Дмитрий Суслин.

Последняя битва

(страница 3 из 16)

скачать книгу бесплатно

   Матильда махнула рукой, и все ее подземное воинство ринулось в три коридора, которые были перед злодеями. Крысы были быстрыми и бесшумными. Как серые тени мчались они по подземным коридорам, и все живое тут же уступало им дорогу. В страхе и ужасе перед ними разбегались и разлетались в разные стороны обитатели подземного мира. Те же, кто замешкался, гибли под их беспощадными сильными лапами, раздираемые острыми как лезвия бритвы когтями.


   Львы, пантера и тигр оказались незаменимыми в условиях подземного мира. Они с легкостью мчались по твердой каменистой почве, и их лапы мягко ступали по мшистой коричневой траве. Они с легкостью перепрыгивали через маленькие рвы и ухабы, а сидеть на них было мягко и удобно.
   Никто за всю историю существование мира не путешествовал подобным способом. Нашим героям выпала такая участь. Но они не думали об этом. Все мысли их были полны той трудной задачей, что стояла перед ними. Удастся ли им добраться до Отеля? Смогут ли они освободить Машу Самохину из ужасного плена? А как потом вернуться в Золотую башню? Последнее казалось уже невыполнимым на фоне первых двух задач. Так что так далеко ребята и не заглядывали. Пока им надо было добраться до Черной башни и освободить девочку.
   Первое время ехали молча, потому что каждый приноравливался к своему скакуну, и было не до разговоров. Через некоторое время, когда стало ясно, что никто не свалится, и более того, все достаточно крепко сидят в седлах, Женя, который по праву командира ехал первым, обернулся к друзьям:
   – Когда мы перейдем вон ту реку, – он указал пальцем вперед на черную маслянистую полосу, которая петляла между пологими холмами, – владения Золотой башни закончатся.
   – И что будет дальше? – с тревогой спросила Катя.
   – Начнутся владения Антессера. Так что будьте бдительны. Тамошние обитатели совсем не мирные и безобидные, как здесь.
   Катя и Крис проверили, легко ли вынимаются их мечи. У Вадика Лоханкина оружия не было, и он с досадой обругал себя:
   – И чего это меня понесло из дома без рогатки? Жень, ты не сделаешь мне оружие? Хоть дубинку какую-нибудь?
   – Не могу, дружище.
   – Это почему? Ты же сделал седла.
   – Оружие, это тебе не седла. Оружие ты должен добыть себе сам.
   – Где же я его добуду?
   – В бою, – ответил за Женю Крис.
   Вадик в сомнении почесал себе затылок.
   – Ты слышал? – обратился он к тигру, на котором ехал. – Все будут сражаться как люди, а мы с тобой должны будем думать о том, где добыть меч. Разве это справедливо?
   Тигр дернул ухом и что-то пробурчал.
   Катя и Крис ехали рядом и разговаривали, не забывая, однако о своих обязанностях и внимательно осматривая все, что их окружало.
   – Жаль, что мы встретились при таких обстоятельствах, – вздохнула девочка. – О многом хотелось бы поговорить.
И с Друлем пришлось расстаться так скоро. Как вы там жили без нас? Что делали?
   – Вряд ли при обычных обстоятельствах мы встретились бы, рыцарь Катерино, – ответил ей на это преданный оруженосец Кристиан. – И мне о многом хотелось бы узнать от тебя. Вы так изменились с Женей, что я до сих пор не могу к этому привыкнуть.
   – А нам и нечего тебе рассказать, Крис, – опять вздохнула Катя. – Прошло четыре года, и за все это время с нами не случалось ничего, чтобы могло сравниться с тем, что было с нами. Мы просто росли, ходили в школу. Никаких тебе подвигов, никаких приключений. Все обыденно и неинтересно. Словно их и не было этих четырех лет.
   – А где ты научилась так драться? – спросил Крис, и в его голосе Катя услышала неподдельное восхищение.
   – А что хорошо? – улыбнулась девочка.
   – Не то слово! Я такого просто никогда не видел. И как это у тебя получается?
   – А Катя у нас Брюс Ли! – вмешался в разговор Женя. – Ее победить невозможно.
   – Вот и отдала бы мне свой меч, – проворчал Вадик, который ехал чуть позади Жени.
   – Жаль, что у нас нет времени, – сказал Крис. – Иначе бы я тебя заставил дать мне несколько уроков.
   – Ничего, ты парень толковый, все поймешь и так. На привале я тебе кое-что покажу. – Катя вспомнила, как когда-то на привалах во время путешествия по Стране Остановленного времени, Крис учил ее фехтованию на мечах и приемам борьбы. Как же это было давно! И вроде бы это было только вчера, потому что вот он Крис, совершенно не изменившийся, едет рядом. – А что делал ты? Пока не попал к нам? Путешествовал с Друлем? А почему вы прибыли не вместе?
   Крис сразу помрачнел.
   – Нет, я поехал не с Друлем.
   – А с кем же?
   – С Арианом.
   – С Арианом? С сыном князя Аринако?
   – Да. Он уговорил меня взять его оруженосцем.
   И коротко, но стараясь не упустить главного, Крис рассказал друзьям о своих приключениях, о том, как они с Арианом попали в Мортавию, страну смерти, сражались там с чудовищами злого колдуна Костиньяка, а потом и с ним, и о гибели Ариана. Ребята слушали его, затаив дыхание.
   – Так погиб мой оруженосец и я не смог спасти его, – закончил Крис и опустил голову.
   – Как погиб? – воскликнул Женя. – Ты ошибаешься. Ариан жив!
   Крис поднял голову:
   – Жив?
   – Да. Мне сказал об этом Друль. И мало того, он тоже летит к нам на Войдраге!
   – Это тоже сказал Друль?
   – Да.
   Крис счастливо улыбнулся:
   – Значит, он жив? Какое счастье!
   Больше он ничего не смог сказать.
   Подземный мир продолжал открывать им свои заповедные места. Они приблизились к черной речке, от которой шел неприятный тяжелый запах. Вода в ней была жирная от грязи, и о том, чтобы перейти ее вброд, не хотелось думать.
   – Тут есть мост, – сказал Женя.
   Он уверено направил льва вправо, и через сотню шагов ребята действительно увидели узкий мост перекинутый через речку. Крис обнажил меч:
   – Я пойду первый.
   Женя кивнул.
   Крис спешился и пошел к мосту. Его львица последовала за ним. Сразу среди ребят возникло напряжение, и они разом вспомнили, это никакая не игра, а все происходит на самом деле, и они намереваются вторгнуться на территорию врага.
   Крис осторожно шел по мосту, внимательно смотрел под ноги, и меч держал наготове.
   Ничего не случилось. Он благополучно достиг противоположного берега и махнул рукой. Остальные тоже направили своих животных на мост и переехали его верхом. Мост был на вид хрупким и гнилым, но они без происшествий перешли его.
   И как только они все оказались на другом берегу, мост вспыхнул за ними синим пламенем, затрещал всеми досками и рухнул в воду. Изумленные уставились на остатки моста, уносимые быстрым течением, Крис, Катя и Вадик.
   – Что это с ним?
   – Мосты сожжены, – ответил Женя. – Дороги назад нам теперь нет. Мы на территории Антессера.
   Всем сразу стало жутко. Даже животные напряглись и стали ступать осторожнее и медленнее.
   – Они что-то чуют? – спросил Женю Вадик.
   – Нет, им просто передалось наше настроение.
   – А мне кажется, что они все-таки что-то чуют.
   – Нет, впереди ничего нет. Пока путь свободен. – Женя вытащил меч и стал водить им перед собой. Когда лезвие меча вспыхнуло белым пламенем, мальчик застыл на месте. – Нам туда.
   Странно, но меч не показывал ни на одну из трех дорог, которые шли от моста в разные стороны. Он вспыхнул, когда мальчик направил его вверх по течению.
   – Мы должны идти вдоль берега.
   И они направились, куда велел Меч.
   Дети ехали и прислушивались к звукам, которые их окружали. Вокруг была тишина, и слышали они немного. Только изредка раздавались глухие всплески воды, когда в черную жижу падали комья грязи, отвалившиеся от берега. Никаких живых существ пока видно не было. Земля казалась необитаемой. По-видимому, так оно и было. Потому что лицо Жени было спокойным, почти безмятежным.
   – Можете расслабиться, – сказал он наконец. – Это пустыня. Она совершенно безжизненна. Я не чувствую ничего живого. А раз нет живности, значит нет и опасности.
   Все вздохнули с облегчением. Катя перестала судорожно сжимать меч, Крис вложил свой в ножны, а Вадик тут же задал ему вопрос:
   – А что было дальше, когда ты покинул Мортавию?
   Крис снова помрачнел.
   – А дальше, – вздохнул он, – дальше я потерял рыцарское звание.
   – Потерял рыцарское звание? – хором воскликнули ребята.
   – Да, – ответил Крис. – Я больше не рыцарь.
   И он поведал о своем поединке с Черным рыцарем, где он потерпел поражение.
   Рассказ этот всех потряс. Вадик был возмущен до глубины души.
   – Какая несправедливость! Совершить столько подвигов, столько славных дел, а потом всего лишиться только из-за того, что какой-то призрак одолел тебя в поединке. Подумаешь! На то он и призрак. Я считаю, что все это ерунда. Бабушкины сказки. На них даже внимания обращать не стоит.
   – Увы, в нашей стране, с этим ничего не поделаешь, – вздохнул Крис.
   – Да, но ты-то сейчас у нас. А у нас призраки не обладают никакими правами.
   Крис перекрестился:
   – Не советую тебе так неуважительно говорить о призраках, Вадик. Тем более, здесь, на земле созданной силами зла.
   Вадик сразу прикусил язык.
   – И все равно, так нечестно, – тихо пробурчал он.
   И тут Меч вспыхнул ярко-багровым пламенем, это было видно даже сквозь ножны. И Женя сразу изменился в лице, тревожно стал оглядываться по сторонам и прислушиваться.
   Они к этому времени приблизились к лощине заросшей высокими бурыми кустарниками, над которыми редко возвышались кривые деревья без листвы и все расколотые молниями и полуобугленные. Лощина была широкая и тянулась на несколько сот метров. Миновать ее было никак нельзя.
   Женя выставил Меч, тот уже горел оранжевым пламенем.
   – Впереди опасность, – прошептал мальчик.
   Звери тоже опустились на задние лапы и прижали уши к голове. Глаза их метали желтые молнии.
   Сердца их забились от волнения. Вот оно. Приключение замаячило впереди и заставило их задрожать от возбуждения. Именно от возбуждения, а не от страха.
   Катя сразу оказалась рядом с Женей.
   – Как ты думаешь, кто там?
   Младший брат пожал плечами.
   – Не знаю. Их много, они большие и лохматые. Крис, кто живет в подземелье?
   – Тролли, гномы и орки.
   – Это не тролли и не гномы. А как выглядят орки?
   – Большие, ростом вполовину гоблина, лохматые, одеты в шкуры и с дубинами. Говорят, еще, что они очень мерзко пахнут.
   – Это они, – прошептал Женя. – Действительно очень противно пахнут. А как они воюют?
   – Вояки никудышные. Если их конечно не сердить. А в ярости орки очень опасны и непредсказуемы.
   – Тогда постараемся пройти незаметно.
   Они спустились в лощину и по еле заметной тропе направились вперед. Их звери ступали тихо, как никогда бы не смогла пройти здесь лошадь. Сухие сучья и гнилые ветки покрывали землю толстым ковром, но ни один сучок, ни одна ветка не хрустнула под осторожными кошачьими лапами. Это было на руку.
   Естественно, что никто из четверки смельчаков не промолвил ни слова, с той секунды, как они спустились вниз. Даже болтливый Вадик, и тот ехал молча, крепко вцепившись в тигриный загривок. Ему казалось, что когда держишь тигра непосредственно за шкуру, то набираешься его храбрости.
   Тропинка, по которой они ехали, поворачивала то в одну, то в другую сторону, огибая непроходимые заросли колючек.
   И тут Крис, который ехал первым, увидел, что в него летит длинная боевая стрела, способная пробить троих как он. Мальчик хотел уклониться, но не успел, потому что стрела сама резко сменила направление и воткнулась в корягу, мимо которой они проезжали.
   И тут же тишина разорвалась истошными криками и воплями. В ребят со всех сторон полетели стрелы и камни, а из кустарников показались отвратительные черные и серые физиономии с огромными носами и ушами, толстыми губами и острыми клыками в кожаных шапках шлемах.
   Это были орки.
   Размахивая дубинами, топорами и кривыми саблями он выскочили со всех сторон, их было почти полтора десятка, и попытались напасть на незваных гостей.
   Однако орки получили достойный отпор. Лев, на котором ехал Женя, поднялся на дыбы, прикрыв собой мальчика от стрел и копий, и громко зарычал. Первого самого могучего и страшного орка он сшиб своей непобедимой лапой, и тот покатился, словно побитый щенок. Следом за ним полетели еще два орка. Остальные в ужасе остановились. Тут же пред ними возникли Крис и Катя с обнаженными мечами и заставили диких жителей подземелья отступить. Орки свирепо завизжали и стали стрелять. Однако стрелы их летели мимо, как заколдованные. А копья и камни словно натыкались на невидимую преграду и падали, не достигнув цели.
   Одного орка, вооруженного трезубцем сбил с ног тигр, повалил его и встал лапами на грудь. Орк истошно заорал.
   – Руки верх! – сказал ему Вадик. Он сказал это, потому что совершенно не знал, что надо говорить.
   Орк смотрел на него и продолжал орать. Тигр грозно зарычал и поднял лапу для удара.
   – Если ты не прекратишь вопить, мой тигр оторвет тебе голову, – пригрозил Вадик и отнял у тут же замолчавшего орка трезубец. – Вот так-то лучше. Теперь уходи.
   После всего этого орки скрылись так же неожиданно и быстро, как и появились.
   – Теперь мы не должны медлить! – сказал Женя. – Они побежали за подмогой. Вперед.
   Все, и люди и звери разделяли его точку зрения, и поэтому понеслись вперед, как угорелые. Только ветер зашумел в ушах. Они мчались и слышали, как грозно трещат вокруг них кусты. То тут, то там, раздавались протяжные унылые звуки. Это подавали друг другу сигналы орки. Друзья уже не придерживались тропинки, а мчались напрямик. Трещали вокруг них кусты, шарахались в стороны редкие орки и летели вслед проклятия.
   Сначала в одном месте, потом в другом, стал вспыхивать густой высохший валежник. Яркое пламя с громким треском поднялось к подземным небесам.
   – Орки хотят заманить нас в ловушку, – крикнул Крис. – Берут нас в огненное кольцо. Это их излюбленная тактика.
   – Значит сейчас пойдет подземный дождь, – пробормотал Женя. Он прошептал несколько слов, и действительно пошел дождь.
   Крупные холодные капли стали стекать со сводов, которые здесь под землей заменяли небеса. Огонь зашипел и стал гаснуть.
   Орки закричали от гнева, и вот уже целая толпа их стояла впереди, сбоку и сзади. десятки, нет сотни орков, вопящих, с факелами в волосатых руках, сжимали кольцо все уже и уже. Вперед выставлены кривые толстые копья, натянуты луки, крепко сжаты в руках огромные острые камни.
   Звери грозно зарычали, но были вынуждены остановиться. Лев с Женей на спине встал на месте с величием царственного зверя, остальные стали кружить вокруг него. Крис и Катя грозно сверкали мечами, ожидая нападения. Вадик помахивал трезубцем и выкрикивал оркам обидные слова.
   Женя посмотрел, подумал и тоже вытащил Меч.
   Белое пламя ослепило врагов. Их глаза, привыкшие к подземному мраку, не выдержали сияния волшебного рыцарского оружия. Они заслезились, защипали, и с плачем и проклятиями орки попадали на землю и крепко прижались к ней, закрывая ладонями глаза.
   Путь впереди сразу расчистился. Орки с плачем и стонами отползали в стороны, и наши герои без помех продолжили свой путь. И только под самый конец огромный, просто исполинский рыжий орк вдруг с ревом вскочил на кривые ноги с огромными ступнями и кинулся на Женю. Никто не успел ничего предпринять. Катя закричала от ужаса и увидела, почему орк осмелился напасть.
   Он был слепой старый орк. Вероятно вождь, потому что единственный носил на толстой шее ожерелье из черепов своих собратьев.
   С бешеным ревом стремительно кинулся он на Женю, но вырвавшийся из лезвия Меча яркий белый луч разрубил его пополам. Орк даже не застонал. Бескровный упал он на землю и замер. Запахло паленой шерстью и горелым мясом.
   В полном безмолвии проехали мимо поверженного врага наши герои. Больше их никто преследовать не пытался. Без помех миновали они опасное место и поднялись из лощины на ровную поверхность.


   А теперь вернемся к тем, кто остался в Золотой башне. То есть к Жене, Друлю и Лешке Мухину. Они остались вдвоем против целой армии врагов, которые жаждали ворваться в их крепость.
   – У меня здесь нет Меча, а следовательно нет столько сил, – сказал Женя друзьям.
   – Но там Меч нужнее, – заметил Друль.
   – Конечно, – согласился Женя. – Там он нужнее.
   – Зато вы оба волшебники, – сказал им на это Лешка. – И потом у нас есть золотой купол и яблоневый сад. Так что мы может быть даже в более выгодной ситуации, чем наши товарищи.
   – А вот этого, как раз, и не должно быть, – сказал Женя. – Все силы врага должны быть направлены сюда. На нас. Что скажешь, Сладкоежка?
   Друль задумался:
   – Так-то оно так. Но вот как это сделать?
   Женя подбежал к самому краю смотровой площадки и стал смотреть по сторонам. Он специально стоял так, чтобы его было видно со всех сторон. Враг должен знать, что он здесь.
   И те за золотым куполом, когда видели его, сразу начинали суетиться еще больше, ящеры ревели от злости и начинали бить хвостами по куполу. Стаи летучих людей взмывали в воздух, солдаты опускали копья.
   Враги боялись Женю.
   – Может, сделаем вид, что пытаемся напасть на них? – предложил Друль.
   – Гениальная идея! – обрадовались мальчики. – Но как это сделать?
   – Надо выбрать самое слабое место в обороне противника, и сделать вид, что пытаемся прорваться наружу. Нас естественно не выпустят и сделают все возможное, чтобы прорваться сюда.
   – Так мы и сделаем!
   Ребята внимательно осмотрели на силы осаждающих и увидели, что меньше всего их за дальней стеной сада, там, где дома стоят почти вплотную к забору.
   – Лучшее место, чтобы сделать вылазку, – сказал Лешка. – Если бы остальные были с нами, мы бы может и прорвались там.
   – Да, надо сделать вылазку всем вместе, – сказал Друль. – Если мы появимся там только втроем, они могут что-то заподозрить.
   – Что ты предлагаешь?
   – Я предлагаю нарисованных братьев. Надо ими заменить отсутствующих.
   – Правильно! – обрадовался Женя. – Это ты здорово придумал.
   – Что это еще за нарисованные братья? – спросил Лешка Женю.
   – Ты не можешь объяснить? Это что, тоже колдовство?
   – Ну конечно. Вспомни, когда тебе надо ночью улизнуть из дома, что ты сделаешь, чтобы твое отсутствие не было замечено?
   – Вообще-то я по ночам сплю. И никогда не убегал.
   – Ну а если, тебе позарез надо будет удрать на ночь из дома, представь себе такое. Что ты будешь делать с пустой кроватью?
   – Ну я постараюсь сделать так, чтобы она не казалась пустой. Сделаю куклу из простыни и подушки.
   – Вот видишь, ты все прекрасно понимаешь. Мы сейчас сделаем нечто похожее.
   – А что мы сделаем?
   – Мы тоже сделаем кукол.
   – Вернее мы их нарисуем, – поправил мальчика Друль.
   – Да. У кого есть тетрадь и карандаш?
   – У меня все с собой. – Друль уже доставал из своей походной сумки толстую тетрадь и карандаши. Он вырвал три страницы, одну оставил себе, две отдал ребятам. – Вот возьмете.
   – Сейчас каждый нарисует одного человека, – сказал Женя, взял карандаш и высунул язык от усердия. – Я Катю. Друль Криса, а Лешка Лоханкина.
   – Я же совершенно не умею рисовать, – попробовал возразить Лешка.
   – А это не обязательно, – успокоил его Друль. – Сходство совсем не обязательно. Главное, чтобы было что-то, что показывало бы, что это именно тот, кого ты рисуешь. Хотя бы одна деталь.
   Минут десять ребята молча рисовали цветными карандашами своих ушедших друзей. Затем сложили получившиеся рисунки вместе. Лучше всех получилось конечно у Друля. Его Крис был как живой. У Жени Катя получилась средне, так как и должна была получиться у одиннадцатилетнего мальчика, который не учится в художественной школе. Но было видно, что это Катя, по челке, хвостику и джинсам с кроссовками. Хуже всех дела обстояли у Лешки Мухина. Его Вадик был таким, словно его нарисовал пятилетний малыш. Узнать его было практически невозможно. Единственно, что указывало на то, что это все-таки Вадик, была бейсболка надетая козырьком назад. Женя и Друль посмотрели на этот рисунок и вздохнули.
   – Я же сказал, что не умею рисовать, – виновато развел руками Леша.
   – Ладно, сойдет, – махнул рукой Женя. – Друль сделает Катю и Криса, а я займусь Вадиком, потому что хорошо его знаю. Так будет честно.
   Друль уже вырезал ножницами все три рисунка и положил их на месте.
   – Они что увеличатся? – поинтересовался Леша.
   – Не совсем, – объяснил Женя. – Рисунки останутся теми же, но от них как бы вырастут живые изображения.
   – А, это как голограмма! – обрадовался Леша. – Вполне объяснимый научный факт.
   – Наверно. Не мешай колдовать. Мне надо сосредоточиться.
   – Колдуй, колдуй. – Лешка Мухин хоть и был человеком трезвомыслящим и верящим не в волшебство, а в науку, на всякий случай отодвинулся подальше.
   Женя положил нарисованного Вадика перед собой и обвел его силуэт пальцем по пыльному полу.
   – А теперь встань.
   Бумажный мальчик встал. И также вместе с ним встал и его пыльный силуэт.
   – А теперь начинай расти.
   И чудное дело, бумажный мальчик остался прежним, только согласно махнул рукой и лихо, точь в точь как Вадик Лоханкин передвинул Бейсболку, а вот его пыльный силуэт вдруг начал увеличиваться в размерах и обретать форму и цвет. Прошло не больше минуты, а перед Женей уже стоял Вадик Лоханкин, почти как настоящий. Нет, конечно он отличался от своего оригинала, но это можно было разглядеть только близко и при внимательном обзоре. А так издали создавалась полная иллюзия, что пред вами живой мальчик.
   – Готово, – сказал Женя и вытер руки о штаны. – Ты все сделал хорошо. Мне совсем было не трудно.
   – У меня тоже готово, – похвастался Друль, который колдовал чуть в стороне.
   Ребята посмотрели на него и увидели рядом с троллем Катю и Криса.
   – А говорить они умеют? – спросил Леша.
   – Ну уж ты слишком много хочешь! – возмутились волшебники.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16

Поделиться ссылкой на выделенное