Дэвид Брин.

Война за возвышение

(страница 37 из 52)

скачать книгу бесплатно

   Сильвия ответила.
   Когда он начал губами щипать ее ухо, шею, Сильвия вздохнула.
   – О, Фибен. Если бы у нас было время. Если бы ты только знал, как много…
   – Ш-ш-ш, – сказал он и выпустил ее. Картинным движением снял парку и бросил на землю.
   – Что?.. – начала она, но он привлек ее, усадил на парку и сам сел рядом.
   Напряжение ее слегка ослабло, когда он начал расчесывать ей шерсть пальцами.
   – Уф! – выдохнула Сильвия. – Мне на мгновение показалось…
   – Кто, я? Ты должна уже меня знать, дорогая. Я из тех, кто торопится медленно. Никакой спешки. Всему свое время.
   Она повернула голову и улыбнулась ему.
   – Я рада. Все равно я еще с неделю не буду розовой. Хотя, я хочу сказать, можно не ждать так долго. Просто…
   Голос ее прервался, когда левая рука Фибена сжала ей горло. Он быстро сунул руку в ее парку и щелчком раскрыл карманный нож, прижал лезвие к сонной артерии. Глаза Сильвии выпучились.
   – Одно слово, – прошептал он прямо ей в ухо, – один звук, и ты пойдешь на корм чайкам. Понятно?
   Она судорожно кивнула. Он чувствовал ее пульс, вибрация передавалась через лезвие ножа. Сердце самого Фибена билось ненамного медленнее.
   – Говори губами, – хрипло сказал он. – Я прочту по губам.
   Признавайся, где жучок.
   Сильвия мигнула и сказала вслух:
   – Что?.. – И все. Он мгновенно усилил хватку.
   – Попробуй снова, – прошептал он.
   На этот раз она сумела произнести беззвучно:
   – О чем… ты… говоришь, Фибен?
   Голос его прозвучал еле слышно.
   – Они нас там ждут, верно, дорогая? Я имею в виду не прекрасных контрабандистов-шенов. Я говорю о губру, милая. Ты ведешь меня прямо в их пернатые объятия.
   Сильвия застыла.
   – Фибен… я… нет! Нет, Фибен.
   – Я чувствую запах птицы! – прошипел он. – Они там. Как только я уловил этот запах, все стало понятно!
   Сильвия молчала, красноречиво глядя ему в глаза.
   – Гайлет, наверно, считает меня простофилей! Теперь я понимаю.
   Конечно, все организовано заранее и дата намечена давно. Ты не рассчитывала на то, что буря удержит в порту весь рыболовный флот. Сказка про капитана-контрабандиста хороша. Ты изобретательна и могла бы усыпить мои подозрения. Да, Сильвия? Ты так подумала?
   – Фибен…
   – Заткнись! Как трогательно! Как приятно представить себе, что умные шимпы могут плавать к острову Гилмор и обратно под самым клювом у врага!
   Тщеславие почти победило, Сильвия, но ведь я когда-то служил пилотом-разведчиком, помнишь? И подумал, как это трудно, даже в такую погоду!
   Он принюхался и снова уловил слабый затхлый запах.
Теперь он вспомнил, что ни один из тестов, которым их с Гайлет подвергали последние несколько недель, не касался обоняния. «Конечно, нет. Галакты считают обоняние пережитком животных».
   На его руку капнула влага, хотя дождь прекратился. Слезы Сильвии. Она покачала головой.
   – Тебе… не причинят… вреда, Фибен. Сю… сюзерен просто хочет задать несколько вопросов. И потом тебя отпустят. Он… он пообещал!
   «Значит, в конце концов это еще один тест. – Фибену хотелось посмеяться над собой: он ведь посчитал побег возможным. – Наверно, увижусь с Гайлет раньше, чем предполагал».
   Он устыдился того, как обращался с Сильвией. Ведь это всего лишь своеобразная «игра», еще один экзамен. Не стоит в таких условиях предпринимать что-либо серьезное. Она ведь только выполняет свою работу.
   Он расслабился, выпустил горло Сильвии и тут вспомнил ее фразу.
   – Сюзерен обещал отпустить меня? – прошептал он. – То есть он отправит меня назад в тюрьму?
   Она энергично покачала головой.
   – Нет! – произнесла неслышно. – Он обещал отвезти нас в горы. Я имею в виду ту часть нашей сделки с тобой и Гайлет. Сюзерен пообещал, если ты ответишь на его вопросы…
   – Минутку, – остановил ее Фибен. – Ты ведь не о сюзерене Праведности говоришь?
   Она покачала головой.
   У Фибена неожиданно закружилась голова.
   – Который… который из сюзеренов ждет нас там?
   Сильвия засопела.
   – Сюзерен Стоимости… Стоимости и Бережливости, – прошептала она.
   Он закрыл глаза, в ужасе осознав, что это значит. Это не игра и не тест. «О Гудолл!» – подумал он. Теперь нужно думать о том, как спастись.
   Будь то сюзерен Луча и Когтя, Фибен мог бы сразу швырнуть на ринг свое полотенце, потому что против него бросили бы все военные ресурсы губру. А так есть шанс, хотя и ничтожный. У Фибена начали возникать идеи.
   «Бухгалтеры, страховые агенты, чиновники – вот бойцы армии сюзерена Стоимости и Бережливости. Может быть, – думал Фибен. – Только может быть».
   Но прежде чем что-то предпринять, нужно договориться с Сильвией. Он не может просто связать ее и оставить, как хладнокровный убийца.
   Необходимо заручиться ее поддержкой, и быстро.
   Он может уверить ее, что сюзерен Стоимости и Бережливости не такой ярый приверженец правды, как сюзерен Праведности. Он не обязан держать слово и освободить их.
   Вообще, сегодняшний набег на пристань может выглядеть незаконным, по стандартам захватчиков, так зачем отпускать свидетелей-шимпов? Зная губру, Фибен предполагал, что сюзерен Стоимости и Бережливости, вероятно, отпустит их – прямо через люк в открытый космос.
   «Но поверит ли она моим словам?»
   Нельзя рисковать. Фибен подумал, что у него есть другой способ получить Сильвию в союзники.
   – Слушай внимательно, – сказал он ей. – Я не собираюсь встречаться с твоим сюзереном по одной очень простой причине. Если я пойду туда со своими теперешними знаниями, я могу распрощаться со своей белой картой.
   Она смотрела ему прямо в глаза. По спине ее пробежала дрожь.
   – Видишь ли, дорогая. Я должен вести себя как превосходный образец неошимпа, дабы соответствовать критериям. А какой супершимп пойдет куда-то, зная, что там ловушка? Нет, Сильвия. Вероятно, нас все-таки схватят, после того как мы изо всех сил постараемся уйти. Понимаешь, что я имею в виду?
   Она несколько раз моргнула и наконец кивнула.
   – Эй, – дружелюбно прошептал он. – Взбодрись! Ты должна радоваться, что я разобрался в ситуации. Значит, наш ребенок будет очень умным маленьким ублюдком. Наверно, найдет способ взорвать свой детский сад.
   Сильвия нервно мигала, потом нерешительно улыбнулась.
   – Да, – сказала она негромко. – Похоже, ты прав. Фибен опустил руку с ножом и, выпустив горло Сильвин, поднялся. Это момент истины. Ей достаточно крикнуть, и через мгновение их окружит свита сюзерена Стоимости и Бережливости.
   Но вместо этого она сняла с пальца перстень с часами и протянула Фибену. Жучок.
   Он кивнул и помог ей встать. Вначале она спотыкалась, еще дрожа от волнения, но он обхватил ее рукой и повел назад, в южном направлении.
   «Только бы сработала моя идея», – подумал он.

   Он нашел голубятню там, где запомнил ее, за неказистым общежитием вблизи гавани. Очевидно, все спят. Но Фибен тем не менее двигался как можно тише, перерезая проволоку и забираясь в клетку для птиц.
   Внутри чувствовалась влажность, неприятно пахло птицами. Негромкое воркование голубей напомнило Фибену о кваку.
   – Давайте, малыши, – шепнул он голубям. – Сегодня вы должны помочь мне одурачить ваших сородичей.
   Он заприметил это место во время своих прогулок, и то, что оно рядом, было не просто приятно, это было совершенно необходимо. Он и Сильвия не могли уйти из района гавани, пока не избавятся от жучка.
   Голуби пятились от него. Пока Сильвия караулила снаружи, Фибен поймал толстую сильную птицу и проволокой прикрепил жучок к ее лапке.
   – Отличная ночь для дальнего перелета, а? Как ты думаешь? – сказал он и подбросил голубя в воздух. На всякий случай проделал то же самое со своими часами. Дверь он оставил открытой. Если птицы слишком рано вернутся сюда, губру отыщут их по сигналу жучка. Но их шумное прибытие вспугнет всю стаю, и снова начнется охота за химерой.
   Поздравив себя с этой хитростью, Фибен вместе с Сильвией побежал на восток, подальше от гавани. Скоро они оказались в полуразрушенном промышленном районе. Впрочем, Фибен знал, где находится. Он проходил здесь, ведя смирную лошадь Тихо в свой первый приход в город после вторжения. Незадолго до того, как они дошли до стены, он сделал знак остановиться. Ему нужно перевести дыхание, хотя Сильвия, казалось, совсем не устала.
   «Она ведь танцовщица», – подумал он.
   – Ну давай раздеваться, – сказал он.
   Надо отдать ей должное, Сильвия и глазом не моргнула. Логика безупречная. Возможно, часы не единственный жучок, помещенный на них. Она быстро раздевалась и закончила раньше него. Когда вся одежда лежала грудой, Фибен бросил на шимми быстрый оценивающий взгляд и присвистнул.
   Сильвия покраснела.
   – Что теперь? – спросила она.
   – Идем к ограде, – ответил он.
   – К ограде? Но, Фибен…
   – Я уже давно хочу посмотреть на нее поближе.
   Пройдя еще несколько сот ярдов, они увидели ровную полоску, проведенную чужаками вокруг всей Порт-Хелении. Сильвия вздрогнула, когда они приблизились к высокой ограде, которая влажно блестела при свете сторожевых шаров, расположенных с одинаковыми промежутками.
   – Фибен, – сказала Сильвия, когда он шагнул на полосу. – Мы не можем идти дальше.
   – Почему? – спросил он. Но все же остановился и повернулся к ней. – Ты знаешь кого-нибудь, кто пытался это сделать?
   Она покачала головой.
   – Кто может это сделать? Это ведь явное безумие. Эти сторожевые шары…
   – Да, – задумчиво сказал Фибен. – Я как раз думаю: сколько их нужно, чтобы огородить весь город. Десять тысяч? Двадцать? Тридцать?
   Он вспомнил сторожевых роботов, окруживших гораздо меньший и более уязвимый периметр бывшего посольства тимбрими в тот день, когда взорвался архив, а сам Фибен познакомился с образчиком юмора чужаков. Эти приборы оказались менее действенными, чем Ровер или обычный боевой робот, сопровождавший в бою солдат Когтя.
   «Сомневаюсь я в этих», – подумал он и сделал еще один шаг вперед.
   – Фибен! – Сильвия, казалось, была на грани истерики. – Давай попробуем ворота. Мы можем сказать стражникам… что нас ограбили. Мы с фермы, заходили в город, и кто-то украл нашу одежду и идентификационные карточки. Если будем вести себя достаточно тупо, может, они нас пропустят.
   «Да, конечно». Фибен подошел еще ближе и находился теперь метрах в шести от барьера. Ограда состояла из узких планок, соединенных проволокой сверху и снизу. Фибен выбрал место между двумя шарами, как можно дальше от каждого. Но, приближаясь, он испытывал неотвязное ощущение, что за ним наблюдают.
   И уверенность в этом наполнила Фибена покорностью. Сейчас, конечно, солдаты губру уже на пути сюда. Они могут появиться в любую минуту. Лучше всего повернуться и бежать. Немедленно!
   Он оглянулся на Сильвию. Она стояла там, где он ее оставил. Видно невооруженным глазом, что она предпочла бы оказаться в любом другом месте.
   Он не понимал, почему она остается.
   Фибен ухватился правой рукой за левое запястье. Пульс быстрый и нитевидный, во рту сухо, словно посыпали песком. Дрожа, он напряг всю волю и сделал еще один шаг к ограде.
   Почти осязаемый ужас сомкнулся вокруг него, как в тот момент, когда он услышал предсмертный крик бедного Саймона Левина в той безнадежной, бессмысленной схватке в космосе. Фибен испытывал мрачное ощущение предопределенности. Ощущение тщетности жизни.
   Он медленно повернулся и посмотрел на Сильвию. И улыбнулся.
   – Дешевки эти птицы! – сказал он. – Шары вовсе не следящие! Это глупейшие пси-излучатели!
   Сильвия мигнула.
   – Ты уверен? – недоверчиво спросила она.
   – Иди, сама увидишь, – позвал он. – Сейчас тебе кажется, что за тобой наблюдают. Потом ты будешь считать, что за тобой гонятся все солдаты Когтя.
   Сильвия сглотнула, сжала кулаки и шагнула на пустую полосу. Фибен смотрел, как она делает шаг за шагом. И отдавал должное ее мужеству. Любая шимми давно повернулась бы и убежала с криком.
   На лбу у Сильвии выступил пот, смешиваясь с каплями дождя.
   Какой-то частью сознания, свободной от рева адреналина, Фибен любовался ее обнаженным телом. К тому же это помогало отвлечься. «У нее действительно были дети». Иногда шимми подделывают следы вынашивания и вскармливания, чтобы выглядеть привлекательней, но в данном случае совершенно очевидно, что у Сильвии был ребенок.
   «Интересно узнать о ее жизни».
   Остановившись рядом с ним, закрыв глаза, она прошептала:
   – Что… что сейчас со мной будет?
   Фибен прислушался к себе. Вспомнил о Гайлет, о том, как она оплакивала своего друга и защитника шимпа Макса. Вспомнил о шимпах, которые словно разрывались на части под ударами мощного оружия врага.
   Вспомнил Саймона.
   – Ощущение такое, словно только что умер твой лучший в мире друг, – мягко сказал он и взял ее за руку.
   Она вцепилась в его руку, но на лице ее появилась гримаса облегчения.
   – Пси-излучатели. И это… это все? – Она раскрыла глаза. – Дешевки эти птицы!
   Фибен расхохотался. Сильвия медленно улыбнулась и свободной рукой прикрыла рот.
   Они смеялись, стоя под дождем посреди реки печали. Смеялись до слез, и когда наконец перестали течь слезы, медленно, под дождем, по-прежнему держась за руки, дошли до ограды.

   – Теперь, когда я скажу «толкай», – толкай!
   – Я готова, Фибен. – Сильвия пригнулась под ним, расставила ноги, прижалась плечом к одной из планок, держась руками за другие.
   Стоя над ней, Фибен принял такую же позу и уперся ногами в грязную землю. Несколько раз глубоко вдохнул.
   – Толкай!
   Они навалились вместе. Планки отстояли на несколько сантиметров друг от друга. Напрягаясь, Фибен чувствовал, как расширяется пространство между ними. «Эволюция никогда не проходит даром», – думал Фибен, прикладывая все силы.
   Миллион лет назад люди проходили через муки самовозвышения, получая самостоятельно то, что, как утверждают галакты, можно получить только от других: способность думать и стремиться к звездам.
   Тем временем, однако, предки Фибена тоже не ленились, они накапливали силу! Фибен сосредоточился на этой мысли, на лбу его выступил пот. Спина Сильвии дрожала, она тоже давила изо всех сил.
   Пластилитовые планки скрипели.
   – Ах! – Сильвия поскользнулась – и отлетела назад.
   Фибен от толчка развернулся, и упругая планка, выпрямившись, отбросила его на Сильвию.
   Минуту-две они просто лежали, тяжело дыша. Наконец Сильвия заговорила.
   – Пожалуйста, милый… не сегодня. У меня болит голова.
   Фибен расхохотался. Скатился с нее и лег на спину. Юмор им необходим.
   Это лучшая защита от непрерывного давления пси-шаров. Паника все время держится на краю сознания, а смех удерживает ее, не давая распространяться.
   Они помогли друг другу встать и осмотрели ограду. Щель заметно расширилась, сейчас она не меньше десяти сантиметров. Но этого все равно недостаточно. И Фибен чувствовал, что время их подгоняет. Им нужно не менее трех часов, чтобы затемно добраться до холмов. По крайней мере если они переберутся, буря им на руку. Они с Сильвией снова подготовились, встали на место. Опять пошел дождь, все ближе заблестели молнии. Загремел гром, задрожали деревья, задребезжали ставни в домах.
   «Сомнительное преимущество», – подумал Фибен. Конечно, дождь мешает сканерам губру, но одновременно делает скользким искусственный материал изгороди. Трудно за него ухватиться. Да и грязь мешает.
   – Готова? – спросил он.
   – Конечно, если будешь держать эту штуку подальше от моего лица, – ответила Сильвия. – Она отвлекает.
   – Но ведь ты сама попросила Гайлет, милая, чтобы она поделилась с тобой этой штукой. К тому же ты ее видела и раньше, на громовом холме.
   – Да. – Она улыбнулась. – Но это не совсем то же самое.
   – Ну, ладно, заткнись и толкай, – проворчал Фибен. Они снова навалились изо всех сил.
   «Поддается! Поддается!» Он услышал, как выдохнула Сильвия, его собственные мышцы угрожали порваться.
   Планка затрещала, выгнулась, снова затрещала.
   На этот раз поскользнулся Фибен, выпустив упругий пружинящий материал. Снова они, тяжело дыша, упали в грязь.
   Дождь разошелся не на шутку, Фибен промокнул глаза и посмотрел на отверстие. «Сантиметров двенадцать. Ифни! Мало».
   Он чувствовал, как проникает в сознание и лишает силы воли пси-излучение. Он знал, что это излучение отнимает у них с Сильвией силы, подталкивает к покорности. С огромным трудом встал и прислонился к упрямой изгороди.
   «Дьявольщина, мы старались. Хоть в этом нам не откажешь. Мы почти добились своего. Если бы только…»
   – Нет! – неожиданно крикнул он. – Нет! Я не отступлю! – Он бросился к щели, пытался протиснуться, сражался с непокорным отверстием. Где-то в темном царстве прямо ударила молния, осветив поля и лес, а за ними – манящие предгорья Мулун.
   Загремел гром, изгородь задрожала. Планки стиснули Фибена, и он закричал от боли. Когда они отпустили, он, полуживой от боли, упал рядом с Сильвией. Но через мгновение снова вскочил. Еще одна электрическая нить соединила землю с мерцающими облаками. Фибен заколотил по земле. Грязь и булыжники разлетелись во все стороны. Гром швырнул их назад, в лицо Фибену.
   Речи не существовало. Не стало слов. Та его часть, которая знала, что они существуют, отшатнулась в шоке, и контроль перешел к другим, более древним частям сознания.
   Оставались только буря, ветер и дождь, молнии и гром.
   Фибен ударил себя в грудь, оскалил зубы под жалящим дождем. Буря пела Фибену, отражалась в земле и дрожащем воздухе, а он ответил ей криком.
   Его крик – не изнеженная человеческая музыка и не поэзия сонных фантомов китов и дельфинов. Нет, эту музыку он ощущал мозгом костей. Она приподняла Фибена, как тряпичную куклу, и швырнула в грязь. Он поднялся, отплевываясь и крича.
   Он поймал на себе взгляд Сильвии. Она колотила руками по земле, глядя на него широко раскрытыми глазами, возбужденная. Это заставило его еще громче ударять себя в грудь, еще громче кричать. Он знал теперь, что не ослаб! Швыряя камни в воздух, он бросал вызов буре, призывал на себя ее молнии!
   И они послушно пришли. Яркий свет заполнил пространство, зарядил его, волосы Фибена встали дыбом, искрились. Беззвучный удар пришелся ему в спину, словно рука гиганта прижала его к стене.
   Фибен закричал, ударившись об ограду. И, прежде чем потерял сознание, отчетливо ощутил запах паленой шерсти.


   В темноте под звуки дождя, стучащего о плитки крыши, она неожиданно открыла глаза. Встала, завернувшись в одеяло, и подошла к окну.
   Снаружи над Порт-Хеленией лютовала, знаменуя приход осени, буря.
   Темные тучи гневно и угрожающе гремели.
   На востоке ничего не видно, но Гайлет прижалась щекой к прохладному стеклу и смотрела туда.
   В комнате приятно тепло, но она закрыла глаза и вздрогнула от неожиданного холода.


   Глаза… глаза… глаза повсюду. Дрожат и танцуют, мерцают в темноте, насмехаются над ним.
   Появился слон – продирается сквозь джунгли, буянит, глаза покраснели от гнева. Он пытается бежать, но слон хватает его, подбрасывает хоботом, и несет, стискивая ребра.
   Он хочет попросить зверя съесть его или растоптать… только чтобы все кончилось! Но немного погодя привыкает. Боль притупляется, тело ноет, а путешествие становится размеренным…

   Первое, что он почувствовал, придя в себя: дождь почему-то не падает на лицо.
   Он лежит на спине, на чем-то вроде травы. Ненастье не затихает. Он ощущает влагу на ногах и теле, но ни одна капля не падала ему на нос или в рот.
   Фибен открыл глаза, чтобы посмотреть, в чем дело… и, кстати, понять, почему он еще жив. На фоне облаков смутно вырисовывается силуэт. Невдалеке ударила молния, на мгновение осветив его. На Фибена озабоченно смотрела Сильвия.
   Его голова лежит у нее на коленях.
   Фибен попытался заговорить.
   – Где… – Но послышался только хрип. Голос как будто исчез. Фибен смутно вспомнил, как кричал, вопил в небо. Должно быть, поэтому болит горло.
   – Мы снаружи, – сказала Сильвия, чуть погромче, чтобы перекрыть звуки дождя. Фибен мигнул. «Снаружи?» Сморщившись, он поднял голову и осмотрелся.
   Трудно было что-то увидеть в такую погоду. Но он сумел разглядеть контуры деревьев и невысоких холмов. Повернулся налево. Безошибочно узнавалась Порт-Хеления, особенно извивающаяся цепочка огоньков на ограде губру.
   – Но… но как мы сюда попали?
   – Я тебя принесла, – просто ответила она. – После того как ты разорвал стену, ты не мог идти.
   – Разорвал стену?..
   Она кивнула. Глаза Сильвии сверкали.
   – Я считала, что видела раньше танцы грома, Фибен Болджер. Но твой побил все рекорды, клянусь. Если доживу до девяноста и у меня будет сто почтительных внуков, я и тогда не смогу рассказать так, чтобы поверили.
   Он смутно припоминал свой гнев, ярость от того, что свобода так близко и в то же время далека. Теперь ему стыдно вспоминать, как в нем победил зверь.
   «А еще белая карта!» – фыркнул Фибен, думая, как глупо поступил сюзерен Праведности, выбрав его представителем.
   – Должно быть, временно потерял самоконтроль.
   Сильвия коснулась его левого плеча. Он сморщился и посмотрел туда – сильный ожог. Странно, он болит не так, как синяки и царапины.
   – Ты смеялся над бурей, Фибен, – почтительным тоном сказала Сильвия.
   – Дерзил, требовал, чтобы она пришла к тебе. А когда она пришла… ты заставил ее исполнить твое желание.
   Фибен закрыл глаза. «Гудолл! Какая чушь!»
   Но все же где-то глубоко внутри он чувствовал себя польщенным. Как будто все произошло так, как описала Сильвия!
   Фибен содрогнулся.
   – Помоги мне сесть.
   На несколько мгновений он потерял координацию, горизонт наклонился, перед глазами все расплывалось. Но Сильвия усадила его, и мир перестал раскачиваться. Фибен жестом попросил помочь ему встать.
   – Ты должен отдохнуть, Фибен.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52

Поделиться ссылкой на выделенное