Терри Брукс.

Эльфийские камни Шаннары

(страница 3 из 42)

скачать книгу бесплатно

Андер посмотрел на открытую страницу летописи: чернила выцвели от времени, бумага пожелтела. Слог писания был древний, но читалось легко:

«И тогда семя древа поручат избранному, и он отнесет его к Источнику Огненной крови и опустит в пламя. И когда семя вернется в землю, древо возродится и Запрет вновь обретет силу. Так говорил Великий волшебник народу эльфов, и Знание его будет жить, даже когда сам он обретет вечность».

Андер поднял глаза, и Эвентин продолжил:

– Я просмотрел все книги, изучил каждую строчку. Это, пожалуй, самое полное описание. – Король машинально перебирал страницы. – Этот том самый древний. В нем можно найти все о древней битве Света и Тьмы, имена всех героев, историю Запрета. Но ни единого слова об Обереге или о том, где находится Источник Огненной крови. Ничего. Ни единого слова о природе магии, дающей жизнь Элькрис и силу Запрету.

Что ж, последнее вполне понятно, подумал Андер. Мудрецы древности редко доверяли бумаге секреты своего волшебства. Бесценные знания передавались устно, из поколения в поколение, чтобы враги не завладели эльфийской магией. Иногда чары были настолько сильны, что их можно было использовать всего один раз, в определенное время и в определенном месте. Очень возможно, что волшебство, создавшее Элькрис, было именно таким.

Король снова сел за стол, с минуту полистал книгу, потом захлопнул.

– Придется довольствоваться тем, что мы узнали от Элькрис, – сказал он спокойно. – Этого, конечно, мало, но… Нам надо подумать о всех возможных местах, а потом обыскать их.

Андер кивнул, хотя это казалось безнадежным. Вряд ли им удастся найти Оберег по таким смутным, отрывочным указаниям.

– Если бы Арион был сейчас здесь… – вдруг пробормотал Эвентин.

Андер промолчал. Понятно, что сейчас королю нужен старший сын. Арион обладал всеми необходимыми качествами для быстрых и активных поисков, да и одно его присутствие успокоило бы отца. Теперь не время для обид.

– Тебе надо поспать, отец, – наконец сказал он. – Впереди много забот, отдохни.

– Хорошо, Андер. – Король попытался улыбнуться. – Пришли мне Гаела. Но и у тебя был тяжелый день. Иди домой и попробуй заснуть.

Дома, против всех ожиданий, Андер заснул. Усталость, физическая и душевная, взяла верх. Посреди ночи он очнулся, спасаясь от кошмара, который преследовал его во сне. Но ужас быстро забылся, и до утра принц спал спокойно.


Проснувшись на рассвете, Андер был полон решимости. Выход обязательно найдется, не может быть, чтобы все было так безнадежно. Элькрис должна помочь. Или избранники. Или что-то еще.

Андер вышел из дома. Сквозь сплетение листьев пробивался свет солнца: начинался день. Сначала он пойдет к избранникам, сейчас они должны быть в Садах Жизни. Может быть, за ночь они вспомнили какие-то подробности, о которых забыли вчера. Или Элькрис сказала что-нибудь еще.

По пути он хотел было заглянуть к отцу, но Гаел молча поднес палец к губам: король еще спал.

Андер не стал его беспокоить. Отец так нуждался в отдыхе – пусть поспит подольше.

Проходя через королевский сад, Андер удивился, не увидев Вента. Он удивился еще больше, когда заметил, что садовые инструменты, с прилипшей на них грязью, в беспорядке разбросаны между клумбами. Это не похоже на Вента – бросать работу на середине. Если у него болит спина, надо освободить его от работы в саду. Но это может подождать. На сегодня есть более важные и неотложные дела.

Через несколько минут он уже стоял перед воротами Садов Жизни, на самой вершине Каролана – отвесного утеса прямо над восточным берегом Поющего родника. Отсюда Андер мог видеть все Западные земли: на северо-востоке – безбрежный лес; далеко на юге – туманно-серая стена Скалистого отрога и Пикона и голубая лента Мермидона, уходящая вниз к Каллахорну; на западе – долина Саранданон. Андер с гордостью оглядывал родину эльфов. Он непременно должен найти выход. Он, избранники и отец обязательно спасут все это.

Андер направился к Элькрис. Странно: дерево стояло в одиночестве. Избранников не было видно.

Андер огляделся, не веря своим глазам. Не может быть, чтобы избранники проспали. Конечно, они были потрясены вчерашним разговором с Элькрис. Но обряд есть обряд, и при первых лучах восходящего солнца они должны быть здесь, чтобы приветствовать дерево.

Андер почти бегом направился к дому избранников. Там было тихо и темно.

Андер остановился. Никаких признаков жизни – все будто вымерло. Неясное предчувствие охватило его. Принц осторожно двинулся вперед, не сводя глаз с распахнутой двери, и встал на пороге.

– Лорен? – тихо позвал он.

Ответа не было. Андер шагнул через порог в зловещий полумрак. Краем глаза он заметил какое-то непонятное движение за спиной. Мрачное предчувствие усилилось. Что это было?

Принц с сожалением подумал об оружии, которое оставил дома. Замерев, он ждал, что будет дальше. Но все было тихо. Андер решительно пошел вперед.

– Лорен?

И вдруг слова застряли у него в горле. Израненные, бездыханные избранники лежали на полу в главном зале. Как будто дикие звери растерзали их в клочья. Лорен, Джейс – все мертвы. И некому больше идти к Источнику Огненной крови. Спасения ждать неоткуда.

Андера мутило от зрелища кровавой бойни, но он не мог отвести глаз. Ужас и отвращение овладели им, и одно лишь слово вертелось у него в голове.

ДЕМОНЫ!


Через минуту Андер вышел на воздух, его била сильная дрожь. Сообщив о случившемся Черным стражам, Андер поспешил во дворец. Будет лучше, если он первым скажет об этом отцу.

Ясно, кто убил избранников. Только демоны способны на такое злодеяние. Видимо, сильнейшие из них уже выбрались из-за стены Запрета. Они сделают все, чтобы Элькрис не возродилась, и тут же убьют любого, кто захочет помочь этому возрождению.

Андер быстро бежал по дорожкам дворцового сада. Теперь старый Вент был на месте. Завидев принца, он поднял голову.

Андер очень спешил и совершенно не обратил внимания на садовника.

Вент удовлетворенно прикрыл глаза. Лениво перебирая сухими пальцами землю, Маска продолжал работу.

Глава 5

Вечером Андер Элесседил, выходя из дома избранников, остановился на пороге, вглядываясь в темноту. Он тщательно запер дверь, теперь надолго. Опустевший, мертвый дом: тела шестерых избранников давно убрали. Никого нет. Но Андер не уходил, он стоял на пороге, один на один со своими мыслями.

Днем он еще раз просмотрел летописи ордена, но опять не нашел ни единого упоминания об Обереге. «Да и нужно ли это теперь?» – подумал он в отчаянии. Избранники мертвы, некому идти к Источнику Огненной крови. Однако он был рад, что у него нашлось дело на целый день, – это хоть как-то отвлекло от воспоминаний о кровавом зрелище.

Постояв с минуту, Андер направился через Сады в город. По всему Каролану горели факелы, повсюду были солдаты: Черные стражи плотным кольцом окружили Сады, город патрулировала личная гвардия короля – военная элита Эльфийских охотников. Эльфы были напуганы случившимся, и Эвентин поспешил выставить патрули, чтобы успокоить их. Хотя сам он был уверен, что сейчас им ничто не угрожает. Демонам нужны были только избранники. Однако предосторожность не повредит.

Но худшее уже случилось: Элькрис умирает, и нет надежды на возрождение. Запрет не сегодня завтра потеряет силу. Зло вернется в мир, и тогда эльфам уже не спастись. Со смертью Элькрис у эльфов не останется ничего, что сможет их защитить.

Выйдя из Садов, Андер остановился. Со вчерашнего дня чувство полной безысходности охватило его, и теперь он изо всех сил боролся со своим отчаянием, как с изнуряющей, коварной болезнью.

Что делать? Все равно они не знали, где искать Источник Огненной крови. А теперь, когда избранники мертвы…

Амбель!

Внезапно его озарило. Амбель. Он вспомнил совет Лорена. Вчера эта мысль казалась ему невозможной. Теперь она дарила надежду. Но как убедить отца, что только Амбель может помочь им? Как вообще приступить к этому разговору? Он хорошо помнил разочарование и горечь старого короля, когда его внучка отказалась от чести избрания. Но и отчаяние на лице отца сегодня утром он тоже помнил. Принц взвесил все за и против и принял решение. Он должен помочь отцу. И единственное, что он может сейчас сделать, – это уговорить короля послать за Амбель.

– Эльфийский принц?

Голос прозвучал словно ниоткуда. От неожиданности Андер отпрянул. Густая тень, темнее окружающей ночи, бесшумно отделилась от древних сосен, растущих вдоль границы Садов Жизни. Андер застыл в нерешительности, переводя дыхание, рука сама потянулась к мечу на поясе. Но сильные пальцы сдавили его запястье, и рука разжалась, выпуская оружие.

– Мир тебе, Андер Элесседил. – Голос был мягким, но властным. – Я не враг тебе.

Теперь Андер разглядел незнакомца: огромный, около семи футов ростом, мужчина, закутанный в дорожный плащ. Низко надвинутый капюшон скрывал лицо, только проницательные узкие глаза по-кошачьи сверкали в темноте.

– Кто ты? – с трудом выдавил Андер.

Незнакомец приподнял капюшон, открывая лицо. Словно высеченное из камня, оттененное короткой черной бородой, оно было сумрачным и строгим. Черные волосы до плеч, суровый рот и темные глаза, которые, казалось, смотрели прямо в душу Андера. Принц почувствовал, что не может отвести взгляд.

– Твой отец знает меня, – ответил незнакомец. – Я Алланон.

Андер недоверчиво прищурился:

– Алланон? Но… Алланон умер.

Кошачьи глаза вспыхнули, голос прозвучал насмешливо:

– Да, и теперь явился тебе в качестве призрака.

– Нет, конечно нет… я понимаю. – Андер запнулся. – Но пятьдесят лет назад…

Отец не однажды рассказывал ему эту историю: поиски меча Шаннары, побег короля Эвентина из вражеского плена, битва при Тирсисе, гибель Повелителя чародеев от руки юного жителя долин Ши Омсфорда. Мудрость и могущество Алланона спасли тогда народы Четырех земель от неминуемой гибели. Но когда Повелитель чародеев был уничтожен, Алланон исчез. Последним его видел Ши Омсфорд. Поговаривали, что настанет день, когда Алланон вернется. Но никто не знал, где и когда он появится. Никто не ожидал увидеть его снова. Хотя Эвентин всегда говорил, что друид непредсказуем и ничего нельзя знать о нем наперед – последний из древних друидов, скиталец и мудрец, маг и защитник всех народов всегда приходил неожиданно и исчезал бесследно.

Но этот незнакомец – действительно ли он тот, за кого выдает себя? Как спросить об этом?

Будто прочитав мысли Андера, человек в черном плаще подошел ближе.

– Посмотри на меня внимательнее, принц эльфов, и ты увидишь, что я говорю правду.

Андер заглянул в черные глаза собеседника, и все его сомнения неожиданно рассеялись. Да, это действительно Алланон.

– Отведи меня к отцу. – Голос его был тих и спокоен. – Только так, чтобы меня никто не увидел. Никто не должен знать о моем появлении. Пойдем быстрее, пока нет стражи.

Андер не стал спрашивать, зачем это нужно. Он повернулся и быстро пошел в город. Не отставая ни на шаг, бесшумно, как призрак, друид следовал за ним.


Скрытые густой тенью деревьев, они прокрались к маленькой калитке, ведущей в дворцовый сад. Андер достал из кармана ключ, вставил его в замок, повернул, и через мгновение они уже были по ту сторону ограды.

Обычно сад не охранялся, только у главных ворот стояли часовые. Но сегодня утром в саду нашли старого Вента со сломанной шеей. Никто не связывал это событие с гибелью избранников, однако убийство произошло рядом с дворцом, и это насторожило гвардию. Поэтому в саду и в самом дворце был поставлен дополнительный караул. Дардан и Рой, офицеры личной охраны, с утра стояли у дверей королевских покоев.

Андер никогда бы не подумал, что можно проникнуть во дворец незамеченным. И все же каким-то непонятным образом они миновали стражу. В саду друид пошел впереди, бесшумный, как ночная тень, и, как тень, неуловимый. Андер старался ни на шаг не отставать от него. Наконец они остановились перед окнами королевского кабинета. Алланон постоял, прислушиваясь, затем осторожно потянул за щеколду. Окно приоткрылось, и друид с принцем проникли в комнату.

Из-за стола, все еще заваленного книгами и рукописями, поднялся Эвентин Элесседил. Не веря своим глазам, он посмотрел сначала на сына, потом на незнакомца, которого тот привел с собой.

– Алланон! – тихо воскликнул король.

Друид плотно закрыл окно и повернулся к свету.

– Сколько лет прошло… – Эвентин задумчиво покачал головой, затем отступил назад. Первоначальное недоверие сменилось радостным удивлением. – Алланон! Ты совсем не изменился. Спустя столько лет… – Он запнулся. – Как?..

– Я такой же, как всегда, – коротко прервал его друид. – И этого достаточно, король эльфов.

Эвентин кивнул, жестом приглашая гостя. Он все еще не оправился от волнения. Они сели к столу, Андер же остался стоять, не зная, сесть ли ему с ними или уйти.

– Садись, принц эльфов. – Алланон указал на третий стул.

Андер не заставил просить себя дважды. Ему очень хотелось остаться и послушать, что скажет легендарный друид.

– Тебе известно, что произошло? – обратился король к Алланону.

Друид кивнул:

– Поэтому я здесь. Я почувствовал брешь в стене Запрета. Что-то очень сильное вырвалось наружу. Эта тварь…

В коридоре за дверью послышались шаги. Алланон мгновенно вскочил, но лицо его оставалось спокойным.

– Никто не должен знать, что я здесь.

Король молча кивнул, затем встал, подошел к двери и слегка приоткрыл ее. На пороге сидел Манкс; приветливо помахивая хвостом, он старался поймать взгляд хозяина. Эвентин вышел в коридор: Гаел нес ему чай. Король улыбнулся и забрал у юноши поднос.

– Иди и поспи хоть немного, – приказал он.

Гаел попробовал было возразить, но король прервал его:

– Никаких возражений. Утром будет много работы. Иди. Не беспокойся, у меня все в порядке. Скажи Дардану и Рою, чтобы ко мне никого не пускали. Я никого не хочу видеть.

Он резко повернулся и скрылся за дверью, плотно закрыв ее за собой. Однако Манкс успел проскочить внутрь и теперь, предварительно обнюхав незнакомца, с явным удовольствием лег у камина, закрыв глаза. Эвентин снова сел.

– Итак, эта тварь и убила избранников? – продолжил он прерванный разговор.

Друид кивнул:

– Я в этом уверен. Я почувствовал, что им грозит опасность, и поспешил сюда. К сожалению, я опоздал.

– Боюсь, что это моя вина, – печально улыбнулся король. – Мне сказали, что Запрет разрушается, а я не приставил к ним охрану. Да что теперь! Даже если бы избранники были живы, они бы все равно не знали, где искать Источник Огненной крови. Элькрис, правда, назвала место – Оберег. Ты знаешь, где это?

Друид отрицательно покачал головой.

– В летописях ничего нет об Обереге – ни в королевской библиотеке, ни в библиотеке ордена избранников, – продолжал король. – Положение безвыходное. Элькрис умирает. Чтобы ее спасти, один из избранников должен опустить ее семя в Источник Огненной крови и посадить на месте старого дерева. Только так Элькрис возродится.

– Я хорошо знаю легенду, – заметил друид.

Король едва сдержал себя, чтобы раздражение не вырвалось наружу.

– Тогда смотри сам: мы не знаем, где искать источник. Мы ничего не знаем об Обереге. Избранники мертвы. И ясно, что будет дальше: Элькрис умрет. Запрет потеряет силу. Зло выйдет в мир. И что тогда? Война. Вряд ли эльфы да и все остальные народы переживут ее. – Он немного успокоился и продолжил: – Я – король, всего лишь король. А ты – друид, ты – маг. Если ты можешь помочь, помоги. Иного выхода нет.

Алланон склонил голову в глубокой задумчивости.

– До того как прийти к тебе, Эвентин, я был в Садах Жизни. Я говорил с Элькрис.

Король недоверчиво вскинул голову:

– Ты?..

– Вернее, это она говорила со мной. Если бы она не захотела, разговора бы не получилось.

– Но ведь она говорит только с избранниками… – начал было Андер, но замолчал, наткнувшись на раздраженный взгляд отца.

– Мой сын прав, Алланон. Элькрис говорит только с избранниками, и даже с ними – крайне редко.

– Она говорит со всеми, кто служит ей, – спокойно ответил друид. – У эльфов это избранники. Но мы, друиды, тоже служим ей, хотя и не так, как вы. Во всяком случае, сегодня она говорила со мной. И судя по тому, что она сказала, ты ошибаешься, король эльфов, по крайней мере, в одном.

Эвентин ждал, что друид продолжит свою мысль, но тот просто сидел и пристально смотрел на него.

– Хорошо. – Король едва сдерживался. – Так в чем же я ошибаюсь?

– Прежде чем я скажу тебе, я хочу, чтобы ты кое-что понял. Я пришел помочь. Я сделаю все, что в моих силах, иначе зло уничтожит все живое в Четырех землях. Повторяю: я сделаю все, что в моих силах, но я должен быть уверен в одном. Я буду действовать так, как сочту нужным. Даже если тебе это не понравится, Эвентин Элесседил. Даже тогда. Ты понял меня?

Король помедлил, он пристально вглядывался в лицо друида, стараясь прочесть на нем больше, чем сказано. Алланон смотрел на него без всякого выражения. Наконец эльф кивнул:

– Я понял тебя. Ты полностью свободен в своих действиях.

– Хорошо. – Лицо мага оставалось бесстрастным. – Я верю, что смогу помочь найти Оберег. Я не узнал место, которое показала мне Элькрис. Мир давно не такой, каким она помнит его. Многое, очень многое, изменилось со времени ее появления на свет. Она же помнит мир прежним, каким он был еще до Великих войн, и поэтому здесь она мало поможет. Но нам известно название: Оберег. В эльфийских летописях его нет. Надо искать в других местах. В Параноре, в Башне друидов, хранятся книги о магии древнего мира. Там наверняка есть упоминания о рождении Элькрис и об Источнике Огненной крови. Многое, если не все, есть в этих книгах – их писали мудрецы первого Совета друидов, а они хорошо изучили древнее магическое искусство. Если ты помнишь, возглавлял этот совет Галафил, а он был эльфом. Он вполне мог позаботиться о том, чтобы история рождения Элькрис и тайное место Источника были описаны в бесценных свитках.

Немного помолчав, он продолжил:

– Сегодня ночью, не откладывая, я отправлюсь в Паранор. Эти книги, кроме друида, никто не сможет найти. Вот почему мне надо идти туда самому. Я уверен: там есть упоминание об Обереге, не может не быть. Мы найдем Источник Огненной крови. – Алланон, не отрываясь, смотрел в глаза королю. – Теперь об избранниках, Эвентин. Вот здесь ты и ошибаешься. Не все они мертвы, король.

Напряженная тишина повисла в комнате.

– Убили всех шестерых… – начал было король, но внезапно замолчал.

– Но их было семь, – спокойно ответил друид. – Семь.

Лицо короля стало суровым, глаза гневно сверкнули.

– Амбель. – Он произнес имя как проклятие.

Друид кивнул:

– Она – избранник.

– Нет! – выкрикнул король, вскочив на ноги. – Нет, друид!

В коридоре раздались торопливые шаги, затем кто-то настойчиво застучал в дверь. Андер быстро сообразил, что крик короля встревожил Дардана и Роя. Он бросился к двери и слегка приоткрыл ее. К его удивлению, он обнаружил там не только стражников, но и Гаела. Они попытались заглянуть в кабинет, но принц загородил дверной проем. Король подошел к дверям.

– Я же велел тебе идти домой, Гаел, – сурово произнес Эвентин. – Почему ты здесь?

Гаел молча поклонился и отошел – слова короля задели его. Эвентин уверил стражников, что все в порядке, и те, успокоенные, ушли. Король некоторое время постоял у дверей, затем вернулся в кабинет. Он сумрачно посмотрел на сына, потом перевел взгляд на друида:

– Откуда ты знаешь об Амбель?

– Элькрис сказала мне, что избранников было семь. Шестеро юношей и девушка. Амбель Элесседил.

Друид замолчал, глядя на короля. Тень страдания легла на лицо Эвентина.

– Конечно, девушка-избранник – это довольно необычно, – мягко продолжал Алланон. – Их вообще было мало, за последние пятьсот лет – ни одной.

Король гневно вскинул голову.

– Эта честь ничего для нее не значила. Она отказалась. Опозорила свой народ и свою семью. Она не избранник больше. Она ушла, выбрала добровольное изгнание.

Алланон поднялся, внезапно лицо его стало суровым.

– Она твоя внучка, эльф. И речь твоя глупа.

Эвентин хотел ответить, но сдержался. Друид вплотную подошел к нему.

– Слушай меня. Амбель – избранник. Да, она не служила Элькрис, как остальные. Да, она отказалась от этой чести. Да, она покинула Арборлон по причине, известной только ей. Да, может быть, она опозорила свою семью, особенно тебя, в глазах людей. Возможно, она больше не считает себя избранником. Все это так. Но пойми: ты не можешь отнять у нее то, что ей дала Элькрис. Даже сама Амбель не может этого сделать. Только Элькрис имеет на это право. И пока она не решила иначе, Амбель остается избранником. Поэтому она может отнести семя дерева к Источнику Огненной крови, может дать дереву новую жизнь. – Он помедлил. – Даже королю не дано понять все до конца, Эвентин Элесседил. Есть вещи, которые нужно просто принять.

Эвентин молча смотрел на друида, гнев в его глазах сменился смущением и болью.

– Когда-то мы были близки, – сказал он наконец. – После смерти Айне, моего младшего сына, я стал ей отцом. Ей тогда было семь, совсем малышка. По вечерам мы играли… – От волнения его голос прервался, королю пришлось несколько раз глубоко вздохнуть, чтобы немного успокоиться. – Я больше не встречал таких – нежная, ласковая, преданная. И не думай, что я говорю так только потому, что она моя внучка. Я знал ее душу. Последняя женщина-избранник была еще во времена Джерла Шаннары. Потом пятьсот лет – ни одной. И вот Амбель. Это огромная честь, другие бы многое отдали за нее. – Король покачал головой. – Но Амбель отказалась. Она никому ничего не сказала – ни мне, ни матери, никому. Ни единого слова. Она просто уехала.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42

Поделиться ссылкой на выделенное