Андрей Дашков.

Странствие Сенора

(страница 7 из 40)

скачать книгу бесплатно

   Сенор подозрительно посмотрел на Меррадля. Он мог бы дать голову на отсечение, что Смотритель Часов сейчас не способен на обман.
   Сенор решил прибегнуть к последнему средству. Он протянул руку и взял лежавший на коленях Меррадля медальон. Потом открыл его и поднес к самым глазам старика.
   – В таком случае, кто же это? – спросил он шепотом в наступившей зловещей тишине.
   Выпучив глаза, Меррадль взглянул на него как на чудовище, явившееся с того света, а потом без чувств повалился на пол.
 //-- * * * --// 
   Сенор подтащил обмякшее и невероятно тяжелое тело Меррадля к стене и огляделся вокруг. Часы и в этой комнате шли с разной скоростью. Он видел, как перемещается часовая стрелка на одних часах и как неестественно медленно пересыпается песок в других, в которых песчинки, падая, словно тонули в воде. Маятник первых часов превратился в сверкающее размытое пятно.
   Сенор посмотрел в единственное окно, но то ли стекла были невероятно грязными, то ли стена дождя слишком плотной и непроницаемой – во всяком случае, он ничего за ним не увидел.
   Он услышал, как Смотритель Часов зашевелился, приходя в себя. Сенор в это время осматривал потемневшее от времени оружие, которое было свалено в углу беспорядочной грудой и которое уже много лет никто не чистил. А когда обернулся, Меррадля в комнате уже не было.
   Сенор был абсолютно уверен, что тот не мог проскользнуть мимо него незамеченным… Он поднял глаза и увидел, что стрелки огромных часов, висящих на стене прямо над тем местом, где он оставил бесчувственное тело Меррадля, стоят, а маятник замер в крайнем отклоненном положении.
   Сенор сел на ближайший костяной стул и стал смотреть на стену, используя магическое зрение, но увидел лишь огромную тень, которая могла быть тенью Смотрителя Часов.
   Спустя недолгое время у стены возник и сам Меррадль.
   – Где ты был? – настороженно спросил Сенор.
   – Кое-где, кое-где, – посмеиваясь, ответил Меррадль и потер руки. – Пора проводить тебя в обратный путь, безродная трупная птица. Здесь ты больше не найдешь падали. За мной должок, ты не забыл?
   – Ты решил отомстить мне?
   – Во-первых, ты убил моих слуг. Во-вторых, до сих пор ни у кого не хватало наглости нарушить мой покой! Я так долго имел дело со Временем, что знаю о нем больше самих Хозяев Башни. А ты посмел напомнить мне о прошлом. Более того, ты заставил меня вновь его пережить. О, какая пытка!..
   – И что же ты будешь делать дальше, Меррадль? – с насмешкой сказал Сенор. – Кривляться, как прежде? Чем тебе поможет твоя месть?
   Но Меррадль его не слушал.
   – Иные времена, иные замки… – загадочно ухмыляясь, пробормотал себе под нос Смотритель Часов. Он, видимо, уже совершенно оправился от потрясения и вошел в новую роль.
Но его отражения по-прежнему были надежно скрыты от Сенора.
   – Может, тогда мне попросту убить тебя? – сказал Сенор, размышляя вслух. – Чтобы избежать участи любовника твоей жены…
   – Боюсь, для тебя это уже ничего не изменит, – произнес Меррадль. – А мне бы ты, конечно, преподнес бесценный подарок. Конец страданию! Зачем теперь жить?.. Хм, думаю все же, что мне придется убить себя самому. К тому же я никогда не повторяюсь. Только маятники часов двигаются по одному и тому же пути. Должен тебя заверить, для нас обоих я приготовил нечто исключительное…
   Меррадль захлопал в ладоши и залился безумным смехом.
   Сенор встал, держа руку на Мече. Меррадль оборвал смех.
   – Темны пути этого оружия, – пробормотал он, только что заметив знаки на Мече Торра.
   И добавил громче:
   – Скажу тебе еще одно напоследок – после тех родов Рейта больше не могла иметь детей…
 //-- * * * --// 
   Смотритель Часов вел Человека Безымянного Пальца обратно по лабиринту своего жилища, держа в руках светящуюся жабу. Они шли, сопровождаемые мерцающими отражениями и нескончаемым боем часов.
   Одна мысль не давала Сенору покоя. Он думал о том, почему все-таки умирающая жена Меррадля оказалась во дворе его дома.
   Когда Смотритель Часов остановился возле обитой металлом двери, Сенор посмотрел на нее и понял, что не смог бы сказать точно, через эту ли дверь он попал в дом. В последний раз он с нескрываемым отвращением взглянул на белое расплывающееся лицо Меррадля, на губах которого возник пугающий призрак улыбки.
   С невыразимым сарказмом Меррадль согнулся в поклоне чуть ли не пополам и сладчайшим голосом сказал:
   – Счастливого пути!
   Сенор молча открыл дверь, шагнул за порог… и провалился в пустоту, сопровождаемый удаляющимся хохотом Смотрителя Часов.


   И вот он оказался в Мертвых Временах.
   Дьявольская месть Меррадля, проникшего в тайну Часов, но так и не сумевшего до конца овладеть ею, обрекла его на изгнание в странную Вселенную у самого конца Времен.
   Он висел в пустоте, в которой не было ни тверди, ни небесных огней, ни ориентиров, ни расстояний – и которая даже не была черной, потому что здесь не было черноты и света.
   Он не дышал, и кровь не струилась по его жилам. Только слабо пульсировало сознание, постепенно растворяясь в небытии. Он был один во Вселенной и поэтому стал здесь всем.
   Впрочем, где-то внутри него гигантской иглой висел древний и неизменный во всех мирах Меч.
 //-- * * * --// 
   Минули миллионы лет, прежде чем с самых дальних окраин пришла весть о том, что здесь есть еще кто-то. Сенор умирал долго и готов был ждать столько же. Он ничего не мог сказать об этом «нечто», которое появилось внутри его бесконечного существа; он знал только, что «оно» в каком-то смысле тоже живое.
   Он собрал разбегающиеся нити сознания и попытался сосредоточиться на вторжении. Но познал лишь образы, ставшие частью его почти умершей памяти, – всех женщин, которых он любил и которые слились в одну; мужчин, дерущихся на мечах; разбегающиеся небесные огни; воюющих гиен и оборотней из Тени. Он забыл, что такое вопросы, и сумел исторгнуть из себя лишь их слабые подобия.
   И «оно» откликнулось.
   – Я Существо Суо, не имеющее пола, – ответило то, что пробудилось где-то в ином мире и теперь текло сквозь него. – Я единственное сущее, тень всего, что отжило. Я владею Мертвыми Временами. Ты из Срединных Миров – я помню такие и помню пришедших оттуда. Все они умерли во мне, когда я было еще юным. Но мы вдоволь повеселились… Я пришло, чтобы и ты развлек меня. Потом ты станешь тем, чем я было когда-то.
   Теперь, когда появление существа Суо отделило Сенора от остальной Вселенной, он вновь стал самим собой, собравшись отовсюду в каком-то призрачном центре. Он начал с незамысловатой хитрости.
   – Ты способно создать мир, чтобы я мог развлекать тебя? – спросил он у Суо.
   – Я создавало так много миров, что мне давно надоела эта игра, – ответило Суо. – Я развлекалось, уничтожая их, но теперь мне скучно оттого, что я не могу сделать нечто большее.
   Внезапное озарение посетило Сенора.
   – Так сделай нечто меньшее! – воскликнул он беззвучно, потому что там, где он находился, еще не было звуков – одни отражения. – Создай мир, хоть какой-нибудь твердый мир, и я научу тебя новой игре!
   Существо Суо вдруг стало чудовищно, непостижимо страшным. Оно стало самим страхом.
   – Не шути со мной, – прошептало оно потом. – Иначе ты познакомишься с моими самыми черными мыслями.
   – Я не шучу, – сказал Сенор, чувствуя, что был, как никогда, близок к уничтожению. – Сделай то, о чем я прошу, а ты всегда успеешь убить меня. Или позабавишься со мной – все что захочешь. Я в твоей власти…
   Существо Суо размышляло. Миллиарды лет тянулись от него в прошлое, и нескончаемая их вереница уходила в будущее. У него было много времени. Оно размышляло несколько миллионов лет.
   Потом оно создало пространство, твердь, которая стала низом, и голубой рассеянный свет над этой твердью. У Сенора вновь появилось тело.
   Он стоял посреди равнины, простиравшейся во все стороны; на нем были его хитиновые доспехи, на палец руки надет перстень Бродячего Монаха. Камень в нем погас и стал черным. Невдалеке от Сенора лежал Древний Меч с мерцающими знаками, а сверху спускалась нагая женщина – невыразимо прекрасная, воплощение всех грез и красоты, о которой он до сих пор не имел представления.
   Она опустилась рядом с ним, и Сенора пробрала дрожь. На месте ее глаз сверкали огромные драгоценные камни.
   – Как ты можешь развлечь меня? – спросило Суо голосом, от которого щемило сердце. – Ведь я испытало все, что испытали когда-либо жившие, и даже сверх того. Я – конец всех миров, я могу быть больше Вселенной и меньше пустоты.
   – Но если ты до сих пор существуешь, значит, ты не Завершено, – сказал Сенор. – Поэтому ты всего лишь спало, пока я не появился здесь.
   Суо рассмеялось и расположилось на тверди в бесстыдной позе. От созерцания этого влажного чувственного рта и манящего тела у Сенора застучало в висках. Он еле сдерживался, чтобы не броситься на него и не растворить в себе эту плоть…
   Суо, улыбаясь, смотрело на него. У Сенора появилось ощущение, что он – мышь, угодившая в лапы ленивой пресыщенной кошке и обреченная на погибель.
   – Не хочешь ли ты сказать, что я не изведало Последнего Ощущения – прелести смерти? – Хрустальный смех Суо звенящими осколками рассыпался вокруг. – Глупец, я гибло и умирало миллионы раз, я исчезало в муках и растворялось в экстазе. Я знаю все смерти, и они наскучили мне, как и все рождения…
   Суо сладострастно потянулось и превратилось вдруг в гигантскую черную скалу, холодную словно лед. Сенор зябко поежился, стоя рядом с ней.
   – Тогда почему ты не покинешь Мертвые Времена? – крикнул он.
   – Ведь ты скучаешь здесь…
   Жуткий хохот донесся из глубин черной скалы. Потом низкий механический голос сказал:
   – Скоро я уничтожу тебя, ты плохо меня развлекаешь. Знай же, что я могу вернуться в Срединные Миры, лишь утратив власть над Мертвыми Временами. Ты предлагаешь мне стать ничтожеством вроде тебя? Древние Боги изгнали меня. Я получило это знание от приходивших раньше. Я не могу вернуться.
   – Но ты не обретешь здесь Завершения! В Срединных Мирах ты лишишься своей скуки!
   – Я лишусь своего величия, болван! – страшно вскричало Суо изнутри черной скалы.
   – Зачем тебе твое величие, если оно не приносит радости?..
   Черная скала исчезла так же внезапно, как и появилась. Через мгновение возле ног Сенора уже сидел младенец с бородатым лицом. Маленькими пухлыми ручками с игрушечными ногтями он гладил свою бороду.
   – О какой радости ты говоришь? – пропищал младенец, глядя на Сенора широко открытыми наивными глазами.
   – Когда мир превратится в загадку для тебя, когда появится время, когда еще не наступит будущее, а ты забудешь прошлое, когда ты будешь стремиться к Завершению и вновь пройдешь путь к своему могуществу, я обещаю тебе – ты не будешь скучать.
   Бородатый младенец пропал. Сенор огляделся вокруг. Твердь была пуста.
   – Где ты? – крикнул он в пространство.
   – Вот оно что!.. – произнес голос прямо у него в голове. – Меня позабавила твоя наивность, пока ты не был моей частью и неуклюже пытался обмануть меня. Но теперь я внутри и знаю тебя лучше, чем ты сам… Кажется, мне не придется пожалеть об этом. Ты самое странное существо, которое когда-либо попадало сюда. И еще этот твой меч, не дающий мне покоя… Почему мне не хочется убить тебя?..
   – Скажи мне, – жадно попросил Сенор, – скажи мне, что я такое? Я не помню своего прошлого.
   – У тебя действительно нет прошлого, – сказал голос внутри. – Похоже, и ты заколдован Древними Богами. Но ты хитрил, жалкий смертный, ты рассчитывал сбежать от меня обратно в Срединные Миры!
   – Я хотел бы вернуться, – родилась ответная мысль в его плененном Существом Суо сознании. – Ты и раньше знало это, ведь ты так долго жило. Теперь ты знаешь и то, к чему я стремился. Я – Незавершенный.
   Он долго ждал, что сделает Суо. Наконец прямо перед ним появилась человеческая фигура, как две капли воды похожая на него самого. Сознание Сенора также разделилось надвое – теперь он уже не знал точно, где придворный Башни, а где его двойник и кто из них разговаривает с существом Суо.
   – Так ты предлагаешь мне превратиться в первобытного? – сказал первый Сенор. – Вернуться к Началу Времен? Вновь стать каплей в океане миров, несущейся по воле непостижимых течений? Ради чего?
   – Ради надежды на Завершение, – ответил второй. – Ты ведь тоже не знаешь своей сокровенной тайны, как не знаешь и того, почему в Срединных Мирах ты лишишься могущества. Значит, Древние Боги сильнее тебя? Значит, ты тоже игрушка в чьих-то руках?.. За что ты было изгнано? Ты часть или целое?.. Подумай, может быть, только в Срединных Мирах ты найдешь ответы на эти вопросы. И станешь больше чем Властелином Мертвых Времен.
   Двойник Сенора исчез. Вместо него над бескрайней равниной всплывала огромная розовая луна. Прошло очень много времени, прежде чем откуда-то сверху раздался голос, похожий на отдаленный шум сотни водопадов.
   – Неужели ты думаешь, ничтожный, – сказало Суо, – что я не думало об этом? Когда в твоем распоряжении миллиарды лет и тени всех живших, то нет ничего, во что нельзя было бы сыграть миллионы раз.
   – Кроме воли Древних Богов! – крикнул в отчаянии Сенор. – Тут ты бессильно!
   – Да, – выдохнуло Суо и вновь превратилось в нагую женщину с драгоценными камнями вместо глаз. Женщина подошла к Сенору сзади и потерлась своей грудью об его спину. – Меня убеждает лишь твое неведение. Да еще знаки на твоем мече… Это ведь Меч Торра, не так ли? Кое-кто побывал здесь до тебя и рассказал мне о нем…
   Сенор обернулся и внимательно посмотрел на Суо. Но что можно прочесть в мертвом блеске камней?
   – Кто это был? – спросил он на всякий случай.
   Суо не слушало его.
   – К тому же часть моей силы все-таки останется при мне, – прошептало оно и хитро улыбнулось Сенору. Я сохраню власть над тем, что выберу в качестве своего тела. Если будешь помогать мне, я научу тебя Изменениям. Но помни: моего влияния хватит на то, чтобы уничтожить тебя и в Срединном Мире!
   Сенор молча нагнулся и поднял лежавший на тверди Древний Меч. На его лице тоже появилась кривая усмешка. Ему слишком везло до сих пор. Он не видел другой причины для этого, кроме Меча Торра.
   Суо превратилось в грибовидное облако на горизонте – и через мгновение чудовищный ветер сшиб Сенора с ног и понес в пустоту…


   И вот, незаметно для него и непоправимо для Суо, они оказались в Срединных Мирах – и все, что было, стало лишь неосуществившейся вероятностью, как будто Сенор вернулся к месту, где река событий разделилась на два потока, и поплыл по другому руслу.
   Наступил тот же миг здешнего, кобарского вечера, когда после зловещей выходки Меррадля дверь, обитая железом, захлопнулась за его спиной.
   Вначале ему показалось, что ничего не изменилось, включая его самого. Потом он понял: что-то было не так. И вспомнил свое появление в Дырявой Крыше. Тогда шел сильный дождь и все утопало в воде и грязи.
   Но сейчас в этом мире не было дождя. Земля оставалась сухой, а в безоблачном небе сияли россыпи огней.
   Сенор поднял голову и посмотрел на то место, где в глазнице Черепа должна была светиться яркая голубая точка, указывавшая путь даже туманными ночами, когда невозможно было разглядеть другие небесные огни.
   Неприятный холодок пробежал по его спине. Голубого огня он не увидел…
   Рядом зашевелился в сумерках конь. Сенор подошел, потрепал его по морде и ощутил кожей знакомое тепло. Все становилось на свои места. Почти все. Если что-то и изменилось здесь, ему оставалось принять это как должное. За исключением некоторых деталей, мир был враждебен по-прежнему и не оставлял времени на раздумья.
   Сенор поднес руку к глазам. Камень в перстне Сдалерна вспыхивал тусклым далеким светом, словно небесный огонь в ветреную ночь.
   Сенор в последний раз окинул взглядом дом Меррадля и вывел коня на дорогу.
   Он думал о том, какой облик примет Суо в здешнем мире, но ему не пришлось долго гадать. На дороге его ждал всадник.
   Подъехав ближе, он увидел, что это молодой мужчина. Впрочем, отрицать, что это, возможно, переодетая женщина, тоже было нельзя. На перчатке Суо не хватало мизинца, да и во всем остальном – от хитиновых доспехов до иззубренного меча – оно выглядело в точности как придворный Башни. Безупречная подделка.
   – Будешь звать меня теперь Человек Мизинца Суор, – сказало Суо и нежно улыбнулось ему.
   – С такой внешностью у тебя могут быть здесь неприятности, – предупредил Сенор.
   Существо Суо хмыкнуло, и его меч в одно мгновение превратился в сверкающий круг. Сенор резко отшатнулся.
   – Ты ведь сделаешь все, чтобы их не было, правда? – вкрадчиво спросило Суо. – Помнишь наш уговор? Ты уж постарайся…
   – Постараюсь, – заверил его Сенор, и они поскакали в сторону города.
 //-- * * * --// 
   …Истар ни о чем не спросила его, только внимательно посмотрела на Человека Мизинца Суора своими пронизывающими темными глазами.
   Всю ночь Сенор не мог заснуть. В высоком зарешеченном окне он видел огни, плывущие в небе над Башней и исчезающие за верхней границей Завесы. Множество самых странных мыслей бродило в его взбудораженном мозгу.
   Он кормил светящихся змей и пил вино, глядя на Суо, которое неподвижно стояло возле окна с открытыми глазами. Оно не нуждалось в отдыхе. Суо сняло с себя оружие и доспехи, оставшись в кожаном костюме без единого шва.
   Истар спала на ложе, сооруженном из досок и шкур. Ее сила и пока еще неизвестная магия Существа Суо давали Сенору некоторую надежду уцелеть, но он был теперь отступником, врагом Кобара и сообщником его врагов. Если тайна Суо будет раскрыта, то никто ни на секунду не усомнится в том, что оно – создание Тени. А значит, впереди – новая травля и в лучшем случае новые убежища…
   Он думал о словах Меррадля и об обещании, данном им Стерегущей Могилу. Это приводило его в тихое исступление. Он еще глубже завяз в трясине интриг. Все опасные переделки, в которые он до сих пор попадал, являлись следствием приказов Хозяина Башни Гугенубера, но теперь Сенор не был уверен в том, что их интересы совпадают. Все, что он приобрел, – это догадки относительно того, где находится источник всех необъяснимых тайн.
   Характерный слабый шелест раздался за окном. Сенор вскочил со своего ложа и посмотрел вверх сквозь решетку. Там, снаружи, скользила, закрывая собою небесные огни, огромная черная тень. С механической размеренностью поднимались и опускались не знавшие усталости железные крылья.
   Сенор стал смотреть магическим зрением. Но башню Варпов скрывала непроницаемая пелена. Он определил только, что Птицей управляют из Черной Коробки.
   Птица Варпов кружила над его домом. Теперь она будет следить за ним днем и ночью.
   Война была объявлена.
   Охота началась.
 //-- * * * --// 
   Той же ночью в доме герцога Криала барона Тенга сотрясала мелкая дрожь. Снизу до его ушей доносились крики и смех пьющих гостей, но Тантору было не до веселья. Причиной его плачевного состояния явилась изощренная психическая пытка. Хозяин Башни Зонтаг имел с ним беседу в уединенной комнате под самой крышей, где гнездились рои священных насекомых, и вплотную приблизился к тем вещам, которые могли навеки погубить барона.
   О том, каких усилий стоил Тантору этот разговор, красноречиво свидетельствовали капли липкого пота, скатывавшиеся с его висков по впалым щекам. Преграды, которые он лихорадочно воздвигал против терзавших его отражений Хозяина Башни, готовы были рухнуть в любое мгновение…
   Но Зонтаг медлил, словно наслаждаясь медленной агонией жертвы. Когда ему почти удалось парализовать волю барона, он слегка ослабил натиск, высосав из тайников сознания Тенга почти все, что его интересовало. Оставшегося должно было хватить как раз на то, что Тантору предстояло совершить.
   Теперь голубой глаз сверлил поверженного придворного Башни, который бессильно откинулся на спинку кресла.
   – Что теперь, – смерть? – спросил наконец Тантор слабым голосом. Ему почти хотелось убить себя, настолько жалким казалось его собственное перевернутое отражение в зрачке голубого глаза.
   Зонтаг издал звук, напоминавший старческий смешок.
   – Зачем мне твоя смерть? – сказал он потом. – Ты нарушил устои, но устои создаю я и такие, как я. Меня не интересуют твои прошлые провинности перед Башней. В конце концов, это обычная вещь для вас, четырехпалых, и вашего грязного мира. Но на сей раз некоторые наши желания совпадают. Я уже знаю, например, почему ты охотишься за Холодным Затылком…
   Барон Тантор Тенга вздрогнул, однако необходимость скрывать что-либо, по всей видимости, отпала, и это придало ему наглости.
   – Значит, у меня развязаны руки?
   – Не все так просто, болван! – взгляд голубого глаза уперся в бронзовую решетку темного окна. – Он владеет Древним Мечом, и на его стороне кое-кто из Хозяев Башни…
   Тенга улыбнулся про себя, отметив, что среди Властителей нет единодушия. Слова Зонтага насчет «мира четырехпалых» совершенно не задели его, и в то же время приятно было сознавать, что непогрешимые и непостижимые Великие Маги погрязли в склоках и междоусобицах, как простые смертные.
   – …Кроме того, Древнее Пророчество кое-что обещает ему и мешает моей магии. Но тебя, – возвысил голос Зонтаг, увидев, как встрепенулся в своем кресле барон, – тебя я по-прежнему могу уничтожить одним движением мизинца. Поэтому не вздумай играть со мной…
   – Но что еще, кроме Пророчества, мешает вам уничтожить его? – осмелился задать вопрос Тенга. Все самое угрожающее было позади. Он уже не боялся почти ничего.
   – Ты ничтожен, придворный, – бесстрастно проговорил Зонтаг. – И не ведаешь о путях богов и узлах предопределений. Говорю тебе: Человека Безымянного Пальца Сенора Холодного Затылка должна уничтожить низшая сила! События могут быть изменены изнутри. Только тогда порвутся нити судьбы и будет сплетена новая сеть. Магия здесь почти бессильна… Ты сможешь убить его только в том случае, если он лишится защиты своего Хозяина, и, значит, ты должен поймать момент уязвимости. Отправляйся к Безумному Королю. Он поможет тебе, если ты, конечно, заплатишь. Плата, вероятно, окажется очень высокой, но у тебя ведь нет выбора, не так ли?
   – А чем мне сумеет помочь Безумный Король? – Тенга не был испуган, скорее озадачен. – Говорят, он давно лишился всей своей силы…


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40

Поделиться ссылкой на выделенное