопольдовна. – Я была без очков.

– Но как же…

– Я забыла их в издательстве! Дома у меня есть вторые…

– Д-а-а-а! – разочарованно протянул Петька.

– Я понимаю, для автора детективов это непростительно…

– Ну, хорошо, а дальше-то что?

– Дальше? Я стала приглядываться и заметила, что иногда за мной кто-то ходит, обычно это парень лет двадцати пяти, чернявенький такой…

– Кавказец?

– Нет, просто кудри у него темные, длинные…

– А сегодня он был?

– Сегодня – нет.

– А раньше вы его не видели?

– Нет!

– А не может быть, что парень этот просто живет где-то неподалеку от вас и вы просто случайно с ним сталкиваетесь?

– У меня тоже была такая мысль, но…

– Что?

– Видишь ли, Петя, у меня такое ощущение, что это все-таки слежка!

«У нее поехала крыша, – с ужасом подумал Петька, – видно, напряглась женщина, написала несколько детективов и тронулась умом. Такое бывает, тем более на детективной почве… Спрашивается, кому и зачем надо следить за старой писательницей, которая до пенсии всю жизнь проработала литературным редактором? Бред да и только!»

– Петя, – нарушила молчание Вероника Леопольдовна, – ты, вероятно, думаешь, что я на старости лет просто спятила?

– Ну что вы, – смутился Петька, – я просто думаю, что…

– Ты покраснел, Петя, а значит, я попала в точку! – засмеялась Вероника Леопольдовна. – Но уверяю тебя, я вдруг стала неуютно себя чувствовать, и еще телефон… Мне кажется, его прослушивают. Сейчас ведь это несложно сделать… Я сама об этом писала.

– Хорошо, допустим. Но тогда вы как автор детективов должны задать себе вопрос: кому и зачем нужно вас выслеживать? Вы что, знаете какие-то государственные тайны?

– Боже упаси!

– Вы перешли дорогу какой-то преступной группировке?

– Ну, это вряд ли, – рассмеялась пожилая дама.

– Вы что-то у кого-то похитили?

– Петя!

– Вот! А теперь скажите – с какой стати кому-то за вами следить?

– А что, если кто-то положил глаз на мою квартиру?

– Вы имеете в виду, что кто-то решил заполучить вашу квартиру?

– Да.

– Чепухистика!

– Почему?

– Потому что, во-первых, вы не такая старая.

– Спасибо, друг!

– А во-вторых, ничего особенного в вашей квартире нет, обычная двухкомнатная квартира, каких полно, и, кстати, у вас есть кому ее оставить, а в Москве, между прочим, тысячи одиноких как перст старушек лет за восемьдесят, которых ничего не стоит объегорить, зачем же им, этим преступникам, связываться именно с вами, не старой, продвинутой да еще и съевшей собаку на детективах?

Вероника Леопольдовна расхохоталась.

– Петя, это восхитительный комплимент для дамы в моем возрасте – не старая и продвинутая! А что касается детективов, то я съела еще только полсобаки…

– Почему?

– Ну, я не так уж давно этим занимаюсь.

– Ничего, полсобаки тоже хватит, – заметил Петька, и они рассмеялись.

– Значит, ты считаешь, версия с квартирой ерунда?

– Полная!

– Уже приятно!

– А почему вы решили, что ваш телефон прослушивается? – спросил Петька немного погодя.

– У меня вдруг возникло такое ощущение… Как будто в трубке незримо присутствует кто-то третий.

– Но в трубке даже второй присутствует незримо!

– Ты совершенно прав! – улыбнулась Вероника Леопольдовна. – Но все же, я думаю, ты меня понял?

– В общем, да. А что, если вызвать монтера с телефонной станции? Пусть проверит.

– Нет, не стоит.

– Почему?

– Не хочется до поры до времени привлекать к этой истории кого бы то ни было. Я именно поэтому обратилась к тебе, ты человек надежный…

– Но что я могу сделать? Хотя кое-что все-таки могу… Хорошо, завтра после школы я приеду к вам, послушаю, что там с вашим телефоном… и погляжу, есть ли слежка… А я могу рассказать об этом хотя бы…

– Даше? – догадалась Вероника Леопольдовна.

– Не только… Но и ей тоже.

– А кому еще?

– Стасу, Крузу, Ольге?

– Можешь, конечно. Только бабкам не говори.

– За кого вы меня принимаете? – оскорбился Петька. – Зачем же я буду пугать старушек? Вероника Леопольдовна…

– Да?

– Я хочу спросить!

– О чем?

– А у вас в жизни… ничего такого не было…

– Какого, Петя?

– Ну, мало ли что бывает… Может, в молодости? Вам не приходилось сталкиваться с каким-нибудь преступником или преступлением? Может, вы были свидетелем какой-то темной истории, а?

– Нет, Петя, – вздохнула Вероника Леопольдовна. – Не приходилось. Я прожила на удивление спокойную жизнь. После университета пошла работать в издательство да так и проработала до пенсии. Даже жалко…

– А соседи? Кто ваши соседи по площадке?

– Соседи? Тоже некриминальная публика, можешь мне поверить. И вообще, я уже прокрутила в голове тысячи вариантов, и ни один из них не выдерживает критики. Я потому и обратилась к тебе… У тебя всегда полно свежих идей…

– На этот раз никаких интересных идей нет, – огорченно проговорил Петька. – Ну да ничего, я посоветуюсь с ребятами, завтра мы приедем и разберемся на месте. Вы только никого не пускайте в квартиру. А вам никто не звонит и не молчит в трубку?

– Нет.

– И никто не старается вас напугать?

– Нет!

– Тогда остается одно – вас с кем-то спутали! У вас такой громадный дом, можно сказать, целый город. Там всякое возможно!

– Ты не прав, Петя, есть еще одно предположение…

– Какое?

– Старушка малость спятила… Вероятно, в моем возрасте уже нельзя день и ночь обдумывать детективные сюжеты.

Петька деликатно промолчал. Он больше всего склонялся именно к этой версии. Они еще погуляли, но ничего нового им в голову не приходило, и они расстались до завтра.

– А может, мне проводить вас? – предложил на прощание Петька.

– Ни в коем случае! Не хочу зря привлекать к тебе внимание. Спасибо за то, что ты откликнулся!

– Не за что пока…

И на этом они расстались. Вероника Леопольдовна спустилась в метро, а Петька решил позвонить Даше.

– Лавря, это я!

– Привет, давно не виделись! – засмеялась Даша.

– Угадай, где я сейчас был?

– Понятия не имею!

– В зоопарке!

– В зоопарке? А что ты там делал?

– Гулял с Вероникой!

– С какой Вероникой? – ревниво осведомилась Даша.

– Леопольдовной!

– И что?

– Лавря, я чего звоню… Можно, я сейчас приеду? Стасик дома?

– Что-то случилось? – встревожилась Даша.

– Да непонятно, но поговорить надо! Пока я доберусь, звякни Крузу и Ольге! А Стас-то дома?

– Нет, и будет только вечером!

– Ладно, обойдемся пока без него.

– А Денису звонить?

– Да не стоит, думаю, мы и вчетвером разберемся пока… Ну все, скоро буду!


Через полчаса они вчетвером собрались на уютной Дашиной кухне. Тети Вити дома не было, так что им никто не мешал. Когда Петька передал друзьям все, что узнал сегодня, Игорь Крузенштерн сказал:

– Диагноз ясен – мания преследования. Тихо шифером шурша, крыша едет не спеша!

– Это легче всего – объявить человека сумасшедшим! – возмутилась Оля. – А она вовсе не сумасшедшая, а очень даже разумная тетка!

– Вообще-то да, – согласилась с подругой Даша.

– Допустим! Но что же все это означает? – гнул свое Игорь.

– Попробуем разобраться, – холодно сказала Оля.

– И вы считаете, что имеет смысл всей оравой туда тащиться? Ну, Петьке, понятно, всегда найдется дело в том доме, могу и я с ним заодно смотаться, а всем ехать – только время терять!

– Наверное, Крузик прав, – кивнул Петька. – Мы произведем как бы предварительное расследование и, если выяснится, что ничего нет, на том и успокоимся.

– А зачем тогда ты нас собирал? – не без ехидства спросила Оля. – Ехал бы себе со своим Крузом, а нас оставил бы в покое.

– Ты права, но я по привычке… – пожал плечами Петька. – Лавря, ты тоже считаешь, что я зря вас потревожил?

– Наоборот! Я всегда предпочитаю знать, где ты пропадаешь, а то мало ли…

У Петьки в груди разлилось тепло. Нет, все-таки Лавря – это Лавря!

– Смотри не растай! – буркнула Оля.

Петька взял себя в руки.

– Петь, у меня идея! – начал Игорь.

– Скажите пожалуйста! – передернула плечиком Оля.

Игорь не обратил на это внимания.

– Понимаешь, она ждет тебя после школы, твоя Агата Кристи?

– Ну да!

– А я предлагаю завтра прогулять и поехать туда с утречка.

– Зачем? – заинтересовался Петька. Он и сам любил действовать с утра пораньше.

– Поглядим, как там все обстоит, и у нас, в случае чего, еще будет время для маневра…

– Для какого маневра? – спросила Даша.

– Ну, там видно будет…

– Оно, конечно, хорошо, – задумчиво проговорил Петька, – но если мы ничего не обнаружим? Куда нам деваться? Торчать на улице до назначенного часа? Да и бабки могут меня углядеть… Нет уж, Круз, поедем после уроков!

– А я знаю, почему Крузу охота завтра прогулять, – мстительно засмеялась Оля. – Завтра контрольная по алгебре.

– Ничего подобного! – вспылил Игорь. – У меня в последнее время с матешей нет проблем.

– Благодаря Петьке!

– Да! Ну и что?

– Да ничего, просто к слову пришлось, – иронически улыбнулась Оля.

– А кстати, Круз, эту контрольную надо написать, а то потом будут приставать…

– Дело ваше! – проворчал Игорь.

Глава II
ЛЕКСИКОН ПОПУГАЯ

С тех пор как Игорь подружился с Петькой, математика уже не была для него темным лесом. Петька умел здорово и доходчиво объяснить самые, казалось бы, сложные вещи. И самоотверженно помогал на контрольных. Вот и сегодня они довольно быстро со всем управились. Петька успел проверить вариант Игоря.

– Молоток, Крузейро! Просто молоток!

– Все правильно? – обрадовался Игорь.

– Именно!

– Квитко! Крузенштерн! Вы закончили? Сдавайте работу – и на выход. Нечего тут другим мешать, – распорядился математик.

Они с удовольствием покинули класс. Хотя Петька успел взглянуть на Дашу: не очень ли она мучается? Но Ольга не даст ей пропасть, она чуть ли не самый сильный математик в классе, разумеется, после Петьки.

– Ну, как ты думаешь, Крузейро, мы сегодня зря прокатимся на Можайку?

– Зря, Петро, зря! Но, как говорится, положение обязывает…

– Это да, – вздохнул Петька, – а может, это с издательством связано?

– С каким издательством?

– Ну, с тем, где ее печатают…

– А на фиг издательству за ней следить?

– Ну, мало ли…

– Да нет, ерунду мелешь! Они же не могут не знать ее адрес, телефон и все такое… Просто бред!

– Понимаю, что бред… Но она первый раз слежку заметила, когда вышла из издательства. У них же там существуют всякие коммерческие тайны…

– И они заподозрили, что она прямо из издательства пойдет этими тайнами торговать? – расхохотался Игорь.

– Да, у меня, кажется, у самого крыша поехала! – засмеялся Петька.


После уроков они, не заходя домой, отправились на Можайское шоссе. Путь неближний, и они всю дорогу обсуждали возможные и невозможные варианты. Но ничего дельного им в голову так и не пришло.

– Петь, а к бабкам заходить будешь?

– Зайдем, Круз, а то с голодухи помереть можно! Хотя Вероника нас, наверное, покормит. Она такой омлет с грибами делает, обалденный!

Они поднялись на второй этаж на лифте, а потом пешком спустились по черной лестнице. Никого и ничего. В подъезде никто не дежурил. Они опять поднялись на второй этаж. У дверей тамбура тоже никого не было. Петька позвонил. Вероника Леопольдовна очень быстро открыла и жестом пригласила их в квартиру. Только закрыв за собой дверь, она поздоровалась с ребятами.

– Ну что? – спросила она.

– Да вроде ничего! – пожал плечами Петька. – Нам с вами придется провести следственный эксперимент!

– Какой?

– Вы выйдете из подъезда, пойдете, допустим, в сторону кинотеатра, а мы поглядим, не следит ли за вами кто-то, – изложил свой нехитрый план Петька.

– Вы ко мне прямо из школы? Даже домой не заходили?

– Да, мы торопились…

– В таком случае я прежде вас накормлю!

Петька подмигнул Игорю: мол, что я говорил. Но вместо омлета с грибами им дали вкуснейшую куриную лапшу и курицу с жареной картошкой. А потом еще чай с лимонным пирогом.

– Если сыщиков так кормить, они ничего не найдут! – проговорил весьма довольный Петька. – Спасибо, это было здорово!

– Мальчики, не сочтите меня за психопатку, – осторожно начала Вероника Леопольдовна, – но…

– Телефон? – встрепенулся Петька. – Я сейчас проверю!

– Подожди, Петя, я не о том… Видите ли, Рудик… вчера вечером меня крайне удивил!

«Да, готовит старушка классно, но умом точно тронулась, – подумал Игорь. – При чем тут попугай?»

– Чем вас удивил Рудик? – осторожно осведомился Петька. Ему тоже показалось, что у Вероники Леопольдовны не все дома.

– Когда я вчера вернулась домой, он встретил меня совершенно незнакомыми фразами!

– Ну и что? Мало ли их у него в запасе? – пожал плечами Петька.

– В том-то и дело, что я уже наизусть знаю его репертуар, а тут…

– Что же он сказал?

– Проклятая старуха, задала нам работки… Чувырла чертова! Бумагомарака!

– Но он же у вас вечно ругается!

– Но этого он за два месяца не говорил ни разу!

– Так вы думаете, что тут без вас кто-то был? – догадался Петька.

– Вот именно!

Серо-розовый попугай Рудик залетел в квартиру Вероники Леопольдовны, и сколько она ни давала объявлений, так никто за Рудиком и не пришел. Вероника Леопольдовна нежно полюбила его, учила говорить новые слова, но почему-то лучше всего Рудик усваивал брань. Судя по всему, его прежний хозяин был отчаянным скандалистом.

– А других следов вы не заметили? – насторожился Игорь.

– Никаких!

– И у вас ничего не пропало?

– Нет! Все в полном порядке!

– Ну, тогда, значит, Рудик просто вспомнил старые фразы!

– Понимаете, у него вчера была другая интонация. Не та, с которой он обычно ругается. Пойдемте в комнату, сами послушаете.

Рудик сидел в своей роскошной клетке и при виде хозяйки противным, сварливым басом произнес:

– Старруха, жрать давай!

Игорь рассмеялся от неожиданности.

– Вот, вот, это его нормальная интонация, – прошептала Вероника Леопольдовна. – Рудик, поздоровайся с мальчиками.

– Привет, пррривет! Задала нам работки, чувырррла! – проговорил попугай на полтона выше.

– Ну что? Убедились?

– Вероника Леопольдовна, на это нельзя обращать внимание, мало ли что он вспомнил из старого, – осторожно начал Петька. – Если нет никаких других улик… Нет. Ерунда!

– А замок-то в порядке? – спросил Игорь.

– В полном порядке!

– И ключи у вас не пропадали в последнее время?

– Нет, не пропадали.

– И в бумагах ваших никто не рылся? – поинтересовался Петька.

– В бумагах? У меня никаких бумаг особенных нет, только рукописи, а они у меня всегда в таком беспорядке… – растерялась вдруг Вероника Леопольдовна. – Но, Петя, кому, скажи на милость, нужны мои рукописи? – Она вдруг подошла к письменному столу и открыла ящик, один, второй. – Нет, как было, так и есть…

– Хорошо, – решительно сказал Петька, – в таком случае, проведем еще эксперимент…

– Следственный?

– Да! И если он ничего не даст…

– То, значит, я на старости лет просто спятила!

– Я этого не говорил! – заметил Петька. – Я хотел сказать, что в таком случае вам надо переменить обстановку, уехать куда-нибудь…

– А что, это мысль… Но как же Рудик?

– А Рудика я могу к себе взять на время! – предложил Петька. – Вы мне его доверите?

– О да! Но я не уверена, что твоя мама согласится!

– Мама? Я ее уговорю. Можно, конечно, и к бабкам, но он уж очень ругается…

– Сначала надо еще провести эксперимент, – напомнил Игорь, – а потом уж думать об отъезде!

– Правильно! – согласилась Вероника Леопольдовна. – Ну что, я одеваюсь?

– Конечно!

Они втроем вышли из квартиры, но Вероника Леопольдовна спустилась вниз, а они решили понаблюдать с лестничного балкона. За ней никто не шел. Они посмотрели еще, потом спустились и на некотором расстоянии пошли вслед за Вероникой Леопольдовной.

– У нее точно глюки! – сказал Игорь.

– Похоже на то!

– Рудик, видите ли, что-то не то сказал!

– Смех да и только. Жалко женщину! Слышишь, Крузейро, одно мы с тобой все-таки упустили.

– Что мы упустили?

– Надо бы взглянуть, не поставили ли ей «жучки»!

– Квитко, ты в своем уме?

– В своем, в своем! Я уверен, что их там нет, но просто для очистки совести надо проверить.

– Что ж, проверим, – вздохнул Игорь. – Только давай ей ничего про это не скажем, а то…

– Если найдем, то, конечно, не скажем…

– Но под каким предлогом мы к ней вернемся?

– А я скажу, что забыл перчатки, – сообразил Петька.

Наконец они догнали Веронику Леопольдовну.

– Ну как? Я вроде бы ничего не заметила.

– И мы тоже, – сказал Петька. – Все чисто!

– Ну что ж, друзья мои, спасибо вам большое, кажется, я помаленьку схожу с ума.

– Ой! – воскликнул Петька, хлопая себя по карманам куртки. – Я у вас перчатки забыл! Да и к бабкам заглянуть не мешает! Вернемся, Крузик?

– Конечно! А заодно проводим Веронику Леопольдовну!

– Вот и хорошо, – обрадовалась она.

Внизу у лифта они столкнулись с какой-то расфуфыренной дамой, которая как клещ вцепилась в Веронику Леопольдовну и взволнованно принялась что-то ей объяснять. Та пыталась избавиться от дамы, но не тут-то было.

– Одну секундочку, Нонночка, – сдаваясь, проговорила Вероника Леопольдовна, – мальчики, вот вам ключи, поднимайтесь, я скоро приду!

– Очень удачно, – шепнул Петька Игорю уже в лифте.

– Не говори, – улыбнулся Игорь.

В квартире они скинули куртки.

– С чего начнем? – спросил Игорь.

– С подоконников! – решил Петька. И вдруг спохватился: – Крузик, ни звука о том, что мы ищем, – одними губами произнес Петька и указал на Рудика.

Игорь понимающе кивнул. И они пустились на поиски. Петька тщательно ощупал подоконник, затем перешел к письменному столу. Ничего. Игорь орудовал в другой комнате. Петька перевернул кресло, но в этот момент в комнату ворвался Игорь.

– Есть! – прошептал он Петьке на ухо и, схватив его за руку, потащил в другую комнату.

Там он показал «жучок», найденный им за большой картиной, изображающей кувшин с букетом сирени.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13

Поделиться ссылкой на выделенное