Терри Брукс.

Песнь Шаннары

(страница 6 из 46)

скачать книгу бесплатно

И вдруг, с какой-то пугающей внезапностью, дерево как будто рванулось вверх и взорвалось россыпью обломанных веток и оборванных листьев, разлетевшихся, казалось, по всей лощине. Брин ошеломленно отпрянула, закрыла лицо руками, и песнь оборвалась. Наверное, девушка упала бы, но Алланон был рядом и успел подхватить ее. Переждав, он развернул Брин к себе лицом.

– Что это было? – начала она, но друид приложил палец к ее губам.

– Сила, девочка, – прошептал он. – Сила твоей песни. Ты даже не можешь представить себе всю ее мощь. Этот вяз не мог оторваться от дуба. Слишком жесткими стали его ветки, слишком тесно переплелись с ветвями другого дерева. Но и не мог он противиться твоей песне. Ему ничего другого не оставалось, как только освободиться, пусть даже при этом разрушив себя!

– Алланон! – Она мотнула головой, не в силах поверить.

– В тебе есть эта сила, Брин Омсфорд. И, как у любой магии, у нее две стороны: темная и светлая. – Лицо друида придвинулось совсем близко. – Ты забавлялась, изменяя цвет листьев у дерева. Подумай теперь, что было бы, если бы ты довела изменения – а ведь это не что иное, как обычная смена времен года, – до их полного завершения. Дерево бы переживало осень, потом зиму, потом весну, лето и снова осень – и так сезон за сезоном. В конце концов завершился бы его жизненный цикл. И оно бы погибло.

– Друид… – нахмурился Рон, но один только взгляд суровых глаз заставил его прикусить язык.

– Нет уж, принц Лиха. Ей надо знать правду. – Алланон снова смотрел прямо в глаза Брин. – Ты забавлялась с песнью желаний как с любопытной игрушкой, потому что не знала, что еще можно с ней делать. Но на самом деле ты знала, Брин, где-то в глубине души ты знала всегда, что эльфийская магия больше чем просто игрушка. Магическая сила эльфийских камней через кровь твоего отца перешла к тебе, приняв новую форму – форму заклятия, песни. И сила, таящаяся в тебе, превосходит все, что было раньше. Может быть, она дремлет пока, но она есть, вот что главное. Задумайся на мгновение о природе этого дара. При помощи песни желаний ты можешь управлять любым живым существом! Ты разве не понимаешь, что это значит? Кусты расступаются перед тобой и дают тебе пройти. Сросшиеся деревья отрываются друг от друга, хотя усилие их калечит. Если ты можешь дать листьям цвет, ты можешь и отобрать его. И лист высохнет. Если ты можешь заставить цветок цвести, значит, можешь заставить и вянуть. Если можешь дать жизнь, значит, можешь и забрать ее.

Брин с ужасом смотрела на него.

– Что ты такое говоришь? – хрипло прошептала она. – Что песнью желаний можно убить? Что я могу убивать? Неужели ты думаешь?..

– Ты просила, чтобы я показал тебе, что можно делать заклятием, – перебил ее Алланон. – И я выполнил твое желание. Зато теперь ты, надеюсь, не сомневаешься в том, что магия не просто забава?

Брин покраснела от гнева.

– Да, больше не сомневаюсь, Алланон. Только и ты уж не сомневайся: я никогда не воспользуюсь песнью желаний, чтобы убить! Никогда!

Друид посмотрел ей прямо в глаза, и его суровые черты немного смягчились.

– Даже затем, чтобы спасти свою жизнь? Или, быть может, жизнь горца? Даже тогда?

Но она выдержала его взгляд.

– Никогда.

Еще мгновение Алланон смотрел на девушку, как будто взвешивая ее слова.

Потом резко повернулся и направился вверх по склону лощины.

– Ты сегодня немало увидела, Брин. Нам пора ехать. Подумай обо всем, чему научилась.

Черная фигура растворилась в зарослях кустарника. Брин стояла на месте. Внезапно она поняла, что у нее дрожат руки. Это дерево! Как оно содрогнулось, разрываемое на части…

– Брин! – Рон крепко обнял ее за плечи. Она поморщилась от этого прикосновения. – Нам нельзя идти с ним. Дальше мы не пойдем. Хватит с нас. Он просто играет нами, как и всеми до этого. Пусть себе отправляется на свои дурацкие поиски, а мы вернемся в Дол.

Мгновение Брин смотрела ему в глаза, потом покачала головой.

– Нет. Было нужно, чтобы я увидела.

– Никому это не нужно! – Рон судорожно вцепился в рукоять меча. – Еще раз он сделает что-нибудь подобное, и я за себя не отвечаю…

– Нет, Рон. – Брин обхватила его руки. Она вдруг успокоилась. – Он все это делал не для того, чтобы меня напугать. А чтобы научить. У нас просто было так мало времени. Ты вспомни его глаза. Неужели ты ничего не понял?

Он покачал головой.

– Нет, не понял. И при чем здесь «мало времени»?

Брин смотрела туда, куда ушел друид.

– Что-то не так. Что-то.

И тут она опять подумала о дереве, о том, что сделала ему больно, об уроке друида и о своей клятве. Никогда! Она быстро взглянула на Рона.

– Как ты думаешь, я смогу воспользоваться заклятием, чтобы убить? – спросила Брин очень тихо.

Лишь мгновение он колебался.

– Нет.

«Даже затем, чтобы спасти твою жизнь? – подумала она. – А если не дерево будет тебе угрожать, а кто-то живой? Смогу ли я уничтожить его, чтобы спасти тебя? О, Рон, что, если это будет кто-нибудь живой?»

– Ты пойдешь со мной дальше? – спросила вдруг Брин.

Он залихватски усмехнулся:

– Пока мы не выудим эту книгу и не раскромсаем ее.

Потом наклонился и поцеловал ее в губы. Брин обняла его и прижала к себе.

– Все будет хорошо, – услышала она его шепот.

И ответила:

– Да, я знаю.

Но на самом деле она не была в этом уверена.

Глава 6

Когда Джайр Омсфорд пришел в себя, он обнаружил, что привязан к стволу дерева. Он находился на поляне, окруженной со всех сторон высоченными елями, что молчаливо застыли над ним, как стражники. Впереди, в дюжине футов, трещал маленький костерок и отбрасывал смутные отблески в сумрак молчаливых деревьев. Ночь окутала землю.

– Очухался, мальчик?

Знакомый ворчливый голос донесся откуда-то слева, из темноты; Джайр медленно повернул голову. На самой границе света, сидя на корточках, застыла темная фигура. Долинец хотел было ответить и только тут понял, что во рту у него кляп.

– Ты уж прости, – снова раздался голос. – Пришлось заткнуть тебе рот. Второй раз я уж не попадусь на твои магические штучки. Знаешь, сколько я выбирался из этого погреба?

Джайр привалился затылком к стволу. Ну конечно же, гном у постоялого двора. Он его выслеживал до самого охотничьего домика Рона, а там ударил по голове чем-то тяжелым…

Долинец поморщился: голова еще болела.

– Неплохо придумано, этот фокус со змеями. – Гном хохотнул, поднялся и перебрался поближе к костру. Скрестив ноги, он уселся на землю напротив своего пленника. Узкие зеленые глаза пристально изучали Джайра. – А я-то думал, ты безобидный мальчик, а не какое-нибудь друидское отродье. Да, просчитался я, ничего не скажешь. А ведь был уверен, что ты с испугу выложишь все, что мне нужно. Чтоб поскорее от меня отвязаться. Но я ошибся. Эти змеюки… и четырехфутовой корягой по голове – вот что я получил. Хорошо еще, жив остался! – Желтое личико слегка сморщилось. – Но ты совершил одну крупную ошибку. – Гном поднял крючковатый палец. – Тебе надо было меня добить. Но ты не стал. И очень любезно дал мне возможность с тобой поквитаться. Думаешь, если сбежал из Дола, так все в порядке? Э, нет: как только я выбрался из подвала, я пошел за тобою, как лис за зайцем. Сам посуди: после того, что ты сделал, не мог же я отпустить тебя просто так. Дело чести, не кот чихнул! От тех остальных идиотов скрыться нетрудно. Но от меня – нет. Три дня я шел за тобой. Едва не схватил тебя у реки, но ты уже переправился. А ночью, сам понимаешь, следов не отыщешь. Пришлось подождать. Но там, в хибаре, я уж застал тебя врасплох. Неплохо?

Он весело расхохотался, а Джайр вспыхнул от ярости.

– Ну не сердись. Я просто делал свою работу. К тому же затронута моя гордость. За двадцать лет меня никто еще не обошел. А тут какой-то мальчишка. Разве такое потерпишь? Да, огрел тебя как следует. Вынужденная мера. Как я уже сказал: два раза на одну удочку не попадаюсь. А эти твои магические штучки… – Он подвинулся поближе к Джайру, желтое личико сморщилось от любопытства. – Это ведь магия, правда? Где ты этому научился? Все дело в голосе? Змеи пришли на твой голос. Какой-то трюк. Едва не помер со страху, хотя меня трудно напугать. – Он помолчал. – Вот разве что странники…

При упоминании о мордах в глазах Джайра мелькнул страх. Заметив это, гном кивнул:

– Да, действительно, жуткие твари. Все такие черные. Темные, будто полночь. Не хотелось бы мне стать их жертвой. Не понимаю, как тебе удалось ускользнуть от того, в доме… – Внезапно он замолчал и резко подался вперед. – Есть хочешь, мальчик?

Джайр кивнул.

Гном пристально посмотрел на него и поднялся.

– Значит, так. Обещай, что не займешься своей магией, тогда я выну кляп и покормлю тебя. Все равно она тебе не поможет, пока ты привязан к дереву, если только эти твои змеи не перекусят веревки. Я тебя покормлю, и мы поговорим. Остальные придут только утром. Ну так как?

Джайр мгновение подумал, потом согласно кивнул. Он просто умирал от голода.

– Ну что ж, по рукам. – Гном вытащил кляп, потом крепко сжал подбородок Джайра. – А теперь говори: никакой магии.

– Никакой магии, – морщась, повторил Джайр.

– Вот и славно. – Гном отпустил Джайра. – Надеюсь, ты из тех, кто держит слово. Я так о людях сужу: кто держит слово, тот молодец. – Он снял с пояса тяжелую кожаную флягу, вытащил пробку и поднес флягу к губам долинца. – На вот, выпей. Давай-давай, глотни.

У Джайра давно пересохло в горле, и он сделал большой глоток. Эль, крепкий и горький, обжег гортань. Долинец закашлялся, а гном невозмутимо засунул пробку обратно и подвесил флягу на пояс. Потом, улыбнувшись, снова уселся на корточки.

– Слантер меня зовут.

– Джайр Омсфорд. – Джайр все еще покашливал. – Но ты, наверное, и сам знаешь.

Слантер кивнул.

– Угу. Но, как оказалось, надо было узнать о тебе побольше. Ну и погоню пришлось затеять.

Джайр насупился.

– Но как тебе удалось меня поймать? Я думал, уже никто не сможет меня найти.

– А-а, это. – Гном фыркнул. – Ну, «никто» бы тебя и не нашел. Но я-то не «никто».

– Что ты имеешь в виду?

Гном рассмеялся.

– Я имею в виду, что я – следопыт. Так-то, мальчик. И еще, заметь, лучший следопыт из всех ныне здравствующих. Вот почему они и позвали меня, те, остальные. Вот почему я здесь. Я шел по следу.

– По моему? – вырвалось у Джайра.

– Да нет, конечно. Какого-то друида. Они называют его Алланон. Это его я выслеживал. А ты просто не вовремя перебежал мне дорогу.

Долинец даже не пытался скрыть свое изумление. Этот гном – следопыт?! Неудивительно, что ему не удалось скрыться от Слантера. Еще бы! Но выслеживать Алланона?..

Гном покачал головой и поднялся на ноги.

– Ладно, я тебе все расскажу, но сначала нужно поесть. Тащил тебя на себе почти две мили. Это ты с виду хрупкий, а на вес – ничего себе. Нагулял я с тобой аппетит. Сиди тихо. Пойду пока что-нибудь приготовлю.

Слантер притащил вещевой мешок, выудил оттуда котелок, и уже через пару минут над огнем забулькало мясо, тушившееся в овощах. В ночном воздухе поплыл божественный запах; Джайр вдыхал его, глотая слюну. Он не ел уже – сколько? Как ушел из гостиницы. К тому же надо поддерживать силы. Долинец не собирался долго задерживаться в компании гнома. Как только представится случай, он убежит. Обязательно убежит.

Когда мясо дотушилось, Слантер вернулся к своему пленнику и накормил его: кусок себе, кусок – ему, из одного котелка. Замечательный вышел ужин; они съели все мясо, а заодно прикончили остатки хлеба с сыром. Слантер запил это все своим элем, а Джайр попросил простой воды.

– Я бы сказал, неплохое мяско, – подвел гном итог трапезе и направился к костру вычистить котелок. – За эти годы чего только я не узнал! В том числе много полезного.

– А ты давно стал следопытом? – с искренним интересом спросил его Джайр.

– Да я почти всю жизнь следопыт. Когда я начал учиться, мне было… да вот как тебе сейчас. – Он уже вычистил котелок и вновь подошел поближе к долинцу. – А ты что-нибудь знаешь о следопытах?

Джайр коротко поведал ему о старике, который останавливался у них на постоялом дворе, об их разговорах и играх, когда нога у старого следопыта зажила. Слантер слушал не перебивая. Было видно, что ему это интересно. Он даже немного подался вперед.

Когда Джайр закончил, гном уселся на землю, задумчиво глядя перед собой.

– Когда-то давно я был точно как ты. Ни о чем другом не мог думать, только как стать следопытом. И однажды сбежал из дома с одним из них. Со старым следопытом из пограничных земель. Я был тогда даже моложе тебя. Сбежал из дома и ушел в Каллахорн, потом на север подался. Пятнадцать лет не был дома, в Восточных землях. Все бродил и бродил. Обошел все края; если хочешь знать, где только не был! А ведь у меня есть дом. Но странно, я сам стал ощущать себя бездомным бродягой. Гномы мне по-настоящему не доверяют. Из-за того, что меня долго не было, что я много видел. Я стал другим, не таким, как они. Гном, который не гном. Я ведь научился многому, о чем они и слыхом не слыхивали в своих лесах. И они это понимают. И едва переносят меня за это. Хотя, ничего не скажу, уважают, потому что я, как ни верти, лучший из следопытов. – Он быстро взглянул на Джайра: – Вот потому-то я здесь. Потому что я лучший. Друид Алланон – тот, которого ты не знаешь, – приходил тут на Вороний срез, к самой Грани мрака, пытался пробраться в Мельморд. Но никому не пройти в эту яму, ни друиду, ни даже дьяволу. Морды узнали, что он был там, и бросились в погоню. Один странник, патруль гномов и я, чтоб выследить. Добрались до самой твоей деревушки и стали ждать, не покажется ли кто подозрительный. Друид, понятное дело, успел уже смыться, но кое-кто все-таки появился. И кто, ты думаешь? Ты.

Джайр лихорадочно соображал. Что ему известно? Знает ли гном, зачем Алланон приходил в Тенистый Дол? Внезапно долинец вспомнил об эльфийских камнях. Они все еще у него или Слантер их уже нашел?

Не отрывая взгляда от гнома, Джайр принялся ерзать под туго стянутыми веревками, пытаясь определить: за пазухой ли кошель с камнями? Да нет, безнадежно. Он чувствовал только веревки и узлы, впившиеся в тело. Разве так разберешь? Джайр не отваживался опустить взгляд ни на мгновение.

– Веревочки-то кусаются? – неожиданно спросил Слантер.

Джайр мотнул головой.

– Хотел устроиться поудобнее. – Он заставил себя сидеть спокойно. И вернулся к прерванному разговору. – Тогда зачем ты пошел за мной? Ты ведь выслеживаешь Алланона.

Слантер вскинул голову.

– Я выслеживал Алланона, чтобы узнать, куда он пошел. И я узнал: в вашу деревню, прямо к вам. А теперь он идет обратно, в Восточные земли. Можешь не отвечать. Мне-то все равно. Но вот утром, когда придут остальные, тебе придется ответить. Что-то они еле тащатся. Но придут, не сомневайся. Мне пришлось рвануть вперед, чтоб уж точно поймать тебя. Им, видишь ли, нужно знать, что Алланон делал в Тенистом Доле. Зачем он к вам приходил. И, к несчастью для тебя, их еще кое-что заинтересовало.

Он многозначительно замолчал, сверля Джайра глазами. У долинца перехватило дыхание.

– Магия? – прошептал он.

– Смышленый мальчик, – мрачно улыбнулся гном.

– А если я им не скажу?

– Это было бы глупо, – спокойно ответил Слантер.

Они молча глядели друг на друга.

– Призрак заставит меня говорить? – наконец выдавил Джайр.

– Из-за призрака можешь не переживать, – фыркнул Слантер. – Призрак на север пошел, за друидом. Если кого и стоит бояться, так это седта.

Долинец потряс головой.

– Седта? Кто такой седт?

– У гномов седт – командир. В данном случае это Спилк. Начальник ихнего патруля. Редкий злодей. Не такой, как я. Настоящий гном из Восточных земель. Ему глотку тебе перерезать – что водички хлебнуть. Вот кого опасайся. Если он спрашивает, лучше всего – отвечать, не кобениться. – Слантер пожал плечами. – Ну и если ты ему обо всем расскажешь, я постараюсь, чтобы тебя отпустили. Ведь мы не воюем с людьми из Дола. Мы воюем с карликами. Не хотел бы тебя разочаровывать, но только на самом деле не такая уж ты важная птица. Вот твоя магия – это действительно интересно. Ответишь на все вопросы и уйдешь себе подобру-поздорову…

Джайр подозрительно поглядел на гнома.

– Что-то мне не верится.

Слантер пожал плечами.

– Да? Что ж, даю тебе слово. – Густые брови приподнялись. – А я всегда держу свое слово. Запомни.

Джайр молчал. Странно, но он почему-то поверил, что гном говорит правду. Если он обещает, что постарается сделать так, чтобы Джайра отпустили, значит, так и будет. Быть может, его действительно освободят, когда он ответит на все вопросы. Джайр поморщился. С другой стороны, почему он должен доверять этому гному?

– Даже не знаю, – пробормотал долинец.

– Чего ты не знаешь? – Слантер безнадежно потряс головой. – Думаешь, мальчик, у тебя есть какой-то выбор? Будешь молчать, Спилк из тебя котлету сделает. Будешь и дальше молчать – отправишься к странникам. И что тогда, как ты думаешь?

Джайр похолодел. Он не отважился бы и подумать об этом.

– Ты ведь неглупый мальчик, – продолжал гном, его желтое личико сморщилось в какую-то невероятную гримасу. – Еще бы! Как ты их всех облапошил – даже странника. Вот и давай. Ну скажешь ты седту, зачем приходил друид, ну и что? Друида и так уже след простыл – теперь его вряд ли догонят, на этой половине Восточных земель – уж точно. И ведь он не сказал тебе ничего важного. А магия… им интересно лишь, где ты этому научился. Может, друид научил? Или кто-то другой? – Он подождал мгновение, но Джайр упорно молчал. – Ладно. Скажешь только, где ты этому научился и как ею пользоваться. Проще простого. И не выкручивайся, скажи правду. И все – свободен.

Он снова подождал, но Джайр так и не заговорил. Слантер пожал плечами.

– Еще время есть, подумай. – Он встал, потянулся и, приблизившись к Джайру, снова засунул ему в рот кляп. При этом гном ободряюще улыбался. – Прощения просим. Неудобно тебе, но сам виноват. Я не могу рисковать.

Не переставая улыбаться, он принес одеяло и укрыл Джайра, заправив кончики под веревку, чтобы не упало. Потом вернулся к костру и затоптал огонь. Джайр наблюдал за ним при тусклом мерцании оставшихся угольков. Гном отступил в сумрак.

– И это меня – на такую жалкую работенку, – ворчал он. – Тьфу, стыдно сказать: выслеживать долинца. Даже не карлика! Могли бы найти мне какого-нибудь карлика. Или снова друида. Ха! Друид сейчас идет на помощь карликам, а я сижу здесь и караулю мальчишку…

Он еще поворчал, большей частью неразборчиво, но вскоре голос его затих.

Джайр Омсфорд сидел один в темноте и пытался представить, что будет завтра утром. И что ему делать.


Этой ночью он спал очень плохо: веревки врезались в тело, но больше всего донимали мысли о будущем. Как ни взгляни, ничего хорошего ему не светит. Помощи ждать неоткуда: никто даже не знает, где он. Родители, Брин, Рон, Алланон – все они уверены, что Джайр сейчас в Тенистом Доле. И гномы вряд ли станут с ним церемониться. Несмотря на все обещания Слантера, Джайр не верил, что его отпустят. Не важно, на сколько вопросов он им ответит. И потом, что он скажет о магии? Слантер, похоже, уверен, что Джайра этому научили. Если гномы узнают, что это не так, что Джайр уже родился с магической силой, им захочется узнать побольше. И его отведут в Восточные земли, к мордам…

Вот так и прошла ночь. Временами усталость брала свое, и Джайр впадал в забытье, но ненадолго. Все тело болело, стянутое веревками, да и тревожные мысли никак не давали покоя. Только под утро долинец забылся тяжелым сном.

Солнце еще не встало, а Слантер уже грубо тряс его за плечо.

– Подъем, – объявил гном. – Они пришли.

Джайр с трудом разлепил глаза и сонно оглядел предрассветную серость осеннего леса. Было сыро и холодно – не спасало даже теплое одеяло, – и липкий туман окутывал стволы елей. Кругом стояла мертвая тишина, лес еще не проснулся. Слантер склонился над ним и распутал веревки, которыми Джайр был привязан к стволу. Однако долинец не увидел никого, кроме следопыта.

– Где они? – спросил он, как только Слантер вытащил кляп.

– Близко. Ярдах в ста ниже по склону. – Слантер сгреб его за грудки и рывком поднял на ноги. – Теперь никаких выкрутасов. Держи свою магию при себе. Я тебя отвязал, чтобы ты хоть выглядел по-человечески. Но если что, привяжу обратно. Ясно тебе?

Джайр торопливо кивнул. Руки и ноги так и остались связанными. Все тело болело, особенно ноги, долинец едва держался, чтобы не упасть. Пришлось прислониться спиной к ели. Даже если каким-то чудом удастся освободиться, далеко ему не убежать. Сознание затуманилось от усталости и безотчетного страха. Джайр ждал, когда же вернутся силы. «Отвечай на все вопросы, – советовал Слантер, – не глупи». Но как ему отвечать? Какие ответы им подойдут?

И вдруг из полумрака возникли какие-то темные фигуры, глухой грохот сапог расколол тишину. Две, три, полдюжины, восемь – Джайр смотрел, как они выныривали из тумана, коренастые фигуры в широких охотничьих плащах. Гномы. В тени низко надвинутых капюшонов виднелись морщинистые желтые лица. Толстые пальцы сжимали копья и боевые дубинки. Безмолвно они вышли на поляну; никто не сказал ни слова, но пронзительные взгляды не отрывались от пленного долинца, и взгляды эти были явно недружелюбны.

– Это он и есть?

Приземистый гном с широкой грудью и мускулистыми руками выступил вперед. Уперев в землю широкий конец дубинки, он слегка покачивался на каблуках. Джайр как завороженный глядел на грубые руки в шрамах, сжимающие дубину.

– Ну, так это он?

Гном нетерпеливо взглянул на Слантера. Слантер кивнул. Гном вновь уставился на Джайра. Медленно он опустил капюшон своего плаща, открывая грубое, злое лицо. Узкие глаза бесстрастно изучали долинца, как бы прощупывая.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46

Поделиться ссылкой на выделенное