Дмитрий Воронин.

Наследник Атлантиды

(страница 5 из 42)

скачать книгу бесплатно

   – Я знаю, знаю, – вздохнул координатор. – И все же вы остановили атаку, а отряды шестой, седьмой и двенадцатый уничтожены полностью. Демонов подавили почти у самой границы сектора. И с очень большими потерями. Вероятно, туда демоны бросили основные силы, а здесь… прости, Яр, здесь – не более чем отвлекающий маневр.
   – И что теперь? – тихо спросил Яр.
   Сказанное координатором не укладывалось в голове. Получается, вся эта бойня, гибель всех его товарищей – все это зря?
   На горизонте засверкали молнии, донеслись грохочущие раскаты. Биранн к чему-то прислушался, вероятно, принимая телепатический отчет кого-то из младших координаторов. Судя по его лицу, новости были из рук вон плохие.
   – Демоны открыли еще три портала, – мрачно сообщил он Яру. – Атакуют в основном механоиды, пехоты совсем мало.
   – Киборгов они не жалеют, – буркнул в ответ Яр, мрачно поглядывая на горизонт, туда, где в любой миг могли затрепетать полотнища открываемых врагом порталов.
   – Да уж… ладно, Страж, докладывай обстановку.
   Вроде бы и тон координатора не изменился, но Яр ощутил, что сейчас перед ним стоит уже не старый друг, а командир, отвечающий за безопасность сектора… и по большому счету всей зоны. Ибо прорыв в одном секторе приведет, вероятно, к полному отступлению и на остальных участках, а затем и к капсуляции зоны. И будет на планете еще один могильник размером в несколько сот квадратных километров. Еще одно свидетельство проигранного сражения с Измененными.
   Война шла уже двенадцать лет. Можно было бы сказать, что с переменным успехом, но это было бы большим преувеличением. Фактически люди отступали.
   Агрессоры происходили из «неправильного» мира, в котором переполнение магическими потоками вызвало Взрыв Силы и, как результат, возникновение чудовищных мутаций – и одновременно почти полное разрушение разума жителей обреченной планеты. Теперь их изуродованные, сочащиеся магией тела, зачастую неразрывно связанные со странными машинами, были наполнены злобой и ненавистью ко всему живому. Раз за разом Измененные создавали порталы, грубо взламывая Границы, разделявшие миры, и шли убивать.
   Наблюдатели Рианна поначалу не придали особого значения гибели одного из «неправильных» миров, тем более что гибель эта давно уже была предсказана, а потому и никого не удивила. Вопрос о вмешательстве поднимался, но в то время имелось немало проблем и на своей планете, а потому Совет Рианна отклонил призывы добровольцев, жаждущих отправиться в обреченный мир наводить порядок. А потом разразилась катастрофа, и лет на четыреста о взорвавшемся пространстве забыли, решив, что планета или по крайней мере все живое на ней погибло. Увы, это было совсем не так.
   А потом открылись первые порталы… С тех пор было почти три сотни прорывов разной степени сложности.
В большинстве случаев боевые отряды магов Рианна путем более или менее приемлемых потерь уничтожали прорвавшихся демонов и киборгов, подавляли порталы… а потом с почестями хоронили павших товарищей. И большая часть саркофагов, опускавшихся в бездонную пропасть Последнего Приюта, были пусты – чудовищное оружие демонов, попадая в цель, часто ничего не оставляло для захоронения.
   А иногда отбить атаку не удавалось, и когда число потерь превышало все мыслимые пределы, Совет скрепя сердце отдавал команду на капсуляцию зоны вторжения. Каждая зона капсуляции – купол диаметром около сотни километров – была совершенно неприступна ни снаружи, ни изнутри. Но это было поражением, потерей своей территории – причем совершенно безвозвратной. Создать пространственно-временную капсулу люди могли, но разрушить ее… нет, это было теоретически возможно, во всяком случае, в прошлом Архонты делали это неоднократно. Но над загадкой, как именно ломали Архонты барьеры капсулированных зон, лучшие умы Рианна бились уже не одно столетие. Архонты были уничтожены – страшно вспомнить, чего это стоило Рианну, – но свое знание унесли с собой. Вполне вероятно, что боевая магия Архонтов могла бы помочь справиться с новой бедой, но… но тогда никто уже не думал о сохранности древних знаний, потому что под вопросом оказалось само существование Рианна.
   – Яр, – тихо напомнил о своем существовании Биранн. – Доклад… я жду.
   – Простите, координатор… Граница расшатана очень сильно. Порталы грубые, пространство рвут в клочья. Я зафиксировал пять спонтанных прорывов, пока что незначительных, но это, видимо, только начало.
   – Вектор?
   – Обратный, – скривился Яр. – После коллапса на той стороне напряженность магических полей существенно ниже, чем у нас. Один большой прорыв… и мы останемся без магической поддержки.
   – Да, похоже на это… – Биранн вздохнул, затем с явной неохотой начал: – Яр, Совет приказал отступать. Этот прорыв нам не сдержать…
   – Очередная капсуляция? – горько спросил тот. – Значит, все жертвы были напрасны?
   – Капсуляция, но не совсем. – Биранн отвел глаза, затем снова посмотрел на черноволосого техномага. – Совет решил применить биодез. Как только возникнет очередной разрыв.
   Раньше такое решение не рассматривалось в принципе, хотя отражение атак Измененных всегда было связано с серьезными потерями. Биологический дезинтегратор, разработанный в незапамятные времена, не был применен даже во время войны с Архонтами… правда, в основном из тех соображений, что вместе с Архонтами биодез смел бы с лица планеты весь континент. В лучшем случае. Использование этого оружия было сочтено этически недопустимым – и если теперь Совет все же решился извлечь биодез из хранилища, значит, дела и в самом были плохи. Очень плохи.
   – Накрыть зону капсулирующим полем, а затем активировать биодез, верно? – Яр покачал головой. – Учитывая разницу в напряженности магических потоков, основную силу взрыва затянет туда, к ним… Выжжет все на тысячи километров от точки разрыва. Если у Измененных есть готовые к вторжению свежие войска, от них не останется и пепла. Думаете, это надолго прекратит их атаки?
   – Это, – координатор явственно выделил слово, – не прекратит. Поэтому решено применить первый биодез… тот самый, опытный экземпляр.
   Яр ощутил, как холодная волна пробежала по спине.
   – Да они что там, в Совете, с ума посходили? – рявкнул он, на мгновение забыв, что перед ним как раз и находится полноправный член Совета Рианна. – Эта дрянь угробит их планету полностью… и нашу заодно.
   Это не было преувеличением, многие читали отчет экспертной комиссии, осматривавшей тот самый, первый биодез, изготовленный на основании весьма неточных расчетов, созданный в основном по наитию. Этот кошмар, мощность которого невозможно было определить даже приблизительно, хранился в самом защищенном месте планеты, в Бункере запретного знания, окруженный десятками колец безопасности технологического и магического характера. Один раз в пятьдесят лет снимались внешние контуры защиты, внутрь запускалась бригада специалистов, после чего внешняя защита вновь активировалась и снимался следующий слой обороны. От безопасной зоны до самого биодеза было всего сто пятьдесят шагов, и эти сто пятьдесят шагов эксперты шли почти трое суток. И столько же возвращались обратно.
   – Послушай, Яр, – видно было, что Биранну мучительно трудно говорить. – Послушай и постарайся понять. Так надо… Пифии выдали футурпрогноз – если атаки не прекратятся… я не имею в виду сегодняшний штурм, я имею в виду, если в течение ближайшего года-двух будут еще хотя бы две-три подобные попытки, то… в общем, Граница не выдержит. Начнется масштабный прорыв. Не локальный… Яр, пойми, речь уже не о планетах, могут погибнуть оба мира, полностью.
   – Вероятность прогноза?
   – 0,97.
   – Сколько? – Яр удивленно вскинул брови. – Это смешно, Биранн, пифии даже восход солнца предсказывают с вероятностью не выше 0,92.
   – Расчет делал сам проктор Траннер, – сухо сообщил Биранн, не замечая, что он, член Совета и координатор сектора, отчитывается перед рядовым в общем-то техномагом, даже не командиром боевого отряда. – Он умер. Сжег мозг во время анализа. Но сказать успел.
   Это было серьезно, очень серьезно. Проктор Траннер, лучший прогнозист планеты, еще ни разу не ошибся. Его талант был объявлен национальным достоянием и использовался только в самых крайних случаях. Если Совет пошел на то, чтобы привлечь к расчетам Траннера, да еще и со смертельным риском для его жизни…
   Теперь понятно, почему так и не подошли подкрепления. Все они, вся элита техномагов, воинов и боевых волшебников Рианна сейчас там, на Границе, где будут установлены генераторы капсулирующего поля. Принципы работы генераторов Яр в общих чертах знал. Сначала несколько часов входа в рабочий режим – в это время генераторы чрезвычайно уязвимы, а поле – вполне преодолимо и магически, и физически. Потом – мгновенный скачок напряженности защиты, генераторы целиком трансформируются в энергию и мертвенно-белая полусфера отрежет часть мира навсегда, Бойцы из его отряда, и все остальные, что сегодня сложили головы, не более чем заслон. Заслон, который не позволит демонам приблизиться к генераторам до их готовности.
   – Многих удастся спасти? – тихо спросил он.
   – Многих, – вздохнул Биранн. – Человек двести с ранениями доставлены за пределы зоны капсуляции. Остальные уйдут порталами, в последний момент.
   – И когда он наступит?
   – Он уже наступил, Яр, – тихо сказал Биранн. – Сейчас отступают все уцелевшие отряды. Но дело… понимаешь, дело в том, что…
   – В том, что биодез нужно активировать именно в момент появления разрыва в Границе? – Голос Яра был спокоен, он уже все понял. – А значит, вручную. Приборов, способных засечь разрыв, еще нет.
   – Ты прав.
   – Значит, кто-то из Стражей должен остаться. Я готов.
   – Знаю, все вы, Стражи, готовы… всегда готовы. – Биранн упрямо отводил взгляд в сторону. – Прости, Яр, ты сейчас единственный. Если был другой выход, я бы… но трое тяжело ранены, еще двое – совсем дети. Остальные погибли. Понимаешь, я…
   – Я все понимаю, Биранн. – Яр сжал локоть друга. – Ты прав, так надо. Порталы односторонние, взрыв биодеза может ударить в их мир только через разрывы Границы, и никак иначе. Я все сделаю…
   – Яр, я постараюсь прикрыть тебя. Возможно, выдерну тебя порталом. Если получится… сам знаешь, защиты от взрыва биодеза нет. Ничего не обещаю, но… надеюсь. А если не получится… тогда прости меня. Твою кандидатуру Совету предложил я.
   – Не за что прощать, Биранн. Где биодез?
   – Уже здесь… Защитные контуры взломали, аппарат доставят, – Биранн на мгновение замялся, – через минуту. Я должен идти, Яр.
   – Удачи, друг. – Ярослав улыбнулся. – Не беспокойся.
   Он понимал душевные терзания координатора, но понимал также и то, что иного выхода в самом деле нет. Только опытный, тренированный Страж способен уловить изменения в Границе. Ни один прибор не в состоянии не то что проанализировать, но даже хотя бы обнаружить эти невидимые мембраны, разделяющие параллельные вселенные, живущие каждая по собственным законам. Существование Границ не подвергалось сомнению, но знание о них было в немалой степени эмпирическим, основанным на чувствах и представлениях Стражей.
   Из все еще активного портала вывалились двое воинов, по самую шею закованные в тяжелую броню. Яр усмехнулся – напрасно парни потеют, против плазменных разрядов демонов эта броня почти бесполезна. Затем присмотрелся к знакам различия бойцов и усмехнулся снова, на этот раз понимающе. Парни только что из училища, для них выйти на настоящее поле боя, да еще в боевых доспехах – это ж повод для гордости. А если еще и пострелять придется…
   Сам он подобных эмоций не испытывал – повоевать Яру довелось достаточно, хотя его опыт, безусловно, не шел ни в какое сравнение с послужным списком того же Дэриса.
   Бойцы заняли оборону – строго по учебнику, оружие на изготовку, наплечные излучатели ищут цель синхронно с движением зрачков, на лицевые щитки шлемов наверняка подается масса информации об окружающем пространстве… Что бы там координатор ни говорил, но потери, видимо, очень велики. Иначе этих мальчишек в зону прорыва ни за что не пустили бы.
   Еще два воина, уже без брони – умнее они, что ли, – кряхтя и надсаживаясь, протащили через портал массивный ящик биодеза. Тусклый корпус, двухмиллиметровая броня на основе серебра, наглухо блокирующая все виды неразрушающего магического воздействия, магические печати Совета, сами по себе являющиеся последним контуром защиты. Попытка несанкционированного вскрытия печати – и от наглеца не останется и горстки пепла. Воины аккуратно поставили ящик на камни, коротко откозыряли Яру – в глазах одного из них маг уловил явное сочувствие – и тут же нырнули в портал. Двое «бронированных» сопляков не шелохнулись, продолжая обшаривать пространство, в любой момент ожидая атаки.
   – А вы что мешкаете? – рыкнул Яр. – Живо мотайте отсюда…
   – Мы остаемся с вами, Страж, – коротко ответил воин, ни на мгновение не отводя взгляда от поля, усыпанного обгорелыми трупами демонов и людей. – Будем прикрывать.
   – Что??? Повторите полученный приказ, живо!
   – Обеспечить доставку груза, далее вернуться на базу, – четко отрапортовал второй боец. – Приказ считаем неверным.
   – Знаете, что здесь сейчас будет?
   – Да. Будет активирован биодез. Мы проследим, чтобы вам никто не помешал.
   – Во-он отсюда! – заорал Яр. – Сопляки, героями себя возомнили?
   Солдаты не шелохнулись. Яр прекрасно понимал, что эта помощь стоит немного. Там, где полегли воины шестого круга, профессионалы, отдавшие службе по десятку лет и более, этих мальчишек ждет только гарантированная смерть. Они скорее всего даже не успеют заметить, откуда появится враг.
   Ладно, с ними можно будет разобраться позже.
   Он присел рядом с ящиком, присмотрелся к печатям. Видимо, Совет был собран в спешке, три печати вскрыты аккуратно, четвертая просто взломана. Торопились – Яр понимающе хмыкнул – ладно если тот, кто срывал печать, остался жив. Он откинул крышку – аппарат не отличался особой сложностью дизайна. Массивный цилиндр из темного стекла, внутри – непрерывно движущаяся субстанция, в которой время от времени возникали и тут же исчезали неясные тени. И единственная круглая кнопка, которая должна была активировать биодез, выпустить наружу содержимое цилиндра. Что таится за темным стеклом, знали лишь два-три десятка человек на всем Рианне, тех, кто был причастен к изготовлению этого абсолютного оружия. Поговаривали, что это каким-то особым образом сконцентрированная магия смерти. Если магию вообще можно сконцентрировать…
   Пальцы скользнули по массивной кнопке. Активировать ее мог только маг, простое нажатие было необходимым, но недостаточным компонентом.
   По спине пробежала волна лютого холода, пальцы задрожали, во рту вдруг стало сухо. Яр резко обернулся, хотя и понимал, что обнаружить разрыв Границы простым взглядом он не сможет. Граница нематериальна – а то, что он сейчас ощущает, это проникновение в привычный ему мир иного пространства с иными, новыми законами. Разрыв.
   Где-то в полукилометре от него полыхнуло жгучее пламя, с грохотом, больно резанувшим по ушам, развернулся портал, откуда тут же валом посыпались демоны, кажущиеся с такого расстояния муравьями, и киборги, похожие на жуков. Оба солдата тут же открыли огонь – зеленые молнии врезались в толпу разворачивающихся в боевые порядки демонов, полыхнуло пламя, во все стороны полетели обрывки тел. Демоны не торопились – они не могли оценить силу противостоящих им магов, а потому ждали, пока через порталы пройдет достаточное количество войск. Солдаты продолжали поливать врага огнем – но это было всего лишь ручное оружие, относительно слабое к тому же… Серьезного ущерба полчищам демонов оно принести не могло.
   Спину снова обдало холодом, зубы свело болью, на глаза навернулись слезы.
   Прямо в воздухе вдруг материализовалась голова Биранна.
   – Яр, мы готовы. Генераторы капсулирующего поля будут включены через минуту, еще пять минут до выхода на пик мощности. Что у тебя?
   – Два разрыва… и, судя по моим ощущениям, вот-вот произойдет третий.
   – Яр, как только купол замкнется… не тяни.
   – Да, Биранн. Я помню.
   – Удачи… – Изображение Биранна растаяло в воздухе, но ощущение взгляда в спину не исчезло. Яр понимал, что старый друг будет наблюдать за ним до самого последнего момента и, возможно, в самом деле постарается прикрыть от взрыва биодеза. Правда, поскольку биодез еще ни разу за всю историю его существования не пускали в дело, возможность прикрыть человека от взрыва была чисто теоретической.
   Марево портала, через который был доставлен биодез, начало колебаться – он закрывался. В то же мгновение невидимая сила подняла двоих солдат и швырнула прямо в колышущееся полотнище, не дав возможности ни возражать, ни сопротивляться этому стремительному полету. Последние выпущенные лучи ушли в небо, которое уже начало меняться, приобретая явственный серебристый оттенок – это капсулирующее поле набирало мощность. Портал, приняв в себя летящих солдат, с хлопком закрылся – и Яр вдруг ощутил, что остался один.
   Несколько механоидов метнулись вперед – прощупать оборону, заведомо подставляясь под выстрел. По большому счету их не стоило считать особо разумными, да и сами демоны-пехотинцы жертвовали киборгами, не раздумывая. Яр сразу почувствовал их приближение и, не оборачиваясь, метнул разрушительную звезду. Взрыв разметал киборгов, превратив двоих в обломки, а остальных серьезно повредив. Вторая звезда добила оставшихся разведчиков…
   Небо вдруг залил ослепительный блеск – генераторы поля выбросили всю накопленную энергию и сами превратились в чистый поток силы, наливая серебристый купол абсолютной, несокрушимой мощью.
   – Яр, время, – послышался искаженный помехами голос координатора.
   Пальцы мага вдавили кнопку, одновременно мощный магический удар взломал предохранитель. И в то же мгновение над головой Яра взвихрилось облако одностороннего портала. Биодез начал работу, сейчас Яр не мог бы воспользоваться даже самой простой магией – так велики были помехи. Портал можно было навести только со стороны – и Биранн это сделал. Правда, при такой напряженности помех портал может выбросить Яра куда угодно… но это не так уж важно.
   И уже бросившись в марево портала, он понял, что Биранн мог создать этот аварийный выход для друга только одним способом – оставшись внутри купола. И еще понял, что спасти себя координатор уже не успеет…

   Ярослав открыл глаза, поморщился – голова трещала невыносимо, неизбежная плата за перенапряжение.
   По всей видимости, он просто потерял сознание, а позже беспамятство перешло в глубокий, медленно восстанавливающий силы сон. У Оленьки не хватило сил дотащить его безвольное тело до кровати, да она и не пыталась – просто подсунула ему под голову подушку да укрыла толстым, теплым пледом. Он не всегда терял сознание после работы с поисковой машиной, но сказалась усталость после метро, где ему пришлось выплеснуть немалую часть силы, что была получена во время встречи с Ингой. Он не жалел о растраченном запасе – хотя можно было ограничиться просто уничтожением взрывного устройства и не надрываться, сжигая террориста с расстояния чуть не два километра. Что сделано – то сделано. К тому же нельзя сказать, что в этот раз поиск прошел совсем уж неудачно, получена еще одна координатная точка… ну, пусть даже не вполне отчетливая. Насколько было известно сенс-операторам Рианна, существовало всего два мира, в которых водились вампиры. Всего два – потому что вампиры не являлись результатом эволюции, а были созданы искусственно, причем не без участия магии… по косвенным признакам – магии Хаоса.
   Хаос всегда являлся поставщиком весьма интересных образчиков магии. На Рианне был в свое время создан целый исследовательский комплекс, ориентированный исключительно на изучение образцов, полученных из этого сумасшедшего, невероятного мира. Успехи были довольно средненькие – кое-что удалось расшифровать, кое-что – воспроизвести. Но – лишь малую толику. В подавляющем большинстве случаев одноразовые предметные формулы Хаоса создавались под конкретную цель и упрямо отказывались работать в любой ситуации, отличной от заранее заданной. В отличие от словоформул или безнадежно устаревших, но от этого не менее действенных ритуальных схем, которые можно было изучить, а затем сколько угодно применять.
   Разумеется, Хаос торговал не только магией узконаправленного действия, в Лавке Снов можно было приобрести и вполне обычные, веками проверенные и испытанные заклинания, традиционно заключенные в фирменные одноразовые пластины. Их обычно удавалось расшифровать и перевести в форму, пригодную для многоразового употребления. Лавочник на подобные исследования внимания не обращал, прекрасно понимая, что, как только клиенту потребуется нечто эксклюзивное, он придет к нему, никуда не денется. И был прав…
   В общем, вампиры были созданы явно не без участия магии Хаоса, но это заклинание воспроизвести так и не удалось. Зато миры, где эти вампиры водились, были должным образом каталогизированы, их внепространственные координаты были почти совпадающими – что, кроме прочего, говорило о том, что они разделились не более нескольких тысяч лет назад, и контрольную точку Ярослав получил.
   Он с трудом поднялся, скрипнув зубами от боли, бросил равнодушный взгляд на выгоревшее нутро телевизора и ухватил стоящую на столе бутылку с минеральной водой – спасибо, Оленька позаботилась – и одним долгим глотком почти ее ополовинил. Немного полегчало…



   Анализ вероятных причин деления миров позволяет выделить три основные группы событий, которые могут привести к разделению пространств на самостоятельные ветви развития:
   – искусственный, не природный катаклизм (независимо от того, вызван ли он применением магии или является чисто техногенным), повлекший за собой значительные жертвы;
   – случайное или намеренное разрушение существующих Границ (в том числе и при создании межмировых порталов), опять-таки сопровождаемое значительными жертвами среди разумных обитателей пострадавших миров;
   – флуктуация вероятности, вызвавшая рождение, смерть или оказавшая иное воздействие на некое разумное существо, которое можно условно назвать «ключевым».
   Из этого в первую очередь следует вывод, что катастрофы и иные события природного характера, не вызванные антропогенным фактором, к раздвоению миров не ведут. На данный момент… вернее, на тот момент, когда я покинул Рианн, существовало 1264 обнаруженных и каталогизированных параллельных мира, из них приблизительно в 70 % случаев была установлена причина раздвоения.
   Следует отметить, что события второй группы являются достаточно редкими, однако, как правило, ведут не только к разветвлению мира, жители которого инициировали распад Границ (как известно, Границы являются относительно стабильным явлением и не подвержены разрушению под действием природных факторов), но данное разветвление с высокой степенью вероятности происходит и в соседних континуумах.
   Было бы заблуждением считать, что причиной раздвоения всегда являются действия людей, хотя и следует отметить, что среди всех рас, так или иначе инициировавших возникновение очередной Границы, люди занимают почетное второе место. Или печальное второе место, это зависит от точки зрения. Может быть, это происходит оттого, что большая часть известных разумных рас – те же эльфы, сумевшие тем или иным способом расселиться по трем десяткам миров – к использованию магии относятся весьма осторожно, и скорее откажутся от возможных перспектив, чем воспользуются непроверенными и потенциально опасными формулами. Увы, к людям это не относится. У людей стремление к эксперименту, пусть даже рискованному, заложено, наверное, на генном уровне.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42

Поделиться ссылкой на выделенное