Андрей Дашков.

Обманутый

(страница 4 из 16)

скачать книгу бесплатно

   – О чем ты болтаешь? Разве Игам сбежал?!
   – Нет. Но в Шаарн пришли трое чужих, странствующих по Тени. Это означает, что у них есть След.
   – Я знаю об этом, – злобно взвыл шакал. – Трое двуногих, таких же ничтожных, как и ты... Не беспокой меня по пустякам! И получше присматривай за Игамом.
   Эрлане стоило большого труда сдержать себя.
   – Но ты упустил одну мелочь, – произнесла она с расстановкой. – Один из них владеет могущественными амулетами. Его След – это меч Торра...
   – Что?! – рык шакала был оглушительным, как удар грома. – Меч Торра здесь, в Шаарне?!
   – Но это еще не все, – вдова Гишаарна вытерла ладонями пот с висков. Свечение предметов стало почти невыносимым для ее глаз. – Мне кажется, что один из амулетов – вещица Игама. Третий амулет когда-то принадлежал самому Рофо.
   – Не слишком ли много для одного двуногого? – мышиный хвост судорожно забился в пасти шакала.
   – Да, это очень много для одного двуногого... Но есть еще одна трудность. Другой среди этих троих – демон из Мертвых времен...
   Ярость шакала была подобна урагану, с воем ворвавшемуся в спиральную комнату. Он превратился в рыжий смерч, разметавший светящиеся предметы и заставивший мерцать сознание Эрланы. Летящие льдинки искололи ее тело и лицо, а холод пробрал до костей.
   Когда ветер улегся, она обнаружила, что ее волосы покрыты желтым инеем. Тем не менее, она разомкнула окоченевшие губы и сказала с плохо скрываемой насмешкой:
   – Думаю, что явившись сюда, он утратил большую часть своего могущества. Передай это своему хозяину...
   – Он и твой хозяин тоже, двуногая тварь!
   – Хорошо. Передай это хозяину и пусть он поможет мне уничтожить этих троих.
   Шакал уставился на нее двумя кусками нетающего льда.
   – Ты не забыла, что должна привести Призрачный Замок в Ледяную Обитель? – спросил он потом. Мышка в его пасти трепетала в агонии.
   – Я делаю все, чтобы вернуть Замок, – быстро проговорила Вдова, испугавшись подозрения, которое могло возникнуть у слуги демонов.
   – Тебя создали для этого. Запомни: у двуногого нет жизни вне предопределения. Игам не должен оказаться на свободе. Я буду поблизости... Сейчас ты заплатишь мне, а потом я помогу тебе уничтожить пришедших в замок.
   – У нас мало времени, – Эрлана предприняла слабую попытку возразить шакалу. – Они уже нашли тюрьму Игама.
   – Его стережет мое колдовство! – взвыл шакал, разбросав вокруг себя облако инея. – Они найдут только собственную гибель!
   Мышиный хвост в его пасти двигался, словно змеиный язык.
   – Я слишком долго был презренным псом, – тихо добавил он и медленно поднялся на задние лапы.
Не в силах отвести глаза, Эрлана смотрела на происходившие с ним ужасные метаморфозы... Потом шакал протянул вперед лапы, оканчивающиеся отвратительным подобием человеческих ладоней, опрокинул Обрученную Со Смертью на усыпанный инеем пол и стал совокупляться с нею.
   Отвращение и похоть душили ее. Черный лед заполнил внутренности, в глазах потемнело и к ней пришли видения Ледяной Обители, где ее поджидало настоящее удовлетворение и кошмарный любовник – ее безраздельный властелин.


   Теперь Сенор мог коснуться глины руками. Зловоние здесь было почти нестерпимым. Внутри статуи шевелился кто-то. Слабые щупальца отражений коснулись его сознания. В них было что-то, заставившее его сердце забиться быстрее.
   – Наконец, ты пришел, – донесся до придворного Башни тихий голос из отверстий в глине. – Входи, и мы поговорим.
   – Мы можем говорить так, – Сенору стало немного не по себе.
   – Войди и я покажу тебе кое-что, – глухой голос Игама был абсолютно безразличен, словно Замурованный В Глине знал наперед исход этой встречи. – Ты не пожалеешь. У тебя ведь есть Стеклянный Обруч...
   Сенор дотронулся до обруча, в который вросли его волосы. В его положении не приходилось выбирать. Он ступил на один из скользких желобов. С большим трудом он взобрался по желобу к животу Четвероногого Бога. Отверстие, оказавшееся перед ним, было, конечно, слишком мало даже для человеческой головы. Но выйти из Бутылки Рофо, в которой он проводил время со слепой королевой Мелхоэд, тоже казалось невозможным.
   – Думай о том, что внутри, – услышал он тихую подсказку Замурованного В Глине. Да и был ли это Игам? Неизвестно.
   ...Когда его плоть раздвинула глину, превратившуюся в колышущийся студень, Сенор почувствовал нарастающий ужас от того, что мог навеки остаться здесь, наполовину вмурованным в вещество, казавшееся непреодолимым. Оно вибрировало вокруг него, отделенное от тела немыслимо тонким промежутком... Потом появились темнота пространства и звуки, издаваемые другим существом. Но внутри статуи Шакала было еще кое-что – давно знакомы Сенору отражения, странным образом не проникавшие наружу. Он почувствовал, что кроме глины пленника охраняет магия.
   – Это ты, Треттенсодд Сдалерн? – послал он в темноту первый робкий вопрос.
   Тихий смешок был ему ответом. Сенор обернулся на звук и увидел во мраке какую-то неясную массу. Магическое зрение помогло ему разглядеть знакомую фигуру в рясе, подпоясанную дохлой змеей. Металлические заплаты на голом черепе и стеклянные кружки на глазах отбрасывали слабые отблески света, проникавшего сюда сквозь отверстия в глине. Черная рука была не видна, зато другая, белая, привычно перебирала разноцветные камни.
   – Да, это я, Бродячий Монах Треттенсодд Сдалерн Тринадцатый. А еще я Кормилец Небесных Детей, Магистр Игры...
   – Знаю, знаю, – с улыбкой перебил его Сенор. – Еще ты Сторож Хромых Лошадей, Хранитель Космического Яда и существо, давшее обет Проникновения...
   На него обрушились воспоминания.
   Он вспомнил костер, не гаснувший под дождем, живые стены лабиринта, растущие вверх, разноцветные черепа грызунов, трупы существ из Тени и обезглавленное тело Сдалерна Двенадцатого, из которого появился Сдалерн Тринадцатый...
   – Тебе не очень помог твой амулет, – осторожно сказал Сенор, имея в виду перстень со светящимся камнем и обстоятельства, при которых они встретились снова.
   Глаза Бродячего Монаха весело блеснули за круглыми стеклами.
   – Что ж, есть амулеты более могущественные, – он постучал костяшками пальцев о стену своей глиняной тюрьмы. – А еще есть предначертания, которыми не следует пренебрегать. Как видишь, здесь мой амулет мертв... Я хочу рассказать тебе кое-что. Там, у правой задней лапы Шакала, я принимал твоего спутника из Мертвых Времен. Правда, тогда он был в облике ящерицы, но мы прекрасно поняли друг друга. Ты можешь сесть там.
   Монах извлек из складок рясы черную руку-протез и Сенор увидел слабую кроваво-красную искру, вспыхнувшую и погасшую в камне такого же перстня, какой был надет на его собственный палец.
   – Я похитил Призрачный Замок у самого Бога На Четырех Ногах и спрятал его в Хаосе настолько далеко от Ледяной Обители, что, как мне казалось, его невозможно найти... Однако я недооценил Шакала и его слуг. Тогда меня предали в первый раз и мне пришлось уступить.
   – То были времена, когда сбывались чужие пророчества и пророчества эти были не в мою пользу. Но я терпелив. Я позволил замуровать себя в глину этим наивным существам из замка, ибо мне было предсказано, что меня освободит некто, владеющий древним мечом. Только со Следом Торра стоит выступать против демонов Хаоса. Я прятал Шаарн от Шакала и ради этого был согласен даже на столь долгое заточение. Смешно, но эти глупцы полагают, что я всего лишь их пленник...
   – Посланцы, отправленные мной, ушли в Замкнутые Миры, которые еще не были поглощены Тенью. Например, моим посланием тебе был искусственный глаз...
   – Глаз? – Сенор едва заметно вздрогнул. Кто бы мог подумать – старая и темная интрига нашла свое продолжение здесь и теперь.
   – Ну да. Ты ведь помнишь – слуга Хаоса тогда едва не помешал тебе?..
   О, это Сенор помнил хорошо! Даже слишком хорошо. Ненависть барона Тенга, причины которой стали ясны ему намного позже, безголовая кукла из Башни, преследовавшая его, схватка с демоном Тени... Злобный божок в его голове болезненно шевельнулся. Уже давно он не напоминал о себе. Но сейчас Сенор был почти благодарен ему – тот заставил его вспомнить о том, зачем вообще придворный Башни отправился в Зыбкую Тень.
   – Итак, ты заставил меня играть в свою игру, – очень спокойно произнес Холодный Затылок. – Может быть, ты позволишь задать тебе несколько вопросов?
   – Спрашивай, но поторопись. Чем раньше мы покинем эту тюрьму, тем лучше. Думаю, слуги Шакала уже почуяли тебя и тех, кто пришел вместе с тобой...
   – Кстати, о тех, кто пришел со мной. Что случилось с Люстиг?
   – А, это было мое колдовство. Я пытался сделать так, чтобы мне помогала Вдова Гишаарна, здешнего короля. Тогда она еще не была обручена со смертью, но слишком жаждала власти и магических секретов. Я превратил Люстиг за пределами Шаарна и снова вернул ее в Кобар. Это было моим вторым посланием тебе. Но ты и тогда ничего не понял. Впрочем, тебя нельзя винить за это... Взамен Эрлана должна была помочь мне бежать, похитив тайный амулет слуги Шакала, который заключил меня в эту статую. И здесь было второе предательство. Я просчитался. Шакал создал себе слуг гораздо раньше меня... Теперь я даже рад, что Вдова Гишаарна не участвовала в превращении. В противном случае Люстиг была бы уже мертва.
   – Так ты один из тех, кого называют Богами?
   – Ты приписываешь мне слишком большое могущество. Я не знаю. Я всего лишь следую своему предназначению. Все мы слуги недоступных пониманию сил...
   – По-моему, ты скрываешь что-то, – твердо и убежденно сказал Сенор.
   – Может быть, – со смехом подтвердил Бродячий Монах. – Но если не будет знамений, ты никогда не узнаешь – что именно...
   – Почему тебя до сих пор не убили?
   Сдалерн резко оборвал смех и приблизил свое изборожденное морщинами лицо вплотную к лицу Сенора, а потом сказал почти шепотом:
   – Но ведь я нужен Шакалу. Наверное, я – очень дорогой подарок.
   В этот момент Незавершенный почувствовал холодок страха на своей спине. После оглушительно тихой паузы он произнес:
   – Ты утверждаешь, что уже побывал в обители Четвероногого Бога?
   – Да, но ведь и ты, человек из Кобара, владеешь амулетами, силы которых почти не знаешь... А Пророчество? Кто или что сделало тебя человеком Пророчества? Ты думал об этом? Чему удивляться? Вспомни, когда-то мы говорили с тобой о черепах в лабиринте и я учил тебя Игре.
   Монах достал откуда-то сверток с живым лабиринтом и развернул его. Вверх потянулись знакомые Сенору хитросплетения стен.
   – Самый ничтожнейший из черепов может благополучно достичь выхода из лабиринта и окончить Игру. Ведь ты, когда играл, случалось, жертвовал гораздо более сильными фигурами... Может быть, сыграем снова?
   – Ты ускользаешь от меня, Сдалерн, – сказал Сенор с угрозой. – Ты очень странный союзник. Может быть, и не союзник вовсе. Мы сыграем в другой раз. Объясни мне вот что. Как замок мог оказаться в Ледяной Обители, если люди Гишаарна странствуют в нем с тех самых пор, как Ксантрия была поглощена Тенью?
   – В Хаосе нет привычного течения времени. И нет последовательных событий. Они есть только там, где присутствует чей-нибудь След. След может сохранять неизменным то, что должно было бы подвергнуться трансформации, но и с самим Следом может произойти все, что угодно... Замок вполне мог быть похищен из Ледяной Обители и в то же время оставался Следом Свиньи Кружедда в одном из Срединных Миров... Даже не пытайся понять это. Все равно не сможешь. Я сам не понимаю всего, что происходит. Люди Ксантрии странствуют по Хаосу и они никогда не были в Ледяной Обители, но я сам украл Призрачный Замок у Шакала. Кто объяснит тебе это? Во всяком случае, не я...
   – Но что такое Ледяная Обитель? И что мне теперь делать? – раздраженно бросил Сенор.
   – Ты опять хочешь слишком многого. Я давно отказался от желания хоть что-нибудь понять. Я не знаю, что такое Ледяная Обитель Шакала и является ли она чьим-то Следом. Говорят, где-то существует место Богов Неподвижности, из которого исходят влияния, создающие Хаос. Здесь их называют ветрами и течениями, но это всего лишь названия, не более. Не спеши верить в это. В Хаосе нет непреложных истин и лжи. Здесь можно существовать и не существовать одновременно... Наверное, есть еще множество Следов, созданных и утерянных Великими Богами. Есть Река С Одним Берегом – река Хозяина Иллюзий, но я только называю ЭТО рекой. Говорят, будто утонув в этой реке, можно найти самого Хозяина Иллюзий – одного из хозяев Младшего Хаоса. Конечно, если суметь пройти мимо Охранников Веры, а я не знаю никого, кому бы удалось сделать это...
   – Может быть, существует и то, что называют Старшим Хаосом, где бессильны даже Следы, Остающиеся В Предметах, но этого, мне кажется, уже не может знать никто. Не верь и мне. Пойми – все это непостижимо. Ты можешь только действовать, но не можешь надеяться на всеведение.
   – Однако, кое-что мне все-таки предстоит узнать, – проговорил Сенор.
   Они помолчали немного. Сдалерн зажег фонарь. Его свет не был трепетным, как открытый огонь. Сенору показалось, что свет исходит от раскаленной металлической проволоки в стеклянной колбе. Фонарь осветил внутренности тесной тюрьмы монаха.
   – Ты не терял времени зря, – сказал Сенор после паузы, во время которой он решил предоставить событиям возможность течь своим чередом. В конце концов, глупо было надеяться на то, что кто-нибудь объяснит ему все. Это было бы слишком просто. А в простоту он не верил.
   – Главное, что я не дал отражениям выйти наружу, – самодовольно заявил Треттенсодд. – В замке живет одно очень неприятное создание – Желуг, шпион и верный слуга короля. Он единственный, кроме Эрланы, с кем мне до сих пор приходилось считаться... Но ты прав. Если я выйду отсюда, обитателей Шаарна ожидает множество неприятностей.
   – Ты собираешься сделать это с помощью Стеклянного Обруча?
   Бродячий монах посмотрел на Сенора как-то странно.
   – Нет, этого мало, – сказал он потом. – Магия Посредника, который помогает Обрученной Со Смертью, очень сильна и тебе повезло, что она не направлена против тебя. Второй знак на мече может помочь мне. Но и для этого нужен особый момент...
   Сдалерн обернулся и Сенор только сейчас заметил в полутьме позади монаха какой-то предмет – несколько полупрозрачных, слабо светившихся сфер, вложенных друг в друга и непрерывно вращавшихся вокруг невидимых осей.
   – Вот теперь почти пора, – сказал Сдалерн, пристально глядя на свою странную игрушку. – Смотри внимательно – следующее Соединение будет не скоро, а для нас оно не наступит вообще...
   Вращение прозрачных сфер завораживало. Еле заметные пятна на них перетекали друг в друга, отбрасывая причудливые тени, словно играли в непостижимо сложную игру. Но вдруг наступил момент, когда проекции текучих пятен на всех сферах совпали и их свечение тотчас же исчезло.
   – Что это было? – охрипшим от волнения голосом спросил Сенор. Узоры мягко скользивших сфер показались ему настолько прекрасными, что он почувствовал легкий укол в сердце.
   Сдалерн Тринадцатый громко расхохотался и хитро посмотрел на него.
   – Не знаю! Но это действительно красивая и полезная вещь. Я получил ее от существа с одним живым и одним мертвым глазом. И у него были шестипалые руки...
   – Что?! – упоминание о Хозяевах Башни оказалось неожиданным для Незавершенного. Он почти забыл о них и о том, что его судьба подвержена чужому влиянию. Но разве для этого существовали неоспоримые причины?
   Монах сделал вид, будто ничего не заметил.
   – Во всякой магии есть отливы и приливы, – спокойно продолжал он. – Бывает время, когда магия ослабевает, а иногда она сильна настолько, что с нею бессмысленно бороться. А теперь уходи и жди меня снаружи...


   Спустя сотни изменений ландшафта Обрученной Со Смертью казалось, что если бы не ее затянувшиеся любовные игры с Посредником, все могло бы обернуться иначе.
   Но она ошибалась. Нити ее судьбы были сплетены намного раньше и намного раньше затянуты узлы предопределений. Игам, Замурованный В Глине, должен был совершить побег, а сама Эрлана – надолго утратить власть над Призрачным Замком.
   Однако, все это случилось позже. Сейчас она осталась одна в спиральной комнате, сжимая в руке вырванный из шерсти шакала клок рыжих волос, и смотрела, как затягивается узкая пульсирующая щель, в которой исчез Посредник.
   Сливалась с тенями магическая реальность. Гас ореол вокруг каждого из предметов, сужалась пропасть между мгновениями. Холод медленно отпускал Эрлану. Она чувствовала, как из нее вытекает жидкий черный лед. Вдова снова ощутила свою плоть, ставшую почти ненавистной ей, и кровь, заструившуюся по размороженным жилам.
   Но она оттаяла не полностью. Осталась тяжесть внизу живота, затаившаяся там леденящим камнем, как залог ее демонического будущего...
   Она оделась, закрыв мехами и медными доспехами грудь, исцарапанную когтями шакала. Эрлане предстояла опасная схватка, но она жаждала крови пришельцев всем своим существом.
 //-- * * * --// 
   Едва Сенор сбежал вниз по скользкому желобу, как статуя Бога На Четырех Ногах содрогнулась. Грязь и мусор, облепившие ее за многие тысячи изменений, осыпались, как наметенные ветром листья с пробудившегося животного. Лес ветвящихся трещин вырос в глине. Рухнули вниз полусгнившие тела принесенных в жертву. Слились в непрерывную и мрачную музыку звуки ломающихся костей, словно глиняный шакал топтался по гигантской яичной скорлупе...
   Когда Сенор обернулся, статую уже окутывал жирный черный дым. Из этого дыма до его слуха донеслись завывания, леденившие кровь, и таинственный скрежет, который ему до сих пор не приходилось слышать.
   Дым слегка рассеялся и Сенор увидел на месте глиняной статуи размытую пляшущую тень какого-то животного. Потом он услышал рев боевых раковин Шаарна, означавший, что встреча пришедших из Тени с Игамом перестала быть тайной для хозяев Призрачного Замка.
   Схватка была неизбежна и Человек Безымянного Пальца хотел подготовиться к ней так, как сделал бы это в Кобаре.
   Он прочел заклинание, ослабляющее боль. Магические фигуры, очертившие зону его неуязвимости, пришлось выложить из костей, разбросанных под ногами. Теперь Сенор знал, куда отступить, если придется совсем плохо.
   Когда он закончил, на пояс ему легла маленькая грязная ручка. Он обернулся и увидел яростно сверкающие белки превращенного карлика.
   – А как же я? – спросил Люстиг. – Игам должен исправить то, что сделал. Иначе я убью его... и всех вас. Я шла, чтобы отомстить.
   – Успокойся, – сказал Холодный Затылок, хотя сам никакой уверенности в том, что все закончится так, как ему хотелось бы, не ощущал. – Он сделает то, о чем я попрошу. Обещаю тебе, если ты веришь обещаниям.
   – Я буду рядом, – с угрозой проговорил карлик и почему-то эта угроза не прозвучала смехотворно.
   Сенор стал смотреть на битву монаха с демоном, происходившую за завесой черного дыма, а карлик, вытащив из ножен кинжал, уставился в темные норы пещеры, откуда должны были появиться воины Гишаарна. В его бороде пряталась необъяснимая ухмылка.
 //-- * * * --// 
   Сенор видел, как тень огромного зверя мечется в дыму и это действительно было только тень, лишь изредка обраставшая плотью.
   Тело шакала возникало из пустоты, чтобы нанести Сдалерну очередную рану, словно кобарская боевая рептилия, атакующая из-под воды.
   Глиняная тюрьма исчезла. Сенора поразило то, что он нигде не видел ее обломков. Он почти не видел также Бродячего Монаха, – лишь иногда в полутьме мелькали сверкающие металлические заплаты на черепе и рука-протез, вычерчивающая магические знаки. Сквозь завывания шакала порой прорывался слабый голос Сдалерна, бормотавшего что-то на неизвестном языке. Потом Посредник оглушительно взвыл в последний раз и его вой перешел в пронзительный визг.
   Незавершенный увидел, как тень зверя сжимается, уменьшается в размерах; все большая ее часть обрастала плотью. Он становился жалким, этот зверь, в нем оставались лишь вкрапления пустоты, словно кто-то неверно сложил мозаику и теперь для ее завершения не хватало только нескольких камней.
   Но в это мгновение десятки новых теней пришли на помощь шакалу и Сенор услышал, как Бродячий Монах страшно закричал от боли. Этот крик был таков, как будто мучениям подвергалось не только его тело, но и мозг... Новые тени совершенно затмили место схватки. Теперь там была странная зона в пространстве, где соседствовали два мира, соединившиеся друг с другом. И тени из другого мира были ужасны.
   Только теперь, вспомнив слова Сдалерна, Сенор наконец-то опустил глаза и увидел, что ножны, в которые был вложен меч из небесного металла, раскалены докрасна. Он взялся за рукоять, опасаясь, что сожжет себе руку, но ощутил в ладони лишь твердую холодную сталь.
   Крики монаха теперь были воплями ужаса и мольбами о помощи. Сенор не знал, откуда пришла помощь шакалу, но ему оставалось выполнить свою часть работы.
   Он выхватил меч из ножен и едва не рассек пополам Существо Суо, стоявшее рядом, огненным лучом, падавшим со сверкающего клинка. Этот клинок был само изящество и его гладкого совершенства не нарушали углубленные в металл знаки, сиявшие чистым голубым светом. Ярче других светился второй от рукояти символ и в памяти Сенора всплыло значение таинственных знаков, составлявших надпись на древнем мече:

   Меч из Мира Теней
   В руку Нерожденного Женщиной
   Снимающего покровы
   Изгнанника Верхнего Мира
   Могильщика Юных
   Разделенного на части
   Меч оставляющий неизменным
   В обители Хаоса и сердце Покоя
   Меч исчезающей силы
   Когда пройдены знаки.

   В тот же миг он оказался в одиночестве и в совершенно другом месте – месте без атрибутов и названия, свободном от чьего-либо присутствия, месте, настолько изолированном от всего, что здесь не возникало даже мысли об ином существовании. У Сенора не осталось воспоминаний и он не имел представления о будущем.
   Перед ним был закрытый гроб из черного камня, висящий в пустоте, а к гробу вела дорожка из светящихся знаков. Приглядевшись к ним, он увидел, что положение знаков соответствует положению таких же символов на мече.
   Отчего-то у него появилась уверенность в том, что он находится в том самом неведомом месте, где был сделан меч из небесного металла. Сейчас Сенор стоял на втором знаке, а вокруг притаилось нечто, неощутимое и неописуемое.
   Целью Незавершенного был черный гроб, но ничто не могло заставить его сделать следующий шаг. Здесь и теперь он впервые увидел себя со всей ясностью, как средоточие чужой воли, не подверженной враждебному влиянию, – как слепую вещь, утратившую хозяина. Это было настолько истинно и настолько мучительно, что он издал бы долгий звериный крик, если бы в этом месте существовали звуки. Черный гроб плавал перед ним, как вечное напоминание о человеческом бессилии и ограниченности...


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16

Поделиться ссылкой на выделенное