Артем Тихомиров.

Свиньи во тьме

(страница 4 из 25)

скачать книгу бесплатно

   – О да! Заклинаю червей, огородных вредителей, саранчу и прочее в таком духе. Большой опыт имею.
   – Нам не надо заклинать саранчу, – сказал я.
   – Но я могу вынюхивать. Вам, насколько я понимаю, нужен тот, кто сумеет напасть на след преступника. Так что я хочу и те двести пистолей, что обещаны прежним объявлением, – заявил Ползун-Топчут.
   – Губа у вас не дура, господин крот, – заметил я.
   – Еще бы. Я ждал, что вы начнете новые поиски…
   – Ждали? Ну-ну…
   Принимать его я не собирался. Но как мне проверить его способности? Проклятье. Ни ухом, ни рылом, что называется.
   Вернулся Чирей, второй часовой, и принес мне ледяного пива, большой жбан. Мое настроение поднялось, но испортилось тут же, когда Брехун доложил о приходе еще двух соискателей места чародея: ласку и лиса. Крот расфыркался. Он считал, что если явился первым, то ему и карты в руки.
   Я оставил его в кабинете, а сам вышел к новым посетителям. Лис я терпеть не могу, но иногда приходится поступаться принципами. Поглядел я на рыжего и выслушал его собственные рекомендации. Хорошо, что он оказался из шарлатанов. Гадатель, предсказатель, маг и прочее. Находит вещи, смотрит будущее по узорам шерсти. Я сказал, что он может убираться. Лис пыжился минут пять, но так и не смог назвать моего имени. Предсказатель!
   Ласка все посмеивался. Себя он представил как магического лекаря. Спеца по всем болезням. На вопрос, чем же он может помочь, ласка заявил, что при помощи лечебных трав он может отыскать след убийцы.
   Я сказал ласке подождать, а сам ушел в кабинет, сел за стол, приказав Бредуну выставить крота во двор. Я должен подумать. Пока я думал, успев выдуть кружку пива, в полку волшебников прибыло. Две крысы, барсук, енот, тритон и выдра. Хорошая компания подобралась. Все они принялись спорить друг с другом, оглашая воздух разнообразными звуками. Оказалось, эта компания – давние конкуренты на рынке магических услуг. Пронюхав насчет вознаграждения и премиальных, они ринулись сюда.
   Мой прогноз был верным. Запах пистолей одинаково мил всем тварям. И что же мне теперь делать? Начальство не обрадуется, если узнает, что я устроил на территории казарм этот балаган.
   Думал я недолго – меня посетило вдохновение. Взяв стопку бумаги, я вышел во двор и рявкнул на всю компанию, чтобы восстановить тишину.
   – Каждый из вас, – сказал я, оглядывая разношерстную компанию. – Должен написать сочинение на тему «Почему я думаю, что могу помочь Свинской Бригаде?» В нем вы изложите свои соображения насчет того, каким образом вы будете искать убийцу нашего собрата, сержанта Чмока! Ясно? Мне нужна правда! Это значит, что вы обязаны рассказать, где вы обучались своему искусству, о своей специализации, о том, какие награды на междуживотных конкурсах получали…
   Многие приуныли.
Видимо, те, кто не обладал даром писательства. И еще больше те, кто ни в каких конкурсах не участвовал.
   – Тем, кто будет приходить, вы передадите мое задание! Перья и чернила раздобудете сами – вы ведь чародеи. – Я протянул ласке пачку бумаги. – Писать на имя бригадира Черного Свина. Внизу расписываетесь и ставите число. После этого сдаете сочинения рядовому Бредуну. – Я указал на ухмыляющееся поблизости чудище с алебардой. – И ждете до завтрашнего вечера. – Приходилось импровизировать на ходу. – Список оценок будет вывешен у ворот казарм. Вопросы есть?
   На вопросы я отвечал еще минут пять. Спрашивали всякую чушь.
   – И чтобы тихо! – добавил я в конце.
   Чародейская братия умолкла. На физиономиях большинства соискателей было отчаяние. Может быть, кто-то из них даже не умел писать. Меня это не заботило. Как минимум, я надеялся, что работа над сочинением займет их время. Часть отвалится из-за нежелания влезать в проблемы с орфографией и пунктуацией. Часть решит, что я просто издеваюсь. Еще часть постарается выставить себя в самом выгодном свете. Этих я выставлю пинком под зад – пусть и дальше занимаются своими порошками и зельями. Идея с магом-ищейкой уже не казалась мне такой хорошей.
   И все-таки, оставалась нерешенная проблема. На особенный успех в допросах быков рассчитывать не приходится. Вряд ли заказчик и спонсор заговора общался с ними напрямую. Зачем так выдавать себя, если рано или поздно рядовые исполнители попадутся?
   Я это видел так: некто пришел в Похлебку с целью скомпрометировать Свинскую Бригаду, разозлить ее и вызвать на какие-то активные действия. Какие – другой вопрос. Этот некто использует быков-паромщиков, оказавшихся поблизости. Ему повезло. Быки – редкое сочетание глупости и силы. Идеальные кандидаты в провокаторы.
   Быки известны своей страстью к выпивке. Самогону в особенности. В состоянии, близком к свинячьему визгу и зеленым соплям, они способны на все. Остается слегка подтолкнуть их в нашу сторону при помощи чар. Я не сомневался, что так все и было. Первой жертвой стал сержант Чмок.
   Выходит, эмиссар заказчика заговора – чародей. Либо их несколько. Целая сеть.
   Мне не терпелось прямо сейчас начать допрос запертых в погребе «Высшей сферы» паромщиков. Но сейчас рано. Надо дать им хотя бы протрезветь.


   Приходили новости. Паромщики были взяты всем скопом. Дюжина рыл. Все стадо пьяное в дым. Слишком, на мой взгляд, это было подозрительно. Как специально – ни одного, с кем можно было вести диалог.
   Вероятно, кто-то выигрывал время. Пока, мол, то да сё… Но вот зачем? Я считал, что время наш невидимый враг выигрывал, чтобы улизнуть.
   Всех арестованных запихали туда же, куда и быков, устроивших побоище в «Пегги Сью». Похлебка волновалась, но ситуацию была под контролем. Никто не пытался бросить вызов свинам.
   Через час с четвертью после того, как я дал чародеям задание написать сочинение, никого из них не было возле первого корпуса. Бредун получил пару дюжин исписанных листов, которые он отнес мне. Я отложил их в сторону. Может, прочту на досуге, когда делать будет нечего.
   Появлялись и исчезали свины. Лейтенанты и сержанты гоняли их по всему городу. Кто-то решил, что Черный отдал приказ заодно отработать тактику действий в условиях городского ландшафта. Свины одинаково сильны и в поле и в городе, но тренировка не помешает. С другой стороны, такое бряцание оружием могло иметь и другой смысл. Жаль, что Черный не докладывает мне…
   Время тянулось. Я изнывал из-за невозможности что-либо узнать. То, что приносили заскакивающие в казармы рядовые, не могло прояснить обстановку. От моих не было никаких известий. Бредун и Чирей резались в картишки, к ним присоединился один свин из лазарета. Он сказал, что с нашим Полтинником все в порядке. Его прооперировали, и сейчас он дрыхнет без задних ног.
   Я начал думать, что парни вляпались во что-то – в своем репертуаре.
   Решив вздремнуть, я прилег на кушетку возле печки, но не тут-то было. Мой поисковый отряд вернулся. То есть, вернулись Грязнуля, все еще хромающий, Отрыжка и Пегий.
   У них был улов. Второй за день.
   Тот же самый кот, из-за которого произошла вся заварушка. Увидев котяру, я вскочил с кушетки. Грязнуля закрыл дверь, Отрыжка и Пегий устроились у печки со взмыленным видом. Видимо, побегать пришлось изрядно.
   Ухмыльнувшись, я указал коту на стул, где до него сидел Ползун-Топчун.
   – И нечего было со мной так обращаться, – сказал кот. – Я сам шел, добровольно…
   – Ага, это после того, как мы гонялись за ним по всей Похлебке, – проворчал Отрыжка. – Если бы не парни из взвода Отрубя он бы улизнул.
   Я занял позицию напротив пленника, за столом.
   – Пора прояснить некоторые моменты, – сказал я.
   Пегий достал пиво, что принес с собой, и все трое ловцов занялись им. Кот дрожал. А ведь доходяга боится!
   – Я бы тоже хотел, – пропищал кот. – А то некоторые уже считают меня злодеем, который виноват буквально во всем… – Пленник стрельнул зеленым огнем в сторону моих свинов, пьющих пиво.
   Грязнуля ухмыльнулся. Пегий стал ковыряться в зубах щепочкой.
   – Приятель, у нас есть на то основания, – заметил я. Кот вздохнул. Выглядел он как жертва роковых обстоятельств.
   – Что вы хотите со мной сделать?
   – Ничего – пока не узнаем, что происходит. Для начала скажи, как тебя зовут.
   – Кысюн Пышехвост.
   – Чего-о?
   – Чего слышали.
   Свины у печки загоготали. Я не видел ничего особенно смешного. Для кота даже и не очень оригинально. Просто тон, которым пленник произнес свое имя, намекал на несчастную судьбу владельца Кысюна. Наверное, котенком наш новый знакомец претерпел множество неприятностей.
   – Я слышал, что Кысюна – это имя для кошек, – сказал Отрыжка.
   – Проясню все сразу. Да, родители постарались. У меня еще дюжина братьев и сестер. У мамаши с папашей просто не хватило фантазии. Да, я не Царап и не Остроклык какой-нибудь… Но я кот и этим горжусь. – Пышехвост фыркнул.
   Свины ржали, пока я не гаркнул на них. У нас другие имена, которые всем прочим кажутся ужасными. Традиция есть традиция.
   – Вы зовите меня Барс Пышехвост.
   – Барс? – спросил я. – Серьезно?
   – Да! – Зеленые глаза заблестели с подлинно кошачьей воинственностью.
   – Ладно. Мне все едино.
   – А мне нет…
   – Я понял… Барс, так Барс…
   – Барсик, – сказал Грязнуля.
   Кот напрягся, шерсть на загривке поднялась дыбом.
   – Парни, может вам пока выкатиться отсюда, пока не схлопотали по лишнему наряду? Вон у Пегого уже есть три… Вам тоже такого надо? Пегий! Помнишь, я говорил тебе о причинах и следствия?
   У Пегого пропало всякое желание веселиться. Возможно, он вспомнил и об угрозе изгнания из Бригады.
   – Я веду допрос, поэтому всем заткнуться, – добавил я.
   Барс повел усами. А Грязнуля прав – этот доходяга не тянул на такое горделивое прозвище.
   – Итак, Барс Пышехвост, откуда ты и что делаешь в Похлебке? – спросил я.
   – Я из Усбурга, с окраин. – Лаконично, подумалось мне. – А в Похлебку прибыл, чтобы записаться на службу в Свинскую Бригаду.
   Свины перестали пить пиво и посмотрели друг на друга. У меня челюсть отпала. Кот был доволен тем эффектом, который произвели его слова.
   – Ты белены, верно, объелся, – сказал Пегий. – Кто ж тебя возьмет? Ты же не свин?
   – Я думал, что вы сделаете исключение, – сказал Барс.
   Грязнуля поперхнулся пивом. Пегий стал колошматить его по спине.
   – У тебя есть основания так считать? – спросил я, когда свинский боги вернули мне дар речи.
   – Есть. Это судьба. – Кот освоился в незнакомой обстановке и, судя по всему, уже не боялся нас. Кошки они такие – быстро приспосабливаются.
   – Судьба? – спросил я. – Как это понимать?
   – Я чародей – и кое-что в этом понимаю. – Еще один!.. – Если я говорю судьба, значит, судьба…
   – Не мудри, – сказал Отрыжка.
   – В Похлебке я оказался именно потому, что должен примкнуть к вашему походу на восток, за Разливнуин. Вас ждут великие дела, и я хочу быть частью этой славной истории, – сказал Барс.
   – Что-то я не в курсе насчет того, что мы собираемся на восток, – проворчал Грязнуля. – Точно – этот парнишка – шпик и провокатор.
   – Шпик? – возмутился Пышехвост. – Провокатор? Еще чего? Еще скажи, что это бычье – мои дружки…
   – А что, может быть, – сказал Отрыжка.
   – Тихо! – Я сделал приличный глоток пива. Надо было уложить в уме полученную информацию. – Почему ты решил, что мы идем на восток? У нас нет там интересов.
   – Уже есть. Или будут в самое ближайшее время, – сказал кот-чародей.
   – Давай поточней.
   Котяра сверкнул глазами.
   – А вы примете меня в Бригаду?
   – Нет. В любом случае, решаю не я. Я только сержант.
   – Но словечко замолвите?
   – Послушай, Барс или как там тебя. Я тебе обещаю одно – что ты выйдешь отсюда живым. Что я не дам Грязнуле сесть на тебя и превратить в волосатую лепешку! Понял? У нас есть подозрения, что некое существо кошачьего рода участвует в заговоре против Бригады. В интересах этого существа развеять подозрения. Улавливаешь?
   Кот надулся, взвешивая свои шансы.
   – То есть, я должен говорить правду?
   – Исключительно! – подтвердил я.
   – Согласно Пророчеству, о котором известно кое-кому очень хорошо по ту сторону Разливнуина, Свинская Бригада скоро примет участие в войне, – сказал Пышехвост. – Она покроет себя славой – и даже, вероятно, погибнет… Хотя насчет этого в Пророчестве ничего не сказано… Зато недвусмысленно упомянуто о богатствах, которые посыплются на головы свинов.
   – По-моему, наш друг объелся мухоморов, – заметил Отрыжка.
   – И запил валерианочкой, – добавил Грязнуля.
   – Я не алкаш, – ответил Барс.
   – Война, говоришь? – хмыкнул я. Действительно, звучало бредово.
   – Да. Уже завтра вы поймете, что я прав! – заявил кот.
   – А кто с кем воюет?
   – Войной охвачено королевство Баранхейм. Две недели назад волчья армия Верхнего Клыкарга перешла южную границу владений короля Узколоба Четвертого и принялась опустошать мирные селения. Заварушка крупная. Это не просто пограничный набег. Я сам видел, как волки, псы и куницы прокладывают себе дорогу огнем и мечом. С часу на час эти вести докатятся и сюда. Увидите, что я прав!
   – Откуда тебе-то знать? – спросил я.
   – Я же объясняю! Существует Пророчество!
   – Чье?
   – Это долгая история. Такие вещи только чародеи понимают… Смысл в том, что оно не может быть неверным.
   – То есть, Свинская Бригада отправится на восток, если я правильно понял?
   – Отправится, – сказал Пышехвост.
   – А когда? – спросил Отрыжка. Конечно, втайне нас всех посещали мысли о том, что пора сниматься с места и искать солдатской работы где-нибудь, где пожарче. В конце концов, воевать – наша работа. Но что бы так – согласно Пророчеству…
   Отрыжка и Грязнуля начали спорить, я не улавливал смысла их пререканий.
   – Ладно, допустим, я верю в твою дурацкую байку, – сказал я коту. – Тогда поясни: причем здесь твоя персона?
   – Я и говорю – я хочу частичку вашей славы! Ну, не славы. Дело в богатстве. Я очень надеюсь, что и мне что-нибудь перепадет, – заявил Барс.
   – Почему ты уверен, что тебе что-то перепадет? Даже если тебя возьмут в Бригаду?
   – С Пророчеством не поспоришь, – ответил кот.
   – У него просто крышу оторвало где-то по дороге в Похлебку, – сказал Пегий. – Или он просто пудрит нам мозги. Неужели мы не услышали бы о том, что происходит за рекой? Мы торчим в Похлебке две недели с лишним.
   – Что ты на это ответишь? – спросил я у Барса.
   Кот лишь повел плечами.
   – Ладно. Идем дальше. Для чего тебе богатства и почему ты решил попытать счастье именно со свинами? Да еще в войне. Такой способ разбогатеть наиболее опасный.
   – Я просто увидел свой шанс.
   – Все равно не понимаю. Темнишь, приятель! – Я изобразил свой новый, пока плохо отработанный, правда, грозный взгляд командира. Это испугало кота, но не сильно.
   – Могут быть у кота секреты? Вы бы радовались тому, что я принес вам такие известия.
   – Радуемся, радость уже складывать некуда. Излишки продавать придется, – сказал Грязнуля.
   – Ну ладно, расскажу. Мне нужно стать богатым котом, чтобы жениться. Таково условие папаши моей возлюбленной, – сказал Пышехвост, встопорщив усы. – Я сам из бедной семьи, поэтому не могу ничего предложить моей кошечке. А когда разбогатею, я могу без проблем жениться.
   – Теперь ясно – если не врешь. И все-таки – почему таким опасным способом? Если ты будешь бродить с нами по линии фронта, тебя могут прищучить, – сказал я.
   – Ну, раз это Пророчество, то здесь есть определенная гарантия, что я добьюсь своего. А зарабатывать богатство своим ходом – это же сколько лет надо! Нет, так я не согласен.
   – Значит, хочешь и рыбку съесть и на хрен сесть, так? – захохотал Пегий.
   – Ну не так же грубо…
   – Типичный котяра. На чужом горбу в Хлев хочет въехать, – сказал Отрыжка.
   – Между прочим. – Кот повернулся к Отрыжке. – Я собираюсь пройти нелегкий военный путь до конца – вместе с вами! Вы – герои. Тот, кто будет сражаться бок о бок с вами, тот тоже покроет себя славой. Та война, что разгорается, будет ужасной, но каждый ее участник войдет в историю…
   Отрыжка выпучил глаза. Он что, не считал себя героем? Признаться, невероятные бредни Пышехвоста ставили меня в тупик. Кот – существо лживое, хитрое и скользкое, но в этом случае я склонен был ему верить. Так или иначе, Барс говорил с полнейшей внутренней убежденностью.
   И его слова о Бригаде – что самое интересное – не звучали как лесть. Похоже, кот восхищался тем, что мы из себя представляем.
   Собственно, что я удивляюсь? Бригаду уважают не только свины.
   – Ну, насчет истории, героев и Пророчества мы поняли, – сказал я. – А что насчет тебя? Чем ты можешь нам быть полезен?
   – Я – чародей. У вас в Бригаде нет ни одного владеющего чарами, – сказал Барс.
   – Нет. Но иногда Черный Свин нанимает волшебников со стороны, на временные контракты. И тех, о которых известно, что они кое-что умеют, а не просто чешут языком о своих достижениях!..
   – Вот именно, – поддержал меня Пегий. – Что ты за личность – мы не знаем!
   – Это ты устроил землетрясение возле «Пегги Сью»? – спросил я.
   Вопрос был кстати. Бил в самую точку. Кот вздрогнул, но удержал себя в лапах.
   – Моя работа, да. Я подумал, что будущим компаньонам я могу быть полезен.
   – И как ты это сделал? Только говори по существу! Я устал распутывать твои шарады! – Промочив глотку пивом, я откинулся на стуле, чтобы изобразить большого начальника.
   Барс вздохнул.
   – Давай-давай, – хрюкнул Грязнуля. – Пока мы все не выясним, ты отсюда не выйдешь!
   Я взял кучу сочинений, написанный чародеями Похлебки, и потряс ею.
   – Видишь? Каждый лист – это кандидат на должность мага при Бригаде! У меня более чем достаточно претендентов… Докажи, что ты лучше их!
   Я разгладил стопку листов и положил на край стола. Ход сработал.
   – Знаю я про ваше объявление. Но в Похлебке нет чародеев, которые бы вам пригодились. – Он вытащил из-за пазухи что-то, завернутое в тряпицу. Этот предмет я раньше видел. Серебристый, круглый. Теперь я разглядел полусферическую выпуклость в середине и огромное количество мелких непонятных значков, вырезанных по краю диска. Значки были на полусфере, разделенной на сектора.
   Свины подвинулись ближе. Кот поглядел на них с чувством ревностного превосходства.
   – И чего это? – спросил Отрыжка.
   – Чаромер, – сказал Барс. – Прибор для колдовства, проще говоря. Многофункциональный.
   – Какой? – не понял Грязнуля.
   – Много чего делать умеет, – пояснил кот.
   – И этой хреновиной ты устроил ту встряску?
   – Да. В общем… У меня не вышло то, что надо, но своей цели я добился. Драка прекратилась. – Глаза Барса сузились. Этот бродяга чего-то не договаривает. Всем его басням пока еще грош цена в базарный день.
   Я протянул руку.
   – Дай посмотреть. Дай. Мне лично колдовские штучки не нужны, но я должен знать…
   Кот отдал, с большой неохотой.
   Чаромер этот был и правда занятной штуковиной. Он помещался у кота на ладони, а на моей занимал лишь половину. Немногим больше золотого пистоля. Я поднес чаромер ближе к глазам.
   У него было два вращающихся круга, один в другом, вдобавок, вращалась сама полусфера, которую эти круги опоясывали. И везде значки, много-много разных. Даже на ребре диска.
   Насколько я понял, что-то здесь было от компаса – недаром у меня возникла эта ассоциация, когда я увидел чаромер у кота в первый раз. Надо было крутить и совмещать друг с другом части прибора.
   По моим прикидками, значков на чаромере было не меньше двух сотен, и ни один не повторялся. Чаромер изготовили из серебра. Работа дорогая, тонкая, точная. На тыльной стороне прибора красовалась выгравированная эмблема: странное существо обвивало себя длинными щупальцами. И надпись по кругу. Таких рун я еще не видел. Ничем они не напоминали привычные, свинские или всеобщие.
   Колдовство, одним словом. Уверен, в здешних краях никто ничего подобного не видел.
   Повертев чаромер в пальцах, я не осмелился вращать его части и вернул коту.
   – Надо было изъять и показать Свину, – сказал Грязнуля.
   – Не надо, – ответил я. – Черный ничего не понимает в магии…
   Кот завернул чаромер в тряпицу и спрятал.
   – И ты умеешь им пользоваться? – спросил я.
   – Умею.
   – Ты сказал, что все произошло не так, как ты хотел.
   – Ну да… Это не так и важно. Просто в спешке можно перепутать что-либо или забыть…
   – Хочешь сказать, у тебя уже бывали проколы с магией?
   Кот мялся.
   – Чаромер – сложный прибор, тут необходимо много тренироваться.
   – И ты тренируешься?
   – Конечно. – Кот выдержал мой взгляд. Хотя это ничего не значило. Когда надо, котяра соврет – недорого возьмет.
   – А принцип действия чаромера своего не объяснишь? – спросил Пегий.
   – Не объясню, – отозвался Барс. – Этому надо учиться. Вы знакомы с основами чароведения?
   – А по-моему, он просто его откуда-нибудь стащил, – сказал Грязнуля.
   – Я? – Барс возмутился, но возмущение это было какое-то ненастоящее. Я поскреб в затылке. Странно, но этот кот мне нравился. Может, потому, что он такой: увертливый, хитрый, себе на уме. Доверять ему, может, и не стоило на все сто, а вот использовать было бы неплохо…
   – Помнится, бык показывал мне ремень кошеля, почти что отрезанный. Тебя поймали с поличным, – сказал я. – Еще ты перешел им дорогу, но меня их суеверия не волнуют. Скажи, для чего ты резал у него кошелек?
   – Где кошелек, там и чаромер, – вставил Грязнуля.
   – Нет! – фыркнул Барс. – Это другое. Мне нужны были деньги.
   – Ты приехал в Похлебку без денег?
   – С деньгами. Но… потратился.
   – Что, в притоне все ссадил? – ухмыльнулся Отрыжка.
   – Нет. Цены у вас тут. Все только и норовят обчистить простака, который ни разу здесь не бывал, – проворчал Барс. – Сначала хозяин таверны заломил цену за комнату, потом кролик из «Пегги Сью» вытянул три пистоля серебром. Потом еще пришлось платить…
   – Кому именно и за что? – спросил я.
   – А вы сами не знаете?


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25

Поделиться ссылкой на выделенное