Бертрис Смолл.

Запретные наслаждения

(страница 9 из 21)

скачать книгу бесплатно

   – Послушай-ка, сучонка! – не менее гневно вскинулся Девлин. – Как ты смеешь намекать на то, что я спал с Саванной Баннинг?! Во-первых, это наглое вранье, а во-вторых, ты чернишь не только леди Палмер и ее мужа, но и меня. Распустишь язык подобным образом еще раз, и «Стратфорду» грозит судебный иск за клевету. И какого черта ты привязалась к Эмили Шански? Что эта женщина тебе сделала? Одна из лучших авторов издательства!
   – Дети, дети, – обманчиво мягко начал Мартин Стратфорд, – ведите себя прилично. Майкл прав. Джейн Патриша, вы начали все это. Попрошу немедленно прекратить! И, Мик, я прекрасно знаю, сколько сделала Эмили для издательства. Я всегда заботился о ней, а она всегда заботилась о нас. И будет продолжать работу в издательстве. Вы поняли меня?
   – Спасибо, Мартин, – выдохнул Мик, немного успокоившись.
   – Я не так глупа, чтобы выживать наших авторов, – пробормотала Джей-Пи.
   Девлин изогнул брови, но промолчал.
   – Я попросил бы вас поцеловаться и помириться, – пошутил Мартин, – но добился успеха в этом бизнесе только потому, что не требовал невозможного от своих служащих. Мик, если сумеешь помирить Прунеллу и Саванну Баннинг, оставаясь здесь, я не возражаю, поскольку ты путешествуешь только первым классом, а если мне придется потратить деньги на рекламную кампанию «Строптивой герцогини», значит, придется экономить, на чем возможно. – Он слегка улыбнулся: – Итак, надеюсь, можно без опаски оставить вас наедине? Я бы хотел вовремя оказаться в Восточном экспрессе, чтобы успеть на поздний обед. Кстати, Мик, я никогда не был в Эгрет-Пойнт. Красивый городок?
   – В стиле Новой Англии. Очаровательное местечко. Чудесные старинные дома. А в Ист-Харбор, в гостинице, замечательный ресторан. Коттедж Эрона и Керка выглядит так, словно сошел с пейзажей сельского Девона. Не могу дождаться августа, хотя и во время отпуска придется работать.
   – Так книга действительно хороша? – спросила Джей-Пи.
   – Действительно, – заверил Мик.
   – С удовольствием прочту, – кивнула она. – Не думала, что ей это удастся. Всегда считала ее чрезмерно чопорной и немного ханжой. Сами подумайте, в тридцать лет ни разу не была замужем, воспитывалась двумя старушками. Где ей знать о непристойных сторонах жизни? Она писала такую сентиментальную чушь, пока работала с Рейчел! Я часто гадала, уж не лесбиянка ли она.
   Майкл громко рассмеялся. До чего же забавно!
   – Никогда не слышали старую пословицу о тихом омуте?
   Боже! Если бы эта стерва только знала, какая раскованная и страстная эта тихая Эмили Шански!
   Его «дружок» конвульсивно дернулся. Пришлось приложить немало усилий, чтобы казаться хладнокровным. Стоит только вспомнить Эмили, как желание начинает терзать его хуже всякой пытки.
   – Старые пословицы обычно не более чем старые пословицы, – усмехнулась Джей-Пи.
   – Не всегда, – пробормотал Мартин, с любопытством поглядывая на Майкла поверх очков.
   «Мик, Мик, что ты затеял?» – подумал он.
Неужели один из его лучших редакторов не устоял перед собственным автором? Нет. Мик слишком опытный профессионал, чтобы позволить себе свернуть с прямой дороги. И никогда не пошел бы на такое. Но… все же…
   – Если вы двое обойдетесь без убийства, я спокойно могу поехать домой. Мик, сообщи мне, в чем проблема леди Палмер. Мой телефон должен быть у вас, если же нет, пусть секретарь вам даст.
   Он встал и, улыбнувшись сотрудникам, вышел.
   – Это моя компания! – воскликнула Джей-Пи. – Я много трудилась ради этого и не позволю вам отобрать ее у меня, ясно, Мик?!
   – Не выпрыгивайте из трусиков, Джей-Пи, – усмехнулся Девлин. – Не нужна мне компания. Я редактор. Чертовски хороший редактор. И этим собираюсь заниматься впредь. Даже в этом корпоративном климате.
   – Я не ношу трусиков, – сообщила Джей-Пи. Майкл Девлин рассмеялся:
   – Почему это меня не удивляет?
   – Вам действительно не нужен «Стратфорд»? – с беспокойством уточнила Джей-Пи.
   – Не нужен, – вздохнул Мик. – Только не говорите Мартину. Пусть наслаждается своими маленькими играми. Думаю, он уже сделал выбор. Если не сможете работать со мной, я вернусь в Лондон и уйду в «Рэндом хаус». Они много раз предлагали.
   – Было бы легче, останься вы здесь, – призналась Джей-Пи. – Знаю, что я не самый популярный человек в этом бизнесе. Кроме того, мне не по карману терять редактора, который смог заставить мисс Поджатые Губки писать о сексе. Как вам это удалось?
   – Производственная тайна. Но может, когда-нибудь расскажу.
   Он старался сдержать смех. Нельзя выдать Эмили или поставить ее в трудное положение.
   – Послушайте, я действительно хороший редактор, вот и весь секрет. И умею обращаться с писателями. Вспомните, как я заставил леди Палмер сдавать рукописи вовремя. Такое не удавалось ни одному редактору.
   – Каким это образом? – не выдержала Джей-Пи.
   – Видите ли, Саванна способна думать только о своих сюжетах и забывает об остальном. Я просто показал ей, как лучше организовать рабочее время. Она буквально подавляла тех редакторов, которые были до меня. Они позволяли ей все. Не то что я. И как только мы поняли друг друга, все встало на свои места, – объяснил он. – Писатели – всего лишь люди, Джей-Пи. Но они требуют больше уговоров и лести, чем остальные.
   – Так вы балуете Эмили Шанн? – ехидно осведомилась Джей-Пи.
   – Скорее, наоборот. Она изумительная стряпуха. Мне будет не хватать этих уик-эндов, хотя приходится дополнительно работать в тренажерном зале, чтобы не растолстеть, – усмехнулся Мик.
   Вот и информация к размышлению для Джей-Пи, но информация безопасная. Сохраняющая в мозгу Джей-Пи образ тихой, безвредной мышки.
   – Еще бы ей не готовить, – язвительно бросила Джей-Пи. – Она, наверное, и шоколадный мусс делает?
   – Да еще такой, за который умереть можно. А ее крем-брюле просто невероятно!
   – Иисусе! Больше ни слова! – воскликнула Джей-Пи. – Иначе меня вырвет! – Она поспешно отвернулась и взглянула на часы. – Черт, ко мне сейчас придет оптовый покупатель!
   Резко повернувшись, она без дальнейших слов выбежала из конференц-зала.
   Ничего не скажешь, интересная реакция! Девлин отправился к себе.
   – Звонит Саванна Баннинг, из Англии, – доложила секретарь. – Злая как фурия. Твердит, что подождет, когда закончится совещание.
   – И долго ждет?
   – Минут пять, не меньше.
   – Проследите, чтобы меня не беспокоили, – велел он и, закрыв за собой дверь кабинета, поднял трубку. – Саванна! Как поживаете? Насколько я понял, у вас какие-то трудности. Чем могу помочь?
   – Можете, если потащите свой ирландский зад обратно в Лондон, черт бы все побрал! – взорвалась Саванна. – Эта женщина – просто идиотка! Она совершенно меня не понимает!
   – Я не вернусь в Англию, Саванна, – спокойно объявил он.
   Последовало долгое, молчание. Наконец Саванна спросила:
   – Как там Эмили?
   – Прекрасно. Мы часто говорим о вас. К Прунелле просто необходимо привыкнуть, солнышко. До этого она никогда не работала с американцами.
   – Она требует детальный синопсис. Утверждает, что это нужно отделу продаж, – захныкала Саванна.
   – Я позвоню ей и объясню, что вы не тратите время на синопсисы, – утешил он.
   – Она хочет видеть уже написанные главы, – продолжала жаловаться Саванна.
   – Я скажу, что вы представляете рукопись в готовом виде. Что еще?
   – Она – не вы!
   И Саванна Баннинг разрыдалась прямо в трубку. Майкл Девлин тихо рассмеялся:
   – Мне тоже не хватает вас, солнышко. И старины Реджи, и малышей, и потрясающих семейных уик-эндов в Суффолке. Но похоже, я приехал сюда, чтобы остаться, и нам обоим нужно с этим свыкнуться.
   – Значит, Мартин решил поставить вас во главе компании! – воскликнула Саванна.
   – Надеюсь, что нет. Мне нравится моя работа, и Джей-Пи лучше подходит для управления издательством.
   – Но вы могли бы научиться, – льстиво подсказала Саванна.
   – Мог бы, но не хочу. Мне нравится редактировать книги. И я помирю вас со старушкой Пруни. Договорились?
   – Договорились, – согласилась она. – А теперь расскажите о себе и Эмили.
   – Да что тут рассказывать?
   – Чушь собачья! – убежденно заявила Саванна.
   – Леди Палмер! – укоризненно вздохнул Майкл. – Я шокирован. Шокирован!
   – Надеюсь, вы стали любовниками. Она такая лапочка и нуждается в настоящем мужчине, – не унималась Саванна.
   – Саванна, прекратите чернить мою репутацию. Я скверный парень и горжусь этим. Помните мои веселые мини-скандалы в Лондоне за последние несколько лет? Кстати, девочки по мне скучают?
   – Мик, вы иногда бываете таким глупеньким! – протянула Саванна. – Признайтесь, она оказалась девственницей? Иногда я думала, что так оно и есть.
   – Саванна!.. – остерег он. – Вспомните, мы говорим по служебному телефону. Если мы все обсудили, я вешаю трубку. И завтра позвоню Пруни. Сегодня она наверняка уже успела уйти домой. Передайте привет Реджи и детям. Пока.
   Не успев попрощаться, он вынул из кармана мобильный и нажал цифру «один».
   – Алло? – раздался голос Эмили.
   – Я скучаю по тебе.
   – Но прошел всего день, Девлин! – напомнила она.
   – Полтора, – поправил он. – Я уехал в воскресенье после обеда. Подумать только, еще неделя. И мы будем вместе целый месяц!
   – Девлин, мне нужно работать, иначе я не сдам книгу в срок!
   – Я хочу быть в тебе, – пробормотал он. – На такие случаи я и послал эту маленькую игрушку. Когда мы в разлуке, я хочу играть с тобой в телефонные игры.
   – Девлин! – взмолилась она.
   – Принеси ее! Ты мне нужна!
   – Подожди. Я ее спрятала, чтобы Эсси не наткнулась, – прошептала она.
   – Я думал, ты не пускаешь ее в кабинет, – удивился Мик.
   – Не пускаю, но мало ли что… Ну вот, отыскала! – обрадовалась Эмили, уже ощущая нарастающее возбуждение. Стоит услышать его голос, и она вся мокрая!
   – Вынь ее из коробки, ангелочек. Весьма реалистично, не так ли? – поддразнил он.
   – Очень похож на твой, Девлин, – парировала она.
   – Что на тебе надето?
   – С утра не вылезала из ночной рубашки.
   – Возьми игрушку в правую руку. Начинай лизать. А левой поиграй с собой. Хочу, чтобы ты была готова и истекала соками, ангелочек, – велел он, расстегивая слаксы, высвобождая свою уже набухшую плоть и живо представляя Эмили в большом кожаном кресле, с рубашкой, задранной до талии. Представляя ее гладкие округлые бедра, так ярко контрастирующие с черной кожей.
   – О, Девлин, как хорошо! – прошептала Эмили в телефон, принимаясь энергично сосать фаллоимитатор – точную копию огромного «дружка» Мика Девлина, из толстой резины, натурального цвета, насаженный на изогнутый стержень из полированного ясеня.
   – Ты играешь со своей «киской»? – допрашивал он. Хлюпающие звуки лишали его разума. Он почти чувствовал ее губы на своей плоти.
   – А ты со своим «петушком»?
   – Я так затвердел, что вот-вот сломаюсь, – простонал он.
   – Я такая мокрая, что мистер Шалун легко скользнет в меня до самого основания. Я готова, Девлин. Хочешь, я засуну его в себя? – задыхаясь, спросила Эмили.
   – Рано. Я хочу, чтобы ты сгорала от желания, ангелочек, – неумолимо объявил он.
   – Ты сейчас зальешь весь кабинет, Девлин, если немедленно не остановишься, – предупредила она. – Лучше позволь мне трахнуть себя, чтобы ты успел немного остыть.
   – Стерва! – простонал он, сознавая, что Эмили права, и потянулся за носовым платком, потому что больше не мог сдержать взрыва.
   – О Господи, как хорошо! – пробормотала Эмили, раз за разом вводя в лоно фаллоимитатор, пока наконец не испустила долгий стон удовлетворения. – Но не так хорошо, как с настоящим. Мне тоже тебя недостает.
   – Сегодня я говорил с леди Пи. Она шлет тебе привет, – сообщил Мик.
   – Позже пошлю ей е-мейл, – пообещала Эмили. – Но как ни прелестна была наша интерлюдия, боюсь, нам обоим нужно работать.
   – Верно, – расстроенно буркнул Мик. – Кстати, у меня ленч с новым автором. Сексуальная штучка!
   – Думай обо мне, когда будешь с ней, – попросила Эмили.
   – В этом-то и проблема. Если я буду думать о тебе, у меня брюки лопнут. Не хотим же мы, чтобы у другой женщины появились неверные идеи, правда, ангелочек?
   Эмили рассмеялась и, попрощавшись, повесила трубку. Она не ответила на вопрос. Не смогла. Но, если честно, она не хотела видеть его с другой женщиной. Мик вошел в ее жизнь почти одиннадцать недель назад. С тех пор она потеряла невинность и впервые в жизни влюбилась. Какой идиоткой она была! Влюбиться в мужчину, владеющего домом в Лондоне, в мужчину, которого осаждают титулованные аристократки!
   – Ты действительно спятила, Эмили, – сказала она вслух.
   Она соблазнила его, чтобы самой испытать радости секса и написать роман, который удовлетворил бы издательство. Едва ли не шантажом она заставила Девлина сделаться ее любовником, научить всем этим великолепным, восхитительным и чувственным вещам, которые ей просто необходимо было познать. Он считает, что спит с ней для пользы дела, и ничего больше. Да, это приятно им обоим, но она не имела права влюбляться в такого мужчину, как Майкл Девлин. Он непременно разобьет ей сердце. Ну а пока… она будет наслаждаться каждой минутой, проведенной с ним. Скоро настанет осень. Учитывая, какими темпами идет работа, книга будет дописана к ноябрю, и тогда все закончится.
   Эмили неожиданно для себя заплакала. Она не хочет, чтобы все кончалось! Пусть продолжается как можно дольше… вернее, всю жизнь. Ее героини всегда были счастливы. Хеппи-энд – вот девиз Эмили. Почему того же не может быть у нее самой?
   В этот момент зажужжал интерком. Эмили постаралась взять себя в руки.
   – Что-то случилось, Эсси?
   – Рина приехала. Утверждает, что вы собирались вместе пообедать. Вы не говорили, что ждете гостей. Я как раз чистила серебро вашей бабушки, – проворчала Эсси.
   – Мы обедаем в ресторане. Поэтому я не попросила вас приготовить обед. Передайте Рине, что спущусь через пять минут.
   – Тогда ладно, – облегченно вздохнула Эсси.
   Несколько минут Эмили сидела неподвижно. Но, внезапно сообразив, что «игрушка» до сих пор лежит на письменном столе, а рубашка сбилась вокруг талии, беспомощно хихикнула. Хорошо еще, что Рина не вздумала подняться наверх и не застала ее лежащей на столе с раздвинутыми ногами, с искусственным пенисом в руках и шепчущей в трубку непристойности!
   Она вымыла «игрушку» водой из графина, положила в кремовую с золотом шелковую коробку и заперла в нижнем ящике стола, после чего одернула рубашку и поспешила вниз, в ванную, чтобы наспех умыться, одеться и провести щеткой по всклокоченным волосам.
   – Хорошо выглядишь, – заметила Рина, когда Эмили появилась в гостиной. – И капри мне нравятся.
   – Куда поедем? – спросила Эмили.
   – Думаю, лучше всего в клуб. Почти все ребятишки разъехались в лагеря, так что там скорее всего совсем безлюдно.
   – Эсси, я ухожу, – окликнула домоправительницу Эмили.
   Они отправились в «Эгрет-Пойнт кантри-клаб» в «лексусе» Рины, припарковались, прошли через бар на террасу у бассейна и расположились под большим зонтиком, где стояли столики. Официант принес им персиковый чай со льдом, принял заказ и исчез. Сегодня никому не захотелось поплавать, и, кроме Рины и Эмили, за столиком, на другой стороне бассейна, расположилась только одна пара. Эмили узнала Нору Бакли и ее начальника Кайла Баррингтона.
   – Он просто неотразим, – заметила Эмили.
   – Ты так считаешь? – хмыкнула Рина. – Но нечто подобное говорили и о лорде Байроне: безумен, испорчен и опасен для дам. По крайней мере у этого такая же репутация. Я слышала, он уже разрушил один брак и подставил под удар еще не менее двух. И проделывает все это из чисто спортивного интереса. При этом ему плевать на женщин, с которыми он спит. Не пойму, как у Норы хватает терпения работать на него, но она утверждает, что он хороший начальник, неизменно добр и никогда не пытался ее домогаться.
   – А по-моему, эта Нора очень славная, – заметила Эмили. – И очень храбрая, особенно после того, что случилось. Она ведь твоя соседка?
   – Да, ты права, она прекрасная женщина, – кивнула Рина. – А вот и наш ленч.
   Официант поставил перед ними тарелки. В каждой лежало по ложке куриного и картофельного салатов и тертой моркови с капустой и ломтиками помидора. Женщины принялись за еду, и Эмили не могла устоять перед искушением время от времени выудить из хлебной корзинки маленькую черничную булочку. Секс всегда подстегивал ее аппетит.
   Увидев, как спутница потянулась за второй булочкой, Рина покачала головой:
   – Вижу, работа продвигается.
   – Угу, – кивнула Эмили, намазав булочку мягким маслом и сунув в рот. – Никогда не думала, что способна написать такое, но оказалось, что все возможно!
   – И иметь красивого редактора в постели каждый уик-энд тоже не вредно, – тихо пробормотала Рина и потянулась за последней булочкой.
   – Кроме того, я еще и «Ченнелом» пользуюсь, – призналась Эмили. – Раньше только в качестве наблюдательницы, но теперь оказалась на месте героини. Герцог похож на Девлина как две капли воды, вот только характеры совершенно разные.
   – Ты и там занимаешься сексом? – ахнула Рина, широко раскрыв глаза. – Боже! Последнее время ты кажешься мне усталой, но отнесла это на счет тяжелой работы и необходимости так разительно изменить стиль. Эмили, я не уверена, что стоит заниматься этим в «Ченнеле». О, понимаю, многие женщины заводят там любовников, потому что не хотят быть пойманными, подцепить СПИД или забеременеть. После многих лет брака большинство женщин, которым надоело однообразие, хотят чего-то новенького. «Ченнел» предлагает нам осуществить наши фантазии, не обременяя угрызениями совести, которые мы испытывали бы в реальности. Но думаю, Эмили, милая, ты играешь в опасную игру.
   Эмили покачала головой:
   – Послушай, Девлин старается, как может, чтобы помочь мне преодолеть… то есть вписаться в новый стиль. Он мой редактор. Это его работа. Но вместе с книгой закончится и наш роман. У меня останутся только любовники из «Ченнела». Думаю, Мик решит вернуться в Лондон.
   – Но он влюблен в тебя, – тихо возразила Рина.
   – Вовсе нет! – воскликнула Эмили со вздохом сожаления.
   – Милая, по возрасту я гожусь тебе в матери и знаю такие вещи. Все признаки налицо. Я видела вас вместе в Ист-Харбор, по крайней мере дважды. Однажды вы уютно обедали в углу «Лобстер трэп». Мы с Сэмом набродились по антикварным магазинчикам и как раз отправлялись на ленч. Но тут увидели вас и остались на террасе, чтобы не смущать своим видом. Каждому было ясно, что вы ничего вокруг не замечаете. Второй раз мы увидели вас в гостинице, когда праздновали годовщину свадьбы. О, Эмили, как же он смотрит на тебя! Вовсе не как редактор на автора, а как влюбленный мужчина. Дай ему шанс – и сама увидишь.
   – Все это не что иное, как деловое соглашение, Рина. И ты это скоро поймешь, – мягко ответила Эмили, смаргивая слезы, копившиеся в синих глазах.
   Рина улыбнулась и пожала плечами:
   – Вернее, это ты убедишься, что я права.
   – Десертное меню, леди? – осведомился официант, возникая у столика.
   Рина ответила укоризненным взглядом. Официант ухмыльнулся и вручил им меню.
   – Я возьму пирог с лаймом, – поспешно заявила Рина.
   – А я – шербет из трех ягод. Какие у вас сегодня?
   – Клубника, малина и ежевика, – пояснил официант.
   – Ням-ням! Только чтобы порция была побольше, – потребовала Эмили. Официант послушно отправился за десертами.
   Пара на другой стороне бассейна поднялась и направилась по дорожке через густые заросли наперстянки, петуний и ползучего барвинка. Остановились они у столика женщин. Рина и Нора Бакли дружески поздоровались, пока высокий, темноволосый красавец Кайл Баррингтон бесстрастно ожидал окончания беседы.
   – Нора, ты, конечно, знаешь Эмили Шански? – спросила Рина.
   – Я помню вас совсем маленькой и, разумеется, прочитала все ваши книги. Как идет работа над новой, дорогая?
   – Спасибо, очень хорошо, – вежливо ответила Эмили, гадая, откуда Норе Бакли известны такие подробности ее жизни.
   – Как детишки? – продолжала Рина. – Я сто лет тебя не видела.
   – Слишком занята на работе. Дети в порядке. Через несколько недель Джил начинает последний курс в юридической школе, а Джей-Джей переходит на второй. И у меня потрясающие новости. Марго наконец согласилась выйти за Тейлора. Она несколько раз отказывала ему, твердя, что не желает снова овдоветь. Но оказалось, что он на пять лет моложе моей матери, – со смешком объяснила Нора.
   – Нора! – не выдержал наконец Кайл.
   – О, простите, мистер Баррингтон. Нам уже пора. Рина, звони почаще. Пока, Эмили. Рада была повидаться.
   – Вблизи он еще привлекательнее, – заметила Эмили, когда пара отошла на достаточное расстояние. – Вот только глаза холодные. И в его присутствии я слишком нервничаю.
   – Безумен, испорчен и опасен для женщин, – повторила Рина. – Однако Нора ладит с ним, и он любит свою работу. Кайл настоящий эксперт во всем, что касается американской мебели семнадцатого-восемнадцатого веков, особенно когда нужно что-то застраховать в доме. Как оценщик он незаменим.
   – Если любишь антиквариат, нет смысла его страховать, как говорила моя бабушка. Даже если он сгорит или будет украден, деньги ничего не вернут.
   Они доели десерт, после чего Рина отвезла Эмили домой.
   – Когда вы с Девлином увидитесь снова? – спросила она, ведя машину по обсаженному деревьями шоссе.
   – Сама знаешь, он не будет жить у меня в августе, потому что снял коттедж Эрона. Зато теперь книга на мази. Все под контролем.
   – Кроме твоих чувств! – отрезала Рина. – Ты любишь его, Эмили?
   – Какое это имеет значение?
   – Говорю же, он влюблен в тебя!
   – Я так не считаю и не собираюсь ставить его в неловкое положение, признаваясь первой в своих чувствах. Господи, Рина, какой клин это вобьет между нами! Он никогда не останется моим редактором, если я повисну у него на шее тяжким грузом. А ведь он хороший редактор. Лучшего у меня никогда не было. Даже лучше Рейчел, если уж быть до конца честной.
   – В коттедже, в самой глубине, есть очень большая ванна. Весьма удобная, – сообщила Рина, лукаво усмехаясь. – Мы с Сэмом как-то сделали это в ванне, когда мальчиков не было дома.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

Поделиться ссылкой на выделенное