Роберт Асприн.

МИФические личности

(страница 1 из 12)

скачать книгу бесплатно

 -------
| bookZ.ru collection
|-------
|  Роберт Линн Асприн
|
|  МИФические личности
 -------

   До определенного момента репутация – отличная штука. После него она – сплошное мучение.
 Д. Жуан

   Делая то, что, как ты знаешь, тебе делать не полагается, получаешь какое-то греховное удовольствие. Вот примерно в таком душевном состоянии я и подходил к неопределенного вида палатке на Базаре Девы с завтраком под мышкой… с чувством вины, но довольный собой.
   – Извините меня, юноша.
   Я обернулся и увидел спешащего ко мне пожилого девола, который отчаянно махал мне на бегу. В другой раз я бы уклонился от такой встречи, так как деволы всегда что-нибудь продают, я же покупать ничего не собирался, но поскольку не спешил, то решил послушать, что он хотел мне сказать.
   – Хорошо, что догнал вас, – с трудом перевел он дух. – Хоть я обычно и не вмешиваюсь, но вам действительно не следует туда заходить!
   – Это почему же? Я просто…
   – Разве вы не знаете, кто там живет?
   – Ну, на самом-то деле я думал…
   – Это жилище Великого Скива!
   Этот сующийся не в свое дело субъект чем-то раздражал меня. Возможно, тем, что ни разу не дал мне закончить фразы. Так или иначе, я решил еще немного поводить его за нос.
   – Великого Скива?
   – Неужели вы никогда о нем не слышали? – Девол, казалось, искренне поразился. – Он, вероятно, самый могущественный маг на Базаре.
   Мое мнение об этом любителе соваться не в свои дела воспарило до небес, но игра стала слишком забавной, чтобы ее бросить.
   – Я никогда особенно не верил в магов, – обронил я с деланной небрежностью. – Их способности по большей части сильно преувеличены.
   Старикан раздраженно закатил глаза.
   – В большинстве случаев это, возможно, и верно, но только не в тех, когда речь идет о Великом Скиве! Вам известно, что он якшается с демонами и держит при себе ручного дракона?
   Я одарил его снисходительной улыбкой.
   – Ну и что? Дева – перекресток измерений. Путешествующие демонстраторы измерений, или, как вы их называете, демоны, здесь обычное явление. А так как вы – девол, то должны получать свой основной доход от сделок с демонами. Что же касается дракона, то не далее, как в восьми рядах отсюда, есть загон, где драконов продают всякому, у кого водятся деньги.
   – Нет-нет! Вы не понимаете! Конечно, мы все имеем дело с демонами, когда речь идет о бизнесе. Разница в том, что этот Скив действительно дружит с ними… приглашает их к себе в дом и живет вместе с ними.
Один из постоянных гостей у него в доме – извращенец, и я не знаю ни одного девола, способного так низко пасть. И что еще хуже, я слышал разговоры, будто у него связи с преступным миром.
   Игра эта начинала мне надоедать. Все очки, какие этот девол набрал своей данью уважения к Великому Скиву, пропали начисто, когда он принялся отпускать замечания о демонах.
   – Ну, спасибо за заботу, – произнес я, протягивая ему руку. – Обещаю запомнить все сказанное вами. Как вас, говорите, зовут?
   Девол схватил меня за руку и начал энергично пожимать ее.
   – Я – Али-Мент и рад быть полезным, – заискивающе улыбнулся он. – Если вы действительно хотите выразить свою благодарность, то запомните мое имя. Если вам когда-нибудь понадобится уважаемый маг, то у меня есть племянник, только что открывший свое дело. Уверен, мы сможем договориться о некоторой скидке в цене. Скажите, а как вас зовут? Это для племянника, чтобы он знал, на кого рассчитывать.
   Я сжал ему руку чуть покрепче и выдал самую широкую свою улыбку.
   – Друзья зовут меня Скив.
   – Я обязательно скажу… СКИВ?
   Глаза девола расширились, а цвет физиономии полинял с красного до бледно-розового.
   – Совершенно верно, – подтвердил я, не выпуская его руки. – Да, и, к вашему сведению, демоны с Извра называются извергами, а не извращенцами… и он не гость у меня в доме, а партнер.
   Девол теперь отчаянно боролся, пытаясь высвободить руку.
   – А теперь скажите-ка, сколько клиентов вы отпугнули от моего дома своими россказнями о том, какой я страшный?
   Девол вырвал руку из моих цепких пальцев и исчез в толпе, издавая на бегу невнятный визг ужаса. Короче, Али-Мент убрался. И что?
   Я наблюдал за его бегством с озорным удовлетворением. Уверяю вас, на самом-то деле я не особенно сердился. Денег у нас сейчас было больше, чем мы могли истратить, поэтому я не злился на него из-за клиентов. И все же я никогда по-настоящему не задумывался о том, каким внушительным должен казаться наш бизнес со стороны. Взглянув на него глазами чужака, я оказался более чем довольным. Учитывая сомнительный успех моих первых шагов, мы за последние несколько лет создали себе неплохую репутацию.
   Я вполне серьезно говорил Али-Менту, что не особенно верю в магов. Моя собственная репутация была, мягко говоря, преувеличенной, и если меня считали могущественным магом, то, на мой взгляд, о других специалистах в моей профессии лучше всего умолчать. Понаблюдав в течение нескольких лет изнанку магического бизнеса, я начинал гадать, есть ли на свете хоть один маг, который и в самом деле так же хорош, как его видят окружающие.
   Входя в нашу скромную палатку, я был настолько занят этими мыслями, что напрочь забыл о том, что мне полагалось прошмыгнуть туда украдкой. Напоминание последовало почти сразу же.
   Оно пришло в виде огромного человека, выросшего передо мной и преградившего мне путь.
   – Босс, – заявил он писклявым голосом, всегда удивлявшим, поскольку исходил из такого огромного тела. – Вам не следовало бы выходить так вот, в одиночку. Сколько раз надо говорить вам…
   – Да пустяки, Нунцио, – отмахнулся я, пытаясь обойти его. – Я всего лишь выскочил прикупить что-нибудь на завтрак. Хочешь пончик?
   Нимало не обратив внимания на мои доводы, Нунцио без всякого смущения продолжал меня распекать.
   – Как нам прикажете служить вашими телохранителями, если вы все время, при каждом удобном случае, выскакиваете на улицу в одиночку? Представляете, что с нами сделает Дон Брюс, если с вами что-нибудь случится?
   – Да брось, Нунцио. Ты же знаешь, как обстоят дела на Базаре. Если деволы видят меня с телохранителем, то цены на все взлетают выше потолка. Кроме того, я люблю время от времени побродить сам.
   – Вы можете позволить себе цены и повыше. А вот чего вы себе позволить не можете, так это подставлять себя в качестве мишени для каждого проходимца, желающего прославиться, прихлопнув Великого Скива.
   Я начал было спорить, но тут у меня промелькнул в голове недавний разговор с Али-Ментом. Нунцио был прав. Обладание репутацией имело и оборотную сторону. Если кто-то поверит слухам на Базаре и все-таки отважится причинить мне вред, то соберет для этой попытки такую огневую мощь, что мои шансы выжить станут равны нулю.
   – Нунцио, – медленно проговорил я, – возможно, ты и прав, но если уж быть совершенно откровенным, то что вы с Гвидо сможете сделать для пресечения магической атаки?
   – Ничего, – спокойно ответил он. – Но нападающие, вероятно, сперва попытаются убрать ваших телохранителей, и это может дать вам время скрыться или самому ударить по ним, прежде чем они соберутся с силами для повторной атаки.
   Он сказал это легко, как мы с вами могли бы сказать «солнце всходит на востоке», но меня это потрясло. Мне никогда по-настоящему не приходило в голову, с какой легкостью пускают в расход телохранителей и с какой готовностью они принимают опасности своей профессии.
   – Постараюсь на будущее это запомнить, – пообещал я с определенной долей мрачного смирения. – И что еще важнее, думается, я обязан извиниться перед тобой и Гвидо. А кстати, где он?
   – Спорит наверху с Его Милостью, – усмехнулся Нунцио. – Собственно говоря, я и искал-то вас затем, чтобы прервать их спор, когда обнаружил, что вы снова ускользнули на улицу.
   – Чего же ты сразу не сказал мне об этом?
   – Зачем? Не горит. Они будут спорить, пока вы не доберетесь туда. На мой взгляд, важнее было убедить вас больше не выходить в одиночку.
   Я слегка застонал про себя, но уже давным-давно усвоил, что спорить с Нунцио о приоритетах бесполезно.
   – Ну, еще раз спасибо за совет, но мне лучше подняться наверх, пока эти двое не убили друг друга.
   И с этими словами я направился через внутренний двор к лестнице с фонтанами, ведшей в наши апартаменты…
   Внутренний двор? Лестница с фонтанами?
   Что случилось со скромной палаткой, куда я вошел минуту назад?
   Ну-у-у… Я ведь сказал, что я – маг, не так ли? Наша маленькая палатка на Базаре внутри больше, чем снаружи. Намного больше. Я живал в королевских покоях не столь больших, как наша «скромная палатка». Однако я не могу приписать честь этого конкретного чуда себе, за исключением того, что именно моя деятельность помогла нам заработать наше нынешнее жилище. Мы живем здесь, не внося арендной платы, за счет Ассоциации Купцов Девы – это их частичное возмещение за не так давно провернутое нами для них дельце. Благодаря ему же я обзавелся и телохранителями… но это уже другая история.
   Ассоциация Купцов Девы, спросите вы? Ладно. Для непосвященных объясню это еще раз. Измерение, где я в настоящее время проживаю, называется Дева и является родиной самых прожженных торгашей и дельцов во всех измерениях. Возможно, вы слышали о них. В моем родном измерении их называют дьяволами, но я уже давно научился произносить правильно – деволы. Так или иначе, мое шикарное жилище – результат того, что мы с моим партнером обставили деволов в их же игре… то есть заключили с ними сделку, более выгодную для нас. Но не говорите об этом никому. Это погубит их репутацию и, возможно, даже лишит меня доходного места. Видите ли, они все еще не знают, что их обставили.
   Итак, на чем я остановился? Ах да. Направлялся к апартаментам. Обыкновенно после вылазки я останавливаюсь у стойла поделиться завтраком с Глипом, но перед лицом кризиса я решил забыть о радостях общения со своим зверьком и взяться за дело. Глип. Это тот самый дракон, о котором говорил Али-Мент… и я не намерен здесь пересказывать эту историю. Она просто слишком сложна.
   Еще издалека я услышал их голоса, тянувшие на повышенных тонах свою любимую «песню». Слова время от времени менялись, но мелодию я знал наизусть.
   – Сапожник недоделанный!
   – Кого это ты назвал недоделанным сапожником?
   – Вношу поправку. Ты доделанный сапожник!
   – Полегче на поворотах! Даже если ты партнер босса, еще одно слово, и я…
   – Что? Попробуй только ударь, и я за себя не отвечаю.
   – Вот как?
   Похоже, я прибыл в самый раз. Набрав побольше воздуху в легкие, я как ни в чем не бывало вошел в эпицентр ссоры.
   – Привет, ребята. – Я притворился, будто совершенно не в курсе, что тут происходит. – Кто-нибудь хочет пончик?
   – Нет, не хочу я пончик! – фыркнул в ответ один из скандалистов. – Я нуждаюсь в помощи. Я это заслужил.
   – …И раз уж ты рассчитываешь на помощь, то мог бы относиться ко мне более уважительно! – не замедлил с ответом другой.
   Последнее замечание исходило от Гвидо, старшего из двух моих телохранителей. Если он чем и отличался от своего кузена Нунцио, так это еще большей массивностью и занудностью.
   Первая же реплика принадлежала Аазу. Ааз – мой партнер. Он также демон, если точнее – изверг, и хотя он слегка ниже меня ростом, своим занудством он с лихвой превосходит обоих телохранителей вместе взятых.
   Моя стратегия сработала в том смысле, что теперь их раздражение сфокусировалось на мне, а не друг на друге. Понимая, каких бед способны натворить их темпераменты по отдельности, а тем более совместно, я имел причину усомниться в мудрости своей стратегии.
   – В чем проблема?
   – Проблема, – прорычал Ааз, – в том, что этот вот твой ас-телохранитель только что лишил нас пары клиентов.
   У меня екнуло сердце. Ранее я упоминал, что денег у нас с Аазом больше, чем мы можем потратить, но со старыми привычками трудно расстаться. Когда речь заходит о деньгах, Ааз становится самым сквалыжным существом, какое я когда-либо встречал, а при жизни на Базаре Девы это о чем-то говорит! Если мы действительно потеряли из-за Гвидо потенциального клиента, то будем долго еще слышать об этом.
   – Не спеши, партнер, – осадил я его, стремясь скорее выиграть время, чем добиться чего-либо еще. – Я же только вошел, не забыл? Ты не мог бы сообщить мне некоторые подробности?
   Ааз наградил Гвидо еще одним мрачным взглядом.
   – Да рассказывать тут особенно нечего, – буркнул он. – Я почти закончил завтракать…
   – Он выпивал еще одну порцию, – презрительно перевел Гвидо.
   – …когда этот безмозглый болван заорал во всю глотку, что там внизу, в приемной, ждут несколько клиентов. Я крикнул в ответ, что сию минуту спущусь, а потом прикончил завтрак.
   – Он заставил их ждать по меньшей мере полчаса. Нельзя ожидать от клиентов…
   – Гвидо, ты не мог бы воздержаться хоть ненадолго от своих комментариев? Сделай одолжение! – вмешался я, прежде чем Ааз успел на него накинуться. – Я все еще пытаюсь получить общее представление о происходящем. Ладно, Ааз. Так что ты говорил?..
   Ааз глубоко вдохнул, а затем возобновил доклад.
   – Так или иначе, когда я спустился вниз, клиентов уже и след простыл. А ведь можно бы надеяться, что у твоего охранника хватит сил задержать их или по крайней мере хватит ума вызвать подкрепление, если они начнут рвать когти.
   – Брось, Ааз. Гвидо полагается быть телохранителем, а не заниматься приемом посетителей. Если какие-то клиенты устали ждать, пока ты явишься, и ушли, то не понимаю, при чем тут он? Пенял бы лучше на себя.
   – Минутку, босс. Вы кое-что упускаете из виду. Они не уходили!
   – Как-как?
   – Я оставил их там, в приемной, а потом и глазом не успел моргнуть, как господин Горластый заорал, что я упустил клиентов. Они вообще не выходили! Так вот, мне, как вы говорите, полагается быть телохранителем. По-моему, в доме бродит несколько лишних людей, а этот жлоб больше всех глотку дерет о виноватых в этом, вместо того чтобы посмотреть на себя.
   – Я знаю, кто в этом виноват, – прожег его взглядом Ааз. – Из этой приемной есть только два выхода, и мимо меня никто не проходил!
   – Ну, они не проходили и мимо меня! – огрызнулся Гвидо.
   В желудке у меня начал образовываться ледяной ком.
   – Ааз, – тихо произнес я.
   – Если ты думаешь, будто я не знаю, когда…
   – ААЗ!
   Это заставило его резко умолкнуть. Он обернулся, намереваясь мне много чего наговорить, но увидел выражение моего лица.
   – Что такое, Скив? У тебя вид, словно…
   – Из той приемной есть больше чем два выхода.
   Несколько мгновений мы в ошеломленном молчании глазели друг на друга, а затем оба рванули к приемной, позволив Гвидо бежать следом за нами.
   Комната, отведенная нами под приемную, была одной из самых больших в доме и единственной большой комнатой с легким доступом со стороны передней двери. Меблировали ее достаточно шикарно, чтобы произвести впечатление даже на тех избалованных чудесами Базара посетителей, которые ожидали увидеть просто надомную контору преуспевающего мага. У нее имелся только один недостаток, и именно он и стоял в фокусе нашего внимания, когда мы туда ворвались!
   Единственным украшением, оставленным нами от прежних владельцев, был изысканный гобелен, висевший на северной стене. Вообще-то я проворней Ааза, но на сей раз он очутился у гобелена раньше меня и откинул его в сторону, открыв спрятанную за ним тяжелую дверь.
   Наши наихудшие опасения подтвердились.
   Дверь была незаперта и стояла приоткрытой.


   Успех часто зависит от выбора надежного партнера.
 Рем

   – Что такое? – потребовал ответа Гвидо, воспользовавшись нашим ошеломленным молчанием.
   – Это дверь, – объяснил я.
   – Открытая дверь, если конкретней, – уточнил Ааз.
   – Это я и сам вижу! – зарычал телохранитель. – Я имею в виду, что она здесь делает?
   – Она выглядела бы весьма глупо, находясь сейчас посреди улицы, не так ли? – отпарировал Ааз.
   Гвидо побагровел. Как я уже говорил, эти двое положительно обладают талантом раздражать друг друга.
   – Слушайте, я всего лишь спрашиваю…
   – Гвидо, ты не мог бы просто подождать несколько минут, пока мы решим, что делать дальше? Потом мы все объясним, обещаю.
   Мои мысли неслись вскачь, занятые этой проблемой, и препирательства Ааза и Гвидо ничуть не помогали мне сосредоточиться.
   – Думаю, первое, что нам следует сделать, партнер, – задумчиво проговорил Ааз, – это закрыть дверь так, чтобы нас не… прервали, пока мы ищем решение проблемы.
   Вместо ответа я осторожно вытянул ногу и, ткнув носком дверь, закрыл ее. Ааз быстро задвинул на место два засова.
   Сделав это, мы прислонились к двери и молча посмотрели друг на друга.
   – Ну? Что ты думаешь? – спросил я наконец.
   – Я за то, чтобы снова замуровать ее и забыть обо всем этом.
   – Думаешь, это безопасно?
   – Вообще-то не знаю. Недостает информации.
   Мы оба медленно повернулись, наведя задумчивые взгляды на Гвидо.
   – Скажи-ка, э, Гвидо, ты не мог бы чуть побольше рассказать нам об этих клиентах, зашедших сегодня утром.
   – Нет ничего легче. – Гвидо скрестил руки на груди. – Это вы, ребята, настаиваете на принципе «информация за информацию». Верно? Ну так я ничего вам не скажу, пока кто-нибудь не расскажет мне об этой двери. Я имею в виду, я ваш штатный телохранитель, и никто не потрудился сообщить мне, что в этом доме есть другой ход.
   Ааз оскалил зубы и рванул было вперед, но я схватил его за плечо.
   – Он прав, партнер. Если мы хотим от него помощи, мы обязаны объяснить ему.
   На миг мы сцепились взглядами, а затем он пожал плечами и отступил.
   – На самом-то деле, Гвидо, объяснение тут очень простое…
   – Оно будет первым, – пробурчал телохранитель.
   Ааз одним прыжком пересек приемную и схватил Гвидо за грудки.
   – Ты хотел услышать объяснение? Тогда ЗАТКНИСЬ И ДАЙ ЕМУ ОБЪЯСНИТЬ!
   Так вот, Гвидо потяжелее пера и никогда не испытывал недостатка в смелости. И все же никто не может сравниться с Аазом, когда тот действительно взбешен.
   – Да ладно! Извиняюсь! Говорите, босс. Я слушаю.
   Ааз отпустил его рубашку и вернулся на свое место у двери, незаметно подмигнув мне на обратном пути.
   – Случилось следующее, – сказал я, скрывая улыбку. – Мы с Аазом нашли эту дверь, когда только переехали сюда. Нам не понравился ее вид, и поэтому мы решили ничего здесь не трогать. Вот и все.
   – Вот и все? Задняя дверь, которая даже по вашему признанию выглядит опасной, и вы всего-навсего оставляете ее без внимания? И в довершение всего даже не думаете сообщить о ней своим телохранителям? Из всех безмозглых полоу…
   Ааз шумно прочистил горло, и Гвидо вновь взял себя в руки… очень поспешно.
   – Э-э-э… я хотел сказать, что… а, ладно. Теперь все это у нас позади. Вы не могли бы дать мне чуть больше информации, теперь, когда эта тема затронута. Что, собственно, находится по другую сторону этой двери?
   – Не знаем, – признался я.
   – НЕ ЗНАЕТЕ? – завопил Гвидо.
   – Но вот что мы таки знаем, – поспешно вмешался Ааз, – это чего нет на другой стороне. Там нет известного нам измерения.
   Гвидо моргнул, а затем покачал головой.
   – Чего-то не пойму. Вы не могли бы прокрутить это снова… помедленней?
   – Дай попробую, – вызвался я. – Слушай, Гвидо, ты уже знаешь об измерениях, верно? Что мы живем в измерении Дева, которое совершенно не похоже на наш родной мир – измерение Пент? Ну, здешние жители, деволы, такие мастера путешествовать по измерениям, что навострились строить себе дома за барьерами измерений. Именно потому это жилище больше внутри, чем снаружи. Дверь находится на Деве, но остальной дом – в другом измерении. Это значит, что если мы пройдем через эту дверь – только что показанную тебе заднюю дверь, – то окажемся в другом мире… мире, о котором мы ничего не знаем. Вот потому-то мы и были готовы скорее оставить ее замурованной, чем совать нос в совершенно незнакомую ситуацию.
   – Все равно, по-моему, вам следовало бы проверить, – упрямо стоял на своем телохранитель.
   – Подумай еще раз, – предложил Ааз. – Ты видел только два измерения. Скив посетил дюжину. Я сам побывал в сотне. Деволы же, которых ты видишь здесь, на Базаре, знают свыше тысячи различных измерений.
   – Ну и?
   – Ну и, по нашему мнению, они дали нам этот дом потому, что он ведет в измерение, которого они знать не желают… «знать не желают» в смысле «до смерти боятся». Так вот, ты сам видел, девол для извлечения прибыли готов проявить немалую храбрость. Ты хочешь отправиться исследовать мир, оказавшийся слишком неприятным для них?
   – Понимаю, что вы хотите сказать.
   – Кроме того, – победоносно закончил Ааз, – посмотри еще раз на эту дверь. На ней больше замков и засовов, чем на трех настоящих банковских сейфах-хранилищах.
   – Кто-то ведь открыл ее, – заметил Гвидо.
   Это несколько сбило пафос Ааза. Он невольно бросил нервный взгляд на дверь.
   – Ну, хороший вор с отмычкой, работая с этой стороны…
   – Некоторые из этих замков, Ааз, не отмыкали.
   Воспользовавшись их дискуссией, я немного осмотрелся и теперь протягивал им для изучения одно из своих открытий. Это был амбарный замок с разорванной металлической дужкой. Их там валялось несколько штук, словно кому-то надоело возиться с отмычкой и он просто сорвал остальные голыми руками.
   Гвидо поджал губы, бесшумно присвистнув.
   – Вот это силища. Что за тип мог такое сотворить?
   – Именно это мы и пытаемся узнать у тебя, – язвительно сказал Ааз. – А теперь, если ты не против, расскажи нам, как выглядели те посетители.
   – Их было трое… двое мужчин и женщина… довольно молодая на вид, но ничего особенного. Судя по их виду – пентюхи. Теперь, задним числом, помнится, они, кажется, немного нервничали, но я думал, это просто оттого, что они пришли повидать мага.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Поделиться ссылкой на выделенное