Дмитрий Янковский.

Тень мира

(страница 4 из 26)

скачать книгу бесплатно

– Он сумасшедший, этот Шершень… – тихо сказала Марина.

– Да уж, – ответил Андрей.

Они постояли, не решаясь сделать первый шаг.

– Надо идти, раз уж ввязались, – сказал Андрей. – Если там их только трое, то, имея преимущество в неожиданности, мы их легко сомнем.

Он взял Марину за руку, и они ступили за порог. Ступени так круто убегали вниз, так круто заворачивались против часовой стрелки, что уже через десяток шагов дверь скрылась из виду. Андрей и Марина остались вдвоем во власти застарелой сырости, полутьмы и красноватого дымного света факелов.

Почти сразу стало казаться, что лестница не имеет ни конца, ни начала. Шорох шагов гулко отдавался от замшелых стен. Страх вкрадчиво пробирался за шиворот, заставляя шевелиться волосы на затылке.

– Это же сколько земли надо было вынуть! – произнес Андрей, чтобы хоть немного взбодрить себя и подругу. – Но море близко, высота обрыва метров пятнадцать-двадцать, не больше… Так что лестница глубоко не может идти. Может, еще этажа четыре.

– Ружье тяжелое… – пожаловалась Марина.

– Вообще-то при встрече с бандитами ствол лишним не будет.

– Ну так и неси его сам. Я могу взять пистолет, если хочешь.

Подумав, Андрей решил, что в ближнем бою хватит и одного ружья. Пистолет, тем более автоматический, все равно лучше, а если Марина устанет, она может превратиться в обузу, что будет еще хуже. Он взял у нее помповик, вынул из него все патроны, рассовал по карманам и оставил опустошенное ружье на лестнице.

– Пойдем, – сказал он.

Друзья продолжили путь. Андрей иногда поглаживал стену, проверяя влажность. Кое-где была видна толстая, застарелая пыльная паутина, но сами ступени были чистые. Часто на стенах попадались мокрые пятна – видимо, проступали грунтовые воды. Воздух приглушал звуки вековой неподвижностью.

Андрею показалось, что расстояние между факелами постоянно увеличивается, но не стал говорить Марине, и так обстановка нервозная.

– Ты знаешь, – почему-то шепотом сказала она. – Кажется, мы уже давно спустились глубже чем на пятнадцать метров.

– Ну… Трудно сказать. Тут, в тесноте, это может только казаться…

– Наверное… Только стало как будто темнее. И вроде теплее.

– Если честно, то и у меня появилось такое ощущение. Давай посчитаем ступени между факелами.

Они прошли еще немного, вслух считая ступени. Сначала насчитали тринадцать, потом четырнадцать… С каждым пролетом количество ступеней между факелами увеличивалось на одну. Это было неприятно. Воздух стал теплым, влажным и липким.

– Где-то вода капает, слышишь? – приглушенно спросила Марина.

– Да, мы уже явно ниже уровня моря. Наверх будет подниматься труднее…

– А может быть, есть и другой выход?

– Вряд ли.

Марина грустно вздохнула и сама взяла его за руку. Андрей крепко сжал тонкую кисть.

Некоторое время они шли молча. Все явственнее слышалось бульканье водяных капель, сгущался полумрак, что давало глазам возможность постепенно привыкнуть к медленно наступающей темноте.

Вокруг воцарились два цвета: красноватый отсвет факелов на лицах и черный сумрак густых теней.

Иногда сзади слышался явственный шорох, Марина вздрагивала и испуганно оглядывалась. Но ничего особенного там не было, только идущие вверх ступени.

– Вряд ли нас кто-то догонит, – успокоил ее Андрей. – К тому же погоня создала бы гораздо больше шума.

– Думаешь, я бандитов боюсь? – честно призналась Марина. – Просто жутко здесь.

Теплая неподвижная тьма все сгущалась, подкрадываясь на кошачьих лапках, а лестница не заканчивалась. Андрей с неприязнью заметил, что приступы клаустрофобии становятся все чаще и отчетливее, даже дышать становилось труднее.

– Пожалуй, надо прихватить с собой несколько факелов. Мы их потушим, а потом от последнего подожжем, если станет совсем темно, – предложил Андрей.

– Давай… Так будет спокойнее. Не хочется остаться во тьме.

Теперь они шли, собирая погашенные факелы и оставляя за собой липкую шепчущую темноту.

– Сделали бы хоть шахту в центре! Было бы видно, сколько осталось идти! – возмутился Андрей.

– Тогда бы мы упали, – задумчиво произнесла Марина.

Внезапно Андрей остановился, и Марина встала на цыпочки, пытаясь разглядеть, что там впереди. Перед ними была небольшая площадка, сбитая из широких, гладко оструганных досок, казавшихся островком живого тепла в этом царстве замшелого камня. Площадка освещалась едва мерцающим факелом, а дальше снова шли ступени, уже деревянные. В стене слева была огромная, неправильной формы дыра, заглянув в которую, Андрей не увидел ничего, кроме густой тьмы. Из дыры веяло сухой приятной свежестью.

Но самое интересное было в стене справа. Огромная, в два человеческих роста, и широкая, как ворота, железная дверь без всяких следов ржавчины. Вся она была проклепана, а в середине красовалась огромная, выбитая наподобие чеканки, пентаграмма.

– Спальня для великана… – прошептал Андрей.

– Скорее тюрьма для демона! – ответила Марина, робко дотрагиваясь до двери. – Ты знаешь, что это за знак? Пентаграмма – знак, отпугивающий демонов. Или вызывающий, не помню точно. Что будем делать? Мне кажется, что Шершень со своими бандюками мог именно сюда затащить Марка. Хотя следов никаких нет.

Андрей осмотрел массивную дверь, не было на ней и намека на замок или ручку. Марина заглянула в дыру на левой стене.

– Давай бросим туда один факел, посмотрим, может, уже мало осталось?

– Попробовать стоит, – ответил Андрей.

Он запалил от горящего факела другой и, роняя капли шипящей смолы, подошел к пролому в стене. Марина пристроилась рядом, возле его плеча. Андрей бросил вниз жарко пылающий факел, и тот медленно, даже слишком медленно для столь тяжелого предмета, начал падать, хорошо освещая стены шахты. Звук пламени, хлопающего в набегавшем потоке воздуха, заполнил пространство. Факел падал и падал вниз, пока его огонь не превратился в бесконечно малую светящуюся точку, которая исчезла во тьме, медленно угасая. Андрей и Марина смотрели вниз как загипнотизированные.

– Мамочка родная! – прошептала непослушными губами Марина. – Эта лестница ведет прямо в ад!

– Ну не так глубоко, я думаю… – попробовал отшутиться Андрей.

– Интересно. – Марина отодвинулась от пролома. – А отчего тут такая дыра? Прямо напротив двери?

– Мн-н-н-да… Хороший вопрос.

– Похоже… – еще понизив голос, произнесла Марина, – что кто-то огромный выскочил из двери, пробил стену и улетел туда, в туманную тьму…

– Это на тебя темнота так действует, – попытался успокоить ее Андрей. – Темнота и теснота… Давай все-таки попробуем дверь открыть!

– Из ружья ты ее вряд ли прострелишь…

– Ну… – сострил Андрей. – Не всюду же силой! Надо и умом поработать.

Он подошел к двери, постарался упереться ногами и надавил обеими руками на дверь. Она качнулась на сантиметр, но открываться не стала.

– Может, поможешь?! – с натугой прокряхтел Андрей.

Марина подошла и тоже уперлась в дверь. Железная громада медленно и плавно, без единого скрипа, открылась внутрь. За дверью была абсолютная темнота.

КУДА МЫ ПОПАЛИ?!

Воздух в коридоре за дверью был затхлый и сырой, но дымом не пахло. Факел в руках Марины выхватывал из темноты изрядный кусок коридора, но сзади и спереди от светлого пятна была непроглядная тьма.

Здесь непонятные и неприятные шорохи слышались чаще и отчетливей, отчего мурашки так и бегали по коже.

– Что это шуршит? – с беспокойством спросила Марина.

– Ясное дело – крысы! – успокоил ее Андрей.

– Крупные, судя по звуку, крысы…

– Да они ведь разные бывают. Крупные, мелкие, средние…

– Что-то мне не очень хочется тут встретить крысу величиной с овчарку!

Андрей зябко поежился…

– Марина, давай я впереди пойду, мало ли что, а то под картечь попадешь, если мне придется стрелять.

Марина прислонилась к шершавой скале, подняв повыше шипящий факел, и послушно уступила место в авангарде.

Через пару десятков шагов в неверном свете колышущегося огня возник боковой ход, темный и жуткий, но заходить в него не стали – чего плутать, когда коридор прямо есть! Из прохода тянуло сквозняком, сыростью и свалявшейся шерстью. Так пахнет в зверинце, только тут запах был слабый, едва уловимый.

Друзья осторожно двинулись дальше, чуть ли не по щиколотку утопая в мягкой известковой пыли, и через пару минут Андрей обратил внимание на неясное марево впереди.

– Смотри, там свет… – сказал он.

– Вижу! Но это еще далеко…

– Так разве определишь? Пойдем, только осторожнее, очень уж тут все необычно, не знаешь чего ожидать. Хотя был бы тут Шершень, слышны были бы голоса.

Они прошли еще немного, и свет стал настолько ярким, что Андрей затушил о стену Маринин факел – чего зря добру пропадать, может, пригодится еще.

Они вышли из тоннеля в огромную, освещенную призрачным голубоватым сиянием пещеру неправильной формы. Задней стены не было видно в туманном мареве, а две боковые уходили вдаль под разными углами.

Андрей крался вперед, как индеец по следу, медленно водил стволом ружья из стороны в сторону. Марина осторожно ступала сзади, держа в руках затушенные факелы. Светящийся туман густо клубился вокруг, свет был зыбкий, неверный, он часто менялся местами с тенями.

– Да, странное место… – заметил Андрей, протягивая рукояткой вперед автоматический пистолет Марине.

– Хорошая штука… – одобрила она.

– Осторожнее, я его не ставил на предохранитель.

Они продвинулись еще метров на десять, когда впереди, словно мутный размытый призрак из зловещего сна, показался укутанный туманом силуэт. Андрей вытер ладонь от холодного пота и поудобнее перехватил ружье, Марина уверенно подняла пистолет на уровень глаз. Посредине пещеры, в клубах странного светящегося тумана они наконец разглядели каменный постамент высотой по пояс. Над постаментом кружили яркие, голубые искры, как пылинки в солнечном свете, а на самом постаменте лежал на спине, ногами к ним, человек.

Андрей быстро подошел ближе и замер.

– Марк! – только и смог вымолвить он.

– Он дышит… – заметила Марина. – Спит… Как-то странно. Куда мы попали?! И где Шершень с бандитами?

– Хотел бы я знать… – тихо ответил Андрей.

И в этот момент на них напали…

ОНО прыгнуло слева, прямо из сумрачной тени, видимо, сознательно опасаясь вооруженной правой руки. Прыжок был настолько стремительным, что Андрей не успел среагировать. Не успел он и разглядеть нападавшего. Было ясно только то, что существо было большим, злым и передвигалось на четырех лапах с огромными когтями. Когти впились Андрею в плечо, и он невольно вскрикнул от боли. Падая на бок, он все же успел инстинктивно прикрыть горло ружьем. Страшные клыки, все в пене, с хрустом вцепились в рукоятку помпы прямо перед лицом Андрея. В ноздри ударил резкий, неприятный запах падали. Противник Андрея не рычал, как собака, а просто злобно таращил светящиеся углями глаза и мерно дышал как паровоз, подымая с пола облачка мягкой пыли. Андрей мельком взглянул на существо, и волосы на его голове встали дыбом – он боролся против огромной, величиной с крупного мужчину, крысой.

Марина не выдержала и завизжала. Тонко, протяжно, зажмурив в страхе глаза. Визг эхом отдался от потолка и стен, ударил в уши. Огромная крыса влажно разжала челюсти и повернула голову к девушке. Этого мига Андрею хватило на то, чтобы дотянуться до спускового крючка, но повернуть оружие в сторону врага он не мог, зверь сильно придавил его к полу. Не раздумывая ни секунды, Андрей выстрелил в пустоту пещеры. Его страшный противник шарахнулся от грохота так, будто его ударило током, что дало Андрею возможность передернуть помпу. Почувствовав, что натиск несколько ослаб, Андрей попытался направить оружие на зверя, но реакция крысы была молниеносной – и она опять вдавила его в пыль.

Исход схватки решила Марина. Она неожиданно замолчала, подскочила к зверю сзади и всадила ему в позвоночник три пули из «Стечкина». Крыса резко дернулась, разворачиваясь кругом, и легко сбила девушку с ног. Но пустить в ход зубы не успела. Андрей перекатился по пыльному полу и почти в упор выстрелил ей в левое ухо. Картечь шарахнула в череп, и во все стороны ударил фонтан крови вперемешку с мозгами и осколками кости. Второй раз Андрей стрелять не стал, не было сил передернуть помпу. Крыса упала на бок, дернулась и затихла, скатывая пыль потоками густой, темной крови. Марина встала с земли и подняла пистолет.

Плечо у Андрея ужасно болело, тело сотрясала крупная, неприятная дрожь. Марина присела рядом и осмотрела раны, но помочь чем-либо она не могла – у них не было с собой даже простого бинта.

– Этого мы не предусмотрели… – сокрушенно шепнула она. – Нет ни йода, ни бинта… Но мы же не собирались ни с кем драться!

– Да разве можно было такое предусмотреть! – непослушными губами произнес Андрей. – Это же страшный сон… Этого просто быть не может!

– Снимай рубашку! – твердо сказала Марина.

Андрей с ее помощью стянул рубашку, и девушка разорвала ее на несколько длинных полос, которыми перевязала ему раненое плечо.

– Годится, – поморщился Андрей. – Теперь хоть кровью не изойду. А ты вообще молодец. Особенно для дочки богатого папаши.

– По-твоему, я должна быть принцессой на горошине?

– Не обижайся.

– А ты не говори глупости, – закрыла Марина тему.

Андрей поднялся с земли, опираясь на ружье, и взглянул на лежащего Марка.

– Кажется, его усыпили… Почему эта тварюга его не съела?

– Не успела… – предположила девушка.

– Значит, он тут не так давно. Надеяться на то, что Марк скоро проснется, наверное, глупо… А волоком мы его не утащим, даже вдвоем. Интересно, куда делся Шершень с ребятами? Где-то здесь или, оставив тут Марка, они ушли дальше по лестнице?

– Не знаю, – пожала плечами Марина. – Но я не чувствую никаких признаков чужого присутствия. Они ведь не знают, что мы пошли следом! Переговаривались бы.

– Надо с Марком что-то делать. – Андрей почесал макушку. – Наверх тащить немыслимо. Может, он сам проснется? Давай подождем!

– А вдруг Шершень появится? Как мы тогда защитимся? – спросила Марина. – Дверь наверху не остановит бандитов, а тут могут быть еще эти… Лохматые…

– Тогда давай меняться оружием, – предложил Андрей. – Ты мне давай пистолет, а сама бери ружье, а то я левой рукой все равно помпу не передерну

– Тяжелое… И я не знаю, как из него стрелять.

– Да ничего тут особенного нет! Только приклад прижимай сильнее, а то плечо отобьет. И не забывай после каждого выстрела передергивать помпу.

Видимость была небольшая, метров десять, дальше мешал смотреть клубящийся в пещере туман. Но отходить далеко от Марка они не стали, не было смысла ради любопытства подвергать себя и его излишней опасности.

Марина подошла к Марку ближе и осторожно коснулась его руки.

– Он холодный совсем… – задумчиво сказала она. – Странный сон. Может, он под гипнозом?

– Не смешно, – покачал головой Андрей. – Гипнотизер на службе у бандита… Хотя после крысы такого размера меня уже сложно чем-нибудь удивить.

Он отошел на несколько шагов и с любопытством осмотрел постамент.

– Марина, иди сюда! Посмотри отсюда, издали!

Марина подошла и встала рядом, с недоумением глядя на лежащего Марка.

– Смотри вокруг, – сказал Андрей, – не только на сам постамент!

Приглядевшись, Марина поняла, что имел в виду Андрей. Вокруг постамента, на равных расстояниях друг от друга, стояли семь небольших ящиков с поднятыми крышками. Сделаны они были скорее всего из дерева и Марина условно назвала их сундучками. Именно из этих сундучков вылетали фонтаном мелкие голубые искры, которые весело играли над постаментом. Не думая долго, Марина подбежала к одному из них, присела рядом и, положив ружье, подняла сундучок. Внутри желтел шероховатый пергаментный свиток с нанесенными на нем незнакомыми письменами.

– Похоже на карту твоего папашки, – сказал подошедший Андрей. – Только здесь больше написано, чем нарисовано… Э! Ты поосторожней с этим пергаментом, может, он отравленный!

– Отравленный… Может, это и есть то, из-за чего спит Марк?

– Знаешь, я уже давно думаю… – задумчиво протянул Андрей. – Что-то у меня уже мозги заворачиваются. Тут все странное, но знакомое, согласись. Даже эта крыса. И сундучки, и клубящийся туман.

– И что? – осторожно спросила Марина.

– Может, это магия? – нерешительно спросил Андрей. – Все это есть в книгах, понимаешь, в фильмах сказочных.

– Я тоже так думаю. Но какое отношение это имеет к бандитам?

– А что ты вообще знаешь про этого Шершня? Похоже, твой папашка тоже как-то втянут в эту историю. А то, может, и не последнюю роль в ней играет.

– Скоро узнаем, если нас никто не сожрет, – негромко ответила Марина.

– Слушай, а что обычно делают в таких ситуациях? Ну в кино, в книгах? Если герой сталкивается с магией.

– В книгах пишут, что нужно следить за мыслями, – ответила Марина. – Так как там, где действует магия, мысль настолько же сильна, как и выстрел из этого ружья. Даже сильнее. Старайся не представлять разных чудовищ, не употреблять обиходных выражений с именем нечистого. Потом полезно иногда перекреститься, плюнуть через плечо или бросить щепотку соли. Но соли у нас нет…

– Креститься я не умею, – признался Андрей.

– Тогда придется плюнуть.

И она храбро сказала «тьфу», повернув голову налево.

– Кто так плюет! – укорил он Марину, и его плевок смачно впечатался в пыль на расстоянии трех метров.

– Да! Есть чему поучиться, – невесело усмехнулась девушка.

БЕЖАТЬ!

Осматривая сундучок, Марина закрыла крышку, чтобы случайно не дотронуться до потенциально опасного манускрипта. И в эту же секунду вскрикнул Андрей.

– Марк! Ты проснулся, Марк?

Марина взглянула на Марка. Он лежал такой же бледный и совершенно неподвижный, но глаза были открыты и сияли жизнью.

– Марк, ты слышишь меня? – Андрей тряс его за плечо.

– Похоже, что нет, но явно видит! – заметила Марина.

Марк стал бешено вращать глазами, потом остановился и стал указывать ими куда-то вбок.

– Ты что-нибудь понимаешь? – спросил у Марины Андрей.

– Пока не очень. Но… Я закрыла сундучок! Понимаешь?

– Говори!

– Их семь, это явно связано с органами чувств и речью! То есть я закрыла тот, который блокирует зрение. Надо их все закрыть!

Они кинулись закрывать сундучки. С каждой закрытой крышкой Марк оживал все больше, а светящих искр становилось меньше. Андрей закрыл последний сундучок и помог ожившему Марку сесть.

– Который час? – хриплым, непослушным голосом спросил Марк.

– Без десяти одиннадцать ночи, – ответил Андрей, рефлекторно взглянув на часы. Затем подумав секунду, добавил: – По Москве.

– А ты оказался не таким слабаком, как я подумал на набережной, – бросил Марк и с трудом встал с алтаря.

– Долг платежом красен, – сказал Андрей и смутился.

Он не знал, что говорят в таких случаях.

– Час и десять минут еще есть… Надо бежать! – разминая затекшие члены, хрипло сказал Марк.

– Куда? – в один голос воскликнули Андрей и Марина.

– На лестницу!

Он переступил через крысу и глянул на Марину с ружьем.

– Девочка, это ты его так? – с удивлением спросил Марк.

– Кого? – растерянно спросила Марина.

– Археорэтикса! Да вот же, крыса лежит!

– Да нет, это Андрей. Я только помогла немного…

– Ага! – рассмеялся Андрей. – Помогла немного! Всадила ему в жопу три пули из «Стечкина»!

– Молодцы… – пробормотал Марк. – А тебя, девочка, я видел в ресторане, перед тем как бойцы Шершня вломились. Это ты меня спрашивала?

– Да.

– А я, старый дурень, подумал о той даме, что собиралась ресторан перекупить. Старею, теряю чутье. Что ты мне там хотела сказать?

– Сама ничего. Но отец велел зайти к вам в ресторан и сказать, что Конса пойдет через Южный проход.

– Ну и ну! – широко улыбнулся Марк. – Весть замечательная… И как же твоего родителя зовут в миру?

– Константин Сазонов.

– Тот самый? Нет, я, значит, дважды дурак! Мог бы сам догадаться. Ладно.

– Но мне-то ты можешь все объяснить? – глянула на Марка Марина.

– Не сейчас, дорогая моя. Чуть позже. Времени у нас в обрез, а сделать надо многое. Хотя вы уже неплохо себя зарекомендовали.

– А то! – улыбнулся Андрей. – Не все же тебе меня выручать.

– Ладно! – закончил Марк. – Хватит разговоров. За помощь большое спасибо… Хотя вы себе помогли не меньше, чем мне.

Андрей и Марина недоуменно переглянулись. Марк между тем быстро обошел сундучки, без всякого страха открывая их и осматривая манускрипты. Свалил все в кучу, плотно скатав один и сунув его в карман.

– Что это? – осторожно поинтересовался Андрей.

– Заклинание, обездвиживающее врага, – уже на ходу ответил Марк. – Любого врага на любое время. Хоть на тысячу лет.

Он первым направился обратно к лестнице, без всякого страха, но зайдя в темноту остановился, ожидая друзей.

– Скорее! – поторопил он.

– У нас спичек нет… – виновато пожала плечами Марина. – Чтобы факел зажечь!

– Сейчас! – проворчал Марк и вернулся.

Подойдя к Марине, он направил на потушенный факел указательный палец, что-то тихо шепнул и… факел вспыхнул ярким, жарким пламенем. Марк сам взял его и, махнув ребятам, торопливо направился к проходу.

– Постарайтесь не отставать! – раздался из тоннеля его громкий голос.

– А что ты говорил об этих, как их… археорэтиксах, Марк? – поинтересовался Андрей, боясь спросить о странной методике воспламенения.

– Я о них ничего не говорил, просто удивился, что вы его вдвоем завалили, да еще таким оружием… Он, наверное, больной был или съел что-то не то…

– Да, падалью от него воняло изрядно… Или они падаль едят? – не унимался Андрей.

– Интересно ведь! Он, кстати, тебя съесть хотел, – поддержала его Марина.

– Археорэтиксы – это гигантские крысы, – ответил Марк. – Живут на Границе с незапамятных времен. Хитры и сильны до последней возможности и так же умны. Они всегда нападают из укрытия и всегда слева, опасаясь руки, вооруженной мечом. Привыкли за тысячи лет. Они появлялись раньше по обе стороны Границы, но потом герои их повыбили малость…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26

Поделиться ссылкой на выделенное