Кир Булычев.

Пропавший без вести

(страница 1 из 2)

скачать книгу бесплатно

 -------
| bookZ.ru collection
|-------
|  Кир Булычев
|
|  Пропавший без вести
 -------


   Когда собрание пенсионеров, посвященное плачевной судьбе северных рек, и реки Гусь в частности, закончилось, Удалов одним из первых вышел на улицу и замер, глубоко вдыхая морозный воздух, чтобы очистить легкие от табачной скверны. Удалов сам не курил, но, когда дымили вокруг, отравлялся не хуже курильщиков.
   Постояв минут пять и попрощавшись со знакомыми, что вышли следом, Удалов не спеша побрел к дому, любуясь блеском чистого молодого снега, четкостью зимних красок и ощущая щеками благодать декабрьского морозца. Удалову стало грустно, потому что человек предназначен ежедневно наслаждаться природой, которая дарит столько чувств и картин, а ведь в сутолоке жизни ты этой природы не замечаешь, торопишь, гонишь месяц за месяцем, квартал за кварталом, словно впереди вечность. А впереди лишь пенсия за декабрь. Сказал же японский поэт:

     Как жизнь несется!
     Завтра уж четверг.

   – Корнелий Иванович, – послышался сзади ласковый голос.
   Удалов резко обернулся, недовольный вмешательством в мир его личных мыслей.
   Его догнали мужчина в дубленке и шляпе и женщина в дубленке и без головного убора. Лица у них были приятные, но какие-то стертые, как у агентов внешнего наблюдения.
   – Я вас слушаю, – сухо произнес Удалов.
   – Уделите нам три минуты, – сказал мужчина, а женщина улыбнулась, но ее большие карие глаза остались печальными.
   Удалов посмотрел на часы.
   – Может, присядем? – предложил мужчина, указывая на пустую скамеечку у церкви Параскевы Пятницы.
   Скамейка была очищена от снега.
   – Корнелий Иванович, – сказал мужчина, когда они уселись, – разрешите обратиться к вам с необычной просьбой почти детективного свойства.
   – Ошиблись адресом! – отрезал Удалов, глядя на женщину.
   Ее высокая изысканная прическа, как у королевы Марии-Антуанетты, кончившей жизнь под ножом гильотины, не гармонировала с простым, грустным обликом.
   – Это парик, – усмехнулась женщина, угадав мысли Удалова. – Не обращайте внимания.
   – Не буду, – пообещал Удалов. – Ну ладно, что у вас, граждане?
   События последних лет поставили Удалова, как и многих иных немолодых жителей Великого Гусляра, в сложное положение. Обращение к посторонним со словом «товарищ» указывало на твой леворадикальный консерватизм, слово «господин» далеко не всем нравилось, южане смело именовали всех «мужчинами» и «женщинами»… Удалов предпочитал нейтральное – «гражданин».
   – Мы родом не с Земли, – сказал мужчина.
   – Пришельцы из космоса?
   – Вы очень прозорливый человек, Корнелий Иванович, – похвалила его женщина в парике.
   – А мы никого в городе не знаем, – добавил мужчина.
   – Вы, Корнелий Иванович, – продолжала женщина, – известны далеко за пределами Земли своими деяниями и выступлениями в пользу галактического сотрудничества.
   – На моем месте…
   – Ах, оставьте, Корнелий Иванович! – рассердилась женщина. – На вашем месте почти каждый убежал бы от нас за десять кварталов.
   – Мы вам заранее благодарны, – сказал мужчина. – За то, что вы забыли о своих делах и заботах ради галактической дружбы.
   Удалову было приятно слушать такие слова.
   Солнце искрилось в снежинках.
На снегу лежали синие тени.
   – Не будем терять время, – строго сказал Удалов.
   Пришельцы переглянулись, мужчина едва заметно кивнул.
   Женщина опустила веки.
   – Несколько месяцев назад, – начал мужчина, – в районе Великого Гусляра потерпел аварию космический корабль. На борту этого корабля находился один человек – исследователь, ученый, большой талант…
   – И близкий мне мужчина, – добавила грустная женщина.
   Удалову захотелось сказать женщине что-нибудь сочувственное.
   – Зачем в парике ходите? – спросил он. – Вам без парика значительно больше идет.
   – Вы уж нас извините, – вздохнула женщина, – но у нас волосы не растут.
   Мужчина приподнял шляпу и показал Удалову голый череп. По сравнению с мужчиной Удалов мог считаться кудрявым молодцем.
   Удалов ничего не сказал – у каждого народа свои проблемы. Не исключено, что у них это считается красивым.
   – Сапион пропал без вести, – сказал мужчина.
   – Но не погиб! – добавила женщина.
   – Нет, не погиб. Он успел дать сигнал, что опустился в лесу, сообщил координаты посадки, законсервировал корабль и принял решение укрыться в ожидании помощи. Затем связь прервалась.
   – Это произошло в марте, – пояснила женщина. – По нашим расчетам, здесь стояла минусовая температура, а Сапион был практически раздет. Ведь мы живем в тропическом климате.
   – Может, замерз? – предположил Удалов.
   Женщина нервно всхлипнула. Мужчина возразил:
   – Вы ошибаетесь, землянин! Сапион в одиночку прошел метановые болота Арктура, опускался без скафандра в жерло вулкана, победил в рукопашной схватке бродячего дракона Цао…
   – Бывает, – сказал Удалов. – У нас был водолаз, Семенов Павел Порфирьевич. Все моря прошел, в Тускароре побывал, «Черного принца» поднял. А вот полез в пьяном виде в реку Гусь купаться и потонул, честное слово.
   Женщина снова всхлипнула.
   – Откачали, – добавил Удалов. – Он потом своей смертью помер.
   – Сапион в жизни не выпил ни глотка, – сказала женщина.
   – Погоди, – перебил мужчина. – Гражданин Удалов не понимает, о чем речь. А речь о том, что лишь Сапион знает универсальную формулу подогрева нашей атмосферы, которую сам и вывел.
   – Он не довел до конца формулу общей теории относительности, не подстриг газон перед нашей виллой, – сказала женщина.
   – Если он такой редкий и бесценный специалист, зачем вы его одного в космос отпустили?
   – А как же свобода личности? – спросил мужчина.
   Но женщина объяснила понятнее:
   – Мы повздорили. Нельзя так безответственно относиться к семье. И он улетел успокоить нервы. Это уже не в первый раз.
   – Сесилия, гражданину Удалову совсем ни к чему знать о мелочах твоего быта.
   – Я лучше знаю, что надо и чего не надо знать Удалову!
   Надвигалась ссора между пришельцами. Удалову не хотелось быть ее свидетелем. Нежелательных свидетелей иногда ликвидируют. Это зависит от нравов на той или иной планете.
   – Что же будем делать? – спросил Удалов.
   – Мы в свободном поиске, – пояснил мужчина. – Столько времени прошло…
   – Времени прошло немало, – согласился Удалов. – Даже непонятно, чего вы так долго собирались.
   – С финансированием плохо, – ответил мужчина. – На науку всегда деньги находят в последнюю очередь.
   Удалов с ним согласился. Всеобщая беда!
   – Давно в наших краях? – спросил он.
   – Третий день, – сказала Сесилия.
   – И результатов никаких?
   – Отыскали закопанный и законсервированный корабль, – ответил мужчина.
   Он вынул из кармана дубленки крупный, с грушу, синий кристалл.
   – Это корабль? Быть не может!
   – Не старайтесь казаться глупее, чем вы есть на самом деле, – упрекнул Удалова пришелец. – Корабль спрессован до предела.
   Пришелец дал Удалову посмотреть сквозь кристалл на солнце – зрелище было незабываемым.
   Затем мужчина вытащил из другого кармана еще один кристалл.
   – Мы и наш корабль с собой носим, – заметил он.
   Он легонько стукнул кристаллом о кристалл, и над сквером разнесся тонкий хрустальный звон.
   – И что же вы теперь делаете?
   – Ходим, – сказал мужчина. – Присматриваемся. Вот вас отыскали.
   – Следы Сапиона привели нас к городу и оборвались, – сказала Сесилия. – Слишком много тут чужих следов.
   – Он где-то здесь, – сказал мужчина. – У нас теперь только одна надежда – на вас, Корнелий Иванович. Вы же в городе всех знаете как собак облупленных.
   – За расходами мы не постоим, – вмешалась женщина.
   – В разумных пределах, – поправил ее мужчина, и Удалов понял: лучше и не надеяться, тогда не будет поводов для разочарования.
   – Если вашей супруге что-нибудь из косметики надо, – застенчиво произнесла женщина, – можем достать.
   – Лишнее, – улыбнулся Удалов. – Материальные блага – это все суета.
   Мужчина кивнул. Продвинутая цивилизация была согласна с Удаловым.
   – А мысли читать умеете? – спросил Удалов.
   – Только у близких людей, с их разрешения, – быстро ответила женщина, словно вопрос был ей не очень приятен.
   – Разрешение – дело десятое, – признался мужчина. – Но расстояние должно быть короткое. Голова к голове.
   Да, подумал Удалов, цивилизация у них передовая, мысли читают, превращают корабли в кристаллы, а вот женские страдания остаются.
   – А вы…
   – Мы совершенно не отличаемся от вас, – понял его мужчина. – Что вы перед собой видите, то мы собой и представляем. Молекула в молекулу. Панспермия.
   – А бывают пришельцы другого вида, – сообщил Удалов.
   Никто не стал ему возражать. Бывают так бывают.
   – Значит, поможете? – Женщина дотронулась до его рукава тонкими пальцами без маникюра.
   – Ради галактических отношений и просто по-человечески, – ответил Удалов, – не пожалеем усилий.
   – Ах, как нам вас благодарить!
   – Не спешите, – отрезал Удалов. Он хотел быть объективным. – Не исключено, что ваш друг лежит на дне реки в соседнем районе, простите за откровенность.
   – О нет! – ахнула женщина.
   – Ну, Удалов, не ожидал я от вас, – вздохнул мужчина, а женщине он пояснил: – Он имеет в виду худший вариант.
   Женщина потянулась к Удалову, словно хотела поцеловать его в щеку, но Удалов смутился, отодвинулся и сказал:
   – Значит, встречаемся завтра на этом месте в шестнадцать ноль-ноль…
   Он чуть было не предложил пароль, но потом сообразил, что знает пришельцев в лицо.
   Мужчина и женщина долго смотрели вслед пожилому человеку с круглым невыразительным лицом; в его руках находилась судьба их друга и большого ученого, возвращения которого с нетерпением ожидала вся планета.

   Сначала Удалов пошел к себе в стройконтору. Несмотря на пенсионный возраст, он часто заходил сюда, помогал советом, а то и делом. Даже имел должность – консультант. На общественных началах, конечно. Стол Удалову поставили в бухгалтерии.
   Именно отсюда, со своей стройконторы, Удалов решил начать поиски. А что, не хуже любого другого начала.
   Правда, в конторе спрятать пришельца нелегко, потому что Удалов там со всеми знаком, многим давал путевку в жизнь. Но следует искать то, чего раньше не было, а теперь есть, и весьма странное…
   Удалов вошел в дверь, которую открывал много тысяч раз. Только теперь она была покрашена и сбоку висела новая вывеска:

 //-- АКЦИОНЕРНОЕ ОБЩЕСТВО ОО «ГУСЛЯРКИРПИЧ» --// 

   Два нуля относились не к сантехнике, как полагали шутники, а указывали на ограниченную ответственность нового директора Баламутяна. Но об этом – особый разговор, в другое время и в другом месте.
   – Корнелий Иванович, – сказала Даша из планового отдела, – Новый год на носу.
   Даша была женщина сочная, упругая, многие из молодых сотрудников и прорабов пытались ее щипать, да пальцы обламывали. Ее упругость была сродни резиновой дубинке.
   Удалов согласился.
   – Тогда я вас, Корнелий Иванович, немного отвлеку от мыслей.
   «Может ли она скрывать в себе пришельца?», – задал себе вопрос Удалов. И сам себе ответил отказом, потому что учился с ее отцом в одном классе.
   Даша постучала в стенку, оттуда послышались шевеление и голоса.
   Затем дверь распахнулась, и вошел Дед Мороз в синем сатиновом халате, ватной бороде до пояса и в зимней шапке с красным верхом, под цвет картонного носа. Под его рукой в комнату проскользнула Снегурочка в маске, в серебристом платье, отороченном ватой, и с гитарой. Сняв варежки, Снегурочка стала играть и петь песню про Арлекино. Дед Мороз сунул руку в мешок, пошуровал там и вытащил два пакета.
   – Дорогой вы наш человек, Корнелий Иванович, – произнес он знакомым, но искаженным ватными усами голосом. – Общественность и лично все сотрудники родной вам и даже созданной вами стройконторы, а ныне организации «Гусляркирпич» горячо поздравляют вас и ваше семейство с наступающим Новым годом, Рождеством, а заодно новым веком и даже тысячелетием. Примите подарки для вашей супруги Ксении и внука Максимки.
   Оказывается, в бухгалтерию уже набилось человек двадцать – весь состав ОО. Все стали хлопать в ладоши.
   Потом замолчали, потому что Корнелию Ивановичу было положено принять подарки и ответить краткой речью.
   Хоть до Нового года оставалось еще две недели, но сотрудники понимали, что Удалов – пенсионер: захочет – придет, а захочет – отправится на Канары или на Сатурн. Как-никак городская знаменитость.
   Но Удалов молчал, тянул время.
   Его одолевали подозрения.
   Чем дольше он смотрел на ряженых, тем больше екало сердце и сосало под ложечкой.
   Кто она, эта Снегурочка? Кто этот Дед Мороз? Зачем они при шли в масках?
   Подавшись вперед, словно для того, чтобы взять подарки, Удалов быстрым движением рванул на себя маску Снегурочки. Завязки лопнули, маска оказалась в руке Корнелия Ивановича. Снегурочка воскликнула:
   – Ах, чтоб тебя!
   Удалов узнал плановика Сикоморскую, которая в будущем году должна уйти на пенсию. Смутившись, но не в силах остановить движение, Удалов потянул за нос Деда Мороза. Нос хрустнул и сплющился. Под ним обнаружился другой нос, поменьше и покраснее. Веденеевский нос, Александра Семеновича, зама по кадрам.
   Сослуживцы смешались, церемония была скомкана. Удалов сердился на себя за невыдержанность. Вместо того чтобы думать головой, он обратился к физическим действиям. Так пришельца не найдешь…
   Потом, когда все помирились и обратили инцидент в недоразумение, Удалов вышел в коридор, где курили Веденеев с Тёмой.
   – Жаль, я тебе нос сломал, – сказал Удалов.
   А Тёма между тем продолжал свой рассказ:
   – Работает этот мастер у моего тестя. Утром пришел, бутылку кефира принял, днем булочку и пакет ряженки. Вечером – стакан молока.
   Веденеев посмеялся и спросил:
   – Беженец?
   – Нет, воронежский. А как красит! Будто иностранец. Качество – Южная Корея или даже Австрия!
   «Тик-так!» – щелкнуло в удаловской голове. Странный маляр, из Воронежа, не пьет ничего, кроме молочных продуктов.
   – Какой он из себя? – спросил Удалов. – В парике?
   – Лысый, – согласился Тема. – Вроде вас, Корнелий Иванович.
   – Как его увидеть?
   – Легче легкого. Завтра у него с моей сестрой свадьба. Три года ухаживал…
   – Три года?
   – И два месяца. Она все сомневалась, ее ли он любит или ее трехкомнатную квартиру.
   – Нет, – сказал Удалов. – Если три года, то не пришелец.
   – Нет, не пришелец, – согласились сослуживцы.
   И Корнелий ушел. А вслед ему донеслось:
   – Стареет наш Удалов. Заговариваться начал, руки распускает.
   Корнелий Иванович брел по улице. Стемнело рано, в синих сумерках окна желтыми квадратами лежали на снегу.
   У входа в гастроном приезжий из южных краев, нищий в ватнике, просил денег для срочной операции на сердце.
   Подавали редко, в основном молодежь.
   Удалов зашел в магазин, купил две бутылки кефира по указанию Ксении, а когда выходил, его осенило: вот так может скрываться пришелец!
   Он остановился и стал смотреть на нищего.
   Нищий тоже смотрел на Удалова, даже перестал просить на сердце.
   – Чего тебе, папаша? – спросил он.
   – Сними парик! – приказал Удалов.
   Тут пришелец и попался.
   – Не сниму, – сказал он.
   Свободной рукой Удалов схватил мужичка за шапку.
   Но ничего не вышло. Хоть шапка и слетела, волосы не поддались. Зато нищий как следует врезал Удалову. Так, что тот отлетел в сугроб. И, как назло, не было свидетелей.
   Удалов лежал в сугробе.
   Кто-то вышел из гастронома, и нищий принялся громко просить денег на срочную операцию.
   Удалов поднялся и собрал со снега бутылки, которые не разбились.
   Ему не везло.
   Пришельцы ускользали. Но ведь где-то таится тот самый, единственный, такой необходимый родной планете и родной супруге.
   Удалов шел по улице медленно, снежок поскрипывал под сапогами фирмы «Саламандер». На стене дома была приклеена бумажка:

 //-- ЦЕЛИТЕЛЬ БЕЛОЙ И ЧЕРНОЙ МАГИИ --// 
 //-- ШАХ-АББАС ПЕТРЕНКО --// 
 //-- ПРИВОРОТЫ И ОТВОРОТЫ НА ДВЕСТИ ПРОЦЕНТОВ --// 

   «Вот он!» – сказал себе Удалов. Он прибыл в наш город, встретил женщину, влюбился в нее, а так как без документов не может устроиться на работу, то занимается всякой ерундой, а домой не хочет.
   Удалов пошел по указанному адресу.
   Загадка разрешилась проще простого.
   Приемная целителя находилась на первом этаже барачного типа двухэтажки.
   – Кто последний? – спросил Удалов.
   В коридоре стояло три стула. Два пустых, на третьем сидела заплаканная девушка подросткового возраста.
   – Я без очереди, – сказал Удалов. – Мне по личному вопросу.
   – У вас приворот или отворот? – спросила девушка.
   – А в чем дело?
   – Привороты до двух часов, а сейчас остались только отвороты. Там моя мама папу от алкоголизма отвращает.
   Удалов распахнул дверь.
   По одну сторону школьного письменного стола сидела миловидная женщина в пуховом платке, по другую – старый знакомый Удалова провизор Савич.
   – Это ты! – воскликнул Удалов.
   – А ты мог бы прожить на мою зарплату? – агрессивно откликнулся Савич.
   – Не отвлекайтесь, мужчина, – потребовала женщина. – А то опять не подействует.
   За Удаловым захлопнулась дверь. Не везет.

   На площади возле гостиницы переминались с ноги на ногу знакомые Удалову пришельцы.
   Он развел руками.
   Они поняли и пригорюнились.
   Удалов предложил им по бутылке кефира, может, с валютой плохо?
   Нет, с валютой у них оказалось хорошо, но кефир они взяли, побаловаться перед сном.
   – Вы не печальтесь, – сказал Удалов. – Не сегодня завтра мы его выследим. Если он в Гусляре, то выследим.
   – Он здесь, – сказал мужчина. – Приборы показывают, что здесь. Только конкретнее определить не могут.
   Они зашли в вестибюль гостиницы. Там стоял столик, за которым желающие могли выпить пива. Удалов угостил пришельцев. Пришельцы дали ему описание пропавшего без вести гения. А то трудно без примет. И даже жалко, что раньше не дали.
   Итак, изобретатель был лысым мужчиной средних лет, с карими глазами и рыжими усами. На правой руке у него большая черная родинка, как раз выше локтя. На ноге шрам в виде полумесяца, полученный при катании на горных лыжах. Бровь рассечена во время ответственного эксперимента.
   Удалов стал расспрашивать пришельцев об их политической жизни, выпили еще по пиву…
   Домой Удалов пришел в двенадцатом часу, навеселе и очень обиженный на пришельцев. Пить-то они пили, но ни в одном глазу, и даже не улыбнулись ни разу. Все их мысли были заняты выполнением задачи. Даже жена пропавшего ученого все больше рассуждала о дисциплине.
   Когда Ксения стала помогать пьяненькому мужу раздеться, он жаловался:
   – Ты представляешь, они мне сказали, что этого самого пришельца тут же отправят в лабораторию, потому что только работа может обрадовать человека. А пиво за мои деньги пили.
   – Тебе бы только выпить, – отвечала злая Ксения. – За свои, за чужие, пусть мы с голоду все подохнем, только бы полялякать.
   – Они считают, что смысл жизни в труде на благо родины, – сказал Удалов, не сопротивляясь. – А лучший отдых – это перемена занятия. Сами они, понимаешь, переживают, что недостаточно трудятся. Вот я спать пошел, а они сейчас будут очередные теоремы разгадывать. А она, понимаешь, такая привлекательная женщина, но совершенно не думает о себе, даже губы не красит.
   – Так я и знала! – Ксения всплеснула руками. – Никакие это не пришельцы, а одна пришелка! А ну, дай мне номер ее апартаментов, я ей глаза инопланетные выцарапаю.
   – Этого не рекомендуется… – вяло произнес Удалов и задремал.

   Когда Удалов проснулся на следующий день, было уже ближе к полудню, чем к рассвету. Но низкие сизые тучи мчались с Северного полюса к Южному, и потому сумерки сохранялись.
   В голове шумело и позвякивало.
   Удалов побрел на кухню.
   На столе стояла тарелка с остывшей кашей и записка от Ксении:
   «Питайся по ресторанам, туда тебе и дорога».
   «И как ты с такой грамотностью восемь классов закончила?» – вздохнул Удалов и попытался припомнить события прошедшего дня.
   Вспомнил и поморщился.
   Так вот, помогаешь космической дружбе, ведешь себя бескорыстно, а дома сердятся.
   Ну что ж, пора идти на поиски пришельца.

   На улице сыпал сухой снежок, ветер забирался внутрь дубленки.
   Куда идти? Где искать?
   Ноги привели Удалова в парк.
   В парке, конечно, никого не было. Только вороны делили старый ботинок, таская его за шнурки, где-то тявкали собаки, да бомж тащил сумку с пустыми бутылками.
   Удалов пригляделся было к бомжу, но узнал его – он уже лет десять бутылки собирает, дачу построил.
   Серый помоечный кот промчался по дорожке, за ним пробежал пес, тоже бездомный, но веселый. Рыжий, кареглазый, на передней лапе черное пятно, на задней – длинный шрам в виде полумесяца.
   О чем это говорило?
   Ни о чем.
   Нет, говорило!
   Удалов пошел за собакой.
   – Песик! – закричал он. – Поди сюда!
   Но пес уже умчался.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2

Поделиться ссылкой на выделенное