Бертрис Смолл.

Возлюбленная

(страница 27 из 36)

скачать книгу бесплатно

   Когда он потащил ее за собой в темноту, Дизайр еще долго слышала громкие проклятия в адрес французов, лорда-мэра, приходских констеблей и владельца булочной, в которой, как считали, и начался пожар.
   Потом затрезвонили колокола той церкви, что носила имя Иисуса Христа. Только теперь это был не праздничный звон. Дизайр поняла, что это набат о пожаре в Сити. Нервы были на пределе.
   Охране предстояла задача не допустить нарастания хаоса и сохранить порядок в тюрьме. Поэтому никому не было дела до переполошившихся людей, не получивших своего обычного завтрака – хлеба и сыра. Голод вызвал еще большее волнение среди заключенных. В коридорах то и дело возникали стычки. Охранники сыпали грязной бранью, направо и налево размахивая тяжелыми деревянными дубинками.
   Дизайр крепче стиснула зубы, стараясь не выдать овладевавший ею страх. Чтобы отвлечься от тяжелых мыслей, она попробовала заняться обычными утренними делами: умылась остатками вчерашней воды и причесала волосы. В это время Бесс, сосредоточенно нахмурив брови, торопливо расхаживала взад-вперед по камере.
   Миновал полдень, и вскоре в дверях показался Эльф.
   – Мы заждались тебя, – сказала Халда. – Где же наш завтрак? Вы что, решили уморить нас?
   Охранник пришел к ним без пищи. Не отвечая на вопросы Халды, он снял ключи с поясного ремня.
   – Что ты хочешь делать? – не отставала от него Халда.
   – Запереть вас. Так распорядилось начальство, – ответил Эльф.
   – Но ведь еще не вечер, – попробовала возразить Дизайр.
   Чуть позже до нее дошло, в чем дело. Тюремные власти, оказавшись лицом к лицу с охваченными паникой, взбунтовавшимися заключенными, в том числе и очень опасными преступниками, опасались серьезных беспорядков. В обычных условиях охрана вполне справлялась с ними и в необходимых случаях применяла силу. Угроза вторжения огня на территорию тюрьмы заставляла иначе оценивать обстановку.
   – Нас закроют здесь, чтобы мы сгорели заживо, – взвыла Пег.
   Уинни глядела на всех вытаращенными от страха голубыми глазами. Даже Халда забеспокоилась.
   Бесс бегом через всю камеру бросилась к Эльфу и схватила его за руку.
   – Не закрывай дверь.
   – Но мне так приказали, – ответил он, стараясь освободиться от нее. Но Бесс прочно повисла у него на руке.
   – Сделай вид, что в этой суматохе ты забыл запереть одну камеру. Разве такого не может быть? – Она уговаривала охранника мягким голосом, не сводя с него своих глаз. – Ты думаешь, мы не сможем отблагодарить тебя как надо?
   – Что с вас получишь – какие-нибудь несколько шиллингов? – с презрением бросил Эльф.
   Однако Бесс уловила интерес в его глазах. Охранник не торопился запирать дверь.
   – Я могу заплатить тебе и побольше.
   – Не морочь мне голову.
Ты врешь, потому что, как все шлюхи, тратишь сразу все, что тебе дают.
   Бесс чуть было не задохнулась от возмущения, но быстро взяла себя в руки и снова спокойно заговорила с ним:
   – Иди и запирай остальные камеры в коридоре. А когда закончишь, возвращайся к нам. Я покажу тебе, что у меня припасено для тебя.
   Помявшись немного и пожав плечами, охранник двинулся в соседнюю камеру. Дизайр чувствовала, как кровь стынет у нее в жилах от хлопанья дверей в коридоре, криков и стенаний женщин, закрытых в своих камерах.
   – Боже, помоги нам! Ведь мы сгорим заживо!
   – Выпусти нас, сукин сын! Мы сами о себе позаботимся!
   Было слышно, как Эльф крикнул другому охраннику, чтобы тот помог ему утихомирить женщин. Его напарник с фонарем побежал навстречу ему. Дизайр различила звуки от удара деревянной дубинкой. Потом послышались чьи-то завывания, а под конец – тихое хныканье.
   Дух безумия на женской половине тюрьмы становился все ощутимее. Дизайр не могла остановить неподвластную воле тревожную дрожь. Заметив ее состояние, Бесс схватила ее за руку.
   – Держись, – сказала она, – если мы уговорим его оставить нашу дверь незапертой, мы сможем выскочить в коридор.
   – Все равно нам не убежать отсюда. Ты сама говорила мне это много раз.
   – Это было до пожара. Сейчас другое дело. Видишь, теперь они больше всего боятся бунта. Вот и решили запереть всех заранее. Знаешь, что может быть, если охрана не справится с заключенными или если тюремщикам самим придется бежать отсюда…
   Она пошарила рукой у себя за поясом и вытащила кошелек.
   – Вот. Возьмем десять гиней. Этого хватит, чтобы подкупить Эльфа. Если ты даешь согласие, я предложу ему эту сумму.
   Уинни и Халда подошли к ним поближе, переглядываясь между собой, не понимая толком, что происходит и на что можно надеяться.
   – Давай, действуй, – поспешно сказала Дизайр.
   Бесс пересчитала монеты, застегнула кошелек и сунула его Дизайр за корсет.
   Затем все пятеро сгрудились в углу и затихли в напряженном ожидании.
   – Слышите, – сказала Пег, – он возвращается.
   – Всем молчать, – приказала Дизайр. – Пусть Бесс одна договаривается с ним.
   Охранник уже стоял в дверях.
   – Показывай, сколько денег ты мне приготовила, – скомандовал он, обращаясь к Бесс.
   – Ты не получишь их до тех пор, пока не выпустишь нас в коридор.
   – Этого я вам никогда не обещал.
   Однако в его маленьких глазках появился жадный блеск. Он отошел в сторону и разрешил Бесс и Дизайр выйти из камеры в темноту коридора.
   – А мы? – Халда с жалобным воем бросилась вслед за ними. – Вы собираетесь оставить нас здесь?
   Что касается Халды, то ее дальнейшая судьба была совершенно безразлична Дизайр. Не особенно волновалась она и за Пег, с которой была едва знакома. Но этого нельзя было сказать про Уинни – за участь этой хрупкой, забитой девушки Дизайр чувствовала себя в какой-то мере ответственной. – Ты выпустишь нас всех, Эльф, – сказала Дизайр спокойным тоном, устремив свои зеленые глаза на охранника.
   Бесс тряхнула плечами.
   – Вот твои деньги, – сказала она, протягивая Эльфу монеты.
   Тот с ухмылкой положил свою добычу в карман.
   За дверью Бесс взяла Дизайр за руку.
   – Иди сюда, – сказала она. – Сейчас мы поищем уголок, спрячемся и дождемся удобного момента, когда попробуем вырваться отсюда.
   Дизайр протестующе покачала головой. Она взяла Уинни за плечо и легонько подтолкнула ее поближе к Бесс.
   – Ты лучше присмотри за ней.
   – А ты, значит, пойдешь одна. Почему не хочешь послушаться меня и… Не договорив, Бесс тяжело вздохнула. – Что ты задумала?
   Дизайр не отвечала. Она порывисто обняла Бесс и поцеловала ее в щеку.
   – Не забудь про Уинни, – еще раз напомнила она. После этого повернулась к Эльфу.
   – Отведи меня в камеру к Моргану Тренчарду.
   – Но ты об этом даже не заикалась, – хриплым шепотом запротестовал Эльф. – Ему уже вынесен смертный приговор, и его камера охраняется день и ночь. Неужели ты думаешь, что я стану рисковать собственной шкурой ради него? Я не собираюсь помогать ему бежать.
   – Разве я прошу тебя делать это? – перебила его Дизайр. – Я только хотела попасть к нему в камеру, чтобы побыть с ним.
   – Да ты совсем рехнулась, – сказал Эльф. – Я не зря и раньше говорил об этом. Теперь уж окончательно убедился.
   – Говори, сколько хочешь за то, чтобы отвести меня к Моргану Тренчарду?
   – Дизайр, одумайся! – взмолилась Бесс. – Лучше останься со мной, здесь. Это единственный путь к спасению.
   В это время рядом с ними кто-то громко завизжал. Потом раздался взрыв дикого хохота, прокатившегося эхом по коридору. Присмотревшись, Дизайр увидела вырисовывавшиеся то здесь, то там темные фигуры, которые, как призраки в страшном сне, бесшумно передвигались во мраке. Она и ее сокамерницы и не подозревали, что они не единственные, кто укрылся в этом коридоре. Рядом могли быть и убийцы, и сумасшедшие. Крадучись, как дикие звери в джунглях, они прокладывали себе дорогу в темноте. Дизайр заставила себя отбросить страх.
   – Ты спрашиваешь, сколько я возьму с тебя? – снова спросил Эльф. – А сколько ты дашь?
   – Еще десять гиней. Эльф решил поторговаться.
   – Двадцать.
   – Хорошо. Получишь деньги, когда отведешь меня к нему в камеру.
   Пока Дизайр вела с ним разговоры о деньгах, в голове у нее мало-помалу складывался дерзкий план. Она еще точно не знала, как его осуществить, но ей очень хотелось рассчитывать на удачу.
   – Вообще-то за такие дела меня самого могут четвертовать.
   – Хорошо, я все равно пойду, даже одна, чего бы это ни стоило, – сказала Дизайр, стараясь придать себе уверенность. Она повернулась к ним спиной.
   – Дизайр, подожди, – раздался в темноте голос Бесс, но она уже тронулась вперед, наощупь, держась одной рукой за сырую стену. Эльф грубо схватил ее за руку и крепко сжал.
   – Без меня ты никогда не найдешь камеру Моргана Тренчарда.

   До этого дня Дизайр видела только малую часть тюрьмы. В огромном здании существовала система бесконечных разветвленных коридоров и длинных лестниц. У подножья каждой лестницы на каменной ступеньке стоял зажженный фонарь. Эльф вынул фонарь из ниши в стене и, держа его впереди себя, освещал дорогу. Они молча взбирались по лестнице. Все это время Эльф продолжал крепко держать ее за руку.
   Когда они оказались на лестничной площадке, стали слышны крики и ругательства. На мужской половине завязалась драка между охраной и заключенными. Один из заключенных, мужчина гигантского роста, вместо оружия использовал собственные цепи, которыми размахивал из стороны в сторону. Он сбил с ног охранника, и тот лежал на полу, держась руками за разбитое лицо и завывая от боли. Другие заключенные, вооруженные ножами и дубинками, окружили группу охранников и избивали их с жестокостью и сноровкой, которым они научились за годы жизни в лондонских трущобах.
   Эльф потянул Дизайр дальше, и вскоре они поднялись на следующий этаж. Он толкнул ее к нише в стене и железной заслонкой закрыл огонь в фонаре, оставив лишь узкую полоску света. Неподалеку от них, спотыкаясь и поддерживая друг друга, шли два подвыпивших охранника. Нечленораздельными голосами они выводили слова какой-то песни.
   Через несколько шагов Дизайр заметила слабый огонек свечи. Где-то совсем близко раздался пьяный хохот.
   – Мы возле пивной, – сказал Эльф. – Некоторые охранники, похоже, хватили через край.
   Они двинулись дальше, и в темноте Дизайр увидела скользящие тени тех, кому удалось выбраться из камер. Миновав еще одну лестницу, она уловила слабый запах дыма.
   – В этих камерах наверху есть окна, – пояснил Эльф. – Поэтому снаружи сюда проникает дым.
   Справа от лестничной площадки начинался узкий коридор. Эльф остановился возле него и толкнул Дизайр к стене.
   – Камера Тренчарда за следующим поворотом, – сказал он тихим голосом. – Надо проскочить мимо охраны. Подожди меня здесь.
   Он пошел вперед, оставив ее одну в темноте. У нее бешено заколотилось сердце. Она добилась, чего хотела. Эльф привел ее сюда, поверив, что ее единственным желанием было увидеть Моргана. Теперь ей предстояло решить другую задачу – помочь Моргану выбраться на свободу.
   Из-за угла она услышала голос Эльфа, разговаривавшего с охраной.
   – В Пресс Ярде начался бунт. Им нужна помощь. Отправляйтесь туда поживей!
   Дизайр плотнее прижалась к стене, когда два охранника промчались мимо нее. Эльф сначала побежал за ними, но вскоре повернул назад и оказался рядом с ней.
   – Будем действовать, пока их нет, – сказал он.
   – Но нужен ключ, чтобы открыть камеру Моргана. Он есть у тебя?
   – Сейчас найдем, – ухмыльнулся Эльф.
   Он открыл заслонку фонаря, и Дизайр увидела у него на ладони тускло блеснувший металлический предмет.
   – Быстрее веди меня к нему!
   – Сначала отдай деньги.
   – Нет. Только после того, как откроешь камеру.
   Говоря это, Дизайр рассчитывала на осуществление своего плана. Если бы Эльф начал сейчас открывать дверь, она нарочно замешкалась бы с кошельком. Пока она медленно отсчитывала бы деньги, Морган, улучив момент, мог скрутить охранника по ногам и рукам.
   – Не валяй дурака. Я выполнил все, что обещал, – прикрикнул на нее Эльф.
   Он поставил фонарь на пол и, навалившись на нее своим тяжелым телом, прижал к стене. Дизайр начала громко кричать. Тогда охранник ударил ее наотмашь по лицу, потом запустил руку к ней за пазуху и вытащил кошелек. Оглушенная сильным ударом, Дизайр не могла сопротивляться ему.
   Быстрым взглядом он окинул содержимое кошелька.
   – Ничего. Богатство, достойное самого короля. И при таком куше ты жалела дать мне несчастные двадцать гиней!
   – Бери все, что у меня есть, только… – сказала она срывающимся шепотом.
   Эльф вертел кошелек в руках.
   – Какой он красивый и еще теплый. – Голос его внезапно переменился. Дизайр уловила это сразу. Болезненный ком зашевелился в животе. Эльф грубо схватил ее за грудь.
   – Вот где ты хранила его. Потому-то он такой теплый.
   Он продолжал шарить своими толстыми пальцами у нее за корсетом, обдавая ее тошнотворным запахом изо рта. Она снова хотела закричать, но не могла издать ни звука.
   Когда он задрал ей платье, она вцепилась ему в руку, пытаясь помешать. Потом нащупала нож, спрятанный в подвязках. В охватившей ее слепой ярости, повинуясь инстинкту самосохранения, она схватила рукоятку ножа и освободила его из-под одежды.
   Охранник уже просунул колено у нее между ног, стараясь раздвинуть их в стороны. Дизайр ударила его ножом, но при этом только слегка ранила его в руку. Охранник обрушил на нее поток проклятий, схватил ее за руку и вывернул ей кисть с такой силой, что нож выскользнул из пальцев.
   – Ишь, разошлась. Приготовилась ублажать своего бандита. А такие, как Эльф, тебе не подходят!
   Мысленно Дизайр взывала к Богу, чтобы он лишил ее сознания и возможности терпеть надругательства. К своему удивлению, она вдруг почувствовала, что тяжелое тело Эльфа отвалилось от нее, и увидела, что он отходит прочь.
   – Черт с тобой! Все вы, суки, одинаковы впотьмах. С таким кошельком я найду себе дюжину шлюх. Еще получше и посговорчивей тебя.
   Неужели он оставит ее в покое? Затаив дыхание, она ждала, что будет дальше. Она не поверила своим ушам, когда он крикнул ей:
   – Пошли!
   Он снова поволок ее за собой, не выпуская ее руки и заставляя спотыкаться на каждом шагу. Наконец, он остановился перед тяжелой железной дверью, вставил ключ в замок и отпер камеру. Потом толкнул ее внутрь.
   Только теперь Дизайр сообразила, что планы ее расстроились, – у нее больше нет кошелька. Нужно как-то заставить Эльфа задержаться и что-то срочно предпринять. Она закричала:
   – Эльф, постой. Это не все. У меня еще остались деньги…
   Но дверь уже с лязгом захлопнулась. Было слышно, как ключ повернулся в замке. С этой минуты она и Морган были заперты в одной камере.


   После сильного толчка Эльфа, потеряв равновесие, Дизайр старалась устоять на ногах. Метнувшийся к ней Морган успел подхватить ее на руки. Изо всех сил она прижалась к нему, обхватив его за плечи.
   – Получай своего разбойника. – Из-за маленького зарешеченного окошка в двери она услышала громкий злобный голос Эльфа. – Валяй, забавляйся с ним, пока еще можно. Шлюха!
   Гулкое эхо шагов удаляющегося охранника постепенно затерялось в глубине коридора.
   Вот так, не замечая быстротечности времени, они могли стоять, прижавшись друг к другу, целую вечность. В объятиях Моргана Дизайр позволила себе успокоиться. Наконец, Морган отстранил ее и заглянул в лицо.
   – Кто он? Этот человек, который привел тебя?
   – Он дежурит возле нашей камеры; взялся проводить меня к тебе.
   Вопрос Моргана в очередной раз вернул ее к суровой реальности. Она пыталась проглотить тяжелый комок в горле и удержаться от рыданий. Эльф оставил их одних, как двух зверей, запертых в клетке, бессильных сделать что-либо.
   Морган обхватил ладонями ее лицо.
   – Дизайр, скажи мне, этот боров не сделал тебе ничего дурного?
   – Пытался. Но я ударила его ножом.
   Услышав ответ, он даже рассмеялся.
   – Ты поступила правильно, – заверил он Дизайр. – Правда, оставляя тебе тот нож, я не был уверен, что ты сможешь воспользоваться им. – Он коснулся губами ее лба. – Не стоит расстраиваться. Этот негодяй заслуживает гораздо большего.
   Слова Моргана немного утешили ее. Однако теперь ей предстояло объяснить ему причины ее беспокойства.
   – Я еще не сказала тебе главного. Я пришла сюда, чтобы помочь тебе бежать. И все продумала. Мне казалось, что все должно получиться, но Эльф перехитрил меня.
   – Не тревожься, любимая, – ласково сказал Морган, обнял ее за плечи и повел к кровати. Усадив ее, он сам присел возле нее.
   Рядом, на столике, горели две свечи. Отблески их пламени падали на каменные стены камеры. Это была та же камера, в которой Морган находился до суда. Дизайр сразу узнала ее. Морган прижал ее голову к своей груди. Как будто не веря своим глазам и желая окончательно удостовериться, что она снова с Морганом не во сне, а наяву, она ощупывала его тело. Он же легкими прикосновениями перебирал и поглаживал ее волосы.
   – Ты можешь рассказать мне о своем плане? Прижавшись к нему, Дизайр начала излагать свой замысел, сначала торопливо и несколько путано, но потом успокоилась и, в конце концов, описала все, что произошло с момента известия о пожаре, после появления в камере Пег. Морган молча выслушал рассказ о том, как Бесс подкупала Эльфа, чтобы тот не запирал их в камере.
   – После того как Эльф выпустил нас из камеры, я пообещала ему дать денег еще больше, лишь бы он согласился отвести меня к тебе. Правда, ему я сказала, что хочу только повидаться с тобой. Он поверил мне. И я не сомневалась, что он сделает это за деньги.
   Она почувствовала, как напрягся Морган. Тверже скалы стала его грудь.
   – Рассказывай дальше, – сказал он изменившимся голосом.
   Рука, теребившая ее волосы, застыла в неподвижности. Дизайр уловила напряжение, передававшееся ей.
   – Я была уверена, что он не захочет делиться своей добычей с другими охранниками и постарается найти способ избавиться от них. Я надеялась отвлечь его внимание в тот момент, когда он начнет отпирать камеру, хотела задержать его в дверях как можно дольше.
   Здесь она сделала паузу, ожидая услышать что-нибудь от Моргана. Прошло некоторое время в обоюдном молчании. Когда Дизайр продолжила рассказ, голос звучал неуверенно.
   – Но, в конечном счете, я оказалась недостаточно проницательной. В коридоре Эльф силой отобрал у меня кошелек, а потом пытался меня…
   Морган рывком отстранил ее от себя. Он схватил ее за плечи, и она увидела, как он взбешен. Неестественно яркий красный свет из небольшого окна в стене озарил его лицо с высокими скулами и жесткими линиями рта. Она съежилась под взглядом холодных, отчужденно смотревших на нее глаз.
   – Какая глупость! – Сильные пальцы Моргана продолжали с беспощадной силой сжимать ее за плечи. – Поступок, достойный какой-нибудь пустоголовой маленькой девочки! То, что тебе удалось выбраться из камеры, – это великое дело. На фоне всей этой суеты с пожарами ты могла бы в подходящий момент незаметно выскользнуть в тюремный двор, чтобы потом…
   – Ты думаешь, я не понимала этого? – Теперь Дизайр сама приблизилась к тому пределу, где кончалось ее терпение. Она не могла больше сдерживать накопившегося напряжения и обрушилась на Моргана с такой же яростью, которая была под стать его собственному гневу. – Бесс, как и ты, уговаривала меня остаться вместе с ней, чтобы подкараулить удобный момент и бежать отсюда.
   – Но ты не послушалась ее. – Он снова встряхнул ее за плечи. – На что ты рассчитывала, когда решила связаться с этим ублюдком? Как ты могла подумать, что тебе удастся обмануть его?
   – Мне не хотелось идти с ним. И пока он вел меня сюда, с каждым шагом мне становилось все страшнее. Я хочу, чтобы ты знал это. Но я хочу, чтобы ты также понял, что я не могла оставить тебя здесь. Не могла!
   Морган пристально посмотрел на нее. Гнев медленно отступал. Он опустил руки и порывисто отвернулся, но Дизайр успела заметить муку и боль в его глазах.
   Она затихла на минуту, дав ему возможность справиться со своими чувствами, потом слегка коснулась его руки.
   – Морган, что бы ни было у тебя в душе, не надо ничего скрывать от меня. Ты не должен лишать меня возможности иметь собственное мнение. Во всяком случае – сейчас.
   В этот момент Морган казался окаменевшим. Не слишком ли много она хочет от него? Он сделал глубокий вдох и потом медленно выдохнул, пытаясь успокоиться. Затем обвил ее своей сильной рукой и посадил на колени, легонько покачивая. Сидя в уютном гнездышке, она согрелась и почувствовала прилив сил.
   – Ты говоришь, что не хотела оставлять меня здесь одного, – продолжал Морган.
   Она заметила некоторое недоумение у него в голосе.
   – Ты была готова рисковать жизнью ради меня. Что заставляет тебя делать это?
   Дизайр ничего не ответила. И в этом не было необходимости. Он мог прочесть ответ в ее широко раскрытых глазах, светившихся нежностью. Все ее мысли и чувства в эту минуту были написаны на обращенном к нему лице.
   – Лучше бы тебе никогда не довелось встретиться со мной и влюбиться в меня, – сказал он. – С такими мужчинами, как я, бывает нелегко. Ты могла бы выбрать себе более деликатного человека.
   – Я не властна над своими чувствами, – ответила она с трепетной улыбкой. – О любви не говорят так, как ты. Эти разговоры не для меня. Я помню, как это случилось со мной. Ты появился так неожиданно, как будто вырос из темноты, и увез меня с собой. Может быть, я полюбила тебя с той самой минуты.
   – Тогда мне так не казалось, – возразил Морган. – Ты ничем не проявляла своих чувств, не подпускала меня к себе очень долго.
   – Ты должен понять меня. Я считала, что отдаться мужчине, это значит утратить первозданность чувств. – Она протянула руку к его лицу и убрала со лба темный локон волос. – Мне казалось, что ты способен понять меня.
   – Откуда мне было знать о существовании подобной любви? – Голос Моргана звучал приглушенно и сипло.
   – Я знаю о том, что у тебя были другие женщины… И в то время ты не особенно нуждался во мне. Енох рассказывал мне о твоих отношениях с женщинами.
   – Да, я вижу, Енох много наговорил тебе обо мне.
   Дизайр пропустила мимо ушей его замечание и продолжала.
   – И я не сомневаюсь, что среди тех женщин были и красивые, и более, чем я, искушенные в любви.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Поделиться ссылкой на выделенное